Literatur

Biographie von Ralph Waldo Emerson, amerikanischer Essayist

Ralph Waldo Emerson (25. Mai 1803 – 27. April 1882) war ein amerikanischer Essayist, Dichter und Philosoph. Emerson gilt als einer der Führer der transzendentalistischen Bewegung, die Mitte des 19. Jahrhunderts in Neuengland ihren Höhepunkt erreichte. Mit seiner Betonung auf die Würde des Einzelnen, Gleichheit, harte Arbeit und Respekt vor der Natur bleibt Emersons Arbeit bis heute einflussreich und relevant.

Schnelle Fakten: Ralph Waldo Emerson

  • Bekannt für: Gründer und Führer der transzendentalistischen Bewegung
  • Geboren: 25. Mai 1803 in Boston, Massachusetts
  • Eltern: Ruth Haskins und Rev. William Emerson
  • Gestorben: 27. April 1882 in Concord, Massachusetts
  • Ausbildung: Boston Latin School, Harvard College
  • Ausgewählte veröffentlichte Werke: Nature (1832), „The American Scholar“ (1837), „Divinity School Address“ (1838), Essays: First Series , einschließlich „Self-Reliance“ und „The Over-Soul“ (1841), Essays : Zweite Serie (1844)
  • Ehepartner: Ellen Louisa Tucker (m. 1829 – ihr Tod 1831), Lidian Jackson (m. 1835 – sein Tod 1882)
  • Kinder: Waldo, Ellen, Edith, Edward Waldo
  • Bemerkenswertes Zitat: „Lassen Sie mich Sie zunächst ermahnen, allein zu gehen: die guten Vorbilder, auch diejenigen, die in der Vorstellung der Menschen heilig sind, abzulehnen und es zu wagen, Gott ohne Vermittler oder Schleier zu lieben.“

Frühes Leben und Bildung (1803-1821)

Emerson wurde am 25. Mai 1803 in Boston, Massachusetts, als Sohn von Ruth Haskins, Tochter eines wohlhabenden Bostoner Brenners, und Reverend William Emerson, Pastor der Bostoner First Church und Sohn des „Patriotenministers der Revolution“ William Emerson, geboren Sr. Obwohl die Familie acht Kinder hatte, lebten nur fünf Söhne bis zum Erwachsenenalter, und Emerson war der zweite von diesen. Er wurde nach dem Bruder seiner Mutter Ralph und der Urgroßmutter seines Vaters Rebecca Waldo benannt.

Ralph Waldo war gerade 8 Jahre alt, als sein Vater starb. Emersons Familie war nicht reich; Seine Brüder wurden verspottet, weil sie nur einen Mantel zwischen den fünf hatten, und die Familie zog mehrmals um, um bei den Familienmitgliedern und Freunden zu bleiben, die sie unterbringen konnten. Emersons Ausbildung wurde von verschiedenen Schulen in der Gegend zusammengeschustert; In erster Linie besuchte er die Boston Latin School, um Latein und Griechisch zu lernen, aber er besuchte auch ein örtliches Gymnasium, um Mathematik und Schreiben zu studieren, und lernte Französisch an einer Privatschule. Bereits im Alter von 9 Jahren schrieb er in seiner Freizeit Gedichte. 1814 kehrte seine Tante Mary Moody Emerson nach Boston zurück, um den Kindern zu helfen und den Haushalt zu führen. Ihre kalvinistische Einstellung, der frühe Individualismus – mit der Überzeugung, dass der Einzelne sowohl Macht als auch Verantwortung hat – und die fleißige Natur inspirierten Emerson sein ganzes Leben lang .

Im Alter von 14 Jahren trat Emerson 1817 in das Harvard College ein, das jüngste Mitglied der Klasse von 1821. Seine Studiengebühren wurden teilweise durch das „Penn Legacy“ der First Church of Boston bezahlt, dessen Pastor sein Vater gewesen war. Emerson arbeitete auch als Assistent des Harvard-Präsidenten John Kirkland und verdiente zusätzliches Geld, indem er nebenbei Nachhilfe gab. Er war ein unauffälliger Schüler, obwohl er einige Preise für Aufsätze gewann und zum Klassendichter gewählt wurde. Zu dieser Zeit begann er, sein Tagebuch zu schreiben, das er „The Wide World“ nannte, eine Gewohnheit, die den größten Teil seines Lebens dauern sollte. Er absolvierte genau in der Mitte seiner Klasse von 59.

Ralph Waldo Emerson mit seinen Kindern, um 1840er Jahre. Fotosearch / Getty Images

Lehre und Dienst (1821-1832)

Nach seinem Abschluss unterrichtete Emerson eine Zeit lang an einer Schule für junge Frauen in Boston, die von seinem Bruder William gegründet wurde und die er schließlich leitete. Zu dieser Zeit des Übergangs stellte er in seinem Tagebuch fest, dass seine Kindheitsträume „alle verblassen und einigen sehr nüchternen und sehr ekelhaften Ansichten einer ruhigen Mittelmäßigkeit von Talenten und Zuständen Platz machen“. Kurz darauf beschloss er, sich in der langen Tradition seiner sehr religiösen Familie Gott zu widmen, und trat 1825 in die Harvard Divinity School ein.

Sein Studium wurde durch Krankheit unterbrochen, und Emerson zog eine Zeit lang nach Süden, um sich zu erholen, und arbeitete an Gedichten und Predigten. 1827 kehrte er nach Boston zurück und predigte in mehreren Kirchen in Neuengland. Bei einem Besuch in Concord, New Hampshire, lernte er die 16-jährige Ellen Louisa Tucker kennen, die er sehr liebte und 1829 heiratete, obwohl sie an Tuberkulose litt. Im selben Jahr wurde er Unitarier der Zweiten Kirche von Boston.

Nur zwei Jahre nach ihrer Heirat, 1831, starb Ellen im Alter von 19 Jahren. Emerson war zutiefst verstört über ihren Tod, besuchte jeden Morgen ihr Grab und öffnete sogar einmal ihren Sarg. Er wurde von der Kirche enttäuscht und fand sie blind der Tradition gehorsam, wiederholte die Worte von Menschen, die lange tot waren, und lehnte den Einzelnen ab. Nachdem er feststellte, dass er unter gutem Gewissen keine Kommunion anbieten konnte, trat er im September 1832 von seinem Pastorat zurück.

Transzendentalismus und „Der Weise der Eintracht“ (1832-1837)

  • Natur (1832)
  • „The American Scholar“ (1837)

Im folgenden Jahr segelte Emerson nach Europa, wo er William Wordsworth. Samuel Taylor Coleridge, John Stuart Mill und Thomas Carlyle traf, mit denen er eine lebenslange Freundschaft schloss und deren romantischer Individualismus als Einfluss auf Emersons spätere Arbeit angesehen werden kann. Zurück in den USA lernte er Lydia Jackson kennen, heiratete sie 1835 und nannte sie „Lidian“. Das Paar ließ sich in Concord, Massachusetts, nieder und begann eine praktische und zufriedene Ehe. Obwohl die Ehe etwas von Emersons Frustration über Lidians Konservatismus und ihrer Frustration über seinen Mangel an Leidenschaft und seine kontroversen – und manchmal fast ketzerischen – Ansichten geprägt war, sollte sie solide und stabile 47 Jahre dauern. Das Paar hatte vier Kinder: Waldo, Ellen (benannt nach Ralph Waldos erster Frau, auf Lidians Vorschlag hin), Edith und Edward Waldo. Zu dieser Zeit erhielt Emerson Geld aus Ellens Nachlass und konnte dadurch seine Familie als Schriftsteller und D
ozent unterstützen.

Ralph Waldo Emerson spricht während eines Treffens der Summer School of Philosophy vor einem großen Publikum in einer Kapelle in Concord, Massachusetts.  

Von Concord aus predigte Emerson in ganz Neuengland und schloss sich einer literarischen Gesellschaft namens Symposium oder Hedge’s Club an, die sich später in einen Transcendental Club verwandelte, in dem die Philosophie Kants, die Schriften von Goethe und Carlyle und die Reform des Christentums erörtert wurden. Emersons Predigt und Schreiben führten dazu, dass er in lokalen Literaturkreisen als „The Sage of Concord“ bekannt wurde. Zur gleichen Zeit etablierte sich Emerson als Herausforderer des traditionellen Denkens, angewidert von der amerikanischen Politik und insbesondere von Andrew Jackson. und frustriert über die Weigerung der Kirche, Innovationen zu entwickeln. Er schrieb in sein Tagebuch, dass er niemals „eine Rede, ein Gedicht oder ein Buch aussprechen wird, das nicht ganz und eigenartig meine Arbeit ist“.

Während dieser Zeit arbeitete er stetig daran, seine philosophischen Ideen zu entwickeln und schriftlich zu artikulieren. 1836 veröffentlichte er Nature , das seine Philosophie des Transzendentalismus und seine Behauptung zum Ausdruck brachte, dass die Natur von Gott durchdrungen ist. Emerson behielt die Vorwärtsdynamik seiner Karriere bei; 1837 hielt er eine Rede vor der Harvard Phi Beta Kappa Society, deren Ehrenmitglied er gewählt worden war. Die Rede mit dem Titel „The American Scholar“ forderte die Amerikaner auf, einen von europäischen Konventionen befreiten Schreibstil zu etablieren, und wurde von Oliver Wendell Holmes Sr. als „intellektuelle Unabhängigkeitserklärung“ gepriesen. Der Erfolg von Nature und „The American Scholar“ legte den Grundstein für Emersons literarische und intellektuelle Karriere.

Transzendentalismus Fortsetzung: Das Zifferblatt und die Aufsätze (1837-1844)

  • „Adresse der Divinity School“ (1838)
  • Essays (1841)
  • Essays: Zweite Reihe (1844)

Emerson wurde 1838 an die Harvard Divinity School eingeladen, um die Abschlussadresse zu übermitteln, die als seine spaltende und einflussreiche „Divinity School Address“ bekannt wurde. In dieser Rede behauptete Emerson, dass Jesus zwar eine großartige Figur war, aber nicht göttlicher als jeder andere Mensch. Er schlug im wahren transzendentalistischen Stil vor, dass der Glaube der Kirche unter ihrem eigenen Traditionalismus, ihrem Glauben an Wunder und ihrem unterwürfigen Lob historischer Figuren starb und die Göttlichkeit des Individuums aus den Augen verlor. Diese Behauptung war für die protestantische Bevölkerung zu dieser Zeit empörend, und Emerson wurde für weitere 30 Jahre nicht nach Harvard eingeladen.

Zitat aus Compensation, ein Aufsatz von Ralph Waldo Emerson (1803-1882). Es erschien in dem Buch „Essays“, das erstmals 1841 veröffentlicht wurde. Print Collector / Getty Images 

Diese Kontroverse hat Emerson und seinen sich entwickelnden Standpunkt jedoch nicht entmutigt. Er und seine Freundin, die Schriftstellerin Margaret Fuller. brachten 1840 die erste Ausgabe von The Dial heraus , der Zeitschrift der Transzendentalisten. Die Veröffentlichung bot Schriftstellern wie Henry David Thoreau. Bronson Alcott, WE Channing sowie Emerson und Fuller selbst eine Plattform . Als nächstes veröffentlichte Emerson im März 1841 sein Buch Essays, das sehr beliebt war, unter anderem von Emersons Freund Thomas Carlyle in Schottland (obwohl es leider von seiner geliebten Tante Mary Moody mit Ambivalenz aufgenommen wurde). Essays enthält einige der einflussreichsten und nachhaltigsten Werke von Emerson, „Self-Reliance“, sowie „The Over-Soul“ und andere Klassiker.

Emersons Sohn Waldo starb im Januar 1842 an der Verwüstung seiner Eltern. Gleichzeitig musste Emerson die Redaktion des finanziell angeschlagenen Dial übernehmen , da Margaret Fuller wegen mangelnder Bezahlung zurücktrat. Bis 1844 schloss Emerson das Tagebuch wegen anhaltender finanzieller Probleme; Trotz Emersons wachsender Bekanntheit wurde die Zeitschrift einfach nicht von der Öffentlichkeit gekauft. Emerson erlebte jedoch trotz dieser Rückschläge eine unerbittliche Produktivität und veröffentlichte im Oktober 1844 Essays: Second Series , darunter „Experience“, das sich auf seine Traurigkeit über den Tod seines Sohnes stützt, „The Poet“ und einen weiteren Essay namens „Nature“. Emerson begann zu dieser Zeit auch andere philosophische Traditionen zu erforschen, las eine englische Übersetzung der Bhagavad-Gita und notierte Notizen in seinem Tagebuch.

Emerson war eng mit Thoreau befreundet, den er 1837 kennengelernt hatte. In seiner Laudatio, die Emerson nach seinem Tod 1862 hielt, nannte er Thoreau seinen besten Freund. In der Tat war es Emerson, der das Land am Walden Pond kaufte, an dem Thoreau sein berühmtes Experiment durchführte.

Nach dem Transzendentalismus: Poesie, Schriften und Reisen (1846-1856)

  • Gedichte (1847)
  • Nachdruck von Aufsätzen: Erste Reihe (1847)
  • Natur, Adressen und Vorträge (1849)
  • Repräsentative Männer (1849)
  • Margaret Fuller Ossoli (1852)
  • Englische Eigenschaften (1856)

Zu diesem Zeitpunkt schwand die Einheit unter den Transzendentalisten, als sie anfingen, sich in ihren Überzeugungen darüber zu unterscheiden, wie die von ihnen gewünschte Reform erreicht werden könnte. Emerson beschloss, zwischen 1846 und 1848 nach Europa zu reisen und nach Großbritannien zu segeln, um eine Reihe von Vorträgen zu halten, die mit großem Erfolg aufgenommen wurden. Nach seiner Rückkehr veröffentlichte er Representative Men , eine Analyse von sechs großen Figuren und ihren Rollen: Platon, der Philosoph, Swedenborg, der Mystiker, Montaigne, der Skeptiker, Shakespeare, der Dichter, Napoleon, der Mann der Welt, und Goethe, der Schriftsteller. Er schlug vor, dass jeder Mann für seine Zeit und das Potenzial aller Völker repräsentativ sei.

Die Gravur zeigt ein Gruppenporträt von Bostoner Autoren und Intellektuellen. (links – rechts, stehend): Autor Oliver Wendell Holmes, Diplomat James Russell Lowell, Naturforscher Louis Agassiz (links – rechts, sitzend): Dichter und Essayist John Greenleaf Whittier, Dichter und Essayist Ralph Waldo Emerson, Historiker John Lothrop Motley, Autor Nathaniel Hawthorne und der Dichter Henry Wadsworth Longfellow. Museum der Stadt New York / Getty Images

Emerson war auch Mitherausgeber einer Zusammenstellung der Schriften seiner 1850 verstorbenen Freundin Margaret Fuller. Obwohl dieses Werk, Memoiren von Margaret Fuller Ossoli (1852) , Fullers Schriften enthielt, wurden sie größtenteils neu geschrieben und das Buch in einem Buch veröffentlicht Eile, da man glaubte, dass das Interesse an ihrem Leben und ihrer Arbeit nicht von Dauer sein würde.

Als Walt Whitman ihm einen Entwurf seiner Grasblätter von 1855 schickte , sandte Emerson einen Brief zurück, in dem er die Arbeit lobte, obwohl er Whitman später seine Unterstützung entziehen würde. Emerson veröffentlichte auch English Traits (1856), in denen er seine Beobachtungen der Engländer während seiner Reise dorthin diskutierte, ein Buch, das auf gemischte Resonanz stieß.

Anti-Versklavungs-Aktivismus und Bürgerkrieg (1860-1865)

  • Die Lebensführung (1860)

Zu Beginn der 1860er Jahre veröffentlichte Emerson The Conduct of Life (1860), in dem er beginnt, das Konzept des Schicksals zu erforschen, ein Weg, der sich deutlich von seinem früheren Beharren auf der vollständigen Freiheit des Einzelnen unterscheidet.

Emerson war von den wachsenden Meinungsverschiedenheiten in der nationalen Politik in diesem Jahrzehnt nicht unberührt. In den 1860er Jahren verstärkte er eine bereits starke und lautstarke Unterstützung des nordamerikanischen Anti-Versklavungs-Aktivismus des 19. Jahrhunderts, eine Idee, die eindeutig gut zu seiner Betonung der Würde des Einzelnen und der menschlichen Gleichheit passt. Bereits 1845 hatte er sich geweigert, in New Bedford einen Vortrag zu halten, weil die Gemeinde den Schwarzen die Mitgliedschaft verweigerte, und in den 1860er Jahren, als der Bürgerkrieg bevorstand, nahm Emerson eine starke Haltung ein. Emerson prangerte Daniel Websters gewerkschaftliche Position an und lehnte den Fugitive Slave Act entschieden ab. Er forderte die sofortige Emanzipation des versklavten Volkes. Als John Brown den Überfall auf Harper’s Ferry anführte , begrüßte ihn Emerson in seinem Haus. Als Brown wegen Hochverrats erhängt wurde, half Emerson, Geld für seine Familie zu sammeln.

Spätere Jahre und Tod (1867-1882)

  • Maifeiertag und andere Stücke (1867)
  • Gesellschaft und Einsamkeit (1870)
  • Parnassus (Herausgeber, 1875)
  • Briefe und soziale Ziele (1876)

1867 begann sich Emersons Gesundheit zu verschlechtern. Obwohl er für weitere 12 Jahre nicht aufhörte zu unterrichten und weitere 15 Jahre leben würde, begann er unter Gedächtnisproblemen zu leiden, da er nicht in der Lage war, Namen oder Wörter für selbst übliche Objekte abzurufen. Gesellschaft und Einsamkeit (1870) war das letzte Buch, das er selbst veröffentlichte; Der Rest stützte sich auf die Hilfe seiner Kinder und Freunde, darunter Parnassus, eine Gedichtsammlung von Schriftstellern wie Anna Laetitia Barbauld, Julia Caroline Dorr, Henry David Thoreau und Jones Very. 1879 hörte Emerson auf, öffentlich zu erscheinen, zu verlegen und frustriert über seine Gedächtnisschwierigkeiten.

Am 21. April 1882 wurde bei Emerson eine Lungenentzündung diagnostiziert. Er starb sechs Tage später in Concord am 27. April 1882 im Alter von 78 Jahren. Er wurde auf dem Sleepy Hollow Cemetery in der Nähe der Gräber seiner lieben Freunde und vieler großer Persönlichkeiten der amerikanischen Literatur beigesetzt.

Emersons Grab auf dem Sleepy Hollow Cemetery in Concord, MA, frühes 20. Jahrhundert. Zwischenarchiv / Getty Images

Erbe

Emerson ist eine der größten Figuren der amerikanischen Literatur; Seine Arbeit hat die amerikanische Kultur und die amerikanische Identität in unglaublichem Maße beeinflusst. Emerson wurde zu seiner Zeit als radikal angesehen und oft als Atheist oder Ketzer bezeichnet, dessen gefährliche Ansichten versuchten, die Gestalt Gottes als „Vater“ des Universums zu entfernen und ihn durch die Menschheit zu ersetzen. Trotzdem genoss Emerson literarischen Ruhm und großen Respekt, und besonders in der zweiten Hälfte seines Lebens wurde er in radikalen und etablierten Kreisen gleichermaßen akzeptiert und gefeiert. Er war mit wichtigen Persönlichkeiten wie Nathaniel Hawthorne (obwohl er selbst gegen Transzendentalismus war), Henry David Thoreau und Bronson Alcott (prominenter Pädagoge und Vater von Louisa May), Henry James Sr. (Vater des Schriftstellers Henry und Philosoph William James) befreundet. , Thomas Carlyle und Margaret Fuller unter vielen anderen.

Er hat auch einen deutlichen Einfluss auf spätere Generationen von Schriftstellern. Wie bereits erwähnt, erhielt der junge Walt Whitman seinen Segen, und Thoreau war ein großartiger Freund und Mentee von ihm. Während Emerson im 19. Jahrhundert als Kanon angesehen wurde und die radikale Kraft seiner Ansichten weniger geschätzt wurde, hat sich das Interesse insbesondere an Emersons eigenartigem Schreibstil in akademischen Kreisen wiederbelebt. Darüber hinaus bilden seine Themen harte Arbeit, Würde des Einzelnen und Glaube wohl einige der Grundlagen des kulturellen Verständnisses des amerikanischen Traums und dürften bis heute einen großen Einfluss auf die amerikanische Kultur haben. Emerson und seine Vision von Gleichheit, menschlicher Göttlichkeit und Gerechtigkeit werden auf der ganzen Welt gefeiert.

Quellen

  • Emerson, Ralph Waldo. Emerson, Essays und Gedichte. New York, Bibliothek von Amerika, 1996.
  • Porte, Joel; Morris, Saundra, Hrsg. Der Cambridge-Begleiter von Ralph Waldo Emerson. Cambridge: Cambridge University Press, 1999.
  • Emerson,
    Ralph Waldo (1803-1882), Dozent und Autor | Amerikanische Nationalbiographie. https://www.anb.org/view/10.1093/anb/9780198606697.001.0001/anb-9780198606697-e-1600508. Zugriff am 12. Oktober 2019.

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