Geschichte & Kultur

Stephen F. Austin, Gründungsvater der texanischen Unabhängigkeit

Stephen F. Austin (3. November 1793 – 27. Dezember 1836) war ein Anwalt, Siedler und Administrator, der eine Schlüsselrolle bei der Abspaltung von Texas von Mexiko spielte. Er brachte Hunderte von US-Familien im Auftrag der mexikanischen Regierung nach Texas, die den isolierten Nordstaat bevölkern wollte.

Schnelle Fakten: Stephen F. Austin

  • Bekannt für: Schlüsselrolle bei der US-Kolonisierung von Texas und seiner Abspaltung von Mexiko
  • Geboren: 3. November 1793 in Virginia
  • Eltern: Moses Austin und Mary Brown Austin
  • Gestorben: 27. Dezember 1836 in Austin, Texas
  • Ausbildung: Bacon Academy, Transylvania University
  • Ehepartner: Keine
  • Kinder: Keine

Anfangs war Austin ein fleißiger Agent für Mexiko, später wurde er ein erbitterter Kämpfer für die Unabhängigkeit von Texas und wird heute in Texas als einer der wichtigsten Gründerväter des Staates bezeichnet.

Frühen Lebensjahren

Stephen Fuller Austin wurde am 3. November 1793 in Virginia als Sohn von Moses Austin und Mary Brown geboren. Moses war Geschäftsmann und führender Minenbesitzer. Er begann sein Berufsleben in Philadelphia, wo er sich 1784 kennenlernte und Mary Brown, bekannt als Maria, heiratete. Moses führte mit seinem Bruder Stephen ein Handelsgeschäft in Richmond, Virginia. Moses und Marys erste Tochter Anna Maria wurde 1787 in Richmond geboren und starb 1788. 1788 zogen Moses und Stephen und ihre Familien nach Wythe County, Virginia, um eine Bleimine zu besitzen und zu betreiben. In einer Siedlung, die als Austinville bekannt wurde, hatten Moses und Mary Eliza (1790–1790), Stephen (1793–1836) und Emily (1795–1851).

1796 reiste Moses Austin in die spanische Kolonie St. Louis am Mississippi im Osten von Missouri, wo er dem Kommandanten die Erlaubnis erteilte, nach einer neuen Bleimine in der Nähe von Ste. Genevieve. Er zog mit seiner Familie nach Ste. Genevieve im Jahr 1798, wo das letzte Geschwisterchen aus Austin, James Elijah „Brown“, geboren wurde (1803–1829).

Bildung

Im Jahr 1804 wurde Stephen, 11 Jahre alt, von sich nach Connecticut geschickt, wo Verwandte ihm eine gute Schule fanden: die Bacon Academy in Colchester, wo er englische Grammatik und Schreiben, Logik, Rhetorik, Geometrie, Geographie und a studierte wenig Latein und Griechisch. Er schloss sein Studium 1807 ab und wurde dann an die Transylvania University in Lexington, Kentucky, geschickt, wo er Mathematik, Geographie und Astronomie studierte. 1810 verließ er das Unternehmen mit einem Zertifikat.

Stephen kam zurück in Ste. Genevieve im Jahr 1810, wo sein Vater ihn in eine herausragende Rolle im Handelsgeschäft brachte. Für die nächsten Jahre umfasste Stephen Austins informelle Ausbildung Zeit in New Orleans mit einer Lieferung Blei während des Krieges von 1812 als Milizsoldat, der indigene Völker im heutigen Zentral-Illinois belästigte und die Bleimine übernahm, als sein Vater wuchs zu krank, um fortzufahren. In New Orleans erkrankte er an Malaria, von der er sich nie vollständig erholte. Im Jahr 1815 kandidierte Stephen Austin für einen Sitz in der heutigen Territorialgesetzgebung von Missouri und nahm im Dezember seine Position im Unterhaus ein.

Moses Austin verlor schließlich sein Vermögen im Bleibergbau und reiste nach Westen nach Texas, wo sich der ältere Austin in die rauhen, wunderschönen Länder von Texas verliebte und die Erlaubnis der spanischen Behörden erhielt – Mexiko war noch nicht unabhängig -, eine Gruppe von Siedlern dorthin zu bringen. Moses wurde krank und starb 1821; Sein letzter Wunsch war, dass Stephen sein Siedlungsprojekt abschließt.

Siedlung von Texas

Stephen Austins geplante Besiedlung von Texas traf zwischen 1821 und 1830 viele Probleme, nicht zuletzt die Tatsache, dass Mexiko 1821 die Unabhängigkeit erlangte, was bedeutete, dass er das Stipendium seines Vaters neu verhandeln musste. Kaiser Iturbide von Mexiko kam und ging, was zu weiterer Verwirrung führte. Angriffe indigener Stämme wie der Comanche waren ein ständiges Problem, und Austin wäre beinahe pleite gegangen, um seinen Verpflichtungen nachzukommen. Trotzdem beharrte er und leitete 1830 eine blühende Siedlerkolonie, von denen fast alle die mexikanische Staatsbürgerschaft angenommen und zum römischen Katholizismus konvertiert waren.

Obwohl Austin entschieden pro-mexikanisch blieb, wurde Texas selbst immer amerikanischer. Um 1830 waren die meisten angloamerikanischen Siedler fast 10 zu 1 zahlreicher als die Mexikaner auf dem Territorium von Texas. Das reiche Land zog nicht nur legitime Siedler an, wie die in Austins Kolonie, sondern auch Hausbesetzer und andere nicht autorisierte Siedler, die einfach einzogen. wählte ein Land aus und richtete ein Gehöft ein. Die Kolonie von Austin war jedoch die wichtigste Siedlung, und die Familien dort hatten begonnen, Baumwolle, Maultiere und andere Waren für den Export zu züchten, von denen ein Großteil über New Orleans ging. Diese und andere Unterschiede überzeugten viele davon, dass Texas Mexiko verlassen und Teil der USA oder unabhängig werden sollte.

Die Reise nach Mexiko-Stadt

1833 ging Austin nach Mexiko-Stadt, um Geschäfte mit der mexikanischen Bundesregierung abzuwickeln. Er brachte neue Forderungen von den texanischen Siedlern mit, darunter die Trennung von Coahuila (Texas und Coahuila waren zu dieser Zeit ein Staat) und reduzierte die Steuern. In der Zwischenzeit schickte er Briefe nach Hause in der Hoffnung, die Texaner zu besänftigen, die eine völlige Trennung von Mexiko befürworteten. Einige von Austins Briefen nach Hause, darunter einige, in denen Texaner aufgefordert wurden, vor der Genehmigung durch die Bundesregierung die Staatlichkeit zu erklären, gelangten zu Beamten in Mexiko-Stadt. Bei seiner Rückkehr nach Texas wurde Austin verhaftet, nach Mexiko-Stadt zurückgebracht und ins Gefängnis geworfen.

Austin war anderthalb Jahre in Mexiko-Stadt im Gefängnis; Er wurde nie vor Gericht gestellt oder sogar offiziell angeklagt. Es ist vielleicht ironisch, dass die Mexikaner einen Texaner inhaftierten, der zumindest anfänglich geneigt war, Texas als Teil Mexikos zu behalten. So wie es war, besiegelte Austins Gefängnis wahrscheinlich das Schicksal von Texas. Austin wurde im August 1835 freigelassen und kehrte als veränderter Mann nach Texas zurück. Seine Loyalität gegenüber Mexiko war ihm im Gefängnis entzogen worden, und er erkannte jetzt, dass Mexiko niemals die Rechte gewähren würde, die sein Volk wünschte. Als er Ende 1835 zurückkehrte, war klar, dass Texas auf einem Weg war, der für einen Konflikt mit Mexiko bestimmt war, und dass es für eine friedliche Lösung zu spät war. Wenn es darauf ankam, würde Austin Texas Mexiko vorziehen.

Die Texas-Revolution

Nicht lange nach Austins Rückkehr feuerten texanische Rebellen in der Stadt Gonzales auf mexikanische Soldaten. Die Schlacht von Gonzales. wie sie bekannt wurde, markierte den Beginn der militärischen Phase der Texas-Revolution. Nicht lange danach wurde Austin zum Kommandeur aller texanischen Streitkräfte ernannt. Zusammen mit Jim Bowie und James Fannin marschierte er nach San Antonio, wo Bowie und Fannin die Schlacht von Concepción gewannen . Austin kehrte in die Stadt San Felipe zurück, wo sich Delegierte aus ganz Texas trafen, um ihr Schicksal zu bestimmen.

Auf dem Kongress wurde Austin als Militärkommandeur von Sam Houston ersetzt. Austin, dessen Gesundheit nach seinem Malaria-Kampf von 1812 noch schwach war, befürwortete die Änderung; Seine kurze Amtszeit als General hatte entscheidend bewiesen, dass er kein Soldat war. Stattdessen erhielt er einen Job, der seinen Fähigkeiten viel besser entsprach. Er wäre der texanische Gesandte in den Vereinigten Staaten, wo er die offizielle Anerkennung beantragen würde, wenn Texas die Unabhängigkeit erklären würde, Waffen kaufen und senden, Freiwillige ermutigen würde, Waffen zu ergreifen und nach Texas zu gehen, und sich um andere wichtige Aufgaben kümmern würde.

Rückkehr nach Texas

Austin machte sich auf den Weg nach Washington und hielt unterwegs in Schlüsselstädten wie New Orleans und Memphis an, wo er Reden hielt, Freiwillige ermutigte, nach Texas zu gehen, Kredite besorgte (die normalerweise nach der Unabhängigkeit im Land von Texas zurückgezahlt werden sollten) und sich mit ihnen traf Beamte. Er war ein großer Hit und zog immer eine große Menge an. Texas erlangte am 21. April 1836 in der Schlacht von San Jacinto effektiv die Unabhängigkeit , und Austin kehrte nicht lange danach zurück.

Tod

Er verlor die Wahl zum ersten Präsidenten der Republik Texas an Sam Houston, der ihn zum Außenminister ernannte . Austin erkrankte an einer Lungenentzündung und starb am 27. Dezember 1836.

Erbe

Austin war ein fleißiger, ehrenwerter Mann, der in Zeiten tiefgreifender Veränderungen und Chaos verwickelt war. Er war ein geschickter Kolonialverwalter, ein schlauer Diplomat und ein fleißiger Anwalt. Das einzige, was er versuchte, in dem er sich nicht auszeichnete, war der Krieg. Nachdem er die texanische Armee nach San Antonio „geführt“ hatte, übergab er das Kommando schnell und glücklich an Sam Houston, der für den Job viel besser geeignet war. Austin war erst 43 Jahre alt, als er starb.

Es ist ein wenig irreführend, dass Austins Name normalerweise mit der Texas Revolution in Verbindung gebracht wird. Bis 1835 war Austin der führende Befürworter der Zusammenarbeit mit Mexiko, und zu dieser Zeit war er die einflussreichste Stimme in Texas. Austin blieb Mexiko treu, lange nachdem die meisten Männer in Texas rebellierten. Erst nach anderthalb Jahren im Gefängnis und einem Blick aus erster Hand auf die Anarchie in Mexiko-Stadt entschied er, dass Texas sich selbstständig machen musste. Sobald er die Entscheidung getroffen hatte, warf er sich von ganzem Herzen in die Revolution.

Die Menschen in Texas betrachten Austin als einen ihrer größten Helden. Die Stadt Austin ist nach ihm benannt, ebenso wie unzählige Straßen, Parks und Schulen, darunter das Austin College und die Stephen F. Austin State University .

Quellen:

  • Brands, HW “ Lone Star Nation: Die epische Geschichte der Schlacht um die Unabhängigkeit von Texas. “ New York: Anchor Books, 2004.
  • Cantrell, Gregg. „Stephen F. Austin: Empresario von Texas.“ New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1999.
  • Henderson, Timothy J. “ Eine glorreiche Niederlage: Mexiko und sein Krieg mit den Vereinigten Staaten New York: Hill und Wang, 2007.

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