Literatur

Biographie von Sam Shepard, amerikanischer Dramatiker

Sam Shepard (5. November 1943 – 27. Juli 2017) war ein US-amerikanischer Schauspieler, Dramatiker und Regisseur. Er gewann 1979 den Pulitzer-Preis für Drama und wurde 1983 für einen Oscar nominiert. Bekannt wurde er durch seine Theaterarbeit als Dramatiker, Schauspieler und Regisseur.

Schnelle Fakten: Sam Shepard

  • Voller Name:  Samuel Shepard Rogers III
  • Bekannt für:  US-amerikanischer Dramatiker, Schauspieler und Regisseur
  • Geboren:  5. November 1943 in Fort Sheridan, Illinois
  • Eltern:  Samuel Shepard Rogers Jr. und Jane Elaine Rogers (geb. Schook)
  • Gestorben:  27. Juli 2017 in Midway, Kentucky
  • Ausbildung:  Mt. San Antonio College, Duarte Gymnasium
  • Ausgewählte Werke:  Fluch der hungernden Klasse (1978), Begrabenes Kind (1978), Wahrer Westen (1980), Narr für die Liebe (1983), Eine Lüge des Geistes (1985)
  • Ausgewählte Auszeichnungen und Ehrungen:  Obie Awards (insgesamt 10 Auszeichnungen zwischen 1966 und 1984), Oscar-Nominierung als bester Nebendarsteller (1983), Drama Desk Award für herausragendes Spiel (1986), American Theatre Hall of Fame (1994), PEN / Laura Pels International Stiftung für Theaterpreis (2009)
  • Partner:  O-Lan Jones (m. 1969-1984), Jessica Lange (1982-2009)
  • Kinder:  Jesse Mojo Shepard (* 1970), Hannah Jane Shepard (* 1986), Samuel Walker Shepard (* 1987)
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Wenn Sie gegen eine Wand stoßen – mit Ihren eigenen Einschränkungen – treten Sie sie einfach ein.“

Frühen Lebensjahren

Sam Shepard wurde in Fort Sheridan, Illinois, geboren und nach seinem Vater Samuel Shepard Rogers Jr. benannt, der Lehrer, Bauer und während des Zweiten Weltkriegs Bomberpilot der US Air Force war. Seine Mutter war Jane Elaine Rogers (geb. Schook), eine Schullehrerin. In seinem frühen Leben trug Shepard den Spitznamen Steve. Die Familie zog schließlich nach Duarte, Kalifornien, wo er die Duarte High School besuchte und auf einer Ranch arbeitete.

Nach dem Abitur im Jahr 1961 besuchte Shepard kurz den Berg. San Antonio College, wo er Tierhaltung studierte. Während seines Studiums lernte er Jazz, abstrakte Kunst und Absurdismus kennen und brach die Schule ab, um sich der Bishop’s Company anzuschließen, einer Repertoiregruppe für Touring-Theater. Bald darauf zog er nach New York City, um eine Theaterkarriere zu verfolgen.

Sam Shepard circa 1970. Hulton Archive / Getty Images 

Shepard kam in New York City an und zog bei seinem Freund Charlie Mingus Jr., dem Sohn des Jazzmusikers Charles Mingus, ein. Zunächst arbeitete er als Busboy in einem Nachtclub, dem Village Gate Club im künstlerischen Stadtteil Manhattan von Greenwich Village. Während seiner Arbeit dort freundete er sich mit Ralph Cook an, einem Künstlerkollegen und Oberkellner des Clubs, der ihn in die experimentelle Off-Off-Broadway-Theaterszene einführte. 1969 heiratete er die Schauspielerin und Schriftstellerin O-Lan Jones. Sie hatten ein Kind, einen Sohn, Jesse Mojo Shepard, geboren 1970. Obwohl sie bis 1984 verheiratet blieben, geriet Shepard von 1970 bis 1971 in eine Affäre mit der Punkmusikerin und Songwriterin Patti Smith, die offenbar nichts von Shepards eigener Karriere wusste Erfolg zu dieser Zeit.

Off-Off-Broadway-Anfänge (1961-1971)

  • Cowboys (1964)
  • Der Steingarten (1964)
  • Chicago (1965)
  • Ikarus ‚Mutter (1965)
  • 4-H Club (1965)
  • Rotes Kreuz (1966)
  • Vierzehntausend (1966)
  • La Turista (1967)
  • Cowboys # 2 (1967)
  • Forensik und die Navigatoren (1967)
  • Die unsichtbare Hand (1969)
  • Der Heilige Geist (1970)
  • Operation Sidewinder (1970)
  • Mad Dog Blues (1971)
  • Back Bog Beast Bait (1971)
  • Cowboy Mund (1971)

Während er in New York City war, hörte Shepard auf, an „Steve Rogers“ vorbeizukommen, wie er es fast sein ganzes Leben lang getan hatte, und wechselte zum Künstlernamen „Sam Shepard“. Ab etwa 1965 begann Shepard eine enge Beziehung zum La MaMa Experimental Theatre Club, einer hochexperimentellen Theatergruppe im East Village. Seine ersten Werke dort waren zwei Einakter: Dog und The Rocking Chair , beide 1965 produziert. In den nächsten Jahrzehnten erschien Shepards Werk ziemlich häufig bei La MaMa.

Zu den Mitarbeitern von La MaMa, mit denen Shepard zusammenarbeitete, gehörte Jacques Levy, ein Psychologe, Musiker und Regisseur, der auch mit The Byrds und Bob Dylan zusammenarbeitete und die berühmte Off-Broadway-Revue Oh! Kalkutta! Levy inszenierte Shepards Stücke Rotes Kreuz (1966) und La Turista (1967). 1967 inszenierte Tom O’Horgan (bekannt für die Regie der Musicals Hair und Jesus Christ Superstar ) Shepards Melodrama Play neben Leonard Melfis Times Square und Rochelle Owens ‚ Futz erneut im La MaMa. 1969 präsentierte La MaMa The Unseen Hand , Shepards neues Science-Fiction-Stück; Das Stück wurde später als Einfluss in dem Kult-Lieblingsmusical The Rocky Horror Picture Show zitiert .

Shepards Arbeit mit La MaMa brachte ihm zwischen 1966 und 1968 sechs Obie Awards (die renommiertesten Auszeichnungen für Nicht-Broadway-Theater) ein. 1968 konzentrierte er sich kurz auf das Drehbuchschreiben und schrieb Me and My Brother (ein Indie-Film, der auch Christopher Walkens Spielfilm war) Filmdebüt) und Zabriskie Point im Jahr 1970. Während seiner Affäre mit Patti Smith schrieb und spielte er (mit Smith) in dem Stück Cowboy Mouth am American Place Theatre, wobei er sich von ihrer Beziehung inspirieren ließ. Smith wurde durch die Aufführung positiv aufgenommen, was dazu beitrug, ihre Musikkarriere zu starten. Shepard hingegen hat die Produktion nach der Eröffnung eingestellt. Zuerst rannte er nach Neuengland, ohne es jemandem zu sagen, dann nahm er seine Frau und seinen Sohn und zog mit ihrer Familie nach London, wo sie die nächsten Jahre blieben.

Rückkehr zu Schauspiel und Hauptstücken (1972-1983)

  • Der Zahn des Verbrechens (1972)
  • Geographie eines Pferdeträumers (1974)
  • Killerkopf (1975)
  • Aktion (1975)
  • Angel City (1976)
  • Selbstmord in B (1976)
  • Inacoma (1977)
  • Fluch der hungernden Klasse (1978)
  • Begrabenes Kind (1978)
  • Zungen  (1978)
  • Verführt: Ein Stück in zwei Akten (1979)
  • True West (1980)
  • Savage / Love  (1981)
  • Narr für die Liebe (1983)

Während seines Aufenthalts in London wurde Shepard Anhänger der Selbstentwicklungsmethode „Fourth Way“, die sich auf Ideen zur Steigerung von Aufmerksamkeit und Energie, zur Minimierung von Unaufmerksamkeit oder Drift sowie zur kontinuierlichen Transformation und Verbesserung des eigenen Selbst durch eine Vielzahl von Methoden konzentriert vager als andere. Er würde sich für den Rest seines Lebens für diese Methoden der Selbstverbesserung interessieren.

1975 zog die Familie Shepard zurück in die USA, wo sie sich auf der Flying Y Ranch niederließ, einem 20 Hektar großen Grundstück in Mill Valley, Kalifornien. Er arbeitete weiter im Theater und nahm sogar kurzzeitig eine Stelle im akademischen Bereich an, wo er ein Semester lang als Professor für Schauspiel an der University of California in Davis tätig war. Ebenfalls 1975 ging Shepard mit Bob Dylan auf Tour; er und Dylan schrieben gemeinsam einen Film, Renaldo und Clara , der auf der Tour basierte. Obwohl ein Großteil des Films improvisiert und nicht als Drehbuch geschrieben wurde, veröffentlichte Shepard 1978 seine Reiseerinnerungen, Rolling Thunder Logbook .

Shepard wurde 1975 zum Dramatiker am Magic Theatre in San Francisco ernannt. Während seines Aufenthalts dort schrieb er einige seiner bekanntesten und erfolgreichsten Stücke. Seine „Familientrilogie“ – Curse of the Starving Class (1976), Buried Child (1979) und True West (1980) – wurde zusammen mit Fool for Love aus dem Jahr 1983 als sein Meisterwerk angesehen . Buried Child , eine dunkle Komödie, die der Rückkehr eines jungen Mannes auf seine Familienfarm folgt, wurde für fünf Tony Awards nominiert und gewann den Pulitzer-Preis für Drama. Zwischen 1966 und 1984 gewann Shepard einen Rekord von zehn Obie Awards.

Shepard mit der zukünftigen Partnerin Jessica Lange im Film ‚Country‘ von 1984. Paramount / Getty Images

Während dieser Zeit begann Shepard auch, mehr Rollen im Film zu übernehmen. 1978 gab er sein Filmdebüt in Days of Heaven unter der Regie von Terrence Malick und mit Brooke Adams und Richard Gere. Er spielte 1982 neben Jessica Lange in dem Film Frances , und sie verliebten sich. Nachdem seine Ehe mit Jones auseinandergefallen war, zog er 1983 zu Lange, ein Jahr bevor seine Scheidung von Jones endgültig war. Sie würden zwei Kinder zusammen haben: eine Tochter, Hannah Jane Shepard, 1986, und einen Sohn, Samuel Walker Shepard, 1987.

Seine berühmteste Filmrolle kam 1983, als er Chuck Yeager. den ersten Piloten, der die Schallmauer durchbrach, in The Right Stuff spielte . Die Rolle brachte Shepard eine Nominierung als bester Nebendarsteller bei den Oscars ein.

Lehrer, Schriftsteller und Schauspieler (1984-2017)

  • Eine Lüge des Geistes (1985)
  • Ein kurzes Leben voller Probleme (1987)
  • Der Krieg im Himmel (1987)
  • Baby Boom (1987)
  • Staaten des Schocks (1991)
  • Simpatico (1993)
  • Zahn des Verbrechens (Zweiter Tanz) (1996)
  • Augen für Consuela (1998)
  • Der verstorbene Henry Moss (2000)
  • Der Gott der Hölle (2004)
  • Ein totes Pferd treten (2007)
  • Alter des Mondes (2009)
  • Blackthorn (2011)
  • Herzlos (2012)
  • Ein Teil der Angst (Ödipus-Variationen) (2014)

In den 1980er Jahren war Shepard weiterhin als Dramatiker und Filmschauspieler tätig. Sein nächstes Stück war A Lie of the Mind , das 1985 im Promenade Theatre off-Broadway mit Shepard selbst als Regisseur debütierte. Er traf sich auch wieder mit Dylan, um „Brownsville Girl“ zu schreiben, ein episches, elfminütiges Lied, das schließlich 1986 auf Dylans Album “ Knocked Out Loaded“ aufgenommen wurde . 1986 adaptierte der Oscar-nominierte Regisseur Robert Altman Shepards Stück A Lie of the Mind und spielte Shepard in der Hauptrolle.

Shepard widmete auch viel Zeit dem Unterrichten und anderen Positionen, die sich auf die Entwicklung neuer Künstler konzentrierten. Er hielt häufig Vorträge und unterrichtete im ganzen Land, nicht nur in formellen akademischen Umgebungen, sondern auch auf Festivals und anderen Veranstaltungen. 1986 wurde er sowohl in die American Academy of Arts and Letters als auch als Fellow der American Academy of Arts and Sciences gewählt. Er schrieb in den späteren Jahrzehnten seines Lebens stetig Theaterstücke, obwohl keines von ihnen die gleiche Anerkennung fand wie seine vorherigen.

Sam Shepard rezitiert eine Geschichte beim World Science Festival 2008.  Amy Sussman / Getty Images

Zu Beginn des neuen Jahrtausends begann Shepard angeblich ein wenig auszubrennen, wenn es um seine Filmschauspielerkarriere ging. Im Jahr 2001 half ihm Black Hawk Down jedoch , neues Interesse an seiner Filmarbeit zu finden, obwohl er seine Zeit weiterhin zwischen Theater und Film aufteilte. Dieses Jahr erwies sich für Shepard auch auf andere Weise als kreativ inspirierend: Sein Stück The God of Hell aus dem Jahr 2004 war eine Reaktion auf die Anschläge vom 11. September und die anschließenden Reaktionen der amerikanischen Regierung. Sein Stück True West gab sein Broadway-Debüt im Jahr 2000 und erhielt eine Tony-Nominierung für das beste Spiel. Im Jahr 2010 gab Ages of the Moon sein New Yorker Theaterdebüt in derselben Saison wie eine Wiederbelebung von A Lie of the Mind , beide off-Broadway.

Shepard spielte und schrieb die letzten Jahre seines Lebens. 2013 spielte er in der Verfilmung von August: Osage County mit. einem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Stück von Tracy Letts. das sich mit vielen der gleichen Themen (ländliches Amerika, Familiendrama, dunkle Komödie und Geheimnisse) befasst, mit denen sich Shepards Stücke befassen in. Seine letzten beiden Stücke waren 2012 Heartless und 2014 A Particle of Dread (Ödipus-Variationen ). Von 2015 bis 2016 war Shepard als Patriarch Robert Rayburn in der Netflix-Dramaserie Bloodline zu sehen , die den komplizierten und oft dunklen Geheimnissen einer Familie in Florida folgte. Shepards Charakter erschien nicht in der dritten Staffel, die nur wenige Monate vor seinem Tod veröffentlicht wurde. Seine letzte Filmrolle war der Thriller Never Here ; Es wurde 2014 gedreht, aber erst wenige Wochen vor seinem Tod im Sommer 2017 veröffentlicht.

Literarische Stile und Themen

Shepards Arbeiten lassen sich weitgehend in einige unterschiedliche Epochen und Stile unterteilen. Seine frühen Arbeiten, insbesondere seine Off-Off-Broadway-Arbeiten, sind erwartungsgemäß stark experimentell und nicht traditionell. Zum Beispiel zeigt sein Stück Icarus ‚Mutter von 1965 scheinbar unzusammenhängende Handlungen und bizarre Momente, die absichtlich ungeklärt bleiben. Vieles davon kann mit seiner damaligen absurden Ästhetik in Verbindung gebracht werden, indem er Realismus für etwas Experimentelleres und Ungewöhnlicheres meidet und sich weigert, einfache Antworten oder traditionelle dramatische Strukturen zu geben .

Im Laufe der Zeit bewegte sich Shepards Schreiben mehr in Richtung realistischer Stile, wenn auch immer noch mit stark tragikomischen Elementen und Themen, die ihn faszinierten. komplizierte, oft düster witzige familiäre Beziehungen (und Familiengeheimnisse), ein Hauch von Surrealismus, scheinbar wurzellose oder ziellose Charaktere und Charaktere und Orte, die am Rande der Gesellschaft wohnen (insbesondere der amerikanischen Gesellschaft). Seine Stücke spielen häufig im ländlichen Amerika und spiegeln seine eigene Erziehung im Mittleren Westen und sein Interesse an der Erforschung dieser oft isolierten Familien und Gemeinschaften wider.

Obwohl Shepard einige Male auf der Leinwand und in der Prosa arbeitete, war seine produktivste Arbeit natürlich in der Theaterwelt. Er erkundete eine Vielzahl von Theaterarbeiten, von kürzeren Einakter-Stücken mit stark experimentellen oder abstrakten Stilen (wie seine frühen Arbeiten bei La MaMa) bis zu Stücken in voller Länge, die eine realistischere Herangehensweise an Handlung, Dialog und Charakter verfolgten. wie seine „Familientrilogie“ von Stücken. Seine Arbeit im Theater brachte ihm eine Reihe von Anerkennungen und Auszeichnungen ein, darunter seine rekordverdächtige Reihe von Obie-Siegen, eine Tony-Nominierung und die Aufnahme in die American Theatre Hall of Fame.

Tod

Shepards letzte Jahre beinhalteten einen Kampf gegen ALS (Amyotrophe Lateralsklerose, auch bekannt als Lou Gehrig-Krankheit ), eine Motoneuron-Krankheit mit einer durchschnittlichen Überlebenszeit von zwei bis vier Jahren vom Beginn bis zum Tod. Er starb am 27. Juli 2017 im Alter von 73 Jahren in seinem Haus in Kentucky. Seine Papiere waren in seinem Testament geteilt, wobei ungefähr die Hälfte den Wittliff-Sammlungen südwestlicher Schriftsteller an der Texas State University und die anderen dem Harry Ransom vermacht wurden Zentrum an der Universität von Texas in Austin. Zu Ehren seiner Beiträge zur Theaterindustrie hat der Broadway seine Lichter gedimmt, um ihn in derselben Nacht, in der er starb, zu gedenken.

Der Broadway hat am 27. Juli 2017 seine Lichter gedimmt, um Shepard zu gedenken.  Walter McBride / Getty Images

Erbe

Shepards Arbeit hat die amerikanische Theatergemeinschaft sowohl als Schriftsteller als auch als Pädagoge nachhaltig beeinflusst. 2009 erhielt er den PEN / Laura Pels Theatre Award, der ihn als amerikanischen Dramatikermeister auszeichnete. Obwohl seine Stücke nicht das gleiche öffentliche Bewusstsein erreichten wie einige seiner Zeitgenossen, wurde Shepard in der Gemeinde allgemein als anerkannt, da er sich weitgehend vom stark kommerziellen Theater fernhielt und sich an die Off-Broadway- und Off-Off-Broadway-Szene hielt einer der großen Dramatiker seiner Generation. Seine Kombination aus experimentellen und surrealistischen Techniken mit mehr Realismus und ländlichem Drama schuf eine Stimme, die ihn wirklich auszeichnete.

Quellen

  • Bloom, Harold. Sam Shepard . New York: Infobase Publishing, 2009.
  • Shewey, Don. Sam Shepard . Cambridge, Massachusetts: Da Capo Press, 1997.
  • Wetzsteon, Ross. „Das Genie von Sam Shepard“. New York : 11. November 1984.

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