Geschichte & Kultur

Biografie: Thomas Joseph Mboya

Kenianischer Gewerkschafter und Staatsmann

Geburtsdatum: 15. August 1930
Todesdatum: 5. Juli 1969, Nairobi

Tom (Thomas Joseph Odhiambo) Mboyas Eltern waren Mitglieder des Luo-Stammes (des zweitgrößten Stammes zu dieser Zeit) in der Kenia- Kolonie. Obwohl seine Eltern relativ arm waren (sie waren Landarbeiter), wurde Mboya an verschiedenen katholischen Missionsschulen unterrichtet und schloss seine Sekundarschulausbildung an der renommierten Mangu High School ab. Leider gingen ihm in seinem letzten Jahr die mageren Finanzen aus und er konnte die nationalen Prüfungen nicht abschließen.

Zwischen 1948 und 1950 besuchte Mboya die Schule für Sanitärinspektoren in Nairobi. es war einer der wenigen Orte, an denen auch während des Trainings ein Stipendium gewährt wurde (obwohl dies klein genug war, um unabhängig in der Stadt zu leben). Nach Abschluss seines Kurses wurde ihm eine Inspektorstelle in Nairobi angeboten, und kurz darauf wurde er gebeten, als Sekretär der Afrikanischen Gewerkschaft der Arbeitnehmer zu fungieren. 1952 gründete er die Kenya Local Government Workers Union, KLGWU.

1951 hatte in Kenia der Aufstand von Mau Mau (Guerilla-Aktion gegen den europäischen Landbesitz) begonnen, und 1952 erklärte die britische Kolonialregierung den Ausnahmezustand. Politik und ethnische Zugehörigkeit in Kenia waren eng miteinander verbunden – die Mehrheit der Mau-Mau-Mitglieder stammte aus den Kikuyu, Kenias größtem Stamm, ebenso wie die Führer der aufstrebenden politischen Organisationen Afrikas in Kenia. Bis Ende des Jahres waren Jomo Kenyatta und über 500 weitere mutmaßliche Mau-Mau-Mitglieder festgenommen worden.

Tom Mboya trat in das politische Vakuum ein, indem er den Posten eines Schatzmeisters in Kenyattas Partei, der Kenya African Union (KAU), annahm und eine wirksame Kontrolle über die nationalistische Opposition gegen die britische Herrschaft übernahm. 1953 brachte Mboya mit Unterstützung der britischen Labour Party die fünf bekanntesten Gewerkschaften Kenias als Kenya Federation of Labour (KFL) zusammen. Als die KAU später in diesem Jahr verboten wurde, wurde die KFL die größte „offiziell“ anerkannte afrikanische Organisation in Kenia.

Mboya wurde zu einer prominenten Persönlichkeit in der kenianischen Politik – er organisierte Proteste gegen Massenumzüge, Internierungslager und geheime Prozesse. Die britische Labour Party arrangierte ein einjähriges Stipendium (1955-56) an der Universität Oxford, um Industriemanagement am Ruskin College zu studieren. Als er nach Kenia zurückkehrte, war der Mau-Mau-Aufstand effektiv niedergeschlagen worden. Schätzungen zufolge wurden während der Störung mehr als 10.000 Mau-Mau-Rebellen getötet, verglichen mit etwas mehr als 100 Europäern.

1957 gründete Mboya die People’s Convention Party und wurde als eines von nur acht afrikanischen Mitgliedern in den Legislativrat der Kolonie (Legco) gewählt. Er begann sofort, sich (mit seinen afrikanischen Kollegen zu einem Block zusammenzuschließen) für eine gleichberechtigte Vertretung einzusetzen – und die gesetzgebende Körperschaft wurde mit 14 afrikanischen und 14 europäischen Delegierten reformiert, die über 6 Millionen Afrikaner bzw. fast 60.000 Weiße vertraten.

1958 nahm Mboya an einem Kongress afrikanischer Nationalisten in Accra, Ghana, teil. Er wurde zum Vorsitzenden gewählt und erklärte es zum “ stolzesten Tag meines Lebens „. Im folgenden Jahr erhielt er seine erste Ehrendoktorwürde und half beim Aufbau der African-American Students Foundation, die Geld sammelte, um die Flugkosten für ostafrikanische Studenten, die in Amerika studieren, zu subventionieren. 1960 wurde die Kenya African National Union, KANU, aus den Überresten der KAU und des gewählten Generalsekretärs von Mboya gegründet.

1960 befand sich Jomo Kenyatta immer noch in Haft. Kenyatta, ein Kikuyu, wurde von der Mehrheit der Kenianer als nationalistischer Führer des Landes angesehen, aber es gab ein großes Potenzial für ethnische Spaltungen unter der afrikanischen Bevölkerung. Mboya war als Vertreter der Luo, der zweitgrößten Stammesgruppe, ein Aushängeschild für die politische Einheit des Landes. Mboya setzte sich für Kenyattas Freilassung ein, die am 21. August 1961 ordnungsgemäß erreicht wurde. Danach stand Kenyatta im Rampenlicht.

Kenia erlangte am 12. Dezember 1963 die Unabhängigkeit innerhalb des britischen Commonwealth – Königin Elizabeth II. War immer noch das Staatsoberhaupt. Ein Jahr später wurde eine Republik mit Jomo Kenyatta als Präsident erklärt. Tom Mboya wurde zunächst zum Minister für Justiz und konstitutionelle Fragen ernannt und 1964 zum Minister für Wirtschaftsplanung und -entwicklung versetzt. Er blieb ein trotziger Sprecher für Luo-Angelegenheiten in einer stark von Kikuyu dominierten Regierung.

Mboya wurde von Kenyatta als potenzieller Nachfolger gepflegt, eine Möglichkeit, die viele der Kikuyu-Elite zutiefst beunruhigte. Als Mboya im Parlament vorschlug, dass sich eine Reihe von Kikuyu-Politikern (einschließlich Mitgliedern der erweiterten Familie von Kenyatta) auf Kosten anderer Stammesgruppen bereichern würden, wurde die Situation hoch belastet.

Am 5. Juli 1969 wurde die Nation durch die Ermordung von Tom Mboya durch einen Kikuyu-Stammesangehörigen schockiert. Vorwürfe, die den Attentäter mit prominenten Mitgliedern der KANU-Partei in Verbindung brachten, wurden zurückgewiesen, und in den darauf folgenden politischen Unruhen verbot Jomo Kenyatta die Oppositionspartei, die Kenya People’s Union (KPU), und verhaftete ihren Führer Oginga Odinga (der auch ein führender Vertreter von Luo war).

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