Literatur

Biographie von Octavia E. Butler, Science-Fiction-Autor

Octavia Butler (22. Juni 1947 – 24. Februar 2006) war ein schwarzamerikanischer Science-Fiction-Autor. Im Laufe ihrer Karriere gewann sie mehrere bedeutende Industriepreise, darunter einen Hugo Award und einen Nebula Award, und sie war die erste Science-Fiction-Autorin, die ein MacArthur-Geniestipendium erhielt.

Schnelle Fakten: Octavia E. Butler

  • Voller Name:  Octavia Estelle Butler
  • Bekannt für:  Black American Science Fiction Autor
  • Geboren:  22. Juni 1947 in Pasadena, Kalifornien
  • Eltern:  Octavia Margaret Guy und Laurice James Butler
  • Gestorben:  24. Februar 2006 im Lake Forest Park, Washington
  • Ausbildung: Pasadena City College, California State University, Universität von Kalifornien in Los Angeles
  • Ausgewählte Werke:  Kindred (1979), „Speech Sounds“ (1983), „Bloodchild“ (1984), Parable Series (1993-1998), Fledgling (2005)
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Ich war von Science Fiction angezogen, weil es so weit offen war. Ich konnte alles tun und es gab keine Wände, in die ich dich einschließen konnte, und es gab keinen menschlichen Zustand, den du nicht untersuchen konntest.“
  • Ausgewählte Auszeichnungen: Hugo Award für die beste Kurzgeschichte (1984), Nebula Award für den besten Roman (1984), Locus Award für den besten Roman (1985), Hugo Award für den besten Roman (1985), Science Fiction Chronicle  Award für den besten Roman (1985); 1988), Nebula Award für den besten Roman (1999), Science Fiction Hall of Fame (2010)

Frühen Lebensjahren

Octavia Estelle Butler wurde 1947 in Pasadena, Kalifornien, geboren. Sie war das erste und einzige Kind von Octavia Margaret Guy, einem Hausmädchen, und Laurice James Butler, die als Schuhputzer arbeitete. Als Butler erst 7 Jahre alt war, starb ihr Vater. Für den Rest ihrer Kindheit wurde sie von ihrer Mutter und ihrer Großmutter mütterlicherseits erzogen, die beide strenge Baptisten waren. Manchmal begleitete sie ihre Mutter zu den Häusern ihrer Kunden, wo ihre Mutter von ihren weißen Arbeitgebern oft schlecht behandelt wurde.

Außerhalb ihres Familienlebens kämpfte Butler. Sie musste sich mit leichter Legasthenie auseinandersetzen und hatte eine sehr schüchterne Persönlichkeit. Infolgedessen kämpfte sie darum, Freundschaften zu schließen, und war oft das Ziel von Mobbern. Sie verbrachte den größten Teil ihrer Zeit in der örtlichen Bibliothek, las und schrieb schließlich. Sie fand eine Leidenschaft für Märchen und Science-Fiction-Magazine und bat ihre Mutter um eine Schreibmaschine, damit sie ihre eigenen Geschichten schreiben konnte. Ihre Frustration über einen Fernsehfilm führte dazu, dass sie eine „bessere“ Geschichte entwarf (die sich schließlich in erfolgreiche Romane verwandeln würde).

Obwohl Butler eine Leidenschaft für ihre kreativen Aktivitäten hatte, wurde sie bald in die Vorurteile der Zeit eingeführt. die für eine schwarze Frau, die schreibt, nicht freundlich gewesen wären. Sogar ihre eigene Familie hatte Zweifel. Butler bestand jedoch darauf, bereits im Alter von 13 Jahren Kurzgeschichten zur Veröffentlichung einzureichen. 1965 schloss sie die High School ab und begann am Pasadena City College zu studieren. 1968 schloss sie ihr Studium mit einem Associate Degree in Geschichte ab. Trotz der Hoffnungen ihrer Mutter, dass sie eine Vollzeitstelle als Sekretärin finden würde, nahm Butler stattdessen Teilzeit- und Zeitarbeitsplätze mit flexibleren Zeitplänen an, damit sie Zeit hatte, weiter zu schreiben.

Weiterbildung in Workshops

Während ihres Studiums arbeitete Butler weiter an ihrem Schreiben, obwohl es nicht der Schwerpunkt ihres Studiums war. Sie gewann ihren ersten Kurzgeschichtenwettbewerb während ihres ersten Studienjahres, wodurch sie auch ihre erste Bezahlung für das Schreiben erhielt. Ihre Zeit am College beeinflusste auch ihr späteres Schreiben, da sie Klassenkameraden der Black Power Movement ausgesetzt war , die frühere Generationen von Schwarzamerikanern dafür kritisierten, eine unterwürfige Rolle zu übernehmen.

Obwohl sie Jobs hatte, die ihr Zeit zum Schreiben ließen, konnte Butler keinen Durchbruch erzielen. Schließlich schrieb sie sich in Klassen an der California State University ein, wechselte aber bald über die UCLA in ein Programm zur Erweiterung des Schreibens. Dies wäre der Beginn ihrer Weiterbildung als Schriftstellerin, was sie zu größeren Fähigkeiten und größerem Erfolg führen würde.

Butler nahm am Open Door Workshop teil, einem Programm der Writers Guild of America, das die Entwicklung von Schriftstellern aus Minderheitengruppen erleichtern soll. Einer ihrer Lehrer dort war Harlan Ellison, ein Science-Fiction-Autor, der eine der berühmtesten Star Trek- Episoden sowie mehrere Stücke des New Age- und Science-Fiction-Schreibens geschrieben hatte. Ellison war beeindruckt von Butlers Arbeit und ermutigte sie, an einem sechswöchigen Science-Fiction-Workshop in Clarion, Pennsylvania, teilzunehmen. Der Clarion-Workshop war für Butler ein Durchbruch. Sie traf nicht nur lebenslange Freunde wie Samuel R. Delany. sondern produzierte auch einige ihrer ersten Arbeiten, die veröffentlicht wurden.

Erste Reihe von Romanen (1971-1984)

  • „Crossover“ (1971)
  • „Childfinder“ (1972)
  • Patternmaster  (1976)
  • Mind of My Mind  (1977)
  • Überlebender  (1978)
  • Kindred (1979)
  • Wild Seed  (1980)
  • Clay’s Ark  (1984)

1971 erschien Butlers erste veröffentlichte Arbeit in der diesjährigen Anthologie des Clarion-Workshops. Sie hat die Kurzgeschichte „Crossover“ beigesteuert. Sie verkaufte auch eine andere Kurzgeschichte, „Childfinder“, an Ellison für seine Anthologie The Last Dangerous Visions . Trotzdem war der Erfolg für sie nicht schnell; Die nächsten Jahre waren voller Ablehnungen und wenig Erfolg. Ihr wirklicher Durchbruch würde erst in fünf Jahren eintreten.

Butler hatte 1974 mit dem Schreiben einer Reihe von Romanen begonnen , aber der erste wurde erst 1976 veröffentlicht. Diese wurden als Patternist- Reihe bekannt, eine Science-Fiction-Reihe, die eine Zukunft darstellt, in der die Menschheit in drei genetische Gruppierungen unterteilt ist: Patternisten, die telepathische Fähigkeiten haben, Clayarks, die mit animalischen Supermächten mutiert sind, und Mutes, gewöhnliche Menschen, die an die Patternisten gebunden und von ihnen abhängig sind. Der erste Roman, Pattermaster , wurde 1976 veröffentlicht (obwohl er später der „letzte“ Roman war, der im fiktiven Universum spielt). Allegorisch ging es um Vorstellungen von Rasse und Geschlecht in Gesellschaft und sozialer Klasse.

Octavia E. Butler liest 2005 aus ihrem letzten Roman „Fledgling“. Malcolm Ali / Getty Images 

Es folgten vier weitere Romane in der Reihe: 1977 Mind of My Mind und 1978 Survivor , dann Wild Seed , das 1980 die Ursprünge der Welt erklärte, und schließlich Clay’s Ark im Jahr 1984. Obwohl sich ein Großteil ihres Schreibens zu dieser Zeit auf ihre Romane konzentrierte Sie nahm sich Zeit für eine Kurzgeschichte mit dem Titel „Speech Sounds“. Die Geschichte einer postapokalyptischen Welt, in der Menschen nicht mehr lesen, schreiben und sprechen können, gewann Butler 1984 den Hugo Award für die beste Kurzgeschichte.

Obwohl die Patternist- Reihe diese frühe Ära von Butlers Werk dominierte, wäre dies nicht ihre am besten aufgenommene Arbeit. 1979 veröffentlichte sie Kindred , das zu ihrem meistverkauften Werk wurde. Die Geschichte dreht sich um eine schwarze Frau aus den 1970er Jahren in Los Angeles, die irgendwie in die Zeit des Maryland des 19. Jahrhunderts zurückversetzt wurde, wo sie ihre Vorfahren entdeckt: eine freie schwarze Frau, die zur Versklavung gezwungen wurde, und eine weiße Sklavin.

Eine neue Trilogie (1984-1992)

  • „Bloodchild“ (1984)
  • Dawn  (1987)
  • Adulthood Rites  (1988)
  • Imago  (1989)

Bevor Butler eine neue Reihe von Büchern begann, kehrte er mit einer Kurzgeschichte zu ihren Wurzeln zurück. „Bloodchild“, veröffentlicht 1984, zeigt eine Welt, in der Menschen Flüchtlinge sind, die von Außerirdischen sowohl geschützt als auch als Gastgeber genutzt werden. Die unheimliche Geschichte war eine von Butlers am meisten gefeierten, mit dem Nebula, Hugo und Locus Award ausgezeichneten sowie dem Science Fiction Chronicle Reader Award.

Im Anschluss daran startete Butler eine neue Serie, die schließlich als Xenogenesis- Trilogie oder Lilith’s Blood- Trilogie bekannt wurde. Wie viele ihrer anderen Werke erkundete die Trilogie eine Welt voller genetischer Hybriden, die aus einer menschlichen Atomapokalypse und der außerirdischen Rasse hervorgegangen sind, die einige Überlebende rettet. Der erste Roman, Dawn , wurde 1987 mit einer schwarzen menschlichen Frau, Lilith, veröffentlicht, die die Apokalypse überlebte und sich im Zentrum eines Streits darüber befand, ob sich Menschen mit ihren außerirdischen Rettern kreuzen sollten, wenn sie versuchen, die Erde 250 wieder aufzubauen Jahre nach der Zerstörung.

Zwei weitere Romane vervollständigten die Trilogie: Die Adulthood Rites von 1988 konzentrieren sich auf Liliths Hybridsohn, während die letzte Folge der Trilogie, Imago , weiterhin die Themen genetische Hybridität und kriegführende Fraktionen untersucht. Alle drei Romane der Trilogie wurden für den Locus Award nominiert, obwohl keiner gewann. Die kritische Rezeption war etwas geteilt. Während einige die Romane dafür lobten, dass sie sich mehr auf „harte“ Science-Fiction als auf Butlers frühere Arbeit stützten und die Metapher ihrer schwarzen weiblichen Protagonistin erweiterten, stellten andere fest, dass die Qualität des Schreibens im Verlauf der Serie abnahm.

Spätere Romane und Kurzgeschichten (1993-2005)

  • Gleichnis vom Sämann  (1993)
  • Bloodchild und andere Geschichten (1995)
  • Gleichnis von den Talenten  (1998)
  • „Amnesty“ (2003)
  • „Das Buch Martha“ (2005)
  • Jungvogel (2005)

Butler nahm sich zwischen 1990 und 1993 einige Jahre frei, um neue Werke zu veröffentlichen. 1993 veröffentlichte sie dann Parable of the Sower , einen neuen Roman, der in einem nahe gelegenen Kalifornien spielt. Der Roman führt weitere Erkundungen der Religion ein, während ihre jugendliche Protagonistin in ihrer kleinen Stadt gegen die Religion kämpft und ein neues Glaubenssystem bildet, das auf der Idee des Lebens auf anderen Planeten basiert. Die Fortsetzung Parable of the Talents (veröffentlicht 1998) erzählt eine spätere Generation derselben fiktiven Welt, in der rechte Fundamentalisten die Macht übernommen haben. Der Roman wurde mit dem Nebula Award als bester Wissenschaftsroman ausgezeichnet. Butler hatte Pläne für vier weitere Romane in dieser Reihe, beginnend mit Parable of the Trickster . Als sie jedoch versuchte, daran zu arbeiten, wurde sie überwältigt und emotional ausgelaugt. Infolgedessen legte sie die Serie beiseite und wandte sich der Arbeit zu, die sie für etwas heller hielt.

Zwischen diesen beiden Romanen (abwechselnd als Parabel-Romane oder Earthseed-Romane bezeichnet) veröffentlichte Butler 1995 auch eine Sammlung von Kurzgeschichten mit dem Titel Bloodchild and Other Stories . Die Sammlung enthält mehrere Kurzgeschichten: ihre frühe Kurzgeschichte „Bloodchild“ „, die Hugo-, Nebula- und Locus-Preise gewonnen hatten,“ Der Abend und der Morgen und die Nacht „,“ Near of Kin „,“ Crossover „und ihre mit dem Hugo-Preis ausgezeichnete Geschichte“ Speech Sounds „. Ebenfalls in der Sammlung enthalten waren zwei Sachbücher: „Positive Obsession“ und „Furor Scribendi“.

Butlers Roman „Parable of the Sower“ spielt unter einigen ihrer Zeitgenossen. Ted Thai / Getty Images

Es würde volle fünf Jahre nach Parable of the Talents dauern, bis Butler wieder etwas veröffentlichen würde. 2003 veröffentlichte sie zwei neue Kurzgeschichten: „Amnesty“ und „The Book of Martha“. „Amnesty“ befasst sich mit Butlers bekanntem Territorium komplizierter Beziehungen zwischen Außerirdischen und Menschen. Im Gegensatz dazu konzentriert sich „Das Buch Martha“ ausschließlich auf die Menschheit und erzählt die Geschichte eines Schriftstellers, der Gott bittet, der Menschheit lebendige Träume zu geben, dessen Karriere jedoch darunter leidet. 2005 veröffentlichte Butler ihren letzten Roman Fledgling über eine Welt, in der Vampire und Menschen in einer symbiotischen Beziehung leben und hybride Wesen hervorbringen.

Literarischer Stil und Themen

Butlers Arbeit kritisiert weitgehend das moderne menschliche Sozialmodell von Hierarchien. Diese Tendenz, die Butler selbst als einen der größten Fehler der menschlichen Natur betrachtete und die zu Bigotterie und Vorurteilen führt, liegt einem großen Teil ihrer Fiktion zugrunde. Ihre Geschichten zeigen oft Gesellschaften, in denen eine strenge – und oft auch interspezifische – Hierarchie von einem starken, individuellen Protagonisten herausgefordert wird, der der starken Idee zugrunde liegt, dass Vielfalt und Fortschritt die „Lösung“ für dieses Problem der Welt sein könnten.

Obwohl ihre Geschichten oft mit einer einzigartigen Protagonistin beginnen, steht das Thema Gemeinschaft im Mittelpunkt vieler Arbeiten von Butler. Ihre Romane zeigen oft neu gebaute Gemeinschaften, die oft von jenen gebildet werden, die vom Status quo abgelehnt werden. Diese Gemeinschaften neigen dazu, Rasse, Geschlecht, Sexualität und sogar Spezies zu überschreiten. Dieses Thema der integrativen Gemeinschaft knüpft an ein anderes Thema in ihrer Arbeit an: die Idee der Hybridität oder der genetischen Veränderung. Viele ihrer fiktiven Welten beinhalten hybride Arten, die Ideen sozialer Mängel mit Biologie und Genetik verbinden.

Zum größten Teil schreibt Butler in einem „harten“ Science-Fiction-Stil, der verschiedene wissenschaftliche Konzepte und Bereiche (Biologie, Genetik, technologischer Fortschritt) einbezieht, jedoch ein ausgeprägtes soziales und historisches Bewusstsein aufweist. Ihre Protagonisten sind nicht nur Individuen, sondern auch Minderheiten, und ihre Erfolge hängen von ihrer Fähigkeit ab, sich zu verändern und anzupassen, was sie normalerweise im Gegensatz zur Welt insgesamt stellt. Thematisch unterstreichen diese Entscheidungen einen wichtigen Grundsatz von Butlers Werk: Selbst (und insbesondere) diejenigen, die an den Rand gedrängt werden, können sowohl durch Stärke als auch durch Liebe oder Verständnis massive Veränderungen bewirken. In vielerlei Hinsicht hat dies neue Wege in der Science-Fiction-Welt beschritten.

Unterschrift von Octavia E. Butler.  Penn Libraries / Wikimedia Commons

Tod

Butlers spätere Jahre waren von gesundheitlichen Problemen geplagt, einschließlich Bluthochdruck sowie frustrierender Schreibblockade. Ihre Medikamente gegen Bluthochdruck und ihre Schreibprobleme verschlimmerten die Symptome einer Depression. Sie unterrichtete jedoch weiterhin in Clarions Science-Fiction-Autoren-Workshop und wurde 2005 in die International Black Writers ‚Hall of Fame der Chicago State University aufgenommen.

Am 24. Februar 2006 starb Butler vor ihrem Haus im Lake Forest Park in Washington. Zu dieser Zeit waren die Nachrichtenberichte in Bezug auf die Todesursache inkonsistent: Einige berichteten von einem Schlaganfall, andere von einem tödlichen Schlag auf den Kopf, nachdem sie auf den Bürgersteig gefallen waren. Die allgemein akzeptierte Antwort ist, dass sie einen tödlichen Schlaganfall erlitten hat . Sie überließ alle ihre Papiere der Huntington Library in San Marino, Kalifornien. Diese Arbeiten wurden erstmals 2010 Wissenschaftlern zur Verfügung gestellt.

Erbe

Butler ist weiterhin ein vielgelesener und bewunderter Autor. Ihre besondere Vorstellungskraft hat dazu beigetragen, eine neue Sicht auf Science-Fiction einzuleiten – die Idee, dass das Genre unterschiedliche Perspektiven und Charaktere begrüßen kann und sollte und dass diese Erfahrungen das Genre bereichern und neue Ebenen hinzufügen können. In vielerlei Hinsicht stellen ihre Romane historische Vorurteile und Hierarchien dar und erforschen und kritisieren sie dann anhand der futuristischen Science-Fiction-Form.

Butlers Vermächtnis lebt auch in den vielen Schülern weiter, mit denen sie während ihrer Zeit als Lehrerin in der Science-Fiction-Autorenwerkstatt von Clarion zusammengearbeitet hat. Tatsächlich gibt es derzeit ein Gedenkstipendium in Butlers Namen für Farbautoren, um an dem Workshop teilzunehmen, sowie ein Stipendium in ihrem Namen am Pasadena City College. Ihr Schreiben war zuweilen eine bewusste Anstrengung, einige der Lücken in Bezug auf Geschlecht und Rasse zu schließen, die im Genre vorhanden waren (und immer noch vorhanden sind). Heute wird diese Fackel von mehreren Autoren getragen, die die Arbeit zur Erweiterung der Vorstellungskraft fortsetzen.

Quellen

  • „Butler, Octavia 1947–2006“, in Jelena O. Krstovic (Hrsg.),  Kritik der schwarzen Literatur: Klassische und aufstrebende Autoren seit 1950 , 2. Aufl. Vol. 1. Detroit: Gale, 2008. 244–258.
  • Pfeiffer, John R. „Butler, Octavia Estelle (geb. 1947).“ in Richard Bleiler (Hrsg.),  Science-Fiction-Autoren: Kritische Studien der Hauptautoren vom frühen 19. Jahrhundert bis zur Gegenwart , 2. Aufl. New York: Charles Scribner’s Sons, 1999. 147–158.
  • Zaki, Hoda M. „Utopie, Dystopie und Ideologie in der Science Fiction von Octavia Butler“. Science-Fiction Studies  17.2 (1990): 239–51.

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