Geschichte & Kultur

Vasco Núñez de Balboa, Konquistador und Entdecker

Vasco Núñez de Balboa (1475–1519) war ein spanischer Eroberer, Entdecker und Administrator. Er ist am besten dafür bekannt, die erste europäische Expedition zu leiten, die den Pazifischen Ozean oder die „Südsee“, wie er sie bezeichnete, sah. Er wird in Panama immer noch als heldenhafter Entdecker in Erinnerung behalten und verehrt.

Schnelle Fakten: Vasco Núñez de Balboa

  • Bekannt für : Erste europäische Sichtung des Pazifischen Ozeans und koloniale Regierungsführung im heutigen Panama
  • Geboren : 1475 in Jeréz de los Caballeros, Provinz Extremadura, Kastilien
  • Eltern : Unterschiedliche historische Berichte über die Namen der Eltern: Seine Familie war edel, aber nicht mehr reich
  • Ehepartner : María de Peñalosa
  • Gestorben : Januar 1519 in Acla, nahe dem heutigen Darién, Panama

Frühen Lebensjahren

Nuñez de Balboa wurde in eine Adelsfamilie hineingeboren, die nicht mehr reich war. Sein Vater und seine Mutter waren beide in Badajoz, Spanien, von edlem Blut , und Vasco wurde 1475 in Jeréz de los Caballeros geboren. Obwohl er edel war, konnte Balboa nicht einmal auf ein dürftiges Erbe hoffen, da er der dritte von vier war Söhne. Alle Titel und Ländereien wurden an die Ältesten weitergegeben; jüngere Söhne gingen in der Regel ins Militär oder in den Klerus. Balboa entschied sich für das Militär, verbrachte Zeit als Seite und Knappe am örtlichen Gericht.

Amerika

Um 1500 hatte sich in ganz Spanien und Europa von den Wundern der Neuen Welt und den dort erzielten Vermögen die Nachricht verbreitet. Balboa war jung und ehrgeizig und trat 1500 der Expedition von Rodrigo de Bastidas bei. Die Expedition war leicht erfolgreich bei der Razzia an der Nordostküste Südamerikas. Im Jahr 1502 landete Balboa in Hispaniola mit genug Geld, um sich mit einer kleinen Schweinefarm niederzulassen. Er war jedoch kein sehr guter Bauer und musste 1509 vor seinen Gläubigern in Santo Domingo fliehen .

Zurück zum Darien

Balboa verstaute (mit seinem Hund) auf einem Schiff unter dem Kommando von Martín Fernández de Enciso, der mit Vorräten in die kürzlich gegründete Stadt San Sebastián de Urabá fuhr. Er wurde schnell entdeckt und Enciso drohte ihn zu kastanienbraun, aber der charismatische Balboa riet ihm davon ab. Als sie San Sebastián erreichten, stellten sie fest, dass Eingeborene es zerstört hatten. Balboa überzeugte Enciso und die Überlebenden von San Sebastián (angeführt von Francisco Pizarro ), erneut zu versuchen, eine Stadt zu gründen, diesmal im Darién – einer Region mit dichtem Dschungel zwischen dem heutigen Kolumbien und Panama.

Santa María la Antigua del Darién

Die Spanier landeten im Darién und wurden schnell von einer großen Anzahl von Eingeborenen unter dem Kommando von Cémaco, einem örtlichen Häuptling, bedrängt. Trotz der überwältigenden Chancen setzten sich die Spanier durch und gründeten die Stadt Santa María la Antigua de Darién an der Stelle des alten Dorfes von Cémaco. Enciso wurde als ranghoher Offizier verantwortlich gemacht, aber die Männer verabscheuten ihn. Geschickt und charismatisch versammelte Balboa die Männer hinter sich und entfernte Enciso, indem er argumentierte, dass die Region nicht Teil der königlichen Charta von Alonso de Ojeda, Encisos Meister, sei. Balboa war einer von zwei Männern, die schnell als Bürgermeister der Stadt gewählt wurden.

Veragua

Balboas Strategie, Enciso zu entfernen, schlug 1511 fehl. Es stimmte, dass Alonso de Ojeda (und damit Enciso) keine rechtliche Autorität über Santa María hatte, die in einem als Veragua bezeichneten Gebiet gegründet worden war. Veragua war die Domäne von Diego de Nicuesa, einem etwas instabilen spanischen Adligen, von dem seit einiger Zeit nichts mehr gehört worden war. Nicuesa wurde im Norden mit einer Handvoll verwirrter Überlebender einer früheren Expedition entdeckt, und er beschloss, Santa María für sich zu beanspruchen. Die Kolonisten bevorzugten jedoch Balboa, und Nicuesa durfte nicht einmal an Land gehen: Empört setzte er die Segel nach Hispaniola, wurde aber nie wieder gehört.

Gouverneur

Balboa war zu diesem Zeitpunkt effektiv für Veragua verantwortlich und die Krone beschloss widerwillig, ihn einfach als Gouverneur anzuerkennen. Sobald seine Position offiziell war, begann Balboa schnell Expeditionen zu organisieren, um die Region zu erkunden. Die lokalen Stämme der Ureinwohner waren nicht vereint und konnten den Spaniern, die besser bewaffnet und diszipliniert waren, nicht widerstehen. Die Kolonisatoren sammelten durch ihre militärische Macht viel Gold und Perlen, was wiederum mehr Männer in die Siedlung zog. Sie hörten Gerüchte über ein großes Meer und ein reiches Königreich im Süden.

Expedition nach Süden

Der schmale Landstreifen Panama und die Nordspitze Kolumbiens verlaufen von Ost nach West, nicht von Nord nach Süd, wie manche vielleicht annehmen. Als Balboa zusammen mit etwa 190 Spaniern und einer Handvoll Eingeborener 1513 beschloss, nach diesem Meer zu suchen, gingen sie hauptsächlich nach Süden und nicht nach Westen. Sie kämpften sich durch die Landenge und ließen viele Verwundete mit freundlichen oder eroberten Häuptlingen zurück. Am 25. September sahen Balboa und eine Handvoll angeschlagener Spanier (darunter auch Francisco Pizarro) zum ersten Mal den Pazifik, den sie „Südsee“ nannten. Balboa watete ins Wasser und beanspruchte das Meer für Spanien.

Pedrarías Dávila

Die spanische Krone, die immer noch Zweifel daran hatte, ob Balboa Enciso richtig gehandhabt hatte oder nicht, schickte eine riesige Flotte nach Veragua (jetzt Castilla de Oro) unter dem Kommando des Veteranensoldaten Pedrarías Dávila. Eintausendfünfhundert Männer und Frauen überfluteten die winzige Siedlung. Dávila war zum Gouverneur ernannt worden, um Balboa zu ersetzen, der die Änderung mit guter Laune akzeptierte, obwohl die Kolonisten ihn immer noch Dávila vorzogen. Dávila erwies sich als schlechter Verwalter und Hunderte von Siedlern starben, hauptsächlich diejenigen, die mit ihm aus Spanien gesegelt waren. Balboa versuchte, einige Männer zu rekrutieren, um die Südsee zu erkunden, ohne dass Dávila es wusste, aber er wurde herausgefunden und verhaftet.

Vasco und Pedrarías

Santa María hatte zwei Führer: offiziell war Dávila Gouverneur, aber Balboa war populärer. Sie stießen weiter zusammen, bis 1517 vereinbart wurde, dass Balboa eine von Dávilas Töchtern heiratet. Balboa heiratete María de Peñalosa trotz eines Hindernisses: Sie war zu dieser Zeit in einem Kloster in Spanien und sie mussten durch einen Bevollmächtigten heiraten. Tatsächlich hat sie das Kloster nie verlassen. Es dauerte nicht lange, bis die Rivalität wieder aufflammte. Balboa verließ Santa María in Richtung der kleinen Stadt Aclo mit 300 von denen, die seine Führung immer noch der von Dávila vorzogen. Es gelang ihm, eine Siedlung zu errichten und einige Schiffe zu bauen.

Tod

Dávila befürchtete den charismatischen Balboa als potenziellen Rivalen und beschloss, ihn ein für alle Mal loszuwerden. Balboa wurde von einer Gruppe von Soldaten unter der Führung von Francisco Pizarro festgenommen, als er Vorbereitungen traf, um die Pazifikküste Nordsüdamerikas zu erkunden. Er wurde in Ketten nach Aclo zurückgeschleppt und schnell wegen Hochverrats gegen die Krone angeklagt: Der Vorwurf lautete, er habe versucht, sein eigenes unabhängiges Lehen der Südsee zu errichten, unabhängig von dem von Dávila. Wütend rief Balboa, er sei ein treuer Diener der Krone, aber seine Bitten stießen auf taube Ohren. Er wurde im Januar 1519 zusammen mit vier seiner Gefährten enthauptet (es gibt widersprüchliche Berichte über das genaue Datum der Hinrichtung).

Ohne Balboa scheiterte die Kolonie Santa María schnell. Wo er positive Beziehungen zu Einheimischen für den Handel gepflegt hatte, versklavte Dávila sie, was zu kurzfristigen wirtschaftlichen Gewinnen, aber langfristigen Katastrophen für die Kolonie führte. 1519 verlegte Dávila alle Siedler gewaltsam auf die pazifische Seite der Landenge und gründete Panama City. 1524 war Santa María von wütenden Eingeborenen zerstört worden.

Erbe

Das Erbe von Vasco Nuñez de Balboa ist heller als das vieler seiner Zeitgenossen. Während viele  Eroberer wie  Pedro de AlvaradoHernán Cortés und  Pánfilo de Narvaez  heute wegen Grausamkeit, Ausbeutung und unmenschlicher Behandlung von Eingeborenen in Erinnerung bleiben, gilt Balboa als Entdecker, fairer Verwalter und populärer Gouverneur, der seine Siedlungen zum Funktionieren brachte.

In Bezug auf die Beziehungen zu Eingeborenen war Balboa seines Anteils an Gräueltaten schuldig, einschließlich der Versklavung und der Einstellung seiner Hunde gegen homosexuelle Männer in einem Dorf. Im Allgemeinen wird jedoch angenommen, dass er mit seinen einheimischen Verbündeten gut umgegangen ist und sie mit Respekt und Freundschaft behandelt hat, was sich in einem vorteilhaften Handel und Essen für seine Siedlungen niederschlug.

Obwohl er und seine Männer die ersten waren, die den Pazifischen Ozean auf dem Weg von der Neuen Welt nach Westen sahen, war es  Ferdinand Magellan,  der die Ehre erhielt, ihn zu benennen, als er 1520 die Südspitze Südamerikas umrundete.

Balboa ist am besten in Panama in Erinnerung geblieben, wo viele Straßen, Geschäfte und Parks seinen Namen tragen. Ihm zu Ehren gibt es in Panama City (dessen Stadtteil seinen Namen trägt) ein stattliches Denkmal, und die Landeswährung heißt Balboa. Es gibt sogar einen Mondkrater, der nach ihm benannt ist.

Quellen

  • Herausgeber, History.com. “ Vasco Núñez De Balboa .“ History.com , A & E Television Networks, 18. Dezember 2009.
  • Thomas, Hugh. Flüsse aus Gold: Der Aufstieg des spanischen Reiches von Kolumbus nach Magellan.  Random House, 2005.

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