Geschichte & Kultur

Biographie von Sonni Ali, Songhai Monarch

Sonni Ali (Geburtsdatum unbekannt; gestorben 1492) war ein westafrikanischer Monarch, der von 1464 bis 1492 Songhai regierte und ein kleines Königreich entlang des Niger zu einem der größten Reiche des mittelalterlichen Afrikas ausbaute . Zwei unterschiedliche historische Berichte über sein Leben bestehen fort: die muslimische wissenschaftliche Tradition, die ihn als Ungläubigen und Tyrannen malt, und die mündliche Songhai-Tradition, die ihn als großen Krieger und Magier in Erinnerung behält.

Schnelle Fakten: Sonni Ali

  • Bekannt für : den westafrikanischen Monarchen Songhai; erweiterte sein Reich und löste das malische Reich ab
  • Auch bekannt als : Sunni Ali und Sonni Ali Ber (Der Große)
  • Geboren : Unbekannt
  • Eltern: Madogo (Vater); Name der Mutter unbekannt
  • Gestorben : 1492
  • Bildung : Traditionelle afrikanische Kunstausbildung unter den Faru von Sokoto
  • Kinder : Sunnitischer Baru

Zwei unterschiedliche Versionen von Sonni Alis Leben

Es gibt zwei Hauptinformationsquellen über Sonni Ali. Einer ist in den islamischen Chroniken dieser Zeit und der andere ist durch Songhai mündliche Überlieferung. Diese Quellen spiegeln zwei sehr unterschiedliche Interpretationen von Sonni Alis Rolle bei der Entwicklung des Songhai-Reiches wider.

Frühen Lebensjahren

Über Sonni Alis frühes Leben ist wenig bekannt. Er wurde in den traditionellen afrikanischen Künsten der Region geschult und war mit den Formen und Techniken der Kriegsführung bestens vertraut, als er 1464 in dem kleinen Königreich Songhai an die Macht kam, das sich um die Hauptstadt Gao am Niger drehte.

Er war der 15. Herrscher in Folge der Sonni-Dynastie, die 1335 begonnen hatte. Einer von Alis Vorfahren, Sonni Sulaiman Mar, soll Songhai gegen Ende des 14. Jahrhunderts aus dem Mali-Reich gerissen haben.

Songhai Empire übernimmt

Obwohl Songhai einst den Herrschern von Mali Tribut gezollt hatte, brach das Mali-Reich jetzt zusammen und es war an der Zeit, dass Sonni Ali sein Königreich auf Kosten des alten Reiches durch eine Reihe von Eroberungen führte. Bis 1468 hatte Sonni Ali Angriffe der Mossi im Süden abgewehrt und die Dogon in den Hügeln von Bandiagara besiegt.

Seine erste große Eroberung fand im folgenden Jahr statt, als die muslimischen Führer von Timbuktu. einer der großen Städte des Mali-Reiches, um Hilfe gegen die Tuareg baten, die nomadischen Wüstenberber, die die Stadt seit 1433 besetzt hatten. Sonni Ali nutzte die Gelegenheit nicht nur um entschlossen gegen die Tuareg zu streiken, sondern auch gegen die Stadt selbst. Timbuktu wurde 1469 Teil des jungen Songhai-Reiches.

Mündliche Tradition

Sonni Ali wird in der mündlichen Überlieferung von Songhai als Magier großer Macht bezeichnet. Anstatt dem malischen Reichssystem der islamischen Stadtherrschaft über ein nicht-islamisches Landvolk zu folgen, mischte Sonni Ali eine unorthodoxe Einhaltung des Islam mit traditioneller afrikanischer Religion. Er blieb den traditionellen Riten des Geburtsortes seiner Mutter, Sokoto, verbunden.

Er war eher ein Mann des Volkes als die herrschende Eliteklasse muslimischer Geistlicher und Gelehrter. Nach der mündlichen Überlieferung gilt er als großer Militärbefehlshaber, der eine strategische Eroberungskampagne entlang des Niger durchführte. Er soll sich gegen die muslimische Führung in Timbuktu gewehrt haben, nachdem sie seinen Truppen keinen versprochenen Transport zur Überquerung des Flusses zur Verfügung gestellt hatten.

Islamische Chroniken

Die islamischen Chronisten haben einen anderen Standpunkt. Sie porträtieren Sonni Ali als launischen und grausamen Anführer. In der Chronik von Abd ar Rahmen as-Sadi aus dem 16. Jahrhundert, einem in Timbuktu lebenden Historiker , wird Sonni Ali als gottloser und skrupelloser Tyrann beschrieben.

Sonni Ali soll Hunderte während der Plünderung der Stadt Timbuktu massakriert haben. Diese Flucht beinhaltete das Töten oder Vertreiben der Geistlichen von Tuareg und Sanhaja, die als Beamte, Lehrer und Prediger in der Sankore-Moschee aufgetreten waren. In späteren Jahren, so der Historiker, soll er Hoffavoriten angemacht und Hinrichtungen während Wutanfällen angeordnet haben.

Mehr Eroberung

Unabhängig von der genauen Interpretation der Geschichte ist es sicher, dass Sonni Ali seine militärischen Lektionen gut gelernt hat. Nie wieder war er der Flotte eines anderen ausgeliefert. Er baute eine Flussmarine mit mehr als 400 Booten auf und setzte sie bei seiner nächsten Eroberung, der Handelsstadt Jenne (heute Djenné), erfolgreich ein.

Die Stadt wurde belagert, und die Flotte blockierte den Hafen. Obwohl es sieben Jahre dauerte, bis die Belagerung funktionierte, fiel die Stadt 1473 an Sonni Ali. Das Songhai-Reich umfasste nun drei der größten Handelsstädte im Niger: Gao, Timbuktu und Jenne. Alle drei waren einst Teil des Mali-Reiches gewesen.

Handel

Flüsse bildeten zu dieser Zeit die wichtigsten Handelsrouten in Westafrika. Das Songhai-Reich hatte nun eine wirksame Kontrolle über den lukrativen Handel mit Gold, Kola, Getreide und versklavten Menschen am Niger. Die Städte waren auch Teil des wichtigen Trans-Sahara-Handelsroutensystems, das südliche Karawanen mit Salz und Kupfer sowie Waren von der Mittelmeerküste brachte.

Bis 1476 kontrollierte Sonni Ali die Inlanddelta-Region des Niger westlich von Timbuktu und die Seenregion südlich. Regelmäßige Patrouillen seiner Marine hielten die Handelswege offen und die Königreiche, die Tribut zahlten, friedlich. Dies ist eine äußerst fruchtbare Region Westafrikas, die unter seiner Herrschaft zu einem bedeutenden Getreideproduzenten wurde.

Versklavung

Eine Chronik aus dem 17. Jahrhundert erzählt die Geschichte von Sonni Alis versklavten Farmen. Als er starb, wurden seinem Sohn 12 „Stämme“ versklavter Menschen vermacht, von denen mindestens drei erhalten worden waren, als Sonni Ali anfänglich Teile des alten Mali-Reiches eroberte.

Unter dem Mali-Reich mussten versklavte Individuen jeweils ein gewisses Maß an Land kultivieren und dem König Getreide liefern. Sonni Ali änderte dieses System und gruppierte versklavte Menschen in Dörfer, von denen jedes eine gemeinsame Quote erfüllen musste, wobei jeder Überschuss vom Dorf verwendet werden sollte.

Unter der Herrschaft von Sonni Ali wurden Kinder in solchen Dörfern von Geburt an versklavt. Von ihnen wurde erwartet, dass sie für das Dorf arbeiten oder zu den Märkten südlich der Sahara transportiert werden.

Sonni Ali der Krieger und Herrscher

Sonni Ali wurde als Teil einer exklusiven herrschenden Klasse, eines Kriegerreiters, erzogen. Die Region war die beste für die Zucht von Pferden in Afrika südlich der Sahara. Als solcher befehligte er eine Elitekavallerie, mit der er den nomadischen Tuareg im Norden befrieden konnte.

Mit Kavallerie und Marine schlug er mehrere Angriffe der Mossi im Süden zurück, darunter einen größeren Angriff, der bis in die Walata-Region nordwestlich von Timbuktu reichte. Er besiegte auch die Fulani der Dendi-Region, die dann in das Imperium aufgenommen wurden.

Unter Sonni Ali wurde das Songhai-Reich in Gebiete aufgeteilt, die er unter die Herrschaft vertrauenswürdiger Leutnants seiner Armee stellte. Traditionelle afrikanische Kulte und die Einhaltung des Islam wurden kombiniert, sehr zum Ärger muslimischer Geistlicher in den Städten. Pläne wurden gegen seine Herrschaft ausgebrütet. Mindestens einmal wurde eine Gruppe von Geistlichen und Gelehrten in einem wichtigen muslimischen Zentrum wegen Hochverrats hingerichtet.

Tod

Sonni Ali starb 1492, als er von einer Strafexpedition gegen die Fulani zurückkehrte. Mündliche Überlieferungen besagen, dass er von Muhammad Ture, einem seiner Kommandeure, vergiftet wurde.

Erbe

Ein Jahr nach Alis Tod veranstaltete Muhammad Ture einen Staatsstreich gegen Sonni Alis Sohn Sonni Baru und gründete eine neue Dynastie von Songhai-Herrschern. Askiya Muhammad Ture und seine Nachkommen waren strenge Muslime, die die orthodoxe Einhaltung des Islam wieder einführten und traditionelle afrikanische Religionen verboten.

Wie in seinem Leben hat sein Erbe zwei sehr unterschiedliche Interpretationen in der mündlichen und muslimischen Tradition. In den Jahrhunderten nach seinem Tod nahmen muslimische Historiker Sonni Ali als „The Celebrated Infidel“ oder „The Great Oppressor“ auf. Die mündliche Überlieferung von Songhai berichtet, dass er der gerechte Herrscher eines mächtigen Reiches war, das mehr als 3.200 Kilometer entlang des Niger umfasste.

Quellen

  • Dobler, Lavinia G und William Allen Brown. Große Herrscher der afrikanischen Vergangenheit. Doubleday, 1965
  • Gomez, Michael A.,  African Dominion: Eine neue Geschichte des Imperiums im frühen und mittelalterlichen Westafrika . Princeton University Press, 2018
  • Tesfu, Julianna. “ Songhai Empire (Ca. 1375-1591) • BlackPast.“ BlackPast .
  • Die Geschichte Afrikas | BBC World Service.“ BBC News , BBC.

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