Geschichte & Kultur

Biographie von Nathan Hale: Soldat und Spion des Unabhängigkeitskrieges

Nathan Hale (6. Juni 1755 – 22. September 1776), der offizielle Staatsheld von Connecticut, lebte ein kurzes, aber wirkungsvolles Leben. Nach seinem Abschluss an der Yale University im Jahr 1775 suchte Hale eine Anstellung als Lehrer und trat später dem 7. Connecticut Regiment bei. Als die Kontinentalarmee jemanden brauchte, der Informationen hinter den feindlichen Linien sammelte, meldete sich Hale freiwillig. Innerhalb einer Woche wurde er gefangen genommen und gehängt. Er gilt als Held des Unabhängigkeitskrieges und ist vielleicht am bekanntesten für die Aussage: „Ich bedauere nur, dass ich nur ein Leben für mein Land geben kann.“

Frühe Jahre & persönliches Leben

peterspiro / Getty Images

Nathan Hale, der zweite Sohn von Richard Hale und Elizabeth Strong Hale, wurde in Coventry, Connecticut, geboren. Seine Eltern waren überzeugte Puritaner, und seine Erziehung war die eines typischen jungen Mann in New England im 18. – ten Jahrhunderts. Richard und Elizabeth schickten Nathan zur Schule und vermittelten ihm die Werte einer umfassenden Ausbildung, harter Arbeit und religiöser Frömmigkeit.

Als Nathan Hale vierzehn war, gingen er und sein Bruder Enoch  zum Yale College, wo sie Debatten und Literatur studierten. Sowohl Nathan als auch Enoch waren Mitglieder der geheimen Linonia Society. einem Yale-Debattenclub, der sich regelmäßig traf, um sowohl klassische als auch zeitgenössische Themen zu diskutieren. Einer von Nathans Klassenkameraden in Yale war Benjamin Tallmadge. Tallmadge wurde schließlich Amerikas erster Spionagemeister und organisierte auf Geheiß von George Washington den Culper-Spionagering .

Im Jahr 1773 schloss Nathan Hale Yale im Alter von 18 Jahren mit Auszeichnung ab. Bald fand er eine Anstellung als Lehrer in der Stadt East Haddon und zog dann in eine Schule in der Hafenstadt New London.

Die Entstehung eines unwahrscheinlichen Helden

Rudi Von Briel / Getty Images

1775, zwei Jahre nach dem Abschluss von Hale in Yale, begann der Unabhängigkeitskrieg. Hale trat in seine örtliche Miliz ein, wo er schnell zum Leutnant befördert wurde. Obwohl seine Miliz zur Belagerung von Boston überging, blieb Hale in New London zurück; Sein Lehrvertrag endete erst im Juli 1775.

Anfang Juli erhielt Hale jedoch einen Brief von seinem alten Klassenkameraden Benjamin Tallmadge, der jetzt als Adjutant von General George Washington fungiert. Tallmadge schrieb über die Ehre , Gott zu dienen und das Land, und inspiriert Hale in der regulären kontinentalen Armee zu gewinnen, wo er als Oberleutnant in den 7 in Auftrag gegeben wurde th Connecticut Regiment.

Im Januar des folgenden Jahres hatte Hale in den Rang eines Captain befördert worden ist , und unter dem Kommando von General Charles Webb, der 7 th  Connecticut Regiment zog nach Manhattan im Frühjahr 1776. Washington hatte es seine ganze Armee bewegte nach dem britischen Belagerung von Boston, weil er glaubte, dass New York City das nächste Ziel sein würde. Sicher genug, im August zogen die Briten ein und besetzten Brooklyn und einen Großteil von Long Island. Washington wusste nicht, was er als nächstes tun sollte – er brauchte jemanden, der Informationen hinter den feindlichen Linien sammelte. Nathan Hale meldete sich freiwillig.

Im September 1776 verließ Hale seinen Posten bei der Kontinentalarmee. Er trug Bücher und Papiere, um ihn als Lehrer zu identifizieren – eine natürliche Verkleidung für ihn – und machte sich auf den Weg von Harlem Heights nach Norwalk, Connecticut. Am 12. September fuhr Hale über den Long Island Sound zum Dorf Huntington am Nordufer der Insel. 

Während seiner Zeit in Huntington spielte Hale die Rolle eines Wanderlehrers, der Arbeit suchte, und versuchte gleichzeitig, Informationen über feindliche Truppenbewegungen auf Long Island zu sammeln. 

Erfassung und Ausführung

Carol M. Highsmith / Kongressbibliothek

Am 15. September nahmen die Briten den südlichsten Teil Manhattans ein, und Washingtons Armee zog sich nach Harlem Heights zurück. Irgendwann in dieser Woche wurde Hales wahre Identität entdeckt. Es gibt verschiedene Berichte darüber, wie dies geschehen sein könnte. Nancy Finley von der Connecticut History-Website sagt :

„Er hat seine Uniform, seinen Auftrag und seine offiziellen Papiere in Norwalk zurückgelassen und als Schulmeister in einem einfachen braunen Anzug und einem runden Hut gekleidet … Er hätte einen überzeugenden Schulmeister abgeben sollen, da er zwei Jahre lang Schule unterrichtete, bevor er zur Schule ging Armee, aber er stellte zu viele Fragen und erregte bald Verdacht. “

Eine Legende besagt, dass Nathan Hales Cousin, ein Loyalist namens Samuel Hale, ihn entdeckt und den britischen Behörden auf Long Island gemeldet hat. Eine andere Möglichkeit ist, dass Major Robert Rogers. ein Offizier der Queen’s Rangers, Hale in einer Taverne erkannte und ihn in eine Falle lockte. Unabhängig davon wurde Nathan Hale in der Nähe von Flushing Bay in Queens festgenommen und zur Befragung in das Hauptquartier von General William Howe gebracht.

Berichten zufolge wurden bei Nathan Hale zum Zeitpunkt seiner Festnahme physische Beweise für Aufklärungsaktivitäten gefunden. Er besaß Karten, Zeichnungen von Befestigungen und Listen feindlicher Truppenzahlen. Zu dieser Zeit galten Spione als illegale Nichtkombattanten, und Spionage war eine hängende Straftat.

Am 22. September 1776 wurde der einundzwanzigjährige Nathan Hale die Poststraße hinunter zu einer Taverne in der Nähe der heutigen Ecke der Third Avenue und der 66th Street geführt, wo er an einen Baum gehängt wurde. 

General Howe befahl, Hales Leiche einige Tage lang hängen zu lassen, um eine Nachricht an die Kontinentalarmee und die Anhänger Washingtons zu senden. Nachdem seine Leiche abgeholzt worden war, wurde Hale in einem nicht markierten Grab begraben.

Das berühmte Zitat

Jon Platek. Wikimedia Commons

Nach Hales Tod tauchten Berichte auf, dass seine letzten Worte die inzwischen berühmte Zeile gewesen waren: „Ich bedauere nur, dass ich nur ein Leben für mein Land geben kann.“ Einige Variationen dieser Rede „nur ein Leben zu geben“ sind im Laufe der Jahre herausgekommen, darunter:

  • „Am Galgen hielt er eine vernünftige und temperamentvolle Rede; unter anderem sagte er ihnen, dass sie das Blut der Unschuldigen vergießen und dass er sie alle niederlegen würde, wenn er dazu aufgefordert würde, um sein verletztes, blutendes Land zu verteidigen.“ – Das Essex Journal
  • „Ich bin mit der Sache, mit der ich mich befasst habe, so zufrieden, dass ich es nur bedauere, dass ich nicht mehr als ein Leben in seinem Dienst anbieten kann.“ – Die unabhängige Chronik

Es gibt keine offiziellen Aufzeichnungen darüber, was Hale tatsächlich gesagt hat. Historische Quellen stützen jedoch die Idee, dass er eine edle und unvergessliche Abschlussrede hielt.

Erbe

„Letzte Worte von Captain Nathan Hale, dem Helden-Märtyrer der amerikanischen Revolution.“ Digitale Öffentliche Bibliothek von Amerika / New York Public Library

Nach allem war Nathan Hale nicht sehr gut darin, ein Spion zu sein. Immerhin war er nur eine Woche lang in Spionage verwickelt, und seine Bemühungen endeten nicht gut. Indem er sich freiwillig bereit erklärte, sein Leben zu riskieren, indem er Informationen hinter den feindlichen Linien sammelte, erlangte Hale den Ruf eines immens mutigen und loyalen Patrioten. 

Obwohl es zu Lebzeiten keine Porträts von Nathan Hale gibt, gibt es ihm zu Ehren in ganz Neuengland eine Reihe von Statuen. Viele dieser Statuen basieren auf einer physischen Beschreibung, die in den Memoiren eines ehemaligen College-Klassenkameraden gefunden wurde.

Am 1. Oktober 1985 wurde Nathan Hale zum offiziellen Staatshelden von Connecticut ernannt

Die zentralen Thesen

Bob Krist / Getty Images
  • Nathan Hale absolvierte Yale im Jahr 1773 im Alter von 18 er einen Job als Lehrer nahm und später in den 7 eingetragen th Connecticut Regiment.
  • Hale meldete sich freiwillig hinter die feindlichen Linien, um Informationen für die Kontinentalarmee zu sammeln.
  • Nathan Hale wurde im Alter von 21 Jahren gefangen genommen und als Spion hingerichtet. 
  • Hale ist am bekanntesten für ein Zitat, das angeblich seine letzte Aussage war: „Ich bedauere nur, dass ich nur ein Leben für mein Land geben kann.“ Es gibt keine offiziellen Aufzeichnungen über Hales letzte Worte.

Ausgewählte Quellen

Stephen Saks / Getty Images

Biografie von Nathan Hale , Biografie.com.

Nathan Hale: Der Mann und die Legende , von Nancy Finley, ConnecticutHistory.org.

Nathan Hale: Das Leben und der Tod von Amerikas erstem Spion , von M. William Phelps. ForEdge Publishing (Nachdruck), 2015.

Ein Hale of A Hero: Nathan Hale und der Kampf um die Freiheit. von Becky Akers, Forbes.com,.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.