Geschichte & Kultur

Biographie von Voltaire, französischer Aufklärungsautor

Der gebürtige François-Marie Arouet Voltaire (21. November 1694 – 30. Mai 1778) war ein Schriftsteller und Philosoph der französischen Aufklärungszeit. Er war ein unglaublich produktiver Schriftsteller, der sich für bürgerliche Freiheiten einsetzte und wichtige Institutionen wie die katholische Kirche kritisierte.

Schnelle Fakten: Voltaire

  • Voller Name : François-Marie Arouet
  • Beruf : Schriftsteller, Dichter und Philosoph
  • Geboren : 21. November 1694 in Paris, Frankreich
  • Gestorben : 30. Mai 1778 in Paris, Frankreich
  • Eltern: François Arouet und Marie Marguerite Daumard
  • Wichtigste Erfolge : Voltaire veröffentlichte erhebliche Kritik an der französischen Monarchie. Sein Kommentar zu religiöser Toleranz, Geschichtsschreibungen und bürgerlichen Freiheiten wurde zu einer Schlüsselkomponente des Denkens der Aufklärung.

Frühen Lebensjahren

Voltaire war das fünfte Kind und der vierte Sohn von François Arouet und seiner Frau Marie Marguerite Daumard. Die Familie Arouet hatte bereits im Kindesalter zwei Söhne, Armand-François und Robert, verloren, und Voltaire (damals François-Marie) war neun Jahre jünger als sein überlebender Bruder Armand und sieben Jahre jünger als seine einzige Schwester Marguerite-Catherine. François Arouet war Anwalt und Finanzbeamter; Ihre Familie war Teil des französischen Adels. aber auf dem niedrigstmöglichen Rang. Später behauptete Voltaire, der uneheliche Sohn eines höherrangigen Adligen namens Guérin de Rochebrune zu sein.

Seine frühe Ausbildung kam von den Jesuiten am Collège Louis-le-Grand. Von zehn bis siebzehn Jahren erhielt Voltaire klassischen Unterricht in Latein, Rhetorik und Theologie. Als er die Schule verließ, beschloss er, Schriftsteller zu werden, sehr zum Entsetzen seines Vaters, der wollte, dass Voltaire ihm ins Gesetz folgte. Voltaire lernte auch außerhalb der Grenzen der formalen Bildung weiter. Er entwickelte seine schriftstellerischen Fähigkeiten und wurde auch mehrsprachig. Neben seiner Muttersprache Französisch sprach er fließend Englisch, Italienisch und Spanisch.

Erste Karriere und frühe Romanze

Nach dem Schulabschluss zog Voltaire nach Paris. Er gab vor, als Assistent eines Notars zu arbeiten, theoretisch als Sprungbrett in die Anwaltschaft. In Wirklichkeit verbrachte er jedoch die meiste Zeit damit, Gedichte zu schreiben. Nach einiger Zeit fand sein Vater die Wahrheit heraus und schickte ihn von Paris weg, um in Caen, Normandie, Jura zu studieren.

Di Nicolas de Largillière. Scan nach Benutzer: Manfred Heyde. Pubblico dominio, Collegamento

Auch das hielt Voltaire nicht davon ab, weiter zu schreiben. Er wechselte lediglich von der Poesie zum Schreiben von Studien über Geschichte und Essays. In dieser Zeit tauchte der witzige Schreib- und Sprechstil, der Voltaire so beliebt machte, erstmals in seiner Arbeit auf und machte ihn bei vielen der höherrangigen Adligen beliebt, mit denen er Zeit verbrachte.

Mit Unterstützung seines Vaters begann Voltaire 1713 in Den Haag in den Niederlanden als Sekretär des französischen Botschafters, des Marquis de Châteauneuf, zu arbeiten. Dort hatte Voltaire seine früheste bekannte romantische Verstrickung und verliebte sich in eine hugenottische Flüchtling, Catherine Olympe Dunoyer. Leider wurde ihre Verbindung als ungeeignet angesehen und verursachte einen Skandal, so dass der Marquis Voltaire zwang, sie abzubrechen und nach Frankreich zurückzukehren. Zu diesem Zeitpunkt war seine politische und rechtliche Karriere so gut wie aufgegeben.

Dramatiker und Regierungskritiker

Nach seiner Rückkehr nach Paris startete Voltaire seine Karriere als Schriftsteller. Da seine Lieblingsthemen Regierungskritik und Satiren politischer Persönlichkeiten waren, landete er ziemlich schnell in heißem Wasser. Eine frühe Satire, die den Herzog von Orleans des Inzests beschuldigte, landete ihn sogar fast ein Jahr lang im Gefängnis der Bastille. Bei seiner Veröffentlichung wurde jedoch sein Debütstück (eine Interpretation des Ödipus-Mythos. produziert, und es war ein kritischer und kommerzieller Erfolg. Der Herzog, den er zuvor beleidigt hatte, überreichte ihm sogar eine Medaille als Anerkennung für die Leistung.

Ungefähr zu dieser Zeit begann François-Marie Arouet unter dem Pseudonym Voltaire, unter dem er die meisten seiner Werke veröffentlichte. Bis heute wird viel darüber diskutiert, wie er auf den Namen gekommen ist. Es kann seine Wurzeln als Anagramm oder Wortspiel auf seinem Familiennamen oder mehreren verschiedenen Spitznamen haben. Voltaire nahm den Namen angeblich 1718 an, nachdem er aus der Bastille entlassen worden war. Nach seiner Freilassung begann er auch eine neue Romanze mit einer jungen Witwe, Marie-Marguerite de Rupelmonde.

Leider hatten Voltaires nächste Arbeiten nicht annähernd den gleichen Erfolg wie seine ersten. Sein Stück Artémire floppte so stark, dass selbst der Text nur in wenigen Fragmenten erhalten blieb, und als er versuchte, ein episches Gedicht über König Heinrich IV. (Den ersten Monarchen der Bourbonen-Dynastie. zu veröffentlichen, konnte er in Frankreich keinen Verlag finden. Stattdessen reisten er und Rupelmonde in die Niederlande, wo er sich einen Verlag in Den Haag sicherte. Schließlich überzeugte Voltaire einen französischen Verleger, das Gedicht La Henriade heimlich zu veröffentlichen. Das Gedicht war ein Erfolg, ebenso wie sein nächstes Stück, das bei der Hochzeit Ludwigs XV. Aufgeführt wurde.

Chateau de Cirey, wo Voltaire lebte. © MDT52

1726 geriet Voltaire in einen Streit mit einem jungen Adligen, der angeblich Voltaires Namensänderung beleidigte. Voltaire forderte ihn zu einem Duell heraus, aber der Adlige ließ Voltaire stattdessen schlagen und dann ohne Gerichtsverfahren verhaften. Er war jedoch in der Lage, mit Behörden zu verhandeln, um nach England verbannt zu werden, anstatt erneut in der Bastille eingesperrt zu werden.

Englisches Exil

Wie sich herausstellte, würde Voltaires Exil nach England seine gesamte Sichtweise ändern. Er bewegte sich in denselben Kreisen wie einige der führenden Persönlichkeiten der englischen Gesellschaft, des englischen Denkens und der englischen Kultur, darunter Jonathan Swift. Alexander Pope und andere. Insbesondere die englische Regierung faszinierte ihn im Vergleich zu Frankreich: England war eine konstitutionelle Monarchie. während Frankreich noch unter einer absoluten Monarchie lebte. Das Land hatte auch größere Rede- und Religionsfreiheiten, die ein wesentlicher Bestandteil von Voltaires Kritik und Schriften werden würden.

Voltaire konnte nach etwas mehr als zwei Jahren nach Frankreich zurückkehren, obwohl er immer noch vom Gericht in Versailles ausgeschlossen war. Dank der Teilnahme an einem Plan, die französische Lotterie buchstäblich zu kaufen, und einer Erbschaft seines Vaters wurde er schnell unglaublich reich. In den frühen 1730er Jahren begann er, Arbeiten zu veröffentlichen, die seine klaren englischen Einflüsse zeigten. Sein Stück Zaïre war seinem englischen Freund Everard Fawkener gewidmet und beinhaltete das Lob der englischen Kultur und Freiheiten. Er veröffentlichte 1733 in London eine Sammlung von Aufsätzen, in denen die britische Politik, Einstellungen zu Religion und Wissenschaft sowie Kunst und Literatur mit dem Titel “ Letters Concerning the English Nation“ gelobt wurden  . Im nächsten Jahr wurde es auf Französisch veröffentlicht und landete Voltaire wieder in heißem Wasser. Weil er vor der Veröffentlichung nicht die Genehmigung des offiziellen königlichen Zensors erhielt und weil die Aufsätze die britische Religionsfreiheit und die Menschenrechte lobten, wurde das Buch verboten und Voltaire musste schnell aus Paris fliehen.

1733 traf Voltaire auch den bedeutendsten romantischen Partner seines Lebens: Émilie, die Marquise du Châtelet, eine Mathematikerin, die mit dem Marquis du Châtelet verheiratet war. Obwohl Émilie 12 Jahre jünger als Voltaire war (und verheiratet war und Mutter), war sie für Voltaire ein intellektueller Peer. Sie sammelten eine gemeinsame Sammlung von über 20.000 Büchern und verbrachten Zeit damit, gemeinsam Experimente zu studieren und durchzuführen, von denen viele von Voltaires Bewunderung für Sir Isaac Newton inspiriert waren . Nach dem Buchstaben Skandal, floh Voltaire auf das Anwesen zu ihrem Mann gehört. Voltaire bezahlte für die Renovierung des Gebäudes, und ihr Mann machte sich keine Sorgen um die Angelegenheit, die 16 Jahre andauern würde.

Voltaire war etwas beschämt von seinen zahlreichen Konflikten mit der Regierung und begann, sich zurück zu halten, obwohl er sein Schreiben fortsetzte, das sich nun auf Geschichte und Wissenschaft konzentrierte. Die Marquise du Châtelet leistete neben ihm einen erheblichen Beitrag, indem sie eine endgültige französische Übersetzung von Newtons Principia erstellte und Rezensionen zu Voltaires Newton-Werk verfasste. Zusammen waren sie maßgeblich an der Einführung von Newtons Werken in Frankreich beteiligt. Sie entwickelten auch einige kritische Ansichten zur Religion, wobei Voltaire mehrere Texte veröffentlichte, die die Etablierung staatlicher Religionen, religiöse Intoleranz und sogar die organisierte Religion als Ganzes scharf kritisierten. In ähnlicher Weise schimpfte er gegen den Stil von Geschichten und Biografien der Vergangenheit und schlug vor, dass sie mit Unwahrheiten und übernatürlichen Erklärungen gefüllt waren und einen neuen, wissenschaftlicheren und evidenzbasierten Ansatz für die Forschung benötigten.

Verbindungen in Preußen

Friedrich der Große. als er noch der Kronprinz Preußens war, begann um 1736 einen Briefwechsel mit Voltaire, den sie jedoch erst 1740 persönlich trafen. Trotz ihrer Freundschaft ging Voltaire 1743 als französischer Spion an Friedrichs Hof berichten über Friedrichs Absichten und Fähigkeiten im Hinblick auf den andauernden Österreichischen Erbfolgekrieg.

Mitte der 1740er Jahre hatte Voltaires Romanze mit der Marquise du Châtelet begonnen, sich zu entspannen. Er wurde es leid, fast seine ganze Zeit auf ihrem Anwesen zu verbringen, und beide fanden eine neue Gesellschaft. In Voltaires Fall war es noch skandalöser als ihre Angelegenheit: Er fühlte sich von seiner eigenen Nichte Marie Louise Mignot angezogen und lebte später mit ihr zusammen. 1749 starb die Marquise bei der Geburt und Voltaire zog im folgenden Jahr nach Preußen.

Um 1751 reiste Voltaire auf Einladung Friedrichs II. 1750 nach Preußen und war zwei Jahre lang ständiger Gerichtsansässiger. Hulton Archive / Getty Images

In den 1750er Jahren begannen sich Voltaires Beziehungen in Preußen zu verschlechtern. Er wurde des Diebstahls und der Fälschung im Zusammenhang mit einigen Anleiheninvestitionen beschuldigt und hatte dann eine Fehde mit dem Präsidenten der Berliner Akademie der Wissenschaften, die damit endete, dass Voltaire eine Satire schrieb, die Friedrich den Großen verärgerte und zur vorübergehenden Zerstörung ihrer Freundschaft führte. Sie würden sich jedoch in den 1760er Jahren versöhnen .

Genf, Paris und letzte Jahre

Von König Ludwig XV. Verboten, nach Paris zurückzukehren, kam Voltaire stattdessen 1755 nach Genf. Er veröffentlichte mit wichtigen philosophischen Schriften wie Candide oder Optimism weiterhin eine Satire von Leibniz ‚Philosophie des optimistischen Determinismus, die Voltaires berühmtestes Werk werden sollte.

Candide von VOLTAIRE, Francois-Marie Arouet – französischer Philosoph, Dramatiker und Schriftsteller. Titelseite von ‚Candide‘ oder ‚Optimism‘. Kulturclub / Getty Images

Ab 1762 nahm Voltaire die Ursachen von zu Unrecht verfolgten Menschen auf, insbesondere von Menschen, die Opfer religiöser Verfolgung waren. Zu seinen bemerkenswertesten Ursachen gehörte der Fall von Jean Calas, einem Hugenotten, der wegen Mordes an seinem Sohn verurteilt wurde, weil er zum Katholizismus konvertieren wollte und zu Tode gefoltert wurde. Sein Eigentum wurde beschlagnahmt und seine Töchter in katholische Klöster gezwungen. Voltaire bezweifelte zusammen mit anderen stark seine Schuld und vermutete einen Fall religiöser Verfolgung. Die Verurteilung wurde 1765 aufgehoben.

Voltaires letztes Jahr war immer noch voller Aktivität. Anfang 1778 wurde er in die Freimaurerei eingeweiht. und Historiker streiten darüber, ob er dies auf Drängen von Benjamin Franklin tat oder nicht. Zum ersten Mal seit einem Vierteljahrhundert kehrte er nach Paris zurück, um sein neuestes Stück, Irene , zu sehen. Er wurde auf der Reise krank und glaubte, vor der Haustür des Todes zu stehen, erholte sich aber wieder. Zwei Monate später wurde er jedoch wieder krank und starb am 30. Mai 1778. Die Berichte über sein Sterbebett variieren stark, abhängig von den Quellen und ihren eigenen Meinungen über Voltaire. Sein berühmtes Zitat Sterbebett in dem ein Priester fragte ihn Satan zu verzichten , und er antwortete : „Jetzt ist nicht die Zeit ist , neue Feinde zu machen!“ – wahrscheinlich apokryphe und verfolgt tatsächlich zu einem 19 th -Jahrhundert Witz, in der Voltaire zugeschrieben wurde 20 th Jahrhundert.

Voltaire wurde wegen seiner Kritik an der Kirche offiziell ein christliches Begräbnis verweigert, aber seinen Freunden und seiner Familie gelang es, heimlich ein Begräbnis in der Abtei von Scellières in der Champagne zu arrangieren. Er hinterließ ein kompliziertes Erbe. Während er sich zum Beispiel für religiöse Toleranz einsetzte, war er auch einer der Ursprünge des Antisemitismus aus der Zeit der Aufklärung. Er befürwortete Anti-Versklavung und anti-monarchische Ansichten, verachtete aber auch die Idee der Demokratie. Am Ende wurden Voltaires Texte zu einer Schlüsselkomponente des Denkens der Aufklärung. das es seiner Philosophie und seinem Schreiben über Jahrhunderte ermöglicht hat, Bestand zu haben.

Quellen

  • Pearson, Roger. Voltaire Allmächtig: Ein Leben auf der Suche nach Freiheit . Bloomsbury, 2005.
  • Pomeau, René Henry. „Voltaire: Französischer Philosoph und Autor.“ Encyclopaedia Britannica , https://www.britannica.com/biography/Voltaire.
  • „Voltaire.“ Stanford Encyclopedia of Philosophy , Stanford University, https://plato.stanford.edu/entries/voltaire/

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