Literatur

Biographie von Sylvia Plath, amerikanische Dichterin und Schriftstellerin

Sylvia Plath (27. Oktober 1932 – 11. Februar 1963) war eine amerikanische Dichterin, Schriftstellerin und Autorin von Kurzgeschichten. Ihre bemerkenswertesten Erfolge wurden im Genre der konfessionellen Poesie erzielt, die oft ihre intensiven Gefühle und ihren Kampf gegen Depressionen widerspiegelte. Obwohl ihre Karriere und ihr Leben kompliziert waren, gewann sie einen posthumen Pulitzer-Preis und bleibt eine beliebte und weithin studierte Dichterin.

Schnelle Fakten: Sylvia Plath

  • Bekannt für:  amerikanischer Dichter und Autor
  • Geboren:  27. Oktober 1932 in Boston, Massachusetts
  • Eltern:  Otto Plath und Aurelia Schober Plath
  • Gestorben:  11. Februar 1963 in London, England
  • Ehepartner:  Ted Hughes (m, 1956)
  • Kinder:  Frieda und Nicholas Hughes
  • Ausbildung: Smith College und Cambridge University
  • Ausgewählte Werke:  The Colossus (1960), The Bell Jar (1963), Ariel (1965), Winter Trees (1971), Crossing the Water (1971)
  • Auszeichnungen: Fulbright-Stipendium (1955), Glascock-Preis (1955), Pulitzer-Preis für Poesie (1982)
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Ich kann nie alle Bücher lesen, die ich will; Ich kann niemals alle Menschen sein, die ich will, und alle Leben leben, die ich will. Ich kann mich nie in all den Fähigkeiten ausbilden, die ich will. Und warum will ich? Ich möchte alle Schattierungen, Töne und Variationen der geistigen und körperlichen Erfahrung leben und fühlen, die in meinem Leben möglich sind. Und ich bin schrecklich eingeschränkt.“

Frühen Lebensjahren

Sylvia Plath wurde in Boston, Massachusetts geboren. Sie war das erste Kind von Otto und Aurelia Plath. Otto war ein in Deutschland geborener Entomologe (und Autor eines Buches über Hummeln) und Professor für Biologie an der Boston University, während Aurelia (geborene Schober) eine Amerikanerin der zweiten Generation war, deren Großeltern aus Österreich ausgewandert waren. Drei Jahre später wurde ihr Sohn Warren geboren und die Familie zog 1936 nach Winthrop, Massachusetts.

Als sie dort lebte, veröffentlichte Plath im Alter von acht Jahren ihr erstes Gedicht in der Kinderabteilung des Boston Herald . Sie schrieb und veröffentlichte weiter in mehreren lokalen Magazinen und Zeitungen und gewann Preise für ihr Schreiben und ihre Kunstwerke. Als sie acht Jahre alt war, starb ihr Vater an Komplikationen nach einer Fußamputation im Zusammenhang mit lang unbehandeltem Diabetes. Aurelia Plath zog dann ihre ganze Familie, einschließlich ihrer Eltern, in das nahe gelegene Wellesley, wo Plath die High School besuchte. Etwa zur gleichen Zeit wie ihr Abitur ließ sie ihr erstes national veröffentlichtes Stück im Christian Science Monitor erscheinen .

Bildung und Ehe

Nach dem Abitur begann Plath 1950 ihr Studium am Smith College. Sie war eine ausgezeichnete Schülerin und erreichte die Position der Redakteurin bei der Veröffentlichung des Colleges, The Smith Review , was zu einer (letztendlich äußerst enttäuschenden) Zeit als Gast führte Herausgeber des Mademoiselle Magazins in New York City. Zu ihren Erfahrungen in diesem Sommer gehörten ein verpasstes Treffen mit Dylan Thomas, einem von ihr bewunderten Dichter, sowie eine Ablehnung von Harvards Schreibseminar und ihre ersten Experimente mit Selbstbeschädigung.

Plath besuchte in den 1950er Jahren das College am Smith College. MacAllenBrothers / Wikimedia Commons

Zu diesem Zeitpunkt wurde bei Plath eine klinische Depression diagnostiziert, und sie unterzog sich einer Elektrokrampftherapie, um sie zu behandeln. Im August 1953 unternahm sie ihren ersten dokumentierten Selbstmordversuch. Sie überlebte und verbrachte die nächsten sechs Monate mit einer intensiven psychiatrischen Versorgung. Olive Higgins Prouty, eine Autorin, die sich erfolgreich von einem Nervenzusammenbruch erholt hatte, bezahlte ihren Krankenhausaufenthalt und ihre Stipendien, und schließlich konnte sich Plath erholen, Smith mit höchster Auszeichnung abschließen und ein Fulbright-Stipendium für das Newnham College gewinnen der rein weiblichen Hochschulen in Cambridge. 1955, nach ihrem Abschluss in Smith, gewann sie den Glascock-Preis für ihr Gedicht „Zwei Liebhaber und ein Strandräuber am echten Meer“.

Im Februar 1956 lernte Plath Ted Hughes kennen, einen Dichterkollegen, dessen Arbeit sie bewunderte, während sie beide an der Universität von Cambridge waren. Nach einer Wirbelwindwerbung, in der sie sich häufig Gedichte schrieben, heirateten sie im Juni 1956 in London. Sie verbrachten den Sommer auf ihren Flitterwochen in Frankreich und Spanien und kehrten dann im Herbst für Plaths zweites Studienjahr nach Cambridge zurück beide interessierten sich intensiv für Astrologie und verwandte übernatürliche Konzepte.

Nach ihrer Heirat mit Hughes zogen Plath und ihr Mann 1957 in die USA zurück, und Plath begann bei Smith zu unterrichten. Ihre Lehrtätigkeit ließ ihr jedoch wenig Zeit, um tatsächlich zu schreiben, was sie frustrierte. Infolgedessen zogen sie nach Boston, wo Plath eine Stelle als Empfangsdame in der psychiatrischen Abteilung des Massachusetts General Hospital annahm und abends an Schreibseminaren teilnahm, die vom Dichter Robert Lowell veranstaltet wurden. Dort begann sie zunächst, ihren typischen Schreibstil zu entwickeln.

Frühe Poesie (1959-1960)

  • „Zwei Liebhaber und ein Strandräuber am echten Meer“ (1955)
  • Verschiedene Arbeiten erscheinen in: Harper’s Magazine , The Spectator , The Times Literary Supplement , The New Yorker
  • Der Koloss und andere Gedichte  (1960)

Lowell ermutigte Plath zusammen mit seiner Dichterkollegin Anne Sexton. mehr aus ihren persönlichen Erfahrungen in ihrem Schreiben zu schöpfen. Sexton schrieb in einem sehr persönlichen konfessionellen Poesiestil und mit einer unverwechselbar weiblichen Stimme; Ihr Einfluss half Plath, dasselbe zu tun. Plath begann offener über ihre Depression und sogar ihre Selbstmordversuche zu diskutieren, insbesondere mit Lowell und Sexton. Sie begann an ernsthafteren Projekten zu arbeiten und überlegte, ob sie um diese Zeit professioneller und ernsthafter schreiben sollte.

1959 unternahmen Plath und Hughes eine Reise durch die USA und Kanada. Während ihrer Reisen verbrachten sie einige Zeit in der Yaddo-Künstlerkolonie in Saratoga Springs, New York. Während ihres Aufenthalts in der Kolonie, die Schriftstellern und Künstlern als Rückzugsort diente, um kreative Aktivitäten ohne Unterbrechungen durch die Außenwelt zu fördern, und während sie sich unter anderen kreativen Menschen befand, fühlte sich Plath langsam wohler mit den seltsameren und dunkleren Ideen, zu denen sie hingezogen wurde. Trotzdem hatte sie das zutiefst persönliche, private Material, zu dem sie ermutigt worden war, noch nicht vollständig angesprochen.

Ende 1959 kehrten Plath und Hughes nach England zurück, wo sie sich kennengelernt hatten, und ließen sich in London nieder. Plath war zu dieser Zeit schwanger. und ihre Tochter Frieda Plath wurde im April 1960 geboren. Zu Beginn ihrer Karriere erzielte Plath ein gewisses Maß an Veröffentlichungserfolg: Sie war mehrfach vom Yale Younger Poets-Buchwettbewerb in die engere Wahl gezogen worden. Ihre Arbeit war in Harper’s Magazine , The Spectator und The Times Literary Supplement veröffentlicht worden , und sie hatte einen Vertrag mit The New Yorker . 1960 erschien ihre erste vollständige Sammlung, The Colossus and Other Poems .

Plakette, die Plaths Wohnsitz in England als englisches Kulturerbe kennzeichnet. Hulton Archive / Getty Images 

Der Koloss wurde erstmals in Großbritannien veröffentlicht, wo er auf großes Lob stieß. Insbesondere Plaths Stimme wurde ebenso gelobt wie ihre technische Beherrschung der Bildsprache und des Wortspiels. Alle Gedichte der Sammlung waren zuvor einzeln veröffentlicht worden. 1962 erhielt die Sammlung eine US-amerikanische Publikation, in der sie etwas weniger enthusiastisch aufgenommen wurde, wobei die Kritik an ihrer Arbeit zu ableitend war.

Das Glockenglas (1962-1963)

Das berühmteste Werk von Plath war natürlich ihr Roman The Bell Jar. Es war halbautobiografischer Natur, enthielt jedoch genügend Informationen über ihr eigenes Leben, so dass ihre Mutter erfolglos versuchte, seine Veröffentlichung zu blockieren. Im Wesentlichen hat der Roman Ereignisse aus ihrem eigenen Leben zusammengestellt und fiktive Elemente hinzugefügt, um ihren mentalen und emotionalen Zustand zu erkunden.

Das Bell Jar erzählt die Geschichte von Esther, einer jungen Frau, die die Möglichkeit bekommt, in einer Zeitschrift in New York City zu arbeiten, aber mit psychischen Erkrankungen zu kämpfen hat. Es basiert eindeutig auf vielen eigenen Erfahrungen von Plath und befasst sich mit zwei der Themen, die für Plath am wichtigsten waren: psychische Gesundheit und weibliche Befähigung. Überall im Roman gibt es Fragen zu psychischen Erkrankungen und zur Behandlung, die Aufschluss darüber geben, wie sie behandelt wurden (und wie Plath selbst behandelt worden sein könnte). Der Roman befasst sich auch mit der Idee der weiblichen Suche nach Identität und Unabhängigkeit und betont Plaths Interesse an der Notlage von Frauen in der Belegschaft in den 1950er und 60er Jahren. Ihre Erfahrungen in der Verlagsbranche machten sie mit vielen klugen, hart arbeitenden Frauen bekannt, die perfekt in der Lage waren, Schriftsteller und Redakteure zu sein, aber nur Sekretariatsarbeit leisten durften.

Der Roman wurde in einer besonders turbulenten Zeit in Plaths Leben fertiggestellt. 1961 wurde sie wieder schwanger, erlitt jedoch eine Fehlgeburt; Sie schrieb mehrere Gedichte über die verheerende Erfahrung. Als sie anfingen, an ein Paar, David und Assia Wevill, zu vermieten, verliebte sich Hughes in Assia und sie begannen eine Affäre. Plath und Hughes ‚Sohn Nicholas wurde 1962 geboren und später in diesem Jahr, als Plath von der Affäre ihres Mannes erfuhr, trennte sich das Paar.

Abschlussarbeiten und posthume Veröffentlichungen (1964-1981)

  • Ariel (1965)
  • Drei Frauen: Ein Monolog für drei Stimmen  (1968)
  • Überqueren des Wassers  (1971)
  • Winterbäume  (1971)
  • Letters Home: Korrespondenz 1950–1963  (1975
  • Die gesammelten Gedichte  (1981) 
  • Die Zeitschriften von Sylvia Plath  (1982)

Nach der erfolgreichen Veröffentlichung von The Bell Jar begann Plath an einem weiteren Roman mit dem Titel Double Exposure zu arbeiten . Vor ihrem Tod schrieb sie angeblich rund 130 Seiten davon. Nach ihrem Tod verschwand das Manuskript jedoch, und sein letzter bekannter Aufenthaltsort wurde irgendwann um 1970 gemeldet. Es gibt weiterhin Theorien darüber, was damit geschehen ist, ob es zerstört, versteckt oder in die Obhut einer Person oder Institution gestellt wurde oder einfach nur hat verloren.

Plaths wahres Abschlusswerk, Ariel , wurde 1965, zwei Jahre nach ihrem Tod, posthum veröffentlicht, und es war diese Veröffentlichung, die ihren Ruhm und ihren Status wirklich festigte. Es war ihre bisher persönlichste und verheerendste Arbeit, die das Genre der konfessionellen Poesie voll und ganz umfasste. Lowell. ihre Freundin und Mentorin, hatte einen bedeutenden Einfluss auf Plath, insbesondere auf seine Sammlung Life Studies . Die Gedichte in der Sammlung enthielten einige dunkle, halbautobiografische Elemente, die aus ihrem eigenen Leben und ihren Erfahrungen mit Depressionen und Selbstmord stammen.

Foto von Plath auf ihrer Grabstätte.  Amy T. Zielinski / Getty Images

In den Jahrzehnten nach ihrem Tod wurden einige weitere Veröffentlichungen von Plaths Werken veröffentlicht. Zwei weitere Gedichtbände, Winter Trees  und  Crossing the Water , wurden 1971 veröffentlicht. Diese Bände enthielten zuvor veröffentlichte Gedichte sowie neun nie zuvor gesehene Gedichte aus früheren Entwürfen von Ariel . Zehn Jahre später, 1981, wurde The Collected Poems veröffentlicht, das eine Einführung von Hughes und eine Reihe von Gedichten enthielt, die von ihren frühen Bemühungen im Jahr 1956 bis zu ihrem Tod im Jahr 1963 reichten. Plath wurde posthum mit dem Pulitzer-Preis für Lyrik ausgezeichnet.

Nach ihrem Tod wurden auch einige von Plaths Briefen und Zeitschriften veröffentlicht. Ihre Mutter redigierte und wählte einige Briefe aus, die 1975 als Letters Home: Correspondence 1950–1963 veröffentlicht wurden . 1982 wurden einige ihrer Tagebücher für Erwachsene als  The Journals of Sylvia Plath veröffentlicht,  herausgegeben von Frances McCullough und mit Ted Hughes als beratender Herausgeber. In diesem Jahr wurden ihre verbleibenden Tagebücher von ihrer Alma Mater, dem Smith College, erworben, aber Hughes verlangte, dass zwei von ihnen bis 2013, dem 50. Todestag von Plath, versiegelt wurden.

Literarische Themen und Stile

Plath schrieb größtenteils im Stil der konfessionellen Poesie, einem sehr persönlichen Genre, das, wie der Name schon sagt, intensive innere Emotionen offenbart. Als Genre konzentriert es sich oft auf extreme Erfahrungen mit Emotionen und Tabuthemen wie Sexualität, Geisteskrankheiten, Trauma und Tod oder Selbstmord. Plath gilt zusammen mit ihren Freunden und Mentoren Lowell und Sexton als eines der wichtigsten Beispiele dieses Genres.

Ein Großteil von Plaths Schriften befasst sich mit ziemlich dunklen Themen, insbesondere im Zusammenhang mit psychischen Erkrankungen und Selbstmord. Obwohl ihre frühen Gedichte natürlichere Bilder verwenden, werden sie immer noch von Momenten der Gewalt und medizinischen Bildern durchdrungen. Ihre mildere Landschaftspoesie bleibt jedoch ein weniger bekannter Teil ihrer Arbeit. Ihre bekannteren Werke wie The Bell Jar und Ariel sind voll von intensiven Themen wie Tod, Wut, Verzweiflung, Liebe und Erlösung. Ihre eigenen Erfahrungen mit Depressionen und Selbstmordversuchen sowie die Behandlungen, die sie erduldete, prägen einen Großteil ihres Schreibens, obwohl es nicht nur autobiografisch ist.

Die weibliche Stimme von Plaths Schreiben war ebenfalls eines ihrer wichtigsten Vermächtnisse. Es gab unverkennbare weibliche Wut, Leidenschaft, Frustration und Trauer in Plaths Gedichten, die zu diesem Zeitpunkt fast unbekannt waren. Einige ihrer Arbeiten, wie The Bell Jar , befassen sich explizit mit den Situationen ehrgeiziger Frauen in den 1950er Jahren und der Art und Weise, wie die Gesellschaft sie frustriert und unterdrückt.

Tod

Plath kämpfte ihr ganzes Leben lang mit Depressionen und Selbstmordgedanken. In den letzten Monaten ihres Lebens befand sie sich in einer lang anhaltenden depressiven Episode, die ebenfalls schwere Schlaflosigkeit verursachte. Im Laufe der Monate verlor sie fast 20 Pfund und beschrieb ihrem Arzt schwere Depressionssymptome, der ihr im Februar 1963 ein Antidepressivum verschrieb und eine Krankenschwester arrangierte, da er sie nicht zur sofortigen Behandlung in ein Krankenhaus einweisen konnte .

Sylvia Plaths Grabstein mit ihrem vollen Namen und einer Inschrift.  Getty / Terry Smith

Am Morgen des 11. Februar 1963 kam die Krankenschwester in der Wohnung an und konnte nicht hineinkommen. Als sie endlich von einem Arbeiter beim Betreten unterstützt wurde, fanden sie Plath tot vor. Sie war 30 Jahre alt. Obwohl sie seit mehreren Monaten getrennt waren, war Hughes über die Nachricht von ihrem Tod verstört und wählte das Zitat für ihren Grabstein: „Selbst inmitten heftiger Flammen kann der goldene Lotus gepflanzt werden.“ Plath wurde auf dem Friedhof von St. Thomas dem Apostel in Heptonstall, England, beigesetzt. Nach ihrem Tod entwickelte sich eine Praxis, bei der Plaths Fans ihre Grabsteine ​​entstellten, indem sie die „Hughes“ auf ihrem Grabstein abmeißelten, hauptsächlich als Reaktion auf Kritik an Hughes ‚Umgang mit ihrem Nachlass und ihren Papieren. Hughes selbst veröffentlichte 1998 einen Band, der mehr über seine Beziehung zu Plath enthüllte. Zu dieser Zeit litt er an Krebs im Endstadium und starb bald darauf. 2009 starb auch ihr Sohn Nicholas Hughes, der wie seine Mutter an Depressionen litt, durch Selbstmord.

Erbe

Plath bleibt einer der bekanntesten Namen in der amerikanischen Literatur, und sie hat zusammen mit einigen ihrer Zeitgenossen dazu beigetragen, die Welt der Poesie neu zu gestalten und neu zu definieren. Die viszeralen Bilder und Emotionen auf den Seiten ihrer Arbeit zersplitterten einige der Vorsichtsmaßnahmen und Tabus der Zeit und beleuchteten Fragen des Geschlechts und der psychischen Erkrankungen. die bis zu diesem Zeitpunkt selten oder zumindest nicht mit solch brutaler Ehrlichkeit diskutiert wurden.

In der Populärkultur reduziert sich Plaths Erbe gelegentlich auf ihre persönlichen Kämpfe mit psychischen Erkrankungen, ihre krankhaftere Poesie und ihren endgültigen Tod durch Selbstmord. Plath war natürlich viel mehr als das, und diejenigen, die sie persönlich kannten, beschrieben sie nicht als dauerhaft dunkel und elend. Plaths kreatives Erbe lebte nicht nur in ihren eigenen Werken, sondern auch in ihren Kindern weiter: Beide Kinder hatten kreative Karrieren, und ihre Tochter Frieda Hughes ist derzeit Künstlerin und Autorin von Gedichten und Kinderbüchern.

Quellen

  • Alexander, Paul. Raue Magie: Eine Biographie von Sylvia Plath . New York: Da Capo Press, 1991.
  • Stevenson, Anne. Bitterer Ruhm: Ein Leben von Sylvia Plath . London: Pinguin, 1990.
  • Wagner-Martin, Linda. Sylvia Plath: Ein literarisches Leben . Basingstoke, Hampshire: Palgrave Macmillan, 2003.

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