Bildende Kunst

Biographie von Thomas Hart Benton, amerikanischer Maler

Thomas Hart Benton war ein amerikanischer Künstler des 20. Jahrhunderts, der die als Regionalismus bekannte Bewegung leitete. Er verachtete die Avantgarde und konzentrierte sich stattdessen auf seine Heimat im Mittleren Westen und im tiefen Süden als sein wichtigstes Thema. Sein Stil wurde zwar von Elementen der modernistischen Kunst beeinflusst, aber seine Arbeit war einzigartig und sofort erkennbar.

Schnelle Fakten: Thomas Hart Benton

  • Beruf : Maler und Wandmaler
  • Geboren : 15. April 1889 in Neosho, Missouri
  • Eltern: Elizabeth Wise Benton und Colonel Maecenas Benton
  • Gestorben : 19. Januar 1975 in Kansas City, Missouri
  • Ausbildung: Schule des Art Institute of Chicago, Academie Julian
  • Bewegung: Regionalismus
  • Ehepartner: Rita Piacenza
  • Kinder: Thomas und Jessie
  • Ausgewählte Werke : „America Today“ (1931), „A Social History of Missouri“ (1935), „The Sowers“ (1942), „The Sources of Country Music“ (1975)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Der einzige Weg, wie ein Künstler persönlich scheitern kann, besteht darin, die Arbeit aufzugeben.“

Frühes Leben und Ausbildung

Thomas Hart Benton wurde im Südosten von Missouri geboren und gehörte zu einer Familie bekannter Politiker. Sein Vater diente vier Amtszeiten im US-Repräsentantenhaus und er teilte seinen Namen mit einem Ur-Ur-Onkel, der einer der ersten beiden aus Missouri gewählten US-Senatoren war. Der jüngere Thomas besuchte die Western Military Academy mit der Erwartung, in die politischen Fußstapfen der Familie zu treten.

Benton lehnte sich gegen seinen Vater auf und schrieb sich 1907 mit Ermutigung seiner Mutter an der Schule des Art Institute of Chicago ein. Zwei Jahre später zog er nach Paris, Frankreich, um an der Academie Julian zu studieren. Während des Studiums lernte Benton den mexikanischen Künstler Diego Rivera und den Synchronmaler Stanton Macdonald-Wright kennen. Ihr Ansatz sah Farbe als analog zur Musik an und beeinflusste den sich entwickelnden Malstil von Thomas Hart Benton stark.

1912 kehrte Benton in die USA zurück und ließ sich in New York nieder. Er diente in der US-Marine während des Ersten Weltkriegs und während seiner Stationierung in Norfolk, Virginia, arbeitete er als „Tarner“, um bei der Anwendung von Tarnschemata auf Schiffen zu helfen, und er zeichnete und malte den Alltag der Werft. Das Gemälde „The Cliffs“ von 1921 zeigt sowohl den Einfluss von Bentons präziser Marinearbeit als auch die weitreichende Bewegung, die in Gemälden der Synchronbewegung gezeigt wird.

„Die Klippen“ (1921). Wikimedia Commons / Public Domain

Feind der Moderne

Nach seiner Rückkehr nach New York City nach dem Krieg erklärte Thomas Hart Benton, er sei ein „Feind der Moderne“. Er begann in einem naturalistischen, realistischen Stil zu malen, der bald als Regionalismus bekannt wurde. Ende der 1920er Jahre, kurz vor dem 40. Lebensjahr, erhielt er seinen ersten großen Auftrag, die Wandgemäldeserie „America Today“ für die New School for Social Research in New York zu malen. Unter den zehn Tafeln befinden sich solche, die explizit dem tiefen Süden und dem Mittleren Westen gewidmet sind. Kunstkritiker sahen den Einfluss des griechischen Meisters El Greco auf die langgestreckten menschlichen Figuren auf den Bildern. Benton zählte sich selbst, seinen Patron Alvin Johnson und seine Frau Rita zu den Themen der Serie.

Nach Abschluss seines New School-Auftrags erhielt Benton die Gelegenheit, Wandgemälde des Lebens in Indiana für die Century of Progress-Ausstellung 1933 in Chicago zu malen. Er war national relativ unbekannt, bis seine Entscheidung, das ganze Leben Indianas darzustellen, zu Kontroversen führte. Zu den Wandgemälden gehörten Mitglieder des Ku Klux Klan in Roben und Kapuzen. In den 1920er Jahren waren schätzungsweise 30% der erwachsenen Männer in Indiana Klan-Mitglieder. Die fertigen Wandbilder hängen jetzt in drei verschiedenen Gebäuden auf dem Hauptcampus der Indiana University.

Im Dezember 1934 zeigte das Time Magazine Thomas Hart Benton in Farbe auf dem Cover. In der Ausgabe wurden Benton und die Malerkollegen Grant Wood und John Steuart Curry erörtert . Das Magazin identifizierte die drei als prominente aufstrebende amerikanische Künstler und erklärte, dass Regionalismus eine bedeutende Kunstbewegung sei.

Ende 1935, auf dem Höhepunkt seines Ruhms, schrieb Benton einen Artikel, in dem er New Yorker Kunstkritiker angriff, die sich über seine Arbeit beschwerten. Anschließend verließ er New York und kehrte in seine Heimatstadt Missouri zurück, um eine Lehrstelle am Kansas City Art Institute zu übernehmen. Die Rückkehr führte zu einem Auftrag für das, was viele für Thomas Hart Bentons beste Arbeit halten, eine Reihe von Wandgemälden, die eine „Sozialgeschichte von Missouri“ darstellen, um das Missouri State Capitol in Jefferson City zu schmücken.

Missouri State Capitol – Raum von Thomas Hart Benton. Bill Badzo / Creative Commons 2.0

In den restlichen 1930er Jahren schuf Benton weiterhin bemerkenswerte Werke, darunter kontroverse Akte der mythologischen griechischen Göttin „Persephone“ und eine Interpretation der biblischen Geschichte „Susanna und die Ältesten“. 1937 veröffentlichte er die Autobiografie „An Artist in America“. Sie dokumentierte seine Reisen durch die USA und erhielt starke positive Kritiken von Kritikern.

Kunstvermittler

Neben seiner bemerkenswerten Arbeit als Maler hatte Thomas Hart Benton eine lange Karriere als Kunstvermittler. Er unterrichtete von 1926 bis 1935 an der Art Students League in New York. Dort war einer seiner bemerkenswertesten Schüler Jackson Pollock. später ein Führer der Bewegung des abstrakten Expressionismus. Pollock behauptete später, er habe aus Bentons Lehre gelernt, gegen was er rebellieren könne. Trotz seiner Erklärung standen sich Lehrer und Schüler zumindest zeitweise nahe. Pollock erscheint als Vorbild für einen Mundharmonikaspieler in Bentons Gemälde „Die Ballade des eifersüchtigen Liebhabers des einsamen grünen Tals“ von 1934.

Thomas Hart Benton mit Student. Alfred Eisenstaedt / Getty Images

Nach seiner Rückkehr nach Missouri unterrichtete Thomas Hart Benton von 1935 bis 1941 am Kansas City Art Institute. Die Schule entließ ihn von seiner Position, nachdem das Time Magazine ihn mit den Worten zitiert hatte. das durchschnittliche Museum sei „ein Friedhof, der von einem hübschen Jungen mit zarten Handgelenken geführt wird.“ und eine Schaukel in seinem Gang. “ Es war einer von mehreren abfälligen Hinweisen auf den Einfluss von Homosexualität in der Kunstwelt.

Spätere Karriere

1942 schuf Benton Gemälde, um die amerikanische Sache im Zweiten Weltkrieg voranzutreiben. Seine Serie mit dem Titel „Das Jahr der Gefahr“ zeigte die Bedrohungen durch Faschismus und Nationalsozialismus. Es enthielt das Stück „The Sowers“, das albtraumhaft auf Millets weltberühmten „The Sower“ verweist. Ein Riese mit Militärmütze sät ein Feld von Todesschädeln, die in die Landschaft geworfen werden.

„Die Sämaschinen“ (1942). Hulton Archive / Getty Images

Am Ende des Krieges wurde der Regionalismus nicht mehr als Avantgarde der amerikanischen Kunst gefeiert. Der abstrakte Expressionismus erregte die Aufmerksamkeit der New Yorker Kunstwelt. Trotz des Verblassens seiner Berühmtheit malte Thomas Hart Benton weitere 30 Jahre aktiv.

Zu den von Benton gemalten Wandgemälden der Spätkarriere gehören „Lincoln“ für die Lincoln University in Jefferson City, Missouri; „Joplin um die Jahrhundertwende“ für die Stadt Joplin, Missouri; und „Unabhängigkeit und die Öffnung des Westens“ für die Harry S. Truman Presidential Library in Independence, Missouri. Nashvilles Country Music Hall of Fame gab Bentons letztes Wandbild „The Sources of Country Music“ in Auftrag. Er beendete das Werk zum Zeitpunkt seines Todes Mitte der 80er Jahre im Jahr 1975. Es zeigt Ehrfurcht vor Scheunentänzen, appalachischen Balladen und dem afroamerikanischen Einfluss auf die Country-Musik. Der Malstil ist unverändert gegenüber der Hochsaison von Thomas Hart Benton vor 40 Jahren.

Erbe

Thomas Hart Benton war einer der ersten amerikanischen Künstler, der ästhetische Ideen der modernistischen Malerei mit Ehrfurcht vor regional realistischen Themen effektiv verband. Er umarmte seine Heimat im Mittleren Westen und erhöhte seine Geschichte und seine Menschen durch die Schaffung monumentaler Wandgemälde, die ihren Alltag feiern. Bentons Wandmalerei, die vor dem New Deal Arts Program erschien, beeinflusste stark die Bemühungen der WPA, Wandgemälde zu schaffen, die die amerikanische Geschichte und das amerikanische Leben ehren.

„Wiegenweizen“ (1938). Gandalfs Galerie / Creative Commons 2.0

Während einige Bentons Rolle als Kunstvermittler bei der Entwicklung der amerikanischen Malerei ablehnen, zeigt sich in der Arbeit seines berühmtesten Schülers, Jackson Pollock, ein Ausdruck seiner dreisten, muskulösen Herangehensweise an die Schaffung von Kunst.

1956 wählte die National Academy of Design, eine Ehrenorganisation für Künstler, Thomas Hart Benton zum ordentlichen Mitglied. Er war Gegenstand eines gefeierten Dokumentarfilms von Ken Burns aus dem Jahr 1988 mit dem Titel „Thomas Hart Benton“. Sein Haus und sein Studio sind eine historische Stätte des Staates Missouri.

Quellen

  • Adams, Henry. Thomas Hart Benton: Ein amerikanisches Original. Knopf, 1989.
  • Baigell, Matthew. Thomas Hart Benton . Harry N. Abrams, 1975.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.