Bildende Kunst

Biographie von Rosa Bonheur, französische Künstlerin

Rosa Bonheur (16. März 1822 – 25. Mai 1899) war eine französische Malerin, die heute vor allem für ihr großformatiges Gemälde der Pferdemesse (1852-1855) bekannt ist, das Teil der Sammlung des Metropolitan Museum of Art ist. Sie war die erste Frau, die 1894 das französische Kreuz der Ehrenlegion erhielt. 

Schnelle Fakten: Rosa Bonheur

  • Voller Name: Marie-Rosalie Bonheur
  • Bekannt für: Realistische Tiermalereien und Skulpturen. Gilt als die berühmteste Malerin des 19. Jahrhunderts.
  • Geboren: 16. März 1822 in Bordeaux, Frankreich
  • Eltern: Sophie Marquis und Oscar-Raymond Bonheur
  • Gestorben: 25. Mai 1899 in Thomery, Frankreich
  • Ausbildung: Ausgebildet von ihrem Vater, Landschafts- und Porträtmaler und Kunstlehrer
  • Medien: Malerei, Skulptur
  • Kunstbewegung: Realismus
  • Ausgewählte Werke: Pflügen im Nivernais (1949), The Horse Fair (1855)

Frühen Lebensjahren 

Marie-Rosalie Bonheur wurde 1822 als erstes von vier Kindern als Tochter von Sophie Marquis und Raimond Bonheur geboren. Die Ehe ihrer Eltern war ein Match zwischen einer kultivierten jungen Frau, die an die Gesellschaft der europäischen Aristokratie gewöhnt war, und einem Mann des Volkes, der nur ein mäßig erfolgreicher Künstler werden würde (obwohl Rosa Bonheur ihm sicherlich die Förderung und Förderung ihres künstlerischen Talents zuschreiben würde und daher ihr Erfolg). Sophie Marquis erlag 1833 einer Krankheit, als Bonheur erst 11 Jahre alt war. 

Raimond Bonheur (der später die Schreibweise seines Namens in Raymond änderte) war ein San Simonianer, ein Mitglied der französischen Fraktion, die in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts aktiv war. Seine Politik lehnte den Sentimentalismus der Romantik ab, der die realistischen Themen, die seine Tochter malte, sowie die relative Gleichheit, mit der er sie, seine älteste Tochter, behandelte, erklären kann. 

Porträt von Rosa Bonheur von Jean-Baptiste-Camille Corot. Corbis / Getty Images

Bonheur wurde von ihrem Vater zusammen mit ihren Brüdern im Zeichnen geschult. Als er das frühe Talent seiner Tochter erkannte, bestand er darauf, dass sie den Ruhm von Madame Elisabeth Vigée Le Brun (1755-1842), einer der berühmtesten Künstlerinnen der Zeit, übertreffen würde.

In Bonheurs Jugend folgte die Familie ihrem politisch aktiven Vater von Bordeaux nach Paris, ein Szenenwechsel, den der junge Künstler ablehnte. Die Familie kämpfte finanziell und Bonheurs frühe Erinnerungen waren der Umzug von einer kleinen Wohnung in eine andere. Ihre Zeit in Paris setzte sie jedoch den Fronten der französischen Geschichte aus, einschließlich vieler sozialer Unruhen.

Bonheurs Vater, der 1833 neu verwitwet wurde, versuchte, seine kleine Tochter als Näherin auszubilden, in der Hoffnung, ihr einen finanziell tragfähigen Beruf zu sichern, aber ihre rebellische Haltung verhinderte, dass sie erfolgreich war. Schließlich erlaubte er ihr, mit ihm ins Studio zu gehen, wo er ihr alles beibrachte, was er wusste. Sie schrieb sich im Alter von 14 Jahren im Louvre ein (da Frauen keinen Zutritt zur Akademie hatten), wo sie sich sowohl durch ihre Jugend als auch durch ihr Geschlecht auszeichnete.  

Obwohl eindeutige Schlussfolgerungen über die Sexualität der Künstlerin unmöglich sind, hatte Bonheur eine lebenslange Begleiterin in Nathalie Micas, die sie im Alter von 14 Jahren kennenlernte, als Micas Kunstunterricht bei Bonheurs Vater erhielt. Bonheur entfernte sich aufgrund dieser Beziehung, die bis zu Nathalies Tod im Jahr 1889 dauerte, zunehmend von ihrer Familie. 

Porträt von Rosa Bonheur. Gefunden in der Sammlung des Musée de l’Histoire de France, Château de Versailles. Heritage Images / Getty Images 

Früher Erfolg 

Im Jahr 1842 heiratete Raymond Bonheur erneut, und die Hinzufügung seiner neuen Frau befreite Rosa davon, sich um ihre jüngeren Geschwister zu kümmern, wodurch sie mehr Zeit zum Malen hatte. Bereits im Alter von 23 Jahren erhielt Bonheur Aufmerksamkeit für ihre geschickte Darstellung von Tieren, und es war nicht ungewöhnlich, dass sie für ihre Arbeit Preise gewann. Sie gewann 1845 eine Medaille im Pariser Salon, ihre erste von vielen. 

Um ihre Motive realistisch darzustellen, sezierte Bonheur Tiere, um die Anatomie zu studieren. Sie verbrachte viele Stunden im Schlachthaus, wo ihre Anwesenheit in Frage gestellt wurde, da sie nicht nur klein, sondern vor allem weiblich war. 

Sie besuchte auch den Louvre, wo sie die Arbeit der Barbizon-Schule studierte, sowie niederländische Tiermaler, darunter Paulus Potter. Sie war trotz ihres Lebens in Paris nicht von zeitgenössischer Kunst beeinflusst und würde es ihr ganzes Leben lang weitgehend vergessen (oder geradezu feindselig gegenüberstehen). 

Die Farm am Eingang des Waldes, 1860-1880. Bonheur, eine der berühmtesten Künstlerinnen des 19. Jahrhunderts, hat sich durch Ausstellungen in den Pariser Salons einen internationalen Ruf erarbeitet. Kaiserin Eugènie, die Frau Napoleons III., Besuchte ihr Atelier, um die Ehrenlegion persönlich zu verleihen. Damit war Bonheur die erste Frau, die die Auszeichnung erhielt. Dieses Gemälde wurde möglicherweise von den rustikalen Häusern in der Nähe des Waldes von Fontainebleau inspiriert, in denen Bonheur mehr als 40 Jahre lebte. Heritage Images / Getty Images

Feminismus

Bonheurs Feminismus war typisch für die Zeit, beeinflusst sowohl von einem Gefühl der Erleuchtung als auch der Freiheit nach der Französischen Revolution. während er auch von einem Gefühl der Angemessenheit der Mittelklasse gehemmt wurde. (Viele Schriftsteller und Künstler der damaligen Zeit, die sich für liberales Denken einsetzten, kritisierten scheinheilig die Emanzipation von Frauen.) 

Während ihres ganzen Lebens trug Bonheur Männerkleidung, obwohl sie immer darauf bestand, dass es eher um Bequemlichkeit als um eine politische Aussage ging. Sie wechselte oft selbstbewusst ihre Kleidung in ein passenderes Frauenkleid, wenn sie Gesellschaft hatte (auch als die Kaiserin Eugénie sie 1864 besuchte). Es war auch bekannt, dass der Künstler Zigaretten rauchte und rittlings auf Pferden ritt, wie es ein Mann tun würde, was in der höflichen Gesellschaft für Aufsehen sorgte. 

Das Pflügen in Nevers wird auch als erstes Dressing bezeichnet. Gemälde von Marie Rosalie Bonheur namens Rosa Bonheur (1822-1899), 1849. 1,3 x 2,6 m. Orsay Museum, Paris. Corbis / Getty Images

Bonheur war eine große Bewundererin ihres Zeitgenossen, des französischen Schriftstellers George Sand (ein Nom de Plume für Amantine Dupin), dessen ausgesprochenes Eintreten für die Gleichstellung der künstlerischen Leistungen von Frauen bei der Künstlerin Anklang fand. Tatsächlich wurde ihr Gemälde Pflügen im Nivernais von 1849 von Sands Hirtenroman La Mare au Diable (1846) inspiriert

Die Pferdemesse 

1852 malte Bonheur ihr berühmtestes Werk, The Horse Fair , dessen enorme Größe für den Künstler ungewöhnlich war. Inspiriert vom Pferdemarkt am Pariser Boulevard de l’Hôpital ließ sich Bonheur bei der Planung seiner Komposition von den Werken von Théodore Géricault beraten. Das Gemälde war sowohl ein kritischer als auch ein kommerzieller Erfolg, da die Leute die Galerie überfluteten, um es zu sehen. Es wurde von der Kaiserin Eugénie sowie von Eugène Delacroix gelobt. Bonheur nannte es ihren eigenen „Parthenon-Fries“ und bezog sich auf seine aufwändige und energiegeladene Komposition. 

Die Pferdemesse, 1852-55. Pferdemarkt in Paris am von Bäumen gesäumten Boulevard de l’Hopital. Künstlerin Rosa Bonheur. Heritage Images / Getty Images

Mit einer erstklassigen Medaille für die Pferdemesse ausgezeichnet , wurde ihr das Kreuz der Ehrenlegion geschuldet (wie üblich), aber sie wurde abgelehnt, da sie eine Frau war. Sie gewann den Preis jedoch offiziell im Jahr 1894 und war die erste Frau, die dies tat. 

Die Pferdemesse wurde zu einem Druck verarbeitet und in Schulräumen aufgehängt, wo sie Generationen von Künstlern beeinflusste. Dank der Intervention von Bonheurs neuem Händler und Agenten Ernest Gambard ging das Gemälde auch auf Tournee nach Großbritannien und in die USA. Gambard war maßgeblich an Bonheurs anhaltendem Erfolg beteiligt, da er für die Förderung des Ansehens des Künstlers im Ausland verantwortlich war. 

Empfang im Ausland 

Obwohl sie in ihrer Heimat Frankreich Erfolge erzielte, stieß ihre Arbeit im Ausland auf noch mehr Begeisterung. In den Vereinigten Staaten wurden ihre Bilder vom Eisenbahnmagnaten Cornelius Vanderbilt gesammelt (er vermachte die Pferdemesse 1887 dem Metropolitan Museum of Art), und in England war Königin Victoria als Bewundererin bekannt. 

Ein Limier Briquet Hound von Rosa Bonheur 1856, Öl auf Leinwand, 36,8 × 45,7 cm. Metropolitan Museum of Art, New York. Corbis / Getty Images

Da Bonheur nach den 1860er Jahren nicht mehr in französischen Salons ausstellte, wurde ihre Arbeit in ihrem Heimatland erheblich weniger respektiert. Tatsächlich wurde Bonheur mit zunehmendem Alter und ihrem besonderen Stil des pastoralen Realismus zunehmend als regressiv angesehen, die sich mehr für Aufträge als für echte künstlerische Inspiration interessierte. 

Ihr Erfolg in Großbritannien war jedoch beachtlich, da viele ihren Stil als Affinität zu britischen Tiergemälden betrachteten, wie sie beispielsweise von Bonheurs großem Helden Theodore Landseer gemalt wurden. 

Späteres Leben 

Bonheur konnte bequem von dem Einkommen leben, das sie aus ihren Gemälden erhielt, und 1859 kaufte sie ein Schloss in By, in der Nähe des Waldes von Fontainebleau. Dort flüchtete sie sich aus der Stadt und konnte eine umfangreiche Menagerie aufbauen, aus der sie malen konnte. Sie besaß Hunde, Pferde, eine Vielzahl von Vögeln, Schweinen, Ziegen und sogar Löwinnen, die sie so behandelte, als wären sie Hunde. 

Ansicht eines Raumes des Chateau de By („By Castle“), dem ehemaligen Eigentum der verstorbenen französischen Künstlerin Rosa Bonheur, aufgenommen am 20. September 2019 in Thomery außerhalb von Paris. Corbis / Getty Images

Wie ihr Vater vor ihr hatte Bonheur ein anhaltendes Interesse an den Vereinigten Staaten, insbesondere am amerikanischen Westen. Als Buffalo Bill Cody 1899 mit seiner Wild West Show nach Frankreich kam, traf Bonheur ihn und malte sein Porträt. 

Trotz der Prozession von Bewunderern und Prominenten, die mit zunehmendem Alter an ihrer Tür auftauchten, verband sich Bonheur immer weniger mit ihrem Mitmenschen und zog stattdessen in die Gesellschaft ihrer Tiere, von denen sie oft bemerkte, dass sie eine größere Liebesfähigkeit besaßen als irgendein Mensch Wesen. 

Ein alter Monarch von Rosa Bonheur (ca. 19. Jahrhundert). Vintage Radierung um das späte 19. Jahrhundert. powerofforever / Getty Images

Tod und Vermächtnis

Rosa Bonheur starb 1899 im Alter von 77 Jahren. Sie überließ ihren Nachlass Anna Klumpke, ihrer Begleiterin und Biografin. Sie ist auf dem Friedhof Père Lachaise in Paris neben Nathalie Micas begraben. Klumpkes Asche wurde mit ihnen beigesetzt, als sie 1945 starb. 

Die Erfolge im Leben des Künstlers waren großartig. Bonheur wurde nicht nur Offizier der Ehrenlegion, sondern erhielt vom spanischen König auch das Kommandantenkreuz des königlichen Ordens von Isabella sowie vom belgischen König das katholische Kreuz und das Leopoldkreuz. Sie wurde auch als Ehrenmitglied der Royal Academy of Watercolorists in London gewählt. 

Bonheurs Star wurde jedoch gegen Ende ihres Lebens überschattet, als ihr künstlerischer Konservatismus angesichts neuer Kunstbewegungen in Frankreich wie dem Impressionismus. der begann, ihre Arbeit in ein regressives Licht zu rücken, unbeugsam wurde . Viele hielten Bonheur für zu kommerziell und charakterisierten die unaufhörliche Produktion der Künstlerin als die einer Fabrik, aus der sie im Auftrag nicht inspirierte Gemälde produzierte. 

Während Bonheur während ihres Lebens sehr berühmt war, ist ihr künstlerischer Star seitdem verblasst. Ob aufgrund des verminderten Geschmacks für den Realismus des 19. Jahrhunderts oder ihres Status als Frau (oder einer Kombination davon), Bonheur behält einen Platz in der Geschichte eher als Pionierin, zu der man aufschauen kann, als als eigenständige Malerin. 

Quellen 

  • Dore, Ashton und Denise Brown Hare. Rosa Bonheur: Ein Leben und eine Legende. Studio , 1981. 
  • Gut, Elsa Honig. Frauen und Kunst: Eine Geschichte von Malerinnen und Bildhauerinnen von der Renaissance bis zum 20. Jahrhundert . Allanheld & Schram, 1978.
  • „Rosa Bonheur: Die Pferdemesse.“ Das Met Museum, www.metmuseum.org/en/art/collection/search/435702.

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