Geschichte & Kultur

Biographie von Samuel Morse, Erfinder des Telegraphen

Samuel Finley Breese Morse (27. April 1791 – 2. April 1872) ist als Erfinder des Telegraphen- und Morsecodes berühmt , aber er wollte wirklich malen. Er war ein etablierter Künstler, als sein jugendliches Interesse an Elektronik wieder auftauchte, was zu der Kommunikationserfindung führte, die die Menschheit veränderte, bis sie von Telefon, Radio, Fernsehen und schließlich dem Internet überschattet wurde.

Schnelle Fakten: Samuel FB Morse

  • Bekannt für : Erfinder des Telegraphen
  • Geboren : 27. April 1791 in Charlestown, Massachusetts
  • Eltern : Jedidiah Morse, Elizabeth Ann Finley Breese
  • Gestorben : 2. April 1872 in New York, New York
  • Ausbildung : Yale College (jetzt Yale University)
  • Ehepartner : Lucretia Pickering Walker, Sarah Elizabeth Griswold
  • Kinder : Susan, Charles, James, Samuel, Cornelia, William, Edward
  • Bemerkenswertes Zitat : „Was hat Gott getan?“

Frühes Leben und Ausbildung

Samuel FB Morse wurde am 27. April 1791 in Charlestown, Massachusetts, als erstes Kind des bekannten Geographen und Kongregationsministers Jedidiah Morse und Elizabeth Ann Finley Breese geboren. Seine Eltern waren seiner Schulbildung und dem kalvinistischen Glauben verpflichtet. Seine frühe Ausbildung an der Phillips Academy in Andover, Massachusetts, war bis auf sein Interesse an Kunst nicht zu unterscheiden.

Als nächstes schrieb er sich im Alter von 14 Jahren am Yale College (jetzt Yale University) ein, wo er sich auf Kunst konzentrierte, aber ein neues Interesse an dem wenig studierten Thema Elektrizität fand. Er verdiente Geld, indem er kleine Porträts von Freunden, Klassenkameraden und Lehrern malte, bevor er 1810 mit Phi Beta Kappa-Ehrungen seinen Abschluss machte.

Nach dem College kehrte er nach Charlestown zurück. Trotz seines Wunsches, Maler zu werden und vom berühmten amerikanischen Maler Washington Allston ermutigt zu werden, wollten Morses Eltern, dass er ein Lehrlingslehrling wird. Er wurde Angestellter bei Daniel Mallory, dem Bostoner Buchverlag seines Vaters.

Reise nach England

Ein Jahr später gaben Morses Eltern nach und ließen ihn mit Allston nach England segeln. Er besuchte die Royal Academy of Arts in London und erhielt Unterricht vom in Pennsylvania geborenen Maler Benjamin West. Morse freundete sich mit dem Dichter Samuel Taylor Coleridge. mehreren erfahrenen Malern und dem amerikanischen Schauspieler John Howard Payne an.

Er nahm einen „romantischen“ Malstil mit Heldenfiguren und epischen Ereignissen an. 1812 gewann seine Gipsstatuette „The Dying Hercules“ eine Goldmedaille bei der Ausstellung der Adelphi Society of Arts in London, und sein Gemälde zum gleichen Thema wurde an der Royal Academy von der Kritik hoch gelobt.

Familie

Morse kehrte 1815 in die USA zurück und eröffnete ein Kunststudio in Boston. Im nächsten Jahr reiste er nach New Hampshire und lernte Lucretia Pickering Walker (16) in Concord kennen. Sie verlobten sich bald. Morse malte einige seiner bemerkenswertesten Arbeiten zu dieser Zeit, darunter Porträts des Militärführers  Marquis de Lafayette  und des Präsidenten  George Washington

Am 29. September 1818 heirateten Lucretia Walker und Morse in Concord. Morse verbrachte den Winter in Charleston, South Carolina, und erhielt dort viele Porträtaufträge. Das Paar verbrachte den Rest des Jahres mit Malen in Portsmouth, New Hampshire. Ein Jahr später wurde Morses erstes Kind geboren.

Als Morse 1821 mit seiner Familie in New Haven, Connecticut, lebte, malte er bedeutendere Persönlichkeiten, darunter den Erfinder des Baumwoll-Gins Eli Whitney und den Wörterbuch-Compiler Noah Webster .

Morses zweites Kind wurde 1823 geboren und sein drittes Kind kam zwei Jahre später an, aber es folgte eine Tragödie. Einen Monat nach der Geburt seines dritten Kindes starb Lucretia Morse plötzlich im Alter von 25 Jahren und wurde in New Haven begraben, bevor er zurückkehren konnte.

Interesse an Stromerneuerungen

Im Jahr 1827 hielt James Freeman Dana, Professor am Columbia College, eine Reihe von Vorträgen über Elektrizität und Elektromagnetismus im New Yorker Athenaeum, in denen auch Morse Vorträge hielt. Durch ihre Freundschaft wurde Morse mit den Eigenschaften seines früheren Interesses vertraut.

Im November 1829 unternahm Morse eine dreijährige Europatournee, bei der er seine Kinder in der Obhut von Verwandten ließ. Dort besuchte er Freunde Lafayette und den Schriftsteller James Fenimore Cooper. studierte Kunstsammlungen und malte.

Während er seine Familie großzog, malte, Kunstvorträge hielt und Werke der alten Meister betrachtete, verschwand Morses Faszination für Elektronik und Erfindungen nie. 1817 patentierten er und sein Bruder Sidney eine von Menschen angetriebene Wasserpumpe für Feuerwehrautos, die funktionierte, aber ein kommerzieller Fehler war. Fünf Jahre später erfand Morse eine Marmorschneidemaschine, die dreidimensionale Skulpturen schnitzen konnte, die jedoch nicht patentiert werden konnte, da sie gegen ein früheres Design verstieß.

In der Zwischenzeit hatten Fortschritte in der Elektronik die Welt näher an ein Gerät gebracht, das Nachrichten über große Entfernungen senden konnte. 1825 erfand der britische Physiker und Erfinder William Sturgeon den Elektromagneten. der eine Schlüsselkomponente des Telegraphen darstellen sollte. Sechs Jahre später entwickelte der amerikanische Wissenschaftler Joseph Henry einen stärkeren Elektromagneten und demonstrierte, wie er elektrische Signale über große Entfernungen senden kann, was auf die Möglichkeit eines Geräts wie des Telegraphen schließen lässt.

1832, auf seiner Heimreise aus Europa, kam Morse bei Gesprächen mit einem anderen Passagier, einem Arzt, der Morse europäische Experimente mit Elektromagnetismus beschrieb, auf die Idee eines elektromagnetischen Telegraphen. Inspiriert schrieb Morse in sein Skizzenbuch Ideen für einen Prototyp eines elektromagnetischen Aufzeichnungstelegraphen und eines Punkt-und-Strich-Codesystems, das seinen Namen tragen würde.

Später in diesem Jahr wurde Morse zum Professor für Malerei und Bildhauerei an der Universität der Stadt New York (jetzt New York University) ernannt, arbeitete aber weiterhin am Telegraphen.

Entwicklung des Telegraphen

Im Herbst 1835 baute Morse einen Aufzeichnungstelegraphen mit einem beweglichen Papierband und demonstrierte ihn Freunden und Bekannten. Im nächsten Jahr demonstrierte er seinen Prototyp einem Professor für Naturwissenschaften an der Universität. In den nächsten Jahren demonstrierte Morse seine Erfindung Freunden, Professoren, einem Ausschuss des Repräsentantenhauses, Präsident Martin Van Buren und seinem Kabinett. Er stellte mehrere Partner ein, die bei der Wissenschaft und Finanzierung halfen, aber seine Arbeit zog auch Konkurrenten an.

Am 28. September 1837 begann Morse das Patentverfahren für den Telegraphen. Bis November konnte er eine Nachricht über 10 Meilen Draht senden, der auf Rollen in einem Hörsaal der Universität angeordnet war. Im nächsten Monat, nachdem er die Bilder fertiggestellt hatte, an denen er arbeitete, legte Morse seine Kunst beiseite, um dem Telegraphen seine volle Aufmerksamkeit zu widmen.

Zu diesem Zeitpunkt forderten andere Männer – darunter der Arzt auf Morses Rückreise 1832 aus Europa und mehrere europäische Erfinder – Kredit für den Telegraphen. Die Ansprüche wurden gelöst und 1840 erhielt Morse ein US-Patent für sein Gerät. Zwischen vielen Städten wurden Linien gezogen, und am 24. Mai 1844 sandte Morse seine berühmte Botschaft – „Was hat Gott getan?“ – von der Kammer des Obersten Gerichtshofs in Washington, DC, an das B & O Railroad Depot in Baltimore, Maryland.

Bis 1849 wurden von 20 amerikanischen Unternehmen in den Vereinigten Staaten geschätzte 12.000 Meilen Telegraphenleitungen betrieben. 1854 bestätigte der Oberste Gerichtshof die Patentansprüche von Morse, was bedeutete, dass alle US-Unternehmen, die sein System verwendeten, ihm Lizenzgebühren zahlen mussten. Am 24. Oktober 1861 vollendete Western Union die erste transkontinentale Telegraphenleitung nach Kalifornien. Nach mehreren Pausen wurde 1866 schließlich ein permanentes Unterseekabel verlegt.

Neue Familie

Bereits 1847 hatte Morse, bereits ein reicher Mann, Locust Grove gekauft, ein Anwesen mit Blick auf den Hudson River in der Nähe von Poughkeepsie, New York. Im nächsten Jahr heiratete er Sarah Elizabeth Griswold, eine zweite Cousine, 26 Jahre jünger als er. Das Paar hatte vier Kinder zusammen. In den 1850er Jahren baute er auf dem Grundstück Locust Grove ein Herrenhaus im italienischen Villenstil und verbrachte dort seine Sommer mit seiner großen Familie von Kindern und Enkelkindern, um jeden Winter in seinen Brownstone in New York zurückzukehren.

Tod

Am 2. April 1872 starb Samuel Morse in New York. Er wurde auf dem Greenwood Cemetery in Brooklyn beigesetzt.

Erbe

Die Erfindung von Morse veränderte die Welt, da sie vom Militär bei Verlobungen, Zeitungsreportern, die Geschichten aus dem Feld, weit entfernten Unternehmen und anderen einreichten, verwendet wurde. Nach seinem Tod wurde sein Ruhm als Erfinder des Telegraphen durch andere Kommunikationsgeräte – Telefon, Radio, Fernsehen und Internet – verdeckt, während sein Ruf als Künstler wuchs. Früher wollte er nicht als Porträtmaler in Erinnerung bleiben, aber seine kraftvollen, einfühlsamen Porträts wurden in den gesamten Vereinigten Staaten ausgestellt.

Sein 1837er Telegrapheninstrument befindet sich im National Museum of American History der Smithsonian Institution in Washington, DC. Sein Anwesen in Locust Grove ist ein nationales historisches Wahrzeichen.

Quellen

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