Geschichte & Kultur

Biographie von Samuel Colt, amerikanischer Erfinder

Samuel Colt (19. Juli 1814 – 10. Januar 1862) war ein amerikanischer Erfinder, Industrieller und Unternehmer, an den man sich am besten erinnerte, als er einen drehbaren Zylindermechanismus perfektionierte, mit dem eine Waffe mehrmals ohne Nachladen abgefeuert werden konnte. Spätere Versionen seiner legendären Colt-Revolverpistole. die erstmals 1836 patentiert wurde, spielten eine Schlüsselrolle bei der Besiedlung des amerikanischen Westens. Durch die fortschreitende Verwendung austauschbarer Teile und Montagelinien wurde Colt zu einem der reichsten Industriellen des 19. Jahrhunderts.

Schnelle Fakten: Samuel Colt

  • Bekannt für: Perfektionierte die Colt-Revolverpistole, eine der legendären Schusswaffen, die angeblich „den Westen gewonnen hat“.
  • Geboren: 19. Juli 1814 in Hartford, Connecticut
  • Eltern: Christopher Colt und Sarah Caldwell Colt
  • Gestorben: 10. Januar 1862 in Hartford, Connecticut
  • Ausbildung: Besuch der Amherst Academy in Amherst, Massachusetts
  • Patente: US-Patent: 9.430X. Revolving Gun
  • Ehepartner: Elizabeth Hart Jarvis
  • Kinder: Caldwell Hart Colt

Frühen Lebensjahren

Samuel Colt wurde am 19. Juli 1814 in Hartford, Connecticut, als Sohn der Geschäftsleute Christopher Colt und Sarah Caldwell Colt geboren. Einer der frühesten und wertvollsten Besitztümer des jungen Colt war eine Steinschlosspistole, die seinem Großvater mütterlicherseits gehört hatte, der während der amerikanischen Revolution als Offizier in der Kontinentalarmee von General George Washington gedient hatte . Im Alter von 11 Jahren wurde Colt nach Glastonbury, Connecticut, geschickt, um auf der Farm eines Freundes der Familie zu leben und zu arbeiten. Während des Besuchs der Grundschule in Glastonbury war Colt fasziniert vom „Compendium of Knowledge“, einer frühen Enzyklopädie. Artikel, die er über den Erfinder des Dampfschiffes, Robert Fulton, und Schießpulver las, würden ihn sein ganzes Leben lang inspirieren.

Porträt von Samuel Colt, c. 1855. MPI / Getty Images

Im Jahr 1829 arbeitete der 15-jährige Colt in der Textilverarbeitungsanlage seines Vaters in Ware, Massachusetts, wo er seine Fähigkeiten im Umgang mit Werkzeugmaschinen und Herstellungsverfahren vertiefte. In seiner Freizeit experimentierte er mit Schießpulverladungen und löste kleine Explosionen auf dem nahe gelegenen Ware Lake aus. 1830 schickte ihn Colts Vater an die private Amherst Academy in Amherst, Massachusetts. Obwohl er angeblich ein guter Schüler war, wurde er oft diszipliniert, weil er nicht genehmigte Demonstrationen seiner Sprengkörper durchgeführt hatte. Nachdem eine solche Ausstellung bei der Feier der Schule am 4. Juli 1830 ein Feuer auf dem Campus ausgelöst hatte, vertrieb Amherst ihn und sein Vater schickte ihn weg, um das Seemannshandwerk zu erlernen.

Vom Seemann zur Schusswaffenlegende

Im Herbst 1830 arbeitete der 16-jährige Colt als Matrosenlehrling an der Brigg Corvo. Nachdem er untersucht hatte, wie das Schiffsrad und die Winde funktionierten, überlegte er, wie ein ähnlich rotierender Zylinder verwendet werden könnte, um einzelne Patronen vor den Schusslauf einer Waffe zu laden. Basierend auf seiner Idee begann er Holzmodelle der Waffe seiner Träume zu schnitzen. Colt erinnerte sich später: „Unabhängig davon, auf welche Weise das Rad gedreht wurde, kam jede Speiche immer in direkter Linie mit einer Kupplung, die so eingestellt werden konnte, dass sie es hielt. Der Revolver wurde konzipiert!“

Als er 1832 nach Massachusetts zurückkehrte, zeigte Colt seinem Vater seine geschnitzten Modellwaffen, der sich bereit erklärte, die Produktion von zwei Pistolen und einem Gewehr nach dem Entwurf zu finanzieren. Während der Prototyp des Gewehrs gut funktionierte, explodierte eine der Pistolen und die andere feuerte nicht. Obwohl Colt die Fehler auf schlechte Verarbeitung und billige Materialien zurückführte, zog sein Vater seine finanzielle Unterstützung zurück. Um Geld für professionellere Waffen zu verdienen, bereiste Colt das Land und demonstrierte öffentlich das neue medizinische Wunder des Tages, Lachgas. Lachgas. Durch diese oft skurrilen dramatischen Darbietungen entwickelte Colt seine Fähigkeiten als begabter Pitchman im Madison Avenue-Stil.

Colts berühmte Revolver

Mit dem Geld, das er aus seiner Zeit als „Medizinmann“ gespart hatte, konnte Colt Prototypen von Waffen von professionellen Büchsenmachern bauen lassen. Anstelle mehrerer einzeln geladener rotierender Läufe, die in sich früh wiederholenden Schusswaffen verwendet wurden, verwendete Colts Revolver einen einzelnen festen Lauf, der an einem rotierenden Zylinder mit sechs Patronen befestigt war. Durch Spannen des Hammers der Waffe wurde der Zylinder gedreht, um die nächste Patrone, die abgefeuert werden soll, auf den Lauf der Waffe auszurichten. Anstatt zu behaupten, den Revolver erfunden zu haben, gab Colt immer zu, dass seine Waffe eine Verbesserung gegenüber einer drehbaren Steinschlosspistole war, die um 1814 vom Bostoner Büchsenmacher Elisha Collier patentiert wurde.

Colt Frontier Revolver, erfunden von Samuel Colt (1814-62), um 1850. Oxford Science Archive / Drucksammler / Getty Images

Mit Hilfe des Büchsenmachermeisters John Pearson verfeinerte und verbesserte Colt seinen Revolver weiter. Nachdem das US-Patentamt 1835 ein englisches Patent erhalten hatte, erteilte es Samuel Colt am 25. Februar 1836 das US-Patent 9430X für eine „Revolving Gun“. Zusammen mit einer Gruppe einflussreicher Investoren, darunter der Superintendent des US-Patentamts, Henry Ellsworth, eröffnete Colt das Patent Arms Produktionsfirma in Paterson, New Jersey, um seinen Revolver herzustellen.

Bei der Herstellung seiner Waffen hat Colt die Verwendung austauschbarer Teile, die um 1800 vom Erfinder des Baumwoll-Gins, Eli Whitney, eingeführt wurden, weiter vorangetrieben . Wie er sich vorgestellt hatte, wurden Colts Waffen am Fließband gebaut. In einem Brief an seinen Vater aus dem Jahr 1836 sagte Colt über den Prozess: „Der erste Arbeiter würde zwei oder drei der wichtigsten Teile erhalten und diese anbringen und an den nächsten weitergeben, der einen Teil hinzufügen und den wachsenden Artikel weitergeben würde einem anderen, der dasselbe tun würde, und so weiter, bis der gesamte Arm zusammengesetzt ist.“

Reproduktionsbeispiele früher Colt-Revolver: Colt Paterson, Colt Walker, Colt 3rd Variation Revolving Holster Pistol (Dragoner). Michael E. Cumpston / Wikimedia Commons / Public Domain

Obwohl Colts Patent Arms Company bis Ende 1837 über 1.000 Waffen hergestellt hatte, waren nur wenige verkauft worden. Nach einer Reihe von wirtschaftlichen Abschwüngen, die durch Colts verschwenderische Ausgabegewohnheiten verschärft wurden, schloss das Unternehmen 1842 sein Werk in Paterson, New Jersey. Als jedoch der mexikanisch-amerikanische Krieg 1846 ausbrach, bestellte die US-Regierung 1.000 Pistolen und Colt war zurück im Geschäft. 1855 eröffnete er die Colt’s Manufacturing Company am heutigen Standort Hartford, Connecticut, mit Vertriebsbüros in New York und London, England. Innerhalb eines Jahres produzierte das Unternehmen 150 Waffen pro Tag.

Während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861–1865) lieferte Colt Schusswaffen ausschließlich an die Unionsarmee. Auf dem Höhepunkt des Krieges war das Werk der Colt Manufacturing Company in Hartford voll ausgelastet und beschäftigte über 1.000 Mitarbeiter. Bis 1875 lebte Samuel Colt – heute einer der reichsten Männer Amerikas – in seinem weitläufigen Herrenhaus in Hartford, Connecticut, das er Armsmear nannte .

Andere Erfindungen

Zwischen dem Scheitern der Patent Arms Manufacturing Company im Jahr 1842 und dem Erfolg seiner Colt’s Manufacturing Company flossen Samuel Colts erfinderische und unternehmerische Säfte weiter. 1842 erhielt er einen Regierungsvertrag zur Perfektionierung einer Unterwassersprengmine zum Schutz der US-Häfen vor einer befürchteten britischen Invasion. Zur Einstellung von seinen Minen fern tat Colt mit Telegraphen Erfinder Samuel FB Morse. eine wasserdichte Teer beschichtete Kabel zu erfinden , um eine elektrische Ladung zu der Mine zu übertragen. Morse benutzte Colts wasserdichtes Kabel, um Telegraphenleitungen unter Seen, Flüssen und schließlich dem Atlantik zu verlegen.

Am 4. Juli 1842 demonstrierte Morse seine Unterwassermine, indem er einen großen fahrenden Lastkahn spektakulär zerstörte. Obwohl die US-Marine und Präsident John Tyler beeindruckt waren , blockierte John Quincy Adams. damals ein US-Vertreter aus Massachusetts, den Kongress daran, das Projekt zu finanzieren. Adams glaubte, dass sie keine „faire und ehrliche Kriegsführung“ seien, und nannte Colts Mine eine „unchristliche Erfindung“.

Nachdem sein Minenprojekt aufgegeben worden war, begann Colt daran zu arbeiten, eine seiner früheren Erfindungen, die Alufolienmunitionspatrone, zu perfektionieren. In den 1840er Jahren bestand die meiste Gewehr- und Pistolenmunition aus einer Schießpulverladung und einem Bleikugelprojektil, das in einen Papierumschlag eingewickelt war. Während die Papierpatronen einfacher und schneller in die Pistole zu laden waren, entzündete sich das Pulver nicht, wenn das Papier nass wurde. Nachdem Colt andere Materialien ausprobiert hatte, entschied er sich für eine sehr dünne, aber wasserdichte Alufolie. Nach zweijährigen Tests erklärte sich die US-Armee 1843 bereit, 200.000 von Colts Alufolien-Musketenpatronen zu kaufen. Colts Alufolienpatrone war der Vorläufer der modernen Messingmunitionspatrone, die um 1845 eingeführt wurde.

Späteres Leben und Tod

Colts Karriere als Erfinder und Wirtschaftsförderer hinderte ihn daran zu heiraten, bis er seinen beachtlichen Ruhm und sein Vermögen erlangt hatte. Im Juni 1856, im Alter von 42 Jahren, heiratete er Elizabeth Hart Jarvis in einer opulenten Zeremonie an Bord eines Dampfschiffes mit Blick auf seine Waffenfabrik in Hartford, Connecticut. Obwohl sie erst sechs Jahre vor Colts Tod zusammen waren, hatte das Paar fünf Kinder, von denen nur eines, Caldwell Hart Colt, über die Kindheit hinaus überlebte.

Samuel Colt hatte ein Vermögen angehäuft, aber er hatte kaum Zeit, seinen Reichtum zu genießen. Er starb im Alter von 47 Jahren an chronischer rheumatoider Arthritis in seiner Armsmear-Villa am 10. Januar 1862. Er wurde zusammen mit seiner Frau Elizabeth auf dem Cedar Hill Cemetery in Hartford, Connecticut, beigesetzt. Colts Nettovermögen zum Zeitpunkt seines Todes wurde auf 15 Millionen US-Dollar geschätzt – oder heute auf 382 Millionen US-Dollar.

Nach dem Tod ihres Mannes erbte Elizabeth Colt eine Mehrheitsbeteiligung an Colts Manufacturing Company. 1865 übernahm ihr Bruder Richard Jarvis die Leitung des Unternehmens und gemeinsam überwachten sie es bis ins frühe 20. Jahrhundert.

Elizabeth Colt verkaufte das Unternehmen 1901 an eine Gruppe von Investoren. Zu Lebzeiten von Samuel Colt hatte Colts Manufacturing Company mehr als 400.000 Schusswaffen hergestellt und ist bis heute im Geschäft, nachdem sie seit ihrer Gründung im Jahr 1855 mehr als 30 Millionen Pistolen und Gewehre hergestellt hatte.

Erbe

Unter seinem Patent von 1836 behielt Colt bis 1857 das Monopol über die Herstellung von Revolvern in den Vereinigten Staaten. Als eines der ersten in Amerika hergestellten Produkte, die weit ins Ausland exportiert wurden, trugen Colts Schusswaffen zur industriellen Revolution bei. die die einst isolierten Vereinigten Staaten verwandelte Staaten zu einer führenden Wirtschafts- und Militärmacht.

Als erste praktische Pistole, die mehrere Schüsse abfeuern konnte, ohne nachgeladen zu werden, wurde Colts Revolver zu einem Schlüsselinstrument bei der Besiedlung des amerikanischen Westens. Zwischen 1840 und 1900 zogen mehr als zwei Millionen Siedler nach Westen, von denen die meisten auf Schusswaffen angewiesen waren, um zu überleben. In den Händen überlebensgroßer Helden und Bösewichte wurde der Colt .45-Revolver zu einem unaufhaltsamen Teil der amerikanischen Geschichte.

Colt Single-Action Army Revolver, der legendäre „Friedensstifter“. Metropolitan Museum of Art / Wikimedia Commons / gemeinfrei

Wenn Historiker und Waffenliebhaber heute von den „Waffen, die den Westen gewonnen haben“ sprechen, beziehen sie sich auf das Hebelgewehr Winchester Modell 1873 und den berühmten Revolver der Colt Single Action Army – den „Friedensstifter“.

Quellen und weitere Referenzen

  • Hosley, William. „Colt: Die Entstehung einer amerikanischen Legende.“ University of Massachusetts Press. 1996, ISBN 978-1-55849-042-0.
  • Hoback, Rebecca. „Powder Hour: Samuel Colt.“ Buffalo Bill Center des Westens , 28. Juli 2016, https://centerofthewest.org/2016/07/28/powder-hour-samuel-colt/.
  • Adler, Dennis. „Colt Single Action: Von Patersons zu Friedensstiftern.“ Chartwell Books, 2008, ISBN 978-0-7858-2305-6.
  • Moos, Matthew. „Wie der Revolver der Colt Single Action Army den Westen gewann.“ Popular Mechanics , 3. November 2016, https://www.popularmechanics.com/military/weapons/a23685/colt-single-action/.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.