Bildende Kunst

Biographie von Milton Avery, amerikanischer Maler der Moderne

Milton Avery (7. März 1885 – 3. Januar 1965) war ein amerikanischer Maler der Moderne. Er schuf einen einzigartigen Stil der gegenständlichen Kunst, der in seine grundlegendsten Formen und Farben abstrahiert wurde. Sein Ruhm als Künstler stieg und fiel zu Lebzeiten, aber neuere Neubewertungen machen ihn zu einem der bedeutendsten amerikanischen Künstler des 20. Jahrhunderts.

Schnelle Fakten: Milton Avery

  • Beruf : Maler
  • Geboren : 7. März 1885 in Altmar, New York
  • Gestorben : 3. Januar 1965 in New York, New York
  • Ehepartner: Sally Michel
  • Tochter: März
  • Bewegung: Abstrakter Expressionismus
  • Ausgewählte Werke : „Seelandschaft mit Vögeln“ (1945), „Breaking Wave“ (1948), „Clear Cut Landscape“ (1951)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Warum reden, wenn man malen kann?“

Frühes Leben und Training

Milton Avery wurde als Sohn eines Gerbers geboren und wurde relativ spät zum arbeitenden Künstler. Seine Familie lebte im Bundesstaat New York, als er geboren wurde, und sie zogen mit 13 Jahren nach Connecticut. Avery begann im Alter von 16 Jahren bei der Hartford Machine and Screw Company zu arbeiten und arbeitete in einer Vielzahl von Fabrikjobs, um sich und seine zu ernähren Familie. Im Jahr 1915, als er 30 Jahre alt war, war Avery nach dem Tod eines Schwagers der einzige erwachsene Mann in einer elfköpfigen Familie.

Porträt von Milton Avery von seiner Frau Sally Michel, 1961. Public Domain CC0 1.0 Universal 

Während seiner Arbeit in Fabriken besuchte Milton Avery eine Schriftklasse, die von der Connecticut League of Art Students durchgeführt wurde. Leider wurde der Kurs nach dem ersten Monat geschlossen. Der Gründer der Liga, Charles Noel Flagg, trat ein und ermutigte Avery, an einem Kurs zum Zeichnen von Leben teilzunehmen. Er folgte dem Rat und besuchte abends Kunstkurse, nachdem er acht Stunden in der Fabrik gearbeitet hatte.

1920 verbrachte Avery den Sommer in Gloucester, Massachusetts, um im Freilichtstil aus der Natur zu malen. Es war der erste von vielen Sommern, in denen er Inspiration für die Malerei suchte, nachdem er die Natur bewundert hatte. Im Sommer 1924 lernte er Sally Michel kennen und begann eine romantische Beziehung. Nachdem das Paar 1926 geheiratet hatte, trafen sie die unkonventionelle Entscheidung, Sally durch ihre Illustrationsarbeit unterstützen zu lassen, damit Milton sein Kunststudium ohne Ablenkung fortsetzen konnte. „Harbour Scene“ und seine ruhige Darstellung von Booten in einem Yachthafen sind repräsentativ für Averys Arbeit in dieser Zeit.

Als Milton und Sally Ende der 1920er Jahre nach New York zogen, war Miltons Malerei noch sehr traditionell und ließ sich weitgehend vom klassischen Impressionismus inspirieren . Nach dem Umzug ermöglichte eine Umstellung auf die Moderne die Entwicklung von Averys ausgereiftem Stil.

„Harbour Scene“ (1921-1925). Gandalfs Galerie / Creative Commons 2.0

Amerikanischer Fauve

Einer der stärksten Einflüsse von Milton Avery auf die Entwicklung seiner Malerei war das Werk des postimpressionistischen französischen Malers Henri Matisse. Die hellen Farben und die Abflachung der Perspektive in zwei Dimensionen sind entscheidende Elemente von Averys Ansatz. Die Ähnlichkeiten waren so offensichtlich, dass Avery manchmal als „American Fauve“ bezeichnet wurde, was sich auf die französische Bewegung des frühen 20. Jahrhunderts, den Fauvismus. bezog, die vom strengen Realismus zu einer farbenfrohen Betonung von Formen und Pinselstrichen abwich.

Avery fand es schwierig, in den New Yorker Kunst-Mainstream der 1930er Jahre aufgenommen zu werden, der einerseits von einem grobkörnigen sozialen Realismus und andererseits von der Reichweite einer reinen nichtrepräsentativen Abstraktion dominiert wurde. Viele Beobachter betrachteten ihn als altmodisch in seinem Streben nach einem Stil, der die reale Welt in ihre grundlegendsten hellen Farben und Formen abstrahierte, sich jedoch standhaft weigerte, eine gegenständliche Bindung an die Realität aufzugeben.

Trotz der mangelnden Akzeptanz fand Avery in den 1930er Jahren Ermutigung von zwei bestimmten Personen. Der berühmte Wall Street-Finanzier und Förderer der modernen Kunst, Roy Neuberger, war der Ansicht, dass Milton Averys Arbeit eine breitere Beachtung verdient. Er begann, die Arbeiten des Künstlers mit dem Gemälde „Gaspe Landscape“ zu sammeln, das bei seinem Tod im Jahr 2010 noch in Neubergers Wohnung an der Wand hing. Letztendlich kaufte er mehr als 100 Avery-Gemälde und spendete schließlich viele an Museen auf der ganzen Welt. Die Präsenz von Averys Werken in Sammlungen auf der ganzen Welt trug dazu bei, seinen Ruf Jahrzehnte nach seinem Tod zu stärken.

In den 1930er Jahren freundete sich Avery auch eng mit seinem Künstlerkollegen Mark Rothko an. Averys Arbeiten beeinflussten stark die wegweisenden Farbfeldbilder des letzteren. Rothko schrieb später, dass die Arbeit von Milton Avery eine „packende Lyrik“ hat.

„Rothko with Pipe“ (1936) von Milton Avery. Rob Corder / Creative Commons 2.0

Nach einer Einzelausstellung in der Phillips Collection in Washington, DC, im Jahr 1944 begann Averys Stern endlich zu steigen. Er war Gegenstand zweier gleichzeitiger Ausstellungen von 1945 in Galerien von Paul Rosenberg und Durand-Ruel in New York. Als sich das Ende des Jahrzehnts näherte, war Avery einer der führenden amerikanischen Maler der Moderne, die in New York arbeiteten.

Gesundheitsprobleme und Sturz von Prominenz

Die Tragödie ereignete sich 1949. Milton Avery erlitt einen massiven Herzinfarkt. Es entstanden anhaltende Gesundheitsprobleme, von denen sich der Künstler nie vollständig erholte. Der Kunsthändler Paul Rosenberg schlug 1950 erneut zu, indem er seine Beziehung zu Avery beendete und seinen Bestand an 50 Gemälden zu einem niedrigen Preis an Roy Neuberger verkaufte. Die Auswirkungen senkten sofort den Preis für neue Werke von Avery.

„Breaking Wave“ (1948). Rob Corder / Creative Commons 2.0

Trotz der Beeinträchtigung seines beruflichen Rufs arbeitete Avery weiter, als er genug Kraft wiedererlangte, um neue Gemälde zu schaffen. Ende der 1950er Jahre begann die Kunstwelt, sich erneut mit seiner Arbeit zu beschäftigen. 1957 schrieb der berühmte Kunstkritiker Clement Greenberg, er habe den Wert von Milton Averys Werk unterschätzt. 1960 veranstaltete das Whitney Museum of American Art eine Avery-Retrospektive.

Späte Karriere

Avery verbrachte die Sommer von 1957 bis 1960 in Provincetown, Massachusetts, am Meer. Es war die Inspiration für die kräftigen Farben und die enorme Größe seiner Spätkarriere. Kunsthistoriker glauben, dass die groß angelegte Arbeit von Malern des abstrakten Expressionismus Averys Entscheidung, sechs Fuß breite Gemälde zu schaffen, beeinflusst hat.

Ein Stück wie Milton Averys „Clear Cut Landscape“ zeigt seinen späten Karrierestil. Die Grundformen sind fast einfach genug, um Papierausschnitte zu sein, aber sie sind immer noch als Elemente einer Landschaftsansicht erkennbar. Die kräftigen Farben lassen das Bild für den Betrachter praktisch von der Leinwand springen.

„Klare Landschaft“ (1951). Rob Corder / Creative Commons 2.0

Obwohl Avery bei Kunstkritikern und Historikern eine gewisse Akzeptanz wiedererlangte, erreichte er nie wieder den Bekanntheitsgrad, den er in den 1940er Jahren erlebte. Es ist schwer zu wissen, ob der Anstieg und Abfall der Anerkennung einen persönlichen Einfluss auf den Künstler hatte. Er schrieb sehr wenig über sein Leben und trat selten öffentlich auf. Seine Arbeit bleibt für sich selbst zu sprechen.

Milton Avery erlitt Anfang der 1960er Jahre einen weiteren Herzinfarkt und verbrachte die letzten Jahre seines Lebens in einem Krankenhaus in der Bronx in New York City. Er starb 1965 stillschweigend. Seine Frau Sally spendete seine persönlichen Papiere an die Smithsonian Institution.

Erbe

Averys Ruf unter amerikanischen Künstlern des 20. Jahrhunderts stieg in den Jahrzehnten nach seinem Tod noch weiter an. Seine Malerei fand einen einzigartigen Mittelweg zwischen Repräsentation und Abstraktion. Nachdem er seinen reifen Stil entwickelt hatte, blieb Avery bei der Verfolgung seiner Muse standhaft. Obwohl seine Leinwände größer wurden und die Farben spät in seiner Karriere kräftiger wurden, waren seine Bilder eine Verfeinerung der früheren Arbeiten und keine Richtungsänderung.

„Seelandschaft mit Vögeln“ (1945). Geoffrey Clements / Getty Images

Farbfeldmaler wie Mark Rothko, Barnett Newman und Hans Hofmann verdanken die vielleicht größte Schuld dem Neuland von Milton Avery. Er zeigte einen Weg, seine Arbeit in die elementarsten Formen und Farben zu abstrahieren und gleichzeitig eine starke Bindung an die wahre Essenz seines Themas aufrechtzuerhalten.

Quellen

  • Haskell, Barbara. Milton Avery . Harper & Row, 1982.
  • Hobbs, Robert. Milton Avery: Die späten Gemälde. Harry N. Abrams, 2011.

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