Geschichte & Kultur

Biographie von Polycarp, Christian Bishop und Martyr

Polycarp (60-155 n. Chr.), Auch als Saint Polycarp bekannt, war ein christlicher Bischof von Smyrna, der modernen Stadt Izmir in der Türkei. Er war ein apostolischer Vater, was bedeutet, dass er Schüler eines der ursprünglichen Jünger Christi war; und er war anderen wichtigen Persönlichkeiten der frühchristlichen Kirche bekannt, darunter Irenäus, der ihn als Jugendlicher kannte, und Ignatius von Antiochia, sein Kollege in der ostkatholischen Kirche.

Zu seinen überlebenden Werken gehört ein Brief an die Philipper , in dem er den Apostel Paulus zitiert, von denen einige in den Büchern des Neuen Testaments und der Apokryphen erscheinen. Polycarps Brief wurde von Gelehrten verwendet, um Paul als den wahrscheinlichen Verfasser dieser Bücher zu identifizieren.

Polykarp wurde 155 n. Chr. Vom Römischen Reich als Verbrecher vor Gericht gestellt und hingerichtet und wurde der 12. christliche Märtyrer in Smyrna. Die Dokumentation seines Martyriums ist ein wichtiges Dokument in der Geschichte der christlichen Kirche.

Geburt, Ausbildung und Karriere

Polycarp wurde wahrscheinlich um 69 n. Chr. In der Türkei geboren. Er war ein Schüler des obskuren Schülers John the Presbyter, der manchmal als derselbe wie John the Divine angesehen wurde. Wenn Johannes der Presbyter ein separater Apostel war, wird ihm das Schreiben des Buches der Offenbarung zugeschrieben.

Als Bischof von Smyrna war Polycarp eine Vaterfigur und ein Mentor von Irenäus von Lyon (ca. 120–202 n. Chr.), Der seine Predigten hörte und ihn in mehreren Schriften erwähnte.

Polykarp war ein Thema des Historikers Eusebius (ca. 260/265 – ca. 339/340 n. Chr.), Der über sein Martyrium und seine Verbindungen zu Johannes schrieb. Eusebius ist die früheste Quelle, die Johannes den Presbyter von Johannes dem Göttlichen trennt. Irenäus ‚Brief an die Smyrneaner ist eine der Quellen, die über das Martyrium von Polycarp berichten.

Martyrium von Polycarp

Das Martyrium von Polycarp oder Martyrium Polycarpi auf Griechisch und abgekürzt MPol in der Literatur ist eines der frühesten Beispiele des Martyrium-Genres, Dokumente, die die Geschichte und Legenden über die Verhaftung und Hinrichtung eines bestimmten christlichen Heiligen erzählen. Das Datum der ursprünglichen Geschichte ist unbekannt; Die früheste erhaltene Version wurde im frühen 3. Jahrhundert komponiert.

Polycarp war 86 Jahre alt, als er starb, ein alter Mann in jeder Hinsicht, und er war der Bischof von Smyrna. Er wurde vom römischen Staat als Verbrecher angesehen, weil er Christ war. Er wurde in einem Bauernhaus festgenommen und in das römische Amphitheater in Smyrna gebracht, wo er verbrannt und erstochen wurde.

Mythische Ereignisse des Martyriums

Zu den in MPol beschriebenen übernatürlichen Ereignissen gehört ein Traum, den Polycarp hatte, dass er in Flammen sterben würde (anstatt von Löwen auseinandergerissen zu werden), ein Traum, von dem MPol sagt, dass er erfüllt wurde. Eine körperlose Stimme, die aus der Arena kam, als er eintrat, bat Polycarp, „stark zu sein und sich als Mann zu zeigen“.

Als das Feuer angezündet wurde, berührten die Flammen seinen Körper nicht und der Henker musste ihn erstechen. Polycarps Blut sprudelte heraus und löschte die Flammen. Schließlich, als sein Körper in der Asche gefunden wurde, soll er nicht geröstet, sondern „als Brot“ gebacken worden sein; und ein süßes Aroma von Weihrauch soll aus dem Scheiterhaufen entstanden sein. Einige frühe Übersetzungen besagen, dass eine Taube aus dem Scheiterhaufen gestiegen ist, aber es gibt einige Debatten über die Richtigkeit der Übersetzung.

Mit dem MPol und anderen Beispielen des Genres wurde das Martyrium zu einer sehr öffentlichen Opferliturgie geformt: In der christlichen Theologie waren die Christen Gottes Wahl für das Martyrium, die für das Opfer ausgebildet wurden.

Martyrium als Opfer

Im Römischen Reich waren Strafverfahren und Hinrichtungen hoch strukturierte Spektakel, die die Macht des Staates dramatisierten. Sie zogen Menschenmassen an, um zu sehen, wie der Staat und der Verbrecher in einer Schlacht gegeneinander antreten, die der Staat gewinnen sollte. Diese Brillen sollten die Zuschauer beeindrucken, wie mächtig das Römische Reich war und was für eine schlechte Idee es war, gegen sie vorzugehen.

Indem die frühchristliche Kirche aus einem Strafverfahren ein Martyrium machte, betonte sie die Brutalität der römischen Welt und wandelte die Hinrichtung eines Verbrechers ausdrücklich in ein Opfer einer heiligen Person um. Das MPol berichtet, dass Polycarp und der Verfasser des MPol den Tod von Polycarp als Opfer für seinen Gott im Sinne des Alten Testaments betrachteten. Er war „gefesselt wie ein Widder, der aus einer Herde zum Opfer genommen und Gott ein annehmbares Brandopfer dargebracht wurde“. Polycarp betete, dass er „froh war, als würdig befunden worden zu sein, zu den Märtyrern gezählt zu werden. Ich bin ein dickes und akzeptables Opfer.“

Brief des hl. Polykarp an die Philipper

Das einzige erhaltene Dokument, von dem bekannt ist, dass es von Polycarp geschrieben wurde, war ein Brief (oder vielleicht zwei Briefe), den er an die Christen in Philippi schrieb. Die Philipper hatten an Polykarp geschrieben und ihn gebeten, eine Adresse an sie zu schreiben, einen Brief an die Kirche von Antiochia weiterzuleiten und ihnen alle Briefe von Ignatius zu schicken, die er möglicherweise hatte.

Die Bedeutung von Polycarps Brief besteht darin, dass er den Apostel Paulus ausdrücklich an mehrere Schriften im späteren Neuen Testament bindet. Polykarp verwendet Ausdrücke wie „wie Paulus lehrt“, um mehrere Passagen zu zitieren, die heute in verschiedenen Büchern des Neuen Testaments und der Apokryphen zu finden sind, darunter Römer, 1. und 2. Korinther, Galater, Epheser, Philipper, 2. Thessalonicher, 1. und 2. Timotheus 1 Petrus und 1 Clemens.

Quellen

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