Bildende Kunst

Biographie von Remedios Varo, spanischer surrealistischer Künstler

Die surrealistische Malerin Remedios Varo ist am bekanntesten für ihre Leinwände mit spindelförmigen, herzgesichtigen Figuren mit großen Augen und wildem Haar. Varo wurde in Spanien geboren, verbrachte einen Großteil ihres jungen Erwachsenenalters in Frankreich und ließ sich schließlich in Mexiko-Stadt nieder, nachdem sie während des Zweiten Weltkriegs dorthin geflohen war. Obwohl sie nie offiziell Mitglied der surrealistischen Gruppe war, bewegte sie sich im engen Kreis um ihren Gründer André Breton. 

Schnelle Fakten: Remedios Varo

  • Bekannt für: spanisch-mexikanischer surrealistischer Künstler, der die Bilder des Surrealismus mit der Ausbildung eines klassischen Künstlers verband
  • Geboren: 16. Dezember 1908 in Angles, Spanien
  • Eltern: Rodrigo Varo y Zajalvo und Ignacia Uranga Bergareche
  • Gestorben: 8. Oktober 1963 in Mexiko-Stadt, Mexiko
  • Ausbildung: Echte Akademie der Bellas Artes de San Fernando
  • Medien: Malerei und Skulptur
  • Kunstbewegung: Surrealismus
  • Ausgewählte Werke: Offenbarung oder Der Uhrmacher (1955), Erforschung der Quelle des Orinoco (1959), Vegetarische Vampire (1962), Schlaflosigkeit (1947), Allegorie des Winters (1948), Stickerei des Erdmantels (1961)
  • Ehepartner: Gerardo Lizarraga, Benjamin Péret (romantischer Partner), Walter Gruen
  • Bemerkenswertes Zitat: „Ich möchte nicht über mich selbst sprechen, weil ich sehr fest davon überzeugt bin, dass es auf die Arbeit ankommt, nicht auf die Person.“

Frühen Lebensjahren

Remedios Varo wurde 1908 in der spanischen Region Girona als María de los Remedios Varo y Uranga geboren. Da ihr Vater Ingenieur war, reiste die Familie oft und lebte nie lange in einer Stadt. Die Familie reiste nicht nur durch Spanien, sondern verbrachte auch einige Zeit in Nordafrika. Diese Auseinandersetzung mit der Weltkultur würde schließlich Eingang in Varos Kunst finden. 

Varo wuchs in einem streng katholischen Land auf und fand immer Wege, gegen die Nonnen zu rebellieren, die sie in der Schule unterrichteten. Der Geist der Rebellion gegen das Auferlegen von Autorität und Konformität ist ein Thema, das in weiten Teilen von Varos Werken zu sehen ist. 

Varos Vater brachte seiner kleinen Tochter das Zeichnen mit den Instrumenten seines Fachs bei und weckte ihr das Interesse daran, präzise und detailgetreu zu rendern, worauf sie während ihres gesamten Lebens als Künstlerin zurückgreifen würde. Schon in jungen Jahren zeigte sie ein unnatürliches Talent für die Schaffung von Figuren mit Persönlichkeit, ein Aspekt ihres Charakters, den ihre Eltern trotz des relativen Mangels an Perspektiven für Künstlerinnen zu dieser Zeit ermutigten. 

Mit 15 Jahren trat sie 1923 in die renommierte Academia de San Fernando in Madrid ein. Etwa zur gleichen Zeit gelangte die 1924 von André Breton in Paris gegründete surrealistische Bewegung nach Spanien, wo sie die junge Kunst faszinierte Schüler. Varo unternahm Ausflüge ins Prado-Museum und wurde in die Arbeit von Proto-Surrealisten wie Hieronymous Bosch und Spaniens Francisco de Goya hineingezogen. 

Ein Bild des spanischen Malers Remedios Varo, der während der Feierlichkeiten zum mexikanischen Tag der Toten auf einem Altar geehrt wurde. OMAR TORRES / Getty Images

In der Schule lernte sie Gerardo Lizarraga kennen, den sie 1930 im Alter von 21 Jahren heiratete, teilweise um dem Haushalt ihrer Eltern zu entkommen. 1932 wurde die Zweite Republik Spanien gegründet, das Ergebnis eines unblutigen Staatsstreichs, bei dem König Alfons VIII. Abgesetzt wurde. Das junge Paar reiste nach Paris, wo es ein Jahr blieb, fasziniert von der künstlerischen Avantgarde der Stadt. Als sie schließlich nach Spanien zurückkehrten, war es das böhmische Barcelona, ​​wo sie Teil der aufkeimenden Kunstszene waren. Sie würde einige Jahre später nach Frankreich zurückkehren. 

Leben in Frankreich

Die Situation in Spanien erreichte neue Höhen, als Varo in Frankreich lebte. Infolgedessen schloss General Franco die Grenzen für alle Staatsangehörigen mit republikanischem Mitgefühl. Varo wurde aufgrund ihrer politischen Neigungen effektiv von der Rückkehr zu ihrer Familie ausgeschlossen, da sie unter der Androhung von Gefangennahme und Folter drohte. Die Realität ihrer Situation war für die Künstlerin verheerend, als sie ihr Leben als politisches Exil begann, ein Status, der sie bis zu ihrem Tod definieren würde. 

Obwohl Varo immer noch mit Lizarraga verheiratet war, begann er eine Beziehung mit dem viel älteren surrealistischen Dichter Benjamin Péret, einem festen Bestandteil des surrealistischen Kreises. Varo wurde von der französischen Regierung wegen ihrer Verbindung mit dem kommunistisch geprägten Péret für kurze Zeit inhaftiert, eine schreckliche Erfahrung, die sie niemals vergessen würde. Pérets Status als einer der älteren Surrealisten (und ein guter Freund von Breton) stellte jedoch sicher, dass ihre Beziehung solchen Prüfungen standhalten würde.

Obwohl Varo von Breton nie offiziell akzeptiert wurde, war er tief in das surrealistische Projekt involviert. Ihre Arbeiten wurden in die Ausgabe 1937 der surrealistischen Zeitschrift Minataure sowie in die Internationalen surrealistischen Ausstellungen in New York (1942) und Paris (1943) aufgenommen. 

Au Bonheur Des Dames (1956) von Remedios Varo. EMMANUEL DUNAND / Getty Images

Die Mexiko-Jahre

Varo kam 1941 mit Péret nach Mexiko, nachdem er dem Angriff der Nazis in Frankreich durch den Hafen von Marseille entkommen war. Die emotionalen Übergangsversuche machten es Varo schwer, mit der gleichen Kraft wie in Europa zu malen, und in den ersten Jahren in Mexiko konzentrierte sich die Künstlerin mehr auf das Schreiben als auf die Kunst. Zu diesen Schriften gehört eine Reihe von „Streichbriefen“, in denen Varo einer Person nach dem Zufallsprinzip schrieb und sie aufforderte, sie zu einem späteren Zeitpunkt zu besuchen. 

Um Geld zu verdienen, nahm sie eine Reihe von Gelegenheitsjobs an, die sich auf das Malen konzentrierten, darunter Kostümdesign, Werbung und eine Zusammenarbeit mit einem Freund, der Holzspielzeug malte. Sie arbeitete häufig mit dem Pharmaunternehmen Bayer zusammen, für das sie Anzeigen entwar
f. 

Freundschaft mit Leonora Carrington

Varo und seine europäische Exilkollegin Leonora Carrington (die in England geboren wurde und im Zweiten Weltkrieg ebenfalls aus Europa geflohen ist) wurden in Mexiko-Stadt enge Freunde, eine Freundschaft, die sich im klaren Austausch von Ideen in ihren Gemälden zeigt. 

Die beiden arbeiteten oft zusammen und schrieben sogar mehrere Romane mit. Die ungarische Fotografin Kati Horna war ebenfalls eine enge Freundin des Paares. 

Invocación (1963) von Remedios Varo.  EMMANUEL DUNAND / Getty Images

Reife als Künstler

1947 kehrte Benjamin Péret nach Frankreich zurück und ließ Varo in der romantischen Gesellschaft eines neuen Liebhabers, Jean Nicolle, zurück. Diese Verstrickung hielt jedoch nicht an, sondern wich bald einer Beziehung zu einem neuen Mann, dem österreichischen Schriftsteller und Flüchtling Walter Gruen, den sie 1952 heiratete und bei dem sie bis zu ihrem Tod bleiben würde. 

Erst 1955 machte Varo ihren Schritt als Künstlerin, da ihr endlich eine ununterbrochene Zeit zum Malen gewährt wurde, die frei von Sorgen aufgrund der finanziellen Stabilität ihres Mannes war. Mit einer längeren Produktionszeit kam ihr reifer Stil, für den sie heute bekannt ist. 

Ihre Gruppenausstellung 1955 in der Galería Diana in Mexiko-Stadt war so kritisch, dass sie im folgenden Jahr schnell eine Einzelausstellung erhielt. Zum Zeitpunkt ihres Todes hatte sie ihre Galerieshows immer wieder ausverkauft, oft bevor sie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurden. Nach Jahrzehnten emotionaler, physischer und finanzieller Kämpfe konnte sich Varo endlich mit der Stärke ihrer Kunstwerke unterstützen. 

Varo starb 1963 im Alter von 55 Jahren unerwartet an einem offensichtlichen Herzinfarkt. 

Erbe

Varos posthume Karriere war von noch größerem Ansehen als die kurzen Jahre des Aufblühens, die sie am Ende ihres Lebens erlebte. Ihre Arbeiten wurden ab dem Jahr nach ihrem Tod mehrfach retrospektiv behandelt, gefolgt von Retrospektiven 1971, 1984 und zuletzt 2018. 

Ihr Tod wurde weit über die enge Gruppe von Künstlern hinaus beklagt, die sie im Exil um sich herum aufgebaut hatte, aber auf eine Welt ausgedehnt, die am Boden zerstört war, um vom frühen Tod der Künstlerin zu erfahren, da sie zweifellos noch viele Jahre kreativen Ausdrucks in sich hatte. Obwohl sie formal nie Teil der Gruppe war, behauptete André Breton posthum, ihre Arbeit sei Teil der surrealistischen Sache, eine Handlung, die Varo selbst als ironisch empfunden haben könnte, da sie dafür bekannt war, das Bestehen des Surrealismus auf automatischer Produktion, einem Kernsatz von Breton, herabzusetzen Schule. 

Die Originalität ihrer Arbeit, die eine akribische Aufmerksamkeit für geschichtete und glänzende gemalte Oberflächen – eine Technik, die Varo in ihren klassischen Malklassen in Spanien gelernt hat – mit dem tiefen psychologischen Inhalt verband, schwingt noch heute mit der Welt mit.

Quellen

  • Cara, M. (2019). Remedios Varos Der Jongleur (Der Magier) . [online] Moma.org. Verfügbar unter: https://www.moma.org/magazine/articles/27.
  • Kaplan, J. (2000). Remedios Varo: Unerwartete Reisen . New York: Abbeville.
  • Lescaze, Z. (2019). Remedios Varo . [online] Artforum.com. Verfügbar unter: https://www.artforum.com/picks/museo-de-arte-moderno-mexico-78360.
  • Varo, R. und Castells, I. (2002). Cartas, sueños y otros textos. Mexiko-Stadt: Ära.

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