Bildende Kunst

Biographie von Robert Henri, amerikanischer realistischer Maler

Robert Henri (geb. Robert Henry Cozad; 1865-1929) war ein amerikanischer realistischer Maler, der gegen die akademische Kunst rebellierte und die Grundlagen für die künstlerischen Revolutionen des 20. Jahrhunderts legte. Er leitete die Ashcan School Bewegung und organisierte die zentrale Ausstellung „The Eight“.

Schnelle Fakten: Robert Henri

  • Voller Name: Robert Henry Cozad
  • Beruf: Maler
  • Stil: Realismus der Ashcan School
  • Geboren: 24. Juni 1865 in Cincinnati, Ohio
  • Gestorben: 12. Juli 1929 in New York, New York
  • Ehepartner: Linda Craige (gestorben 1905), Marjorie Organ
  • Ausbildung: Akademie der bildenden Künste in Philadelphia und Akademie Julian in Paris, Frankreich
  • Ausgewählte Werke : „Night on Boardwalk“ (1898), „The Masquerade Dress“ (1911), „Irish Lad“ (1913)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Gute Komposition ist wie eine Hängebrücke – jede Linie erhöht die Stärke und nimmt keine weg.“

Frühes Leben und Ausbildung

Geboren in Cincinnati, Ohio, als Robert Henry Cozad, war der junge Robert Henri der Sohn eines Immobilien – Entwickler, John Jackson Cozad, und ein entfernter Cousin des amerikanischen impressionistischen Malers Mary Cassatt. 1871 gründete Henrys Vater mit seiner Familie die Gemeinde Cozaddale, Ohio. 1873 zogen sie nach Nebraska und gründeten die Stadt Cozad. Letzterer, nördlich des Platte River, wuchs zu einer Gemeinde von fast 4.000.

1882 erschoss Henrys Vater einen Rancher, Alfred Pearson, inmitten eines Konflikts um die Rechte der Viehweide. Obwohl die Familie Cozad von jeglichen Verbrechen befreit war, befürchtete sie Vergeltung durch die Bewohner der Stadt und zog nach Denver, Colorado. Die Cozads änderten auch ihre Namen, um sich zu schützen. John Cozad wurde Richard Henry Lee, und der junge Robert gab sich als Adoptivsohn namens Robert Henri aus. 1883 zog die Familie nach New York City und ließ sich schließlich in Atlantic City, New Jersey, nieder.

Robert Henri trat 1886 als Student in die Pennsylvania Academy of the Fine Arts in Philadelphia ein. Er studierte bei Thomas Anshutz, einem engen Kollegen des realistischen Malers Thomas Eakins. Henri setzte sein Studium 1888 in Paris an der Academie Julian fort. In dieser Zeit entwickelte Henri eine Bewunderung des Impressionismus. Seine frühen Bilder folgen der impressionistischen Tradition.

„Mädchen am Meer“ (1893). Wikimedia Commons / Public Domain

Ashcan Schule

Robert Henri, der als Lehrer begabt war, war bald von einer eng verbundenen Gruppe von Künstlerkollegen umgeben. Die erste dieser Gruppen wurde als „Philadelphia Four“ bekannt und umfasste die realistischen Maler William Glackens, George Luks, Everett Shin und John Sloan. Schließlich nannte sich die Gruppe Charcoal Club und diskutierte die Arbeit von Schriftstellern wie Ralph Waldo Emerson. Walt Whitman und Emile Zola zusätzlich zu ihren Theorien über Kunst.

1895 begann Robert Henri, den Impressionismus abzulehnen. Er bezeichnete es abfällig als „neuen Akademismus“. An seiner Stelle forderte er die Maler auf, realistischere Kunst zu schaffen, die im amerikanischen Alltag verwurzelt ist. Er verachtete die Schaffung von „Oberflächenkunst“ durch die Impressionisten. Die kühne Pinselführung von James Abbott McNeil Whistler, Edouard Manet und Diego Velazquez auf Europareisen inspirierte Henri. Der Charcoal Club folgte ihrem Führer in die neue Richtung, und bald wurde die neue Herangehensweise an realistische Malerei als Ashcan School bezeichnet. Die Künstler betrachteten den Titel als einen ironischen Kontrapunkt zu anderen Bewegungen.

Henrys Gemälde „Night on Boardwalk“ zeigt die dicken, schweren Pinselstriche eines neuen, brutaleren Kunststils. Henri übernahm das Motto „Kunst um des Lebens willen“ anstelle der traditionelleren „Kunst um der Kunst willen“. Der Realismus der Ashcan School wurzelte in der Berichterstattung über das moderne städtische Leben. Die Künstler betrachteten das Leben von Einwanderern und Arbeitern in New York City als würdiges Thema für Maler. Kulturbeobachter zogen Parallelen zwischen den Malern der Ashcan School und der aufkommenden realistischen Fiktion von Stephen Crane, Theodore Dreiser und Frank Norris.

„Nacht auf der Promenade“ (1898). Wikimedia Commons / Public Domain

Die Lehrpositionen von Robert Henri trugen dazu bei, seinen Ruf als Maler zu verbessern. Seine erste Position als Ausbilder war 1892 an der Philadelphia School of Design für Frauen. 1902 wurde er von der New York School of Art eingestellt. Zu seinen Schülern gehörten Joseph Stella, Edward Hopper und Stuart Davis. 1906 wählte die National Academy of Design Henri zur Mitgliedschaft. 1907 lehnte die Akademie jedoch Arbeiten von Henrys Ashcan-Malerkollegen für eine Ausstellung ab, und er beschuldigte sie der Voreingenommenheit und ging hinaus, um seine eigene Ausstellung zu organisieren. Später nannte Henri die Akademie „einen Friedhof der Kunst“.

Die acht

Im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts wuchs Henrys Ruf als begabter Porträtmaler. Bei der Malerei gewöhnlicher Menschen und seiner Künstlerkollegen folgte er seinen Ideen zur Demokratisierung der Kunst. Seine Frau Marjorie Organ war eines seiner Lieblingsfächer. Das Gemälde „The Masquerade Dress“ ist eines der bekanntesten Gemälde von Henri. Er präsentiert sein Thema nicht romantisiert direkt dem Betrachter.

„Das Maskeradenkleid“ (1911). Wikimedia Commons / Public Domain

Robert Henri half bei der Organisation einer Ausstellung mit dem Titel „The Eight“ im Jahr 1908 in Anerkennung der acht in der Ausstellung vertretenen Künstler. Neben Henri und dem Charcoal Club waren auch Maurice Prendergast, Ernest Lawson und Arthur B. Davies zu sehen, die größtenteils außerhalb des realistischen Stils malten. Henri betrachtete die Show als Protest gegen den engen Geschmack der National Academy of Design und schickte die Bilder auf die Straße in Städte an der Ostküste und im Mittleren Westen.

1910 half Henri bei der Organisation der Ausstellung unabhängiger Künstler, die bewusst als egalitäre Ausstellung ohne Jury oder Preisverleihung konzipiert wurde. Die Bilder wurden alphabetisch aufgehängt, um den Punkt zu betonen. Es umfasste fast fünfhundert Werke von mehr als einhundert Künstlern.

Obwohl Henrys realistische Arbeit nicht zu den Avantgarde-Arbeiten passte, die den größten Teil der bedeutenden Waffenausstellung von 1913 ausmachten, nahm er mit fünf seiner Gemälde teil. Er wusste, dass sein Stil bald außerhalb der Spitze der zeitgenössischen Kunst liegen würde. Seine mutigen Schritte, die die Freiheit von akademischer Kunst erklärten, bildeten jedoch einen Großteil der Grundlagen, die Künstler im 20. Jahrhundert in neue Richtungen erforschen konnten.

Später Karriere und Reisen

Im Jahr 1913, dem Jahr der Armory Show, reiste Robert Henri an die Westküste Irlands und mietete ein Haus in der Nähe von Dooagh auf Achill Island. Dort malte er viele Kinderporträts. Sie sind einige der sentimentalsten Stücke, die er in seiner Karriere geschaffen hat, und sie verkauften sich gut an Sammler, als er in die USA zurückkehrte. Henri kaufte das Miethaus 1924.

„Irish Lad“ (1913). Wikimedia Commons / Public Domain

Santa Fe, New Mexico, war ein weiteres beliebtes Reiseziel. Henri reiste im Sommer 1916, 1917 und 1922 dorthin. Er wurde zu einem führenden Licht in der sich entwickelnden Kunstszene der Stadt und ermutigte die Künstlerkollegen George Bellows und John Sloan zu einem Besuch.

Henri begann später in seiner Karriere, die Farbtheorien von Hardesty Maratta zu erforschen. Sein Porträt der Prominenten Gertrude Vanderbilt Whitney von 1916, Gründerin des Museum of American Art, zeigt den neuen, fast grellen Stil, den er angenommen hat.

Als Henri im November 1928 nach einem Besuch in seiner irischen Heimat in die USA zurückkehrte, erkrankte er. In den nächsten Monaten wurde er zunehmend schwächer. Im Frühjahr 1929 ernannte der Arts Council von New York Robert Henri zu einem der drei besten lebenden amerikanischen Künstler. Er starb wenige Monate später im Juli 1929.

Erbe

Während Robert Henri die meiste Zeit seiner Karriere an einem bestimmten Realismus in seiner Malerei festhielt, ermutigte und kämpfte er für die künstlerische Freiheit der arbeitenden Künstler. Er verachtete die Starrheit der akademischen Kunst und unterstützte eine offenere und egalitärere Herangehensweise an Ausstellungen.

Das vielleicht wichtigste Erbe von Henri ist seine Lehre und sein Einfluss auf seine Schüler. In den letzten Jahren wurde er besonders für seine Umarmung von Frauen als Künstler in einer Zeit anerkannt, in der viele in der Kunstwelt sie nicht ernst nahmen.

„Gertrude Vanderbilt Whitney“ (1916). Wikimedia Commons / Public Domain

Quelle

  • Perlman, Bennard B. Robert Henri: Sein Leben und seine Kunst. Dover Publications, 1991.

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