Literatur

Biografie von Saul Bellow, kanadisch-amerikanischer Autor

Saul Bellow, geboren Solomon Bellows (10. Juni 1915 – 5. April 2005), war ein kanadisch-amerikanischer Schriftsteller und Pulitzer-Preisträger, bekannt für seine Romane mit intellektuell neugierigen Protagonisten, die im Widerspruch zur heutigen Welt stehen. Für seine literarischen Leistungen wurde er dreimal mit dem National Book Award for Fiction ausgezeichnet und gewann im selben Jahr (1976) den Pulitzer-Preis und den Nobelpreis für Literatur. 

Schnelle Fakten: Saul Bellow

  • Bekannt für: den mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten kanadisch-amerikanischen Autor, dessen Protagonisten eine intellektuelle Neugier und menschliche Fehler hatten, die sie von ihren Mitbewerbern abheben
  • Auch bekannt als: Solomon Bellows (ursprünglich Belo, dann in Bellow „amerikanisiert“)
  • Geboren: 10. Juni 1915 in Lachine, Quebec, Kanada
  • Eltern: Abraham und Lescha „Liza“ Bellows
  • Gestorben: 5. April 2005 in Brookline, Massachusetts
  • Ausbildung: Universität von Chicago, Northwestern University, Universität von Wisconsin
  • Ausgewählte Werke: Dangling Man (1944), The Victim (1947), The Adventures of Augie March (1953), Henderson, der Regenkönig (1959), Herzog (1964), Mr. Sammlers Planet (1970) , Humboldts Geschenk (1975) , Ravelstein (2000)
  • Preise und Auszeichnungen: National Book Award für die Abenteuer des Augie March , Herzog , und Mr. Sammlers Planet (1954, 1965, 1971); Pulitzer-Preis für Humboldts Geschenk (1976); Nobelpreis für Literatur (1976); Nationale Medaille der Künste (1988)
  • Ehepartner : Anita Goshikin, Alexandra Tschacbasov, Susan Glassman, Alexandra Ionescu-Tulcea, Janis Freedman
  • Kinder: Gregory Bellow, Adam Bellow, Daniel Bellow, Naomi Rose Bellow
  • Bemerkenswertes Zitat: „War ich ein Mann oder war ich ein Idiot?“ auf seinem Sterbebett gesprochen

Frühes Leben (1915-1943)

Saul Bellow wurde in Lachine, Quebec, als jüngstes von vier Geschwistern geboren. Seine Eltern waren jüdisch-litauischer Abstammung und vor kurzem aus Russland nach Kanada eingewandert. Eine schwächende Atemwegsinfektion, die er sich im Alter von acht Jahren zugezogen hatte, lehrte ihn Selbstvertrauen, und er nutzte seinen Zustand, um seine Lesung nachzuholen. Er schreibt dem Buch Onkel Toms Cabin seine Entscheidung zu, Schriftsteller zu werden. Mit neun Jahren zog er mit seiner Familie in den Stadtteil Humboldt Park in Chicago, eine Stadt, die zum Hintergrund vieler seiner Romane werden sollte. Sein Vater arbeitete einige Gelegenheitsjobs, um die Familie zu unterstützen, und seine Mutter, die starb, als Bellow 17 Jahre alt war, war religiös und wollte, dass ihr jüngster Sohn Rabbiner oder Konzertmusiker wurde. Bellow beachtete die Wünsche seiner Mutter nicht und schrieb stattdessen weiter. Interessanterweise hatte er eine lebenslange Liebe zur Bibel, die begann, als er anfing, Hebräisch zu lernen, und liebte auch Shakespeare und die russischen Schriftsteller des 19. Jahrhunderts. Er freundete sich mit seinem Kollegen Isaac Rosenfeld an, als er die Tuley High School in Chicago besuchte.

Bellow war ursprünglich an der University of Chicago eingeschrieben, wechselte aber an die Northwestern University. Obwohl er Literatur studieren wollte, hielt er seine Englischabteilung für antijüdisch und strebte stattdessen einen Abschluss in Anthropologie und Soziologie an, der zu wichtigen Einflüssen in seinem Schreiben wurde. Später studierte er an der University of Wisconsin.

Als Trotzkist war Bellows Teil des Writer’s Project der Works Progress Administration, dessen Mitglieder größtenteils Stalinisten waren. Er wurde 1941 amerikanischer Staatsbürger, weil er bei seinem Eintritt in die Armee, wo er sich der Handelsmarine anschloss, herausfand, dass er als Kind illegal in die Vereinigten Staaten eingewandert war. 

Frühe Arbeit und kritischer Erfolg (1944-1959)

  • Dangling Man (1944)
  • Das Opfer (1947)
  • Die Abenteuer von Augie March (1953)
  • Nutze den Tag (1956)
  • Henderson der Regenkönig (1959)

Während seines Militärdienstes vollendete er seinen Roman Dangling Man (1944) über einen Mann, der darauf wartet, für den Krieg eingezogen zu werden. Die fast nicht existierende Handlung dreht sich um einen Mann namens Joseph, einen Schriftsteller und Intellektuellen, der sich, frustriert von seinem Leben in Chicago, isoliert, um die großen Männer der Literatur zu studieren, während er darauf wartet, für den Krieg eingezogen zu werden. Der Roman endet mit diesem Ereignis und mit Josephs Hoffnung, dass das stärker regulierte Leben in der Armee Struktur schafft und sein Leiden lindert. In gewisser Weise spiegelt Dangling Man Balgs Leben als junger Intellektueller wider, der nach Wissen strebt, billig lebt und darauf wartet, eingezogen zu werden.

Saul Balgs Dangling Man, englische Erstausgabe, veröffentlicht von John Lehmann, London, 1946. Culture Club / Getty Images

1947 schrieb Bellow den Roman The Victim , in dem es um einen jüdischen Mann mittleren Alters namens Leventhal und seine Begegnung mit einem alten Bekannten namens Kirby Allbee geht, der behauptet, Leventhal habe seinen Tod verursacht. Nach dem Erlernen dieser Informationen reagiert Leventhal zunächst verärgert, wird dann aber introspektiver in Bezug auf sein eigenes Verhalten. 

Im Herbst 1947 zog er nach einer Tournee zur Förderung seines Romans The Victim nach Minneapolis. Dank eines Guggenheim-Stipendiums, das er 1948 erhielt, zog Bellow nach Paris und begann mit der Arbeit an The Adventures of Augie March , das 1953 veröffentlicht wurde und Balgs Ruf als Hauptautor begründete. Die Abenteuer von Augie March folgen dem gleichnamigen Protagonisten, der während der Weltwirtschaftskrise aufwächst , und den Begegnungen, die er macht, den Beziehungen, die er knüpft, und den Berufen, die er in seinem Leben aushält, die ihn zu dem Mann formen, zu dem er werden würde. Es gibt deutliche Parallelen zwischen Augie March und dem spanischen Klassiker Don Quijote aus dem 17. Jahrhundert , weshalb es einfach ist, ihn als Bildungsroman und Picaresque-Roman zu klassifizieren . Die Prosa ist ziemlich umgangssprachlich, enthält jedoch einige philosophische Schnörkel. Die Abenteuer von Augie March brachten ihm seinen ersten (von drei) National Book Awards für Belletristik ein.

In seinem Roman Henderson the Rain King aus dem Jahr 1959 dreht sich alles um den gleichnamigen Protagonisten, einen Mann mittleren Alters, der sich trotz seiner sozioökonomischen Erfolge unerfüllt fühlt. Er hat eine innere Stimme, die ihn mit dem Schrei „Ich will, ich will, ich will“ belästigt. Auf der Suche nach einer Antwort reist er nach Afrika, wo er sich in einen Stamm einmischt und als lokaler König anerkannt wird, aber letztendlich nur nach Hause zurückkehren will. Die Botschaft des Romans ist, dass ein Mann mit Mühe eine geistige Wiedergeburt erfahren und Harmonie zwischen seinem physischen Selbst, seinem geistigen Selbst und der Außenwelt finden kann. 

Die Chicagoer Jahre und der kommerzielle Erfolg (1960-1974)

  • Herzog, 1964
  • Mr. Sammlers Planet, 1970

Nachdem er einige Jahre in New York gelebt hatte, kehrte er 1962 nach Chicago zurück, da er zum Professor des Komitees für soziales Denken an der Universität von Chicago ernannt worden war. Er würde diese Position mehr als 30 Jahre lang innehaben. 

Autor Saul Bellow (1915 – 2005) mit seinem Sohn Daniel, Chicago, Dezember 1969. Michael Mauney / Getty Images

Für Bellow verkörperte Chicago mehr als New York die Essenz Amerikas. „Chicago mit seinem gigantischen Außenleben enthielt das gesamte Problem der Poesie und des Innenlebens in Amerika“, heißt es in einer berühmten Zeile aus Humboldts Geschenk. Er lebte im Hyde Park, einem Viertel, das damals als Gebiet mit hoher Kriminalität bekannt war, aber er genoss es, weil es ihm ermöglichte, als Schriftsteller „an seinen Waffen festzuhalten“, sagte er Vogue in einem Interview im März 1982 . Sein Roman Herzog, der in dieser Zeit geschrieben wurde, wurde zu einem unerwarteten kommerziellen Erfolg, dem ersten in seinem Leben. Damit gewann Bellow seinen zweiten National Book Award. Herzog konzentriert sich auf die Midlife-Crisis eines jüdischen Mannes namens Moses E. Herzog, eines versagenden Schriftstellers und Akademikers, der im Alter von 47 Jahren von seiner chaotischen zweiten Scheidung schwankt, zu der auch gehört, dass seine Ex-Frau eine Affäre mit seinem ehemaligen besten Freund hat und sich zurückhält Ordnung, die es ihm schwer macht, seine Tochter zu sehen. Herzog teilt Ähnlichkeiten mit Bellow, einschließlich ihres Hintergrunds – beide wurden in Kanada als Sohn jüdischer Einwanderer geboren und lebten lange Zeit in Chicago.Valentin Gersbach, Herzogs ehemaliger bester Freund, der sich mit seiner Frau verlobt, basiert auf Jack Ludwig, der eine Affäre mit Balgs zweiter Frau Sondra hatte.

Sechs Jahre nach der Veröffentlichung von Herzog schrieb Bellow Mr. Sammlers Planet, seinen dritten mit dem National Book Award ausgezeichneten Roman. Der Protagonist, der Holocaust- Überlebende Artur Sammler, ist ein intellektuell neugieriger, gelegentlicher Dozent an der Columbia University, der sich als raffiniertes und zivilisiertes Wesen unter Menschen sieht, die sich nur um die Zukunft und den Fortschritt kümmern, was für ihn nur dazu führt mehr menschliches Leiden. Am Ende des Romans erkennt er, dass ein gutes Leben ein gelebtes Leben ist, das das tut, was „von ihm verlangt wird“ und die „Vertragsbedingungen“ erfüllt.

Humboldts Geschenk (1975)

Humboldts Geschenk, geschrieben 1975, ist der Roman, der Saul Bellow 1976 den Pulitzer-Preis einbrachte und entscheidend dazu beitrug, dass er im selben Jahr den Nobelpreis für Literatur erhielt. Humboldt’s Gift ist ein römischer Schlüssel für seine Freundschaft mit dem Dichter Delmore Schwartz und untersucht die Bedeutung eines Künstlers oder Intellektuellen im heutigen Amerika, indem er die beiden Karrieren der Figuren Von Humboldt Fleisher, die Schwartz nachempfunden sind, und Charlie Citrine, seinem Schützling, gegenüberstellt , eine Version von Bellow. Fleisher ist ein Idealist, der die Gesellschaft durch Kunst erheben will, aber ohne größere künstlerische Leistungen stirbt. Im Gegensatz dazu wird Citrine durch kommerziellen Erfolg reich, nachdem er ein Broadway-Stück und einen Film über eine Figur namens Von Trenck verfasst hat, die dem Idealisten Fleisher selbst nachempfunden ist. Ein dritter bemerkenswerter Charakter ist Rinaldo Cantabile, ein Möchtegern-Gangster, der Citrine Karriereberatung gibt, die sich ausschließlich auf materielle Gewinne und kommerzielle Interessen konzentriert, im Gegensatz zu Fleishers Betonung der künstlerischen Integrität über alles.Lustigerweise hat Fleisher in dem Roman eine Zeile darüber, dass der Pulitzer-Preis ein „Scheinpreis für Zeitungswerbung ist, der von Gaunern und Analphabeten vergeben wird“.

Der schwedische König Carl Gustaf, rechts, überreicht dem Amerikaner Saul Bellow hier am 10. Dezember 1976 in Preisverleihungen den Nobelpreis für Literatur. Bettmann Archive / Getty Images

Spätere Arbeit (1976-1997)

  • Nach Jerusalem und zurück, eine Abhandlung (1976)
  • Der Dezember des Dekans (1982)
  • Mehr sterben an Herzschmerz (1987)
  • Ein Diebstahl (1989)
  • Die Bellarosa-Verbindung (1989)
  • Alles summiert sich, eine Aufsatzsammlung (1994)
  • The Actual (1997)

Die 1980er Jahre waren für Bellow ein ziemlich produktives Jahrzehnt, da er vier Romane schrieb: The Dean’s December (1982), More Die of Heartbreak (1987),  A Theft (1989) und The Bellarosa Collection (1989).

Im Dezember des Dekans ist der Standard-Protagonist des Bellow-Romans zu sehen, ein Mann mittleren Alters, der in diesem Fall Akademiker ist und seine in Rumänien geborene astrophysikalische Frau zurück in ihr Heimatland begleitet, damals unter kommunistischer Herrschaft. Die Erfahrung führt ihn dazu, über die Funktionsweise eines totalitären Regimes und insbesondere über den Ostblock zu meditieren.

More Die of Heartbreak zeigt einen weiteren gefolterten Protagonisten, Kenneth Trachtenberg, dessen intellektuelle Fähigkeiten durch seine philosophische Folter ausgeglichen werden. A Theft, geschrieben 1989, ist Balgs erstes direktes Taschenbuch, das ursprünglich für die Veröffentlichung in Magazinen gedacht war. Es zeigt eine weibliche Protagonistin, Clara Velde, eine Modeschreiberin, die nach dem Verlust ihres wertvollen Smaragdrings ein Kaninchenloch hinuntergeht, das aus psychischen Krisen und zwischenmenschlichen Problemen besteht. Bellow wollte es ursprünglich in einer serialisierten Version an eine Zeitschrift verkaufen, aber niemand nahm es auf. Im selben Jahr schrieb er The Bellarosa Connection, einen Roman in Dialogform zwischen den Mitgliedern der Familie Fonstein. Das Thema ist der Holocaust, insbesondere die amerikanisch-jüdische Reaktion auf die Erfahrungen europäischer Juden während des Zweiten Weltkriegs.

In den 1990er Jahren schrieb er nur einen Roman, The Actual (1997), in dem Sigmund Adletsky, ein reicher Mann, seinen Freund Harry Trellman mit seiner Kinderschatz Amy Wustrin wiedervereinigen möchte. 1993 zog er auch nach Brookline, Massachusetts, wo er bis zu seinem Tod lebte.

Ravelstein (2000)

Im Jahr 2000 veröffentlichte Bellow im Alter von 85 Jahren seinen letzten Roman. Es ist ein römischer Notenschlüssel in Form einer Abhandlung über die Freundschaft zwischen Abe Ravelstein, einem Professor, und Nikki, einem malaysischen Schriftsteller. Die realen Referenzen sind der Philosoph Allan Bloom und sein malaysischer Liebhaber Michael Wu. Der Erzähler, der das Paar in Paris trifft, wird von einem sterbenden Ravelstein gebeten, nach seinem Tod eine Abhandlung über ihn zu schreiben. Nach diesem Tod machen der Erzähler und seine Frau Urlaub in der Karibik und erkranken dort an einer Tropenkrankheit, die ihn in die USA zurückbringt, um sich zu erholen. Er schreibt die Memoiren, nachdem er von der Krankheit geheilt ist.

Der Roman war umstritten, weil er Ravelstein (Allan Bloom) offen in all seinen Facetten darstellte, insbesondere in seiner Homosexualität, und weil er offenbarte, an AIDS zu sterben. Die Kontroverse rührt von der Tatsache her, dass Bloom sich formal an konservativen Ideen ausrichtete, aber in seinem Privatleben progressiver war. Obwohl er nie öffentlich über seine Homosexualität sprach, war er in seinen sozialen und akademischen Kreisen offen schwul. 

Literarischer Stil und Themen

Ausgehend von seinem ersten Roman, The Dangling Man (1944) bis hin zu Ravelstein (2000), schuf Bellow eine Reihe von Protagonisten, die mit kaum Ausnahmen Schwierigkeiten haben, sich mit der Welt um sie herum auseinanderzusetzen. Joseph, Henderson und Herzog sind nur einige Beispiele. Sie sind normalerweise kontemplative Individuen, die im Widerspruch zur amerikanischen Gesellschaft stehen, die dafür bekannt ist, sachlich und gewinnorientiert zu sein.

Balgs Fiktion ist reich an autobiografischen Elementen, da viele seiner Hauptfiguren Ähnlichkeit mit ihm haben: Sie sind jüdisch, intellektuell neugierig und haben Beziehungen zu Frauen, die nach Balgs echten Frauen suchen, oder sind mit ihnen verheiratet.

Da Bellow ein akademisch ausgebildeter Anthropologe ist, stellt sein Schreiben die Menschheit in den Mittelpunkt, insbesondere bei Charakteren, die in der modernen Zivilisation ratlos und desorientiert erscheinen, aber in der Lage sind, ihre eigenen Schwächen zu überwinden, um Größe zu erreichen. Er sah die moderne Zivilisation als Wiege des Wahnsinns, des Materialismus und des falschen Wissens. Im Gegensatz zu diesen Kräften stehen Balgs Charaktere, die sowohl heldenhaftes Potenzial als auch allzu menschliche Fehler haben. 

Das jüdische Leben und die jüdische Identität spielen in Balgs Werk eine zentrale Rolle, aber er wollte nicht als überaus „jüdischer“ Schriftsteller bekannt sein. Beginnend mit seinem Roman Seize the Day (1956) zeigt sich in seinen Figuren eine Sehnsucht nach Transzendenz. Dies zeigt sich besonders in Henderson the Rain King (1959), obwohl er nach bizarren Abenteuern in Afrika glücklich ist, nach Hause zurückzukehren.

Der auf diesem Aktenfoto vom Mai 2004 gezeigte Autor Saul Bellow wurde von der Boston University während der Eröffnungszeremonien in Nickerson Field mit der Ehrendoktorwürde ausgezeichnet. Corbis / Getty Images

In seiner Prosa war Bellow für seinen üppigen Sprachgebrauch bekannt, der ihm Vergleiche mit Herman Melville und Walt Whitman einbrachte. Er hatte ein fotografisches Gedächtnis, das es ihm ermöglichte, sich an die kleinsten Details zu erinnern. „Vor allem nur diese freudige Komödie – eine Freude an Adjektiven und Adverbien um ihrer selbst willen“, sagte James Wood, Herausgeber der vierbändigen Ausgabe von Bellow’s Fiction der Library of America, gegenüber NPR – eine wunderbare Beschreibung des Michigansees, die nur eine Liste von Adjektiven der Art ist, die Melville geliebt hätte. Ich denke, es geht so etwas wie „das schlaffe Seiden-Flieder-Ertrinkungswasser“. Besser geht es nicht „, sagte er. Er bezog sich oft auf Proust und Henry James und zitierte sie, vermischte diese literarischen Referenzen jedoch mit Witzen. 

Saul Balgs Frauen

Saul Bellow war fünfmal verheiratet und bekannt für seine Angelegenheiten. Greg, sein ältester Sohn, ein Psychotherapeut, der eine Abhandlung mit dem Titel Saul Bellow’s Heart (2013) schrieb, beschrieb seinen Vater als „epischen Philanderer“. Der Grund, warum dies relevant ist, ist, dass seine Frauen seine literarischen Musen waren, da er eine Reihe von Charakteren auf ihnen basierte. 

Nobelpreisträger für Literatur Saul Bellow im Bett mit seiner Frau Alexandra. Bettmann Archiv / Getty Images

Er verlobte sich 1937 im Alter von 21 Jahren mit seiner ersten Frau, Anita Goshikin. Ihre Vereinigung dauerte 15 Jahre und wurde von Balgs zahlreichen Untreuen übersät. Als altruistische Frau war Anita in Balgs Romanen nicht sehr präsent. Gleich nach seiner Scheidung heiratete er Alexandra „Sondra“ Tschacbasov, die in Herzog als Madeleine sowohl mythologisiert als auch dämonisiert wurde . Nach seiner Scheidung im Jahr 1961 heiratete er Susan Glassman, eine ehemalige Freundin von Philip Roth und achtzehn Jahre jünger als er. Während seiner Tournee durch Europa hatte er einen Ansturm von Angelegenheiten.

Er ließ sich von Susan scheiden und engagierte sich bei Alexandra Ionescu Tulcea, einer in Rumänien geborenen Mathematikerin, die er 1975 heiratete und 1985 scheiden ließ. Sie spielte in seinen Romanen eine herausragende Rolle, mit günstigen Darstellungen in To Jerusalem and Back (1976) und in The Dean’s December ( 1982), aber in einem kritischeren Licht in Ravelstein (2000). 1979 lernte er seine letzte Frau, Janis Freedman, kennen, die als Doktorandin am Komitee für soziales Denken der Chicago University studierte. Sie wurde seine Assistentin und nachdem er sich von Ionescu scheiden ließ und in eine Wohnung im Hyde Park zog, blühte ihre Beziehung auf.

Freedman und Bellow heirateten 1989, als er 74 Jahre alt war und sie 31 Jahre alt. Zusammen hatten sie im Jahr 2000 Balgs erste und einzige Tochter, Naomi Rose. Er starb 2005 im Alter von 89 Jahren nach einer Reihe kleiner Schlaganfälle.

Erbe

Saul Bellow gilt weithin als einer der bekanntesten Schriftsteller Amerikas, zu dessen vielfältigen Interessen Sport und Geige gehörten (seine Mutter wollte, dass er entweder Rabbiner oder Musiker wird). 1976 gewann er sowohl den Pulitzer-Preis für Belletristik als auch den Nobelpreis für Literatur. 2010 wurde er in die Chicago Literary Hall of Fame aufgenommen. Während er seit Beginn seiner Karriere ein von der Kritik gefeierter Autor war, wurde er erst kommerziell erfolgreich, als er den 50-jährigen Herzog veröffentlichte . Er war einer der dominantesten jüdischen Schriftsteller, die die amerikanische Literatur des 20. Jahrhunderts prägten – Philip Roth, Michael Chabon und Jonathan Safran Foer ist dem Erbe von Saul Bellow verpflichtet.

Im Jahr 2015 veröffentlichte Zachary Leader in zwei Bänden eine monumentale Biographie, die auch ein literaturkritisches Werk von Saul Bellow ist. Darin konzentriert sich der Autor auf die Art und Weise, wie Balgs Fiktion selbst im Palimpsest-Stil gelesen werden kann, um mehr über seine Vergangenheit zu erfahren. 

Quellen

  • Amis, Martin. „Das turbulente Liebesleben von Saul Bellow.“ Vanity Fair , Vanity Fair, 29. April 2015, https://www.vanityfair.com/culture/2015/04/saul-bellow-biography-zachary-leader-martin-amis.
  • Hallordson, Stephanie S. Der Held in der zeitgenössischen amerikanischen Fiktion, MacMillan, 2007
  • Menand, Louis. „Saul Balgs Rache.“ The New Yorker , The New Yorker, 9. Juli 2019, https://www.newyorker.com/magazine/2015/05/11/young-saul.
  • Pifer, Ellen. Saul Balg gegen das Korn, University of Pennsylvania Press, 1991
  • Vitale, Tom. „Ein Jahrhundert nach seiner Geburt funkelt Saul Balgs Prosa immer noch.“ NPR , NPR, 31. Mai 2015, https://www.npr.org/2015/05/31/410939442/a-century-after-his-birth-saul-bellows-prose-still-sparkles.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.