Literatur

Biografie von Samuel Beckett, irischer Romanautor

Samuel Beckett (13. April 1906 – 22. Dezember 1989) war ein irischer Schriftsteller, Regisseur, Übersetzer und Dramatiker. Als absurde und revolutionäre Figur im Drama des 20. Jahrhunderts schrieb er sowohl auf Englisch als auch auf Französisch und war für seine eigenen Übersetzungen zwischen den Sprachen verantwortlich. Seine Arbeit widersetzte sich konventionellen Bedeutungskonstruktionen und stützte sich stattdessen auf Einfachheit, um Ideen auf das Wesentliche zu reduzieren.

Schnelle Fakten: Samuel Beckett

  • Voller Name: Samuel Barclay Beckett
  • Bekannt für: Nobelpreisträger. Er schrieb die Stücke Waiting for Godot und Happy Days
  • Geboren: 13. April 1906 in Dublin, Irland
  • Eltern: May Roe Beckett und Bill Beckett
  • Gestorben: 22. Dezember 1989 in Paris, Frankreich
  • Ausbildung: Trinity College, Dublin (1927)
  • Veröffentlichte Werke: Murphy, Warten auf Godot, Happy Days, Endgame
  • Preise und Auszeichnungen: Croix de Guerre, Nobelpreis (1969)
  • Ehepartner: Suzanne Deschevaux-Dumesnil
  • Kinder: keine
  • Bemerkenswertes Zitat: „Nein, ich bereue nichts, alles was ich bedauere ist geboren worden zu sein, zu sterben ist ein so langwieriges Geschäft, das ich immer gefunden habe.“

Frühes Leben und Bildung (1906-1927)

Samuel Barclay Beckett wurde möglicherweise nicht am Karfreitag 1906 geboren, wie er später vorschlug. Widersprüchliche Geburtsurkunden und Registrierungen im Mai und Juni deuten darauf hin, dass dies möglicherweise ein Akt der Mythenbildung von Beckett war. Er behauptete auch, Erinnerungen an den Schmerz und die Inhaftierung zu bewahren, die er im Mutterleib empfand.

Beckett wurde 1906 bis Mai und Bill Beckett geboren. Bill arbeitete bei einer Bauvermessungsfirma und war ein sehr herzlicher Mann, der sich eher für Pferderennen und Schwimmen als für Bücher interessierte. May arbeitete als Krankenschwester, bevor sie Bill heiratete, und genoss Gartenarbeit und Hundeausstellungen als Hausfrau. Samuel hatte einen älteren Bruder, Frank, der 1902 geboren wurde.

Die Familie lebte in einem großen Tudorhaus im Vorort Foxrock in Dublin, das von Bills Freund, dem bekannten Architekten Frederick Hicks, entworfen wurde. Auf dem Gelände befanden sich ein Tennisplatz, eine kleine Scheune für den Esel und duftende Sträucher, die in Becketts späteren Arbeiten häufig vorkamen. Während die Familie protestantisch war, stellten sie eine katholische Krankenschwester namens Bridget Bray ein, die die Jungen „Bibby“ nannten. Sie blieb 12 Jahre bei der Familie und lebte mit ihnen zusammen. Sie lieferte viele Geschichten und Ausdrücke, die Beckett später in Happy Days und Texts for Nothing III einfließen ließ . Im Sommer machten die ganze Familie und Bibby Urlaub in Greystones, einem anglo-irischen protestantischen Fischerdorf. Der junge Beckett übte auch Briefmarkensammeln und Klippenspringen, zwei widersprüchliche Hobbys, die seine spätere genaue Sorgfalt und Fixierung auf die Sterblichkeit voraussetzten. Zu Hause waren die Beckett-Jungen peinlich sauber und höflich, da viktorianische Manieren für Mai äußerst wichtig waren.

Samuel Beckett, circa 1920. Heritage Images / Getty Images

Als Junge besuchte Samuel eine kleine Dorfschule, die von zwei deutschen Frauen geleitet wurde, verließ sie jedoch 1915 im Alter von 9 Jahren, um das Earlsfort House zu besuchen. Beckett, eine nicht konfessionelle Vorbereitungsschule in Dublin, lernte dort Französisch und fühlte sich von Englisch angezogen Komposition, Comics lesen mit anderen Schülern. Er studierte bei mehreren Mitgliedern der Fachfakultät, die auch an der Trinity lehrten. Auf Bills Einfluss hin nahm Beckett außerdem Boxen, Cricket und Tennis auf, bei denen er sich besonders hervorgetan hatte, und gewann lokale Turniere.

Nach dem Osteraufstand wurde Frank 1916 an die protestantisch geprägte Portora Royal School im Norden Irlands geschickt. Mit 13 Jahren galt Samuel als alt genug, um an Bord zu gehen, und trat 1920 in die Schule ein. Beckett, eine angesehene, aber strenge Schule, spielte besonders gerne Sport und studierte französische und englische Literatur, einschließlich der Arbeiten von Arthur Conan Doyle und Stephen Leacock. 

1923, im Alter von 17 Jahren, wurde Beckett am Trinity College Dublin zum Kunststudium zugelassen. Er spielte weiterhin Cricket und Golf, war aber vor allem in der Literatur bestens vertraut. Dort wurde er stark von dem romanischen Sprachprofessor Thomas Rudmose-Brown beeinflusst, der ihn über Milton, Chaucer, Spenser und Tennyson unterrichtete. Er wurde auch von seiner geliebten italienischen Tutorin Bianca Esposito beeinflusst, die ihm seine italienischen Lieblingsschriftsteller beibrachte, darunter Dante, Machiavelli, Petrarch und Carducci. Er lebte zu Hause bei seinen Eltern und pendelte zur Schule und zu Aufführungen der vielen neuen irischen Theaterstücke, die in Dublin uraufgeführt wurden. 

Im Jahr 1926 begann Beckett unter schwerer Schlaflosigkeit zu leiden, die ihn für den Rest seines Lebens plagen würde. Er bekam auch eine Lungenentzündung und las Nat Goulds Romane über Zellstoffrennen, während er auf Bettruhe lag. Seine Familie schickte ihn für den Sommer nach Frankreich, um seine Genesung zu unterstützen, und er radelte mit einem Amerikaner, den er traf, Charles Clarke, durch den Süden. Beckett setzte seine französische Faszination fort, als er zu Trinity zurückkehrte und sich mit dem jungen französischen Dozenten Alfred Péron anfreundete, der an einem prestigeträchtigen zweijährigen Austausch an der École Normale teilnahm . Als Beckett Ende 1927 seinen Abschluss machte, wurde er von Rudmose-Brown als Austauschdozent von Trinity an der École empfohlen . Die Position wurde jedoch vorübergehend von dem Trinity-Dozenten Thomas MacGreevy besetzt, der ein weiteres Jahr bleiben wollte, obwohl Trinity darauf bestand, dass Beckett das Amt antrat. MacGreevy gewann, und erst 1928 konnte Beckett das Pariser Amt übernehmen. Während er über die Situation frustriert war, wurden er und MacGreevy enge Vertraute in Paris.

Frühes Werk und Zweiter Weltkrieg (1928-1950)

  • „Dante … Bruno. Vico … Joyce. “ (1929)
  • Whoroscope (1930)
  • Proust (1931)
  • Murphy (1938)
  • Molloy (1951)
  • Malone Muert (1951)
  • L’innommable (1953)

Während seines Unterrichts in Paris nahm Beckett an den irischen Intellektuellen-Szenen der Ureinwohner und Expats teil. Er lernte Französisch bei George Pelorson und war dafür berüchtigt, dass er sich morgens weigerte, sich zu treffen, während er durch sie schlief. Becket war auch verliebt in James Joyce und begann für ihn als unbezahlte Sekretärin zu arbeiten. Joyce war arm aufgewachsen und hatte es genossen, aus dem vornehmen protestantischen Beckett einen Laufburschen zu machen. Beckett unterstützte Joyce zusammen mit einer Vielzahl junger Iren bei der Formulierung und Recherche von Finnegans Wake , um das schlechte Sehvermögen des Autors auszugleichen. Beckett behauptete: „Joyce hatte eine moralische Wirkung auf mich. Er hat mir die künstlerische Integrität bewusst gemacht.“ 

1929 schrieb er seine erste Veröffentlichung, einen leuchtenden Aufsatz, der Joyces Genie und Technik verteidigte: „Dante … Bruno. Vico … Joyce. “ Der Höhepunkt seiner kritischen Arbeit war Proust, eine lange Untersuchung des Einflusses von Proust, die 1931 veröffentlicht und in London gut aufgenommen wurde, wenn sie in Dublin veröffentlicht wurde. Beckett übersetzte sein eigenes Werk immer ins Französische, lehnte es jedoch mit Proust ab, da er es für anmaßend hielt. 

Porträt des irischen Avantgarde-Schriftstellers, Dramatikers, Theaterregisseurs und Dichters Samuel Beckett (1906-1989). Corbis / Getty Images

Die Versuche seiner Freunde, Becketts Depression zu lindern, führten dazu, dass er sich Nancy Cunards Chapbook-Wettbewerb unterwarf und 1930 sein Gedicht Whoroscope veröffentlichte , eine Farcical-Meditation über Descartes. Während seiner Zeit in Paris flirtete Beckett auch ernsthaft mit seiner Cousine Peggy Sinclair und Lucia Joyce, kehrte aber 1930 zu Trinity zurück, um dort Vorträge zu halten. Er war nur ein Jahr im akademischen Bereich und reiste trotz seines Dreijahresvertrags nach Europa und Europa Schreiben, ließ sich 1932 in Paris nieder, wo er seinen ersten Roman, Dream of Fair to Middling Women, schrieb und versuchte, Übersetzungsarbeit zu bekommen. Als absichtlich inkohärente und episodische Erzählung würde der Text erst 1992 nach Becketts Tod übersetzt.

Er pendelte zwischen Dublin, Deutschland und Paris hin und her, bis er 1937 endgültig nach Paris zog. 1938 veröffentlichte er seinen ersten englischsprachigen Roman, Murphy. Nach seiner kurzen, aber stürmischen Affäre mit Peggy Guggenheim lernte er die etwas ältere Suzanne Deschevaux-Dumesnil kennen und das Paar begann sich zu verabreden. Beckett blieb aufgrund seines irischen Passes in Paris, nachdem der Zweite Weltkrieg 1939 offiziell in Frankreich begann und die deutsche Besatzung 1940 begann. Er sagte: „Ich habe Frankreich im Krieg Irland in Frieden vorgezogen.“ Während der nächsten zwei Jahre operierten er und Suzanne mit dem Widerstand und übersetzten die Kommunikation als Teil des Gloria SMH- Teams aus England. Als ihre Gruppe verraten wurde, floh das Paar in das südliche Dorf Roussillon, wo Beckett und Deschevaux-Dumesnil bis zur Befreiung 1945 verdeckt blieben und schrieben. 

Nach seiner Rückkehr nach Paris begann Beckett, den Krieg in einer intensiven Phase des Schreibens zu bearbeiten. Er veröffentlichte fünf Jahre lang fast nichts, schrieb aber eine immense Menge an Werken, die mit Hilfe von Deschevaux-Dumesnil Anfang der 1950er Jahre bei Les Éditions de Minuit veröffentlicht wurden. Becketts Nicht-Trilogie-Trilogie der Kriminalromane Molloy und Malone meurt wurde 1951 veröffentlicht, und L’innommable wurde 1953 veröffentlicht. Die französischsprachigen Romane verlieren langsam jeglichen Sinn für Realismus, Handlung und konventionelle literarische Form. In den Jahren 1955, 1956 und 1958 wurden Becketts eigene Übersetzungen der Werke ins Englische veröffentlicht.

Dramatische Arbeit und Nobelpreis (1951-75)

  • Warten auf Godot (1953)
  • Endspiel (1957)
  • Krapps letztes Band (1958)
  • Glückliche Tage (1961)
  • Spiel (1962)
  • Nicht ich (1972)
  • Katastrophe (1982)

1953 wurde Becketts berühmtestes Stück, Waiting for Godot , im Théâtre de Babylone am linken Pariser Ufer uraufgeführt. Roger Blin produzierte es erst nach ernsthafter Überzeugung von Deschevaux-Dumesnil. Ein kurzes Stück mit zwei Akten, in dem zwei Männer auf einen dritten warten, der nie ankommt. Die Tragikomödie sorgte sofort für Aufsehen. Viele Kritiker hielten es für Betrug, Scherz oder zumindest Travestie. Der legendäre Kritiker Jean Anouilh hielt es jedoch für ein Meisterwerk. Als das Werk ins Englische übersetzt und 1955 in London aufgeführt wurde, stimmten viele britische Kritiker Anouilh zu. 

Aufführung von Samuel Becketts „Waiting for Godot“ in New Orleans. 10. Oktober 2007.  Überspringen Sie Bolen / Getty Images

Er folgte Godot mit einer Reihe intensiver Produktionen, die seinen Status als visionärer Dramatiker des 20. Jahrhunderts festigten. Er produzierte 1957 Fin de Partie ( später von Beckett als Endgame übersetzt) in einer französischsprachigen Produktion in England. Jeder Charakter kann keine Schlüsselfunktion ausführen, z. B. Sitzen oder Stehen oder Sehen. Happy Days im Jahr 1961 konzentriert sich auf die Sinnlosigkeit, sinnvolle Beziehungen und Erinnerungen aufzubauen, und dennoch auf die Dringlichkeit dieses Strebens trotz dieser Sinnlosigkeit. Im Jahr 1962 spiegelt die Müll-bin Zahlen in Endgame , schrieb Beckett das Spiel spielen , die vorgestellten mehrere Akteure in großen Urnen. wirkt mit nur ihren schwimmenden Köpfen. Dies war eine produktive und relativ glückliche Zeit für Beckett. Während er und Deschevaux-Dumesnil seit 1938 als Partner lebten, heirateten sie 1963 offiziell. 

Beckett erhielt 1969 den Nobelpreis für Literatur für seine Arbeit in Englisch und Französisch. In der Preisrede definierte Karl Gierow die Essenz von Becketts Werk als existentialistisch und fand „den Unterschied zwischen einem leicht zu erwerbenden Pessimismus, der mit ungetrübter Skepsis zufrieden ist, und einem Pessimismus, der teuer gekauft wird und in die völlige Armut der Menschheit eindringt“.

Beckett hörte nicht auf, nach seinem Nobelpreis zu schreiben; er wurde einfach immer minimalistischer. 1972 führte Billie Whitelaw seine Arbeit Not I auf , ein streng minimalistisches Stück, in dem ein schwebender Mund sprach, umgeben von einem schwarzen Vorhang. 1975 leitete Beckett die wegweisende Produktion von Waiting for Godot in Berlin. 1982 schrieb er Catastrophe, ein streng politisches Stück über das Überleben von Diktaturen. 

Literarischer Stil und Themen

Beckett behauptete, dass seine prägendsten literarischen Einflüsse Joyce und Dante waren, und sah sich als Teil einer europaweiten literarischen Tradition. Er war eng mit irischen Schriftstellern wie Joyce und Yeats befreundet, was seinen Stil beeinflusste, und ihre Ermutigung stärkte sein Engagement für künstlerische und nicht für kritische Ergebnisse. Er freundete sich auch an und wurde von bildenden Künstlern wie Michel Duchamp und Alberto Giacometti beeinflusst. Während Kritiker Becketts dramatische Werke oft als zentrale Beiträge zur Bewegung des 20. Jahrhunderts, dem Theater des Absurden, betrachten, lehnte Beckett selbst alle Labels seiner Arbeit ab.

Für Beckett ist Sprache sowohl eine Verkörperung der Ideen dessen, was sie darstellt, als auch eine körperliche fleischliche Erfahrung der Stimmproduktion, des Hörverständnisses und des neuronalen Verständnisses. Es kann von den Parteien, die es austauschen, nicht statisch oder gar vollständig verstanden werden. Sein minimalistischer Absurdismus untersucht sowohl die formalen Anliegen der literarischen Kunst – sprachliche und narrative Fehlbarkeiten – als auch die menschlichen Anliegen der Sinnfindung angesichts dieser Dissonanzen.

Tod

Beckett zog mit Deschevaux-Dumesnil, der im August 1989 verstarb, in ein Pariser Pflegeheim. Beckett blieb bei guter Gesundheit, bis er Atembeschwerden hatte und kurz vor seinem Tod am 22. Dezember 1989 in ein Krankenhaus kam.

Bono posiert neben einem Samuel Beckett-Poster während Bono beim Start des Samuel Beckett Centenary Festivals – 29. März 2006 im Dublin Castle in Dublin, Irland. FilmMagic / Getty Images

Becketts Nachruf in der New York Times beschrieb seine Persönlichkeit als letztendlich einfühlsam: „Obwohl sein Name in der Adjektivform Beckettian als Synonym für Trostlosigkeit in die englische Sprache einging, war er in seinem Leben wie in seiner Arbeit ein Mann mit großem Humor und Mitgefühl . Er war ein tragikomischer Dramatiker, dessen Kunst durchweg von Beizwitz geprägt war.“

Erbe

Samuel Beckett gilt als einer der eindrucksvollsten Schriftsteller des 20. Jahrhunderts. Seine Arbeit revolutionierte das Theatermachen und den Minimalismus und beeinflusste unzählige philosophische und literarische Größen, darunter Paul Auster, Michel Foucault und Sol LeWitt. 

Quellen

  • „Rede zur Preisverleihung.“ NobelPrize.org, www.nobelprize.org/prizes/literature/1969/ceremony-speech/.
  • Bair, Deirdre. Samuel Beckett: eine Biographie. Summit Books, 1990.
  • Knowlson, James. Verdammt zum Ruhm: das Leben von Samuel Beckett. Bloomsbury, 1996.
  • „Samuel Beckett.“ Poetry Foundation, www.poetryfoundation.org/poets/samuel-beckett.
  • „Samuel Beckett.“ The British Library, 15. November 2016, www.bl.uk/people/samuel-beckett.
  • „Samuel Becketts Frau ist mit 89 in Paris tot.“ The New York Times, 1. August 1989, https://www.nytimes.com/1989/08/01/obituaries/samuel-beckett-s-wife-is-dead-at-89-in-paris.html.
  • „Der Nobelpreis für Literatur 1969.“ NobelPrize.org, www.nobelprize.org/prizes/literature/1969/beckett/facts/.
  • Tubridy, Derval. Samuel Beckett und die Sprache der Subjektivität. Cambridge University Press, 2018.
  • Testamente, Matthew. „Samuel Beckett und das Theater des Widerstands.“ JSTOR Daily, 6. Januar 2019.

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