Bildende Kunst

Leben und Werk von Roy Lichtenstein, Pionier der Pop-Art

Roy Lichtenstein  (geb. Roy Fox Lichtenstein; 27. Oktober 1923 – 29. September 1997) war eine der bekanntesten Figuren der Pop-Art- Bewegung in den Vereinigten Staaten. Seine Verwendung von Comic-Kunst als Ausgangsmaterial für großformatige Werke nach der Ben-Day-Punktmethode wurde zu einem Markenzeichen seiner Arbeit. Während seiner Karriere beschäftigte er sich mit Kunst in einer Vielzahl von Medien, von Malerei über Skulptur bis hin zu Film.

Schnelle Fakten: Roy Lichtenstein

  • Beruf:  Künstler
  • Geboren:  27. Oktober 1923 in New York City, New York
  • Gestorben:  29. September 1997 in New York City, New York
  • Ausbildung:  Ohio State University, MFA
  • Bemerkenswerte Werke:  Meisterwerk  (1962),  Whaam!  (1963),  Drowning Girl (1963),  Brushstrokes  (1967)
  • Wichtige Erfolge:  Amerikanische Akademie der Künste und Briefe (1979), Nationale Medaille der Künste (1995)
  • Ehepartner:  Isabel Wilson (1949-1965), Dorothy Herzka (1968-1997)
  • Kinder:  David Lichtenstein, Mitchell Lichtenstein
  • Berühmtes Zitat:  „Ich tue gerne so, als hätte meine Kunst nichts mit mir zu tun.“

Frühes Leben und Karriere

Roy Lichtenstein wurde in New York City geboren und wuchs dort auf. Er war das älteste Kind einer jüdischen Familie der oberen Mittelklasse. Sein Vater Milton Lichtenstein war ein erfolgreicher Immobilienmakler, und seine Mutter Beatrice war Hausfrau. Roy besuchte die öffentliche Schule, bis er 12 Jahre alt war. Anschließend besuchte er eine private College-Vorbereitungsschule, bis er 1940 seinen Abschluss machte. 

Lichtenstein entdeckte seine Liebe zur Kunst in der Schule. Er spielte Klavier und Klarinette und war ein Fan von Jazzmusik. Er zeichnete oft Bilder von Jazzmusikern und ihren Instrumenten. Während seiner Schulzeit schrieb sich Lichtenstein in Sommerkursen der Art Student’s League in New York City ein, wo sein Hauptmentor der Maler Reginald Marsh war.

Im September 1940 trat Roy in die Ohio State University ein, wo er Kunst und andere Fächer studierte. Seine Haupteinflüsse waren Pablo Picasso und Rembrandt, und er gab oft an, dass Picassos Guernica sein Lieblingsgemälde war. 1943 unterbrach der Zweite Weltkrieg Roy Lichtensteins Ausbildung. Er diente drei Jahre in der US-Armee und arbeitete 1946 als Student an der Ohio State University mit Unterstützung der GI-Rechnung. Hoyt L. Sherman, einer seiner Professoren, hatte einen bedeutenden Einfluss auf die zukünftige Entwicklung des jungen Künstlers. Lichtenstein erwarb 1949 seinen Master of Fine Arts im Bundesstaat Ohio.

Früher Erfolg

Lichtenstein hatte seine erste Einzelausstellung 1951 in New York City, Jahre nachdem er seinen Abschluss im Bundesstaat Ohio gemacht hatte. Seine damalige Arbeit schwankte zwischen Kubismus und Expressionismus. Er zog für sechs Jahre nach Cleveland, Ohio, und kehrte 1957 nach New York zurück, wo er sich kurz mit abstraktem Expressionismus beschäftigte .

Lichtenstein nahm 1960 eine Lehrtätigkeit an der Rutgers University an. Einer seiner Kollegen, Alan Kaprow, ein Pionier der Performancekunst, wurde zu einem neuen bedeutenden Einflussfaktor. 1961 produzierte Roy Lichtenstein seine ersten Pop-Gemälde. Er kombinierte den Comic-Stil des Druckens mit Ben-Day-Punkten, um das Gemälde Look Mickey mit den Figuren Mickey Mouse und Donald Duck zu schaffen. Berichten zufolge reagierte er auf eine Herausforderung eines seiner Söhne, der in einem Comic auf Mickey Mouse zeigte und sagte: „Ich wette, Sie können nicht so gut malen, wie, Dad?“

1962 hatte Lichtenstein eine Einzelausstellung in der Castelli Gallery in New York City. Alle seine Stücke wurden von einflussreichen Sammlern gekauft, bevor die Show überhaupt eröffnet wurde. Inmitten seines wachsenden Ruhms trat Lichtenstein 1964 von seiner Fakultät bei Rutgers zurück, um sich auf seine Malerei zu konzentrieren.

Entstehung als Pop-Künstler 

1963 schuf Roy Lichtenstein zwei der bekanntesten Werke seiner gesamten Karriere: Drowning Girl und Whaam! , beide wurden aus DC-Comics adaptiert. Insbesondere Drowning Girl veranschaulicht seinen Ansatz, Pop-Art-Stücke aus bestehender Comic-Kunst zu schaffen. Er beschnitt das Originalbild, um eine neue dramatische Aussage zu machen, und verwendete eine kürzere und direktere Version des Textes aus dem Original-Comic. Die massive Vergrößerung verleiht dem Stück eine ganz andere Wirkung als das ursprüngliche Comic-Panel.

Ähnlich wie Andy Warhol warf Lichtensteins Werk Fragen nach der Natur und Interpretation von Kunst auf. Während einige die Kühnheit seiner Arbeit feierten, wurde Lichtenstein von denjenigen heftig kritisiert, die argumentierten, dass seine Stücke leere Kopien von etwas waren, das bereits existierte. Das Life- Magazin veröffentlichte 1964 einen Artikel mit dem Titel „Ist er der schlechteste Künstler in den USA?“ Der relative Mangel an emotionalem Engagement in seiner Arbeit wurde als Schlag ins Gesicht des seelenverhüllenden Ansatzes des abstrakten Expressionismus angesehen. 

1965 gab Lichtenstein die Verwendung von Comicbildern als primäres Ausgangsmaterial auf. Einige Kritiker sind immer noch besorgt darüber, dass den Künstlern, die die in Lichtensteins großformatigen Werken verwendeten Originalbilder geschaffen haben, niemals Lizenzgebühren gezahlt wurden. 

In den 1960er Jahren schuf Roy Lichtenstein auch Werke im Cartoon-Stil mit Ben-Day-Punkten, die klassische Gemälde von Kunstmeistern wie Cezanne, Mondrian und Picasso neu interpretierten. In der zweiten Hälfte des Jahrzehnts schuf er eine Reihe von Gemälden, die Comic-Versionen von Pinselstrichen zeigten. Die Werke nahmen die elementarste Form der traditionellen Malerei an und verwandelten sie in ein Pop-Art-Objekt. Sie sollten ein Ausdruck der Betonung des abstrakten Expressionismus auf die gestische Malerei sein.

Späteres Leben

1970 kaufte Roy Lichtenstein ein ehemaliges Kutschenhaus in Southampton, Long Island, New York. Dort baute Lichtenstein ein Studio und verbrachte den größten Teil des restlichen Jahrzehnts außerhalb des öffentlichen Rampenlichts. Er hat Darstellungen seiner älteren Werke in einige seiner neuen Gemälde aufgenommen. In den 1970er und frühen 1980er Jahren arbeitete er auch an Stillleben, Skulpturen und Zeichnungen. 

Spät in seiner Karriere erhielt Lichtenstein Aufträge für groß angelegte öffentliche Arbeiten. Zu diesen Arbeiten gehören das 26-Fuß-  Wandbild mit blauen Pinselstrichen im New Yorker Equitable Center, das 1984 erstellt wurde, und das 53-Fuß- Times Square-Wandbild für den New Yorker Times Square-Busbahnhof, das 1994 erstellt wurde. Das Firmenlogo für Dreamworks Records wurde in Auftrag gegeben von David Geffen und Mo Ostin war Lichtensteins letzter abgeschlossener Auftrag vor seinem Tod.

Lichtenstein starb am 29. September 1997 nach mehrwöchigem Krankenhausaufenthalt an einer Lungenentzündung.

Erbe

Roy Lichtenstein war eine der führenden Figuren der Pop-Art-Bewegung. Seine Methode, gewöhnliche Comic-Panels in monumentale Stücke zu verwandeln, war seine Art, das, was er für „dumme“ kulturelle Artefakte hielt, zu erhöhen. Er bezeichnete Pop Art als „Industriemalerei“, ein Begriff, der die Wurzeln der Bewegung in der Massenproduktion gemeinsamer Bilder offenbart. 

Der Geldwert von Roy Lichtensteins Arbeiten steigt weiter an. Das 1962 gemalte Meisterwerk,  das 2017 für 165 Millionen US-Dollar verkauft wurde, enthält eine Comic-Blase, deren Text als ironische Vorhersage von Lichtensteins Ruhm angesehen wird: „Meine Güte, bald wird ganz New York nach Ihrer Arbeit verlangen.“

Quellen

  • Wagstaff, Sheena. Roy Lichtenstein: Eine Retrospektive.  Yale University Press, 2012.
  • Waldman, Diane. Roy Lichtenstein . Guggenheim Museum Publications, 1994.

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