Geschichte & Kultur

Biographie von Philo Farnsworth, amerikanischer Erfinder

Philo Farnsworth (19. August 1906 – 11. März 1971) war ein amerikanischer Erfinder, der vor allem für seine Erfindung des ersten voll funktionsfähigen vollelektronischen Fernsehsystems von 1927 bekannt war. Farnsworth hielt zu Lebzeiten über 300 US-amerikanische und ausländische Patente und trug auch zu bedeutenden Entwicklungen bei Kernfusion. Radar. Nachtsichtgeräten, Elektronenmikroskop. Baby-Inkubatoren und Infrarot-Teleskop bei .

Schnelle Fakten: Philo Farnsworth

  • Voller Name: Philo Taylor Farnsworth II
  • Bekannt für: Amerikanischer Erfinder und Fernsehpionier
  • Geboren: 19. August 1906 in Beaver, Utah
  • Eltern: Lewis Edwin Farnsworth und Serena Amanda Bastian
  • Gestorben: 11. März 1971 in Salt Lake City, Utah
  • Ausbildung: Brigham Young University (kein Abschluss)
  • Patent: US1773980A – Fernsehsystem
  • Auszeichnungen und Ehrungen: Aufnahme in die Hall of Fame der National Inventors und die Hall of Fame der Television Academy
  • Ehepartner: Elma „Pem“ Gardner
  • Kinder: Philo T. Farnsworth III, Russell Farnsworth, Kent Farnsworth und Kenneth Farnsworth

Frühen Lebensjahren

Philo Farnsworth wurde am 19. August 1906 in einem winzigen Blockhaus in Beaver, Utah, geboren. 1918 zog die Familie auf die Farm eines Verwandten in der Nähe von Rigby, Idaho. Als neugieriger 12-Jähriger mit Wissensdurst hatte Farnsworth lange Gespräche mit den Mechanikern, die an dem elektrischen Generator arbeiteten. der die Lichter in den Haus- und Landmaschinen der Familie antrieb. Bald konnte Farnsworth den Generator selbst reparieren. Durch das Befestigen und Anbringen eines weggeworfenen Elektromotors vereinfachte er seine tägliche Arbeit, indem er die Kurbel der manuell betätigten Waschmaschine seiner Mutter drehte. Sein erstes Telefongespräch mit einem Verwandten weckte Farnsworths frühes Interesse an elektronischer Fernkommunikation.

Bildung

Als Schüler der Rigby High School war Farnsworth in Chemie und Physik hervorragend. Er besprach seine Ideen für ein elektronisches Fernsehsystem mit seinen Lehrern für Naturwissenschaften und Chemie und füllte mehrere Tafeln mit Zeichnungen, um zu demonstrieren, wie seine Idee funktionieren würde. Eine dieser Zeichnungen wurde später als Beweismittel in einem Patentinterferenzverfahren zwischen Farnsworth und RCA verwendet.

Farnsworth zog 1932 mit seiner Familie nach Provo, Utah. Im nächsten Jahr starb sein Vater, und der 18-jährige Farnsworth musste für sich, seine Mutter und seine Schwester Agnes sorgen. Er absolvierte die Brigham Young High School im Juni 1924 und wurde bald in die United States Naval Academy in Annapolis, Maryland, aufgenommen. Als Farnsworth jedoch erfuhr, dass ein Marineoffizier bedeutete, dass die Regierung seine zukünftigen Patente besitzen würde, wollte er die Akademie nicht mehr besuchen. Innerhalb weniger Monate erhielt er eine ehrenvolle Entlassung. Anschließend kehrte Farnsworth nach Provo zurück, wo er an der Brigham Young University Vorlesungen über fortgeschrittene Naturwissenschaften besuchte und 1925 vom National Radio Institute die vollständige Zertifizierung als Elektriker und Funktechniker erhielt.

Der Weg zur Innovation

Während der Auditing-Vorlesungen an der BYU lernte Farnsworth die Schülerin der Provo High School, Elma „Pem“ Gardner, kennen und lieben. Pem arbeitete bei seinen Erfindungen eng mit Farnsworth zusammen, einschließlich des Zeichnens aller technischen Skizzen für Forschungs- und Patentanmeldungen.

Pems Bruder Cliff teilte Farnsworths Interesse an Elektronik. Die beiden Männer beschlossen, nach Salt Lake City zu ziehen und ein Geschäft zur Reparatur von Radios und Haushaltsgeräten zu eröffnen. Das Geschäft scheiterte, aber Farnsworth stellte wichtige Verbindungen in Salt Lake City her. Er traf zwei prominente Philanthropen aus San Francisco, Leslie Gorrell und George Everson, und überzeugte sie, seine frühen Fernsehforschungen zu finanzieren. Mit einer anfänglichen finanziellen Unterstützung von 6.000 USD war Farnsworth bereit, seine Träume von einem vollelektronischen Fernsehen in die Realität umzusetzen.

Farnsworth und Pem heirateten am 27. Mai 1926. Kurz darauf zog das neue Paar nach San Francisco, wo Farnsworth sein neues Labor in der 202 Green Street einrichtete. Innerhalb weniger Monate hatte Farnsworth genug Fortschritte gemacht, dass seine Unterstützer, Gorrell und Everson, sich darauf einigten, dass er Patente anmelden sollte.

Das elektronische Fernsehsystem

Die wenigen mechanischen Fernsehsysteme. die zu dieser Zeit vom schottischen Ingenieur John Logie Baird ins Leben gerufen wurden, verwendeten Drehscheiben mit Löchern, um die Szene abzutasten, das Videosignal zu erzeugen und das Bild anzuzeigen. Diese mechanischen Fernsehsysteme waren umständlich, unterlagen häufigen Ausfällen und konnten nur verschwommene Bilder mit niedriger Auflösung erzeugen. 

Farnsworth wusste, dass das Ersetzen der sich drehenden Scheiben durch ein vollelektronisches Scansystem bessere Bilder für die Übertragung an einen Empfänger liefern würde. Am 7. September 1927 übertrug Farnsworths Lösung, die Bilddissektor-Kameraröhre, ihr erstes Bild – eine einzelne gerade Linie – an einen Empfänger in einem anderen Raum seines Labors in seinem Labor in San Francisco.

Eine der ersten experimentellen Videokameraröhren, die als Bilddissektor bezeichnet wird und 1930 vom amerikanischen Ingenieur Philo T. Farnsworth entworfen wurde. Public Domain

„Die Linie war diesmal offensichtlich“, schrieb Farnsworth in seinen Notizen und fügte hinzu, „Linien unterschiedlicher Breite konnten übertragen werden, und jede Bewegung im rechten Winkel zur Linie war leicht zu erkennen.“ 1985 erinnerte sich Pem Farnsworth daran, dass ihr Mann, als Farnsworths Laborassistenten das Bild in fassungsloser Stille anstarrten, einfach ausrief: „Da sind Sie – elektronisches Fernsehen!“

Am 3. September 1928 demonstrierte Farnsworth der Presse sein System. Da seine Unterstützer ihn verfolgt hatten, um zu wissen, wann sie echtes Geld aus der von ihnen finanzierten Forschung sehen würden, wählte Farnsworth angemessen ein Dollarzeichen als erstes Bild.

Philo Farnsworth mit frühen Fernsehkomponenten. Bettmann / Getty Images

Im Jahr 1929 verbesserte Farnsworth sein Design weiter, indem er auf einen motorisierten Stromgenerator verzichtete, wodurch ein Fernsehsystem ohne mechanische Teile entstand. Im selben Jahr übertrug Farnsworth die ersten Live-Fernsehbilder einer Person – ein dreieinhalb Zoll großes Bild seiner Frau Pem. Als er am 25. August 1934 am Franklin Institute in Philadelphia eine öffentliche Demonstration seiner Erfindung abhielt, war Farnsworth das US-Patent Nr. 1,773,980 für ein „Fernsehsystem“ erteilt worden.

Farnsworth begann 1936 mit der Übertragung geplanter Fernsehprogramme aus seinem Labor. Gleichzeitig half er Biologen an der Universität von Pennsylvania, eine Methode zum Pasteurisieren von Milch unter Verwendung von Wärme aus einem hochfrequenten elektrischen Feld anstelle von heißem Wasser oder Dampf zu perfektionieren . Später erfand er einen verbesserten Radarstrahl, mit dem Schiffe und Flugzeuge bei allen Wetterbedingungen navigieren konnten.

Vladimir Zworykin und die Patentkriege

1930 schickte die Radio Corporation of America (RCA) den Leiter ihres elektronischen Fernsehprojekts, Vladimir Zworykin, zu einem Treffen mit Farnsworth in sein Labor in San Francisco. Zworykin, selbst ein Erfinder, fand Farnsworths Bilddissektor-Kameraröhre seiner eigenen überlegen. Er überzeugte RCA, Farnsworth 100.000 US-Dollar (heute über 1,4 Millionen US-Dollar) für seine Entwürfe anzubieten, doch Farnsworth lehnte das Angebot ab. Dies verärgerte seine ursprünglichen Geldgeber, die von RCA aufgekauft werden wollten.

1931 zog Farnsworth nach Philadelphia, um für den Funkhersteller Philadelphia Storage Battery Company (Philco) zu arbeiten. Zwei Jahre später verließ er das Unternehmen, um seine eigene Firma, Farnsworth Television, zu gründen. In der Zwischenzeit reichte RCA, immer noch wütend über Farnsworths Ablehnung ihres Übernahmeangebots, eine Reihe von Patentstörungsklagen gegen ihn ein und behauptete, Zworykins „Ikonoskop“ -Patent von 1923 habe Farnsworths patentierte Designs abgelöst. Nachdem RCA 1934 keine Beweise dafür vorgelegt hatte, dass Zworykin vor 1931 tatsächlich eine funktionierende Senderöhre hergestellt hatte, erteilte das US-Patentamt Farnsworth Anerkennung für die Erfindung des Fernsehbild-Dissektors.

(Originalunterschrift) Das Foto zeigt ein Bild von Joan Crawford, wie es auf der Kathodenröhre erschien, nachdem es von einem Nebenraum über Philo Farnsworths Fernseher im Franklin Institute in Philadelphia, PA, im Fernsehen übertragen wurde. Bettmann Archiv / Getty Images

1937 schlossen Farnsworth Television und American Telephone & Telegraph (AT & T) eine Partnerschaft und vereinbarten, die Patente des jeweils anderen zu nutzen. Im Jahr 1938 reorganisierte Farnsworth sein altes Farnsworth-Fernsehen in Farnsworth Television and Radio und kaufte das Werk des Phonographenherstellers Capehart Corporation in Fort Wayne, Indiana, um sowohl Fernseher als auch Radios herzustellen. 1939 erklärte sich RCA bereit, Farnsworth-Lizenzgebühren für die Verwendung seiner patentierten Komponenten in ihren Fernsehsystemen zu zahlen.

Spätere Karriere

Obwohl sich Farnsworth gegen Zworykin und RCA durchsetzte, forderten ihn die jahrelangen Rechtsstreitigkeiten einen Tribut. Nach einem Nervenzusammenbruch im Jahr 1939 zog er nach Maine, um sich zu erholen. Nachdem die Fernsehforschung im Zweiten Weltkrieg ausgesetzt worden war. erhielt Farnsworth einen Regierungsauftrag zur Herstellung von Munitionskisten aus Holz. 1947 zog Farnsworth zurück nach Fort Wayne, Indiana, wo seine Farnsworth Television and Radio Corporation ihre ersten kommerziell erhältlichen Fernsehgeräte produzierte. Als das Unternehmen jedoch Probleme hatte, wurde es 1951 von International Telephone and Telegraph (ITT) gekauft.

Farnsworth ist technisch gesehen ein ITT-Mitarbeiter und setzte seine Forschungen in seinem Keller in Fort Wayne fort. Aus dem Labor, das er „die Höhle“ nannte, kamen verschiedene verteidigungsbezogene Entwicklungen, darunter ein Frühwarnradarsystem, Geräte zur Erkennung von U-Booten, verbesserte Radarkalibrierungsgeräte und ein Infrarot-Nachtsichtteleskop.

Sein PPI-Projektor, Farnsworths vielleicht bedeutendste Erfindung bei ITT, verbesserte bestehende Radarsysteme mit „kreisförmigem Sweep“, um eine sichere Flugsicherung vom Boden aus zu ermöglichen. Der in den 1950er Jahren entwickelte PPI-Projektor von Farnsworth diente als Grundlage für die heutigen Flugsicherungssysteme.

In Anerkennung seiner Arbeit erklärte sich ITT bereit, Farnsworths Forschung in seiner anderen langjährigen Faszination – der Kernfusion – zumindest teilweise zu finanzieren. Sein Ende der 1960er Jahre eingeführter Farnsworth-Hirsch-Fusor wurde als erstes Gerät gefeiert, das nachweislich Kernfusionsreaktionen hervorrufen kann. Es wurde gehofft, dass es bald zu einer alternativen Energiequelle entwickelt werden würde. Der Farnsworth-Hirsch-Fusor war jedoch wie ähnliche Geräte des Tages nicht in der Lage, eine Kernreaktion länger als 30 Sekunden aufrechtzuerhalten. Trotz seines Versagens als Stromquelle wird Farnsworths Fusor auch heute noch als praktische Quelle für Neutronen verwendet, insbesondere auf dem Gebiet der Nuklearmedizin.

Späteres Leben und Tod

Anfang 1967 durfte Farnsworth, der erneut an stressbedingten Krankheiten litt, von der ITT in den Ruhestand treten. In diesem Frühjahr zog er mit seiner Familie nach Utah zurück, um seine Fusionsforschung an der BYU fortzusetzen. Neben der Ehrendoktorwürde gab BYU Farnsworth Büroräume und ein unterirdisches Betonlabor zur Arbeit.

1968 gewann der neu gegründete Philo T. Farnsworth Associates (PTFA) einen Vertrag mit der National Aeronautics and Space Administration (NASA). Als die PTFA jedoch bis Dezember 1970 nicht die notwendige Finanzierung für die Zahlung von Gehältern und die Miete von Ausrüstung erhielt, waren Farnsworth und Pem gezwungen, ihre ITT-Aktien und Bargeld in Philos Versicherungspolice zu verkaufen, um das Unternehmen am Leben zu erhalten. Nachdem die Banken ihre Ausrüstung wieder in Besitz genommen und ihre Labortüren vom Internal Revenue Service bis zur Zahlung der delinquenten Steuern verschlossen hatten, löste sich die PTFA im Januar 1971 auf.

Farnsworth hatte sein ganzes Leben lang mit Anfällen stressbedingter Depressionen zu kämpfen und begann in seinen letzten Jahren, Alkohol zu missbrauchen. Infolgedessen erkrankte er schwer an einer Lungenentzündung und starb am 11. März 1971 im Alter von 65 Jahren in Salt Lake City.

Bis zu ihrem Tod im Jahr 2006 kämpfte Farnsworths Frau Pem darum, den Platz ihres Mannes in der Geschichte zu sichern. Farnsworth hatte Pem immer die gleiche Anerkennung für die Schaffung des modernen Fernsehens gegeben und sagte: „Meine Frau und ich haben diesen Fernseher gestartet.“

Vermächtnis und Ehrungen

Obwohl seine Erfindungen Philo Farnsworth nie zu einem reichen Mann machten, blieben seine Fernsehsysteme jahrelang in Gebrauch. Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts hatte sich die 1927 konzipierte Videokameraröhre zu den ladungsgekoppelten Geräten entwickelt, die heute im Rundfunkfernsehen verwendet werden.

Philo Farnsworth erklärt seiner Frau seine TV-Erfindung. Bettmann / Getty Images

Farnsworth hatte sich das Fernsehen als erschwingliches Medium vorgestellt, um wichtige Informationen und Wissen an Haushalte auf der ganzen Welt zu verbreiten. Über Farnsworths Errungenschaften schrieb das Collier’s Weekly Magazine 1936: „Eine dieser erstaunlichen Tatsachen des modernen Lebens, die einfach nicht möglich zu sein scheinen – nämlich das elektrisch gescannte Fernsehen, das nächstes Jahr zu Ihnen nach Hause zu kommen scheint, wurde der Welt größtenteils von gegeben Ein neunzehnjähriger Junge aus Utah … Heute, kaum dreißig Jahre alt, setzt er die spezialisierte Welt der Wissenschaft auf die Ohren.“

Zu den Hommagen an Farnsworth zählen seine Aufnahme in die National Inventors Hall of Fame im Jahr 1984, die Broadcast Pioneers der Philadelphia Hall of Fame im Jahr 2006 und die Hall of Fame der Fernsehakademie im Jahr 2013. Eine Bronzestatue von Farnsworth steht in der National Statuary Hall Collection in das US-Kapitol in Washington, DC

In einem Fernsehinterview von 2006 enthüllte Farnsworths Frau Pem, dass nach all seinen Jahren harter Arbeit und juristischer Kämpfe einer der stolzesten Momente ihres Mannes am 20. Juli 1969 kam, als er die Live-Fernsehübertragung der ersten Schritte des Astronauten Neil Armstrong sah auf dem Mond. Als Pem nach diesem Tag gefragt wurde, erinnerte er sich: „Phil wandte sich an mich und sagte: ‚Das hat alles lohnenswert gemacht!'“

Quellen und weitere Referenzen

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