Literatur

Biographie von Mary Shelley, Romanautorin

Mary Shelley (30. August 1797 – 1. Februar 1851) war eine englische Schriftstellerin, die berühmt dafür war, den Horror-Klassiker Frankenstein (1818) zu schreiben , der seitdem als erster Science-Fiction-Roman gilt. Obwohl ein Großteil ihres Ruhms von diesem Klassiker herrührt, hinterließ Shelley eine große Sammlung von Werken, die sich über Genres und Einflüsse erstreckten. Sie war eine veröffentlichte Kritikerin, Essayistin, Reiseschriftstellerin, Literaturhistorikerin und Herausgeberin der Arbeit ihres Mannes, des romantischen Dichters Percy Bysshe Shelley. 

Schnelle Fakten: Mary Shelley

  • Voller Name: Mary Wollstonecraft Shelley (geb. Godwin)
  • Bekannt für: Erfolgreicher Schriftsteller des 19. Jahrhunderts, dessen Roman „Frankenstein“ Pionierarbeit im Science-Fiction-Genre leistete
  • Geboren: 30. August 1797 in Somers Town, London, England
  • Eltern: Mary Wollstonecraft, William Godwin
  • Gestorben: 1. Februar 1851, Chester Square, London, England
  • Ausgewählte Werke : Geschichte einer sechswöchigen Tournee (1817), Frankenstein (1818), posthume Gedichte von Percy Bysshe Shelley (1824), Der letzte Mann (1826), Leben der bedeutendsten Literaten und Wissenschaftler (1835-39)
  • Ehepartner: Percy Bysshe Shelley
  • Kinder: William Shelley, Clara Everina Shelley, Percy Florence Shelley
  • Bemerkenswertes Zitat: „Erfindung, muss man demütig zugeben, besteht nicht darin, aus der Leere heraus zu schaffen, sondern aus dem Chaos.“

Frühen Lebensjahren

Mary Shelley wurde am 30. August 1797 in London geboren. Ihre Familie hatte einen angesehenen Status, da beide Eltern prominente Mitglieder der Aufklärungsbewegung waren. Mary Wollstonecraft. ihre Mutter, ist bekannt dafür, A Vindication of the Rights of Woman (1792) zu schreiben , einen zentralen feministischen Text, der die „Minderwertigkeit“ von Frauen als direkte Folge mangelnder Bildung umrahmt. William Godwin, ihr Vater, war ein politischer Schriftsteller, der gleichermaßen berühmt war für seine anarchistische Untersuchung über politische Gerechtigkeit (1793) und seinen Roman Caleb Williams (1794), der allgemein als der erste fiktive Thriller gilt. Wollstonecraft starb am 10. September 1797, Tage nach der Geburt ihrer Tochter, und ließ Godwin zurück, um sich um das Kind und ihre dreijährige Halbschwester Fanny Imlay zu kümmern. Dies war das Ergebnis von Wollstonecrafts Affäre mit dem amerikanischen Autor und Geschäftsmann Gilbert Imlay.

Mary Wollstonecraft (um 1797) war die Mutter der Autorin Mary Shelley. Gemälde in der National Portrait Gallery, London. Künstler: John Opie. Drucksammler / Getty Images

Marys Eltern und ihr intellektuelles Erbe würden sich während ihres gesamten Lebens als entscheidender Einfluss erweisen. Mary verehrte ihre Mutter und ihre Arbeit schon in jungen Jahren und war trotz ihrer Abwesenheit stark von Wollstonecraft geprägt.

Godwin blieb nicht lange Witwer. Als Mary 4 Jahre alt war, heiratete ihr Vater seine Nachbarin, Frau Mary Jane Clairmont. Sie brachte ihre beiden Kinder Charles und Jane mit und brachte 1803 einen Sohn, William, zur Welt. Mary und Mrs. Clairmont verstanden sich nicht – es gab einen schlechten Willen in Bezug auf Marys Ähnlichkeit mit ihrer Mutter und ihre enge Beziehung zu ihr Vater. Frau Clairmont schickte daraufhin ihre Stieftochter im Sommer 1812 nach Schottland, angeblich aus gesundheitlichen Gründen. Mary verbrachte den größten Teil von zwei Jahren dort. Obwohl es eine Form des Exils war, gedieh sie in Schottland. Später schrieb sie, dass sie sich dort in ihrer Freizeit ihrer Fantasie hingeben konnte und ihre Kreativität auf dem Land geboren wurde.

Wie es im frühen 19. Jahrhundert üblich war, erhielt Mary als Mädchen keine strenge oder strukturierte Ausbildung. Sie verbrachte 1811 nur sechs Monate an der Miss Pettman Ladies ‚School in Ramsgate. Dennoch hatte Mary aufgrund ihres Vaters eine fortgeschrittene, inoffizielle Ausbildung. Sie hatte zu Hause Unterricht, las in Godwins Bibliothek und wäre in die intellektuellen Debatten der vielen wichtigen Persönlichkeiten eingeweiht gewesen, die gekommen waren, um mit ihrem Vater zu sprechen: dem Forschungschemiker Sir Humphry Davy. dem Quäker-Sozialreformer Robert Owen und dem Dichter Samuel Taylor Coleridge waren alle Gäste des Godwin-Haushalts.

Bei einem Besuch in England im November 1812 lernte Mary zum ersten Mal den Dichter Percy Bysshe Shelley kennen. Godwin und Shelley hatten eine intellektuelle, aber transaktionale Beziehung: Godwin, immer geldarm, war Shelleys Mentor; im Gegenzug war Shelley, der Sohn eines Baronets, sein Wohltäter. Shelley war zusammen mit seinem Freund Thomas Jefferson Hogg aus Oxford ausgewiesen worden, weil er die Broschüre The Necessity of Atheism veröffentlicht hatte , und hatte sich dann von seiner Familie entfremdet. Er suchte Godwin in Bewunderung seiner politischen und philosophischen Ideen auf.

Zwei Jahre nachdem Mary nach Schottland gegangen war, kam sie zurück nach England und wurde Shelley wieder vorgestellt. Es war März 1814 und sie war fast 17 Jahre alt. Er war fünf Jahre älter als sie und seit fast drei Jahren mit Harriet Westbrook verheiratet. Trotz seiner ehelichen Beziehungen wurden Shelley und Mary eng und er verliebte sich wahnsinnig in sie. Sie trafen sich heimlich am Grab von Marys Mutter, wo sie oft alleine las. Shelley drohte mit Selbstmord, wenn sie seine Gefühle nicht erwiderte.

Elopement und Autorenanfänge

Mary und Percys Beziehung war bei ihrer Einweihung besonders turbulent. Mit einem Teil des Geldes, das Shelley Godwin versprochen hatte, flüchtete das Paar zusammen und verließ England am 28. Juli 1814 nach Europa. Sie nahmen Marys Stiefschwester Claire mit. Die drei reisten nach Paris und fuhren dann weiter durch die Landschaft, wo sie sechs Monate in Luzern in der Schweiz lebten. Obwohl sie sehr wenig Geld hatten, waren sie sehr verliebt, und diese Zeit erwies sich als äußerst fruchtbar für Marys Wachstum als Schriftsteller. Das Paar las fieberhaft und führte ein gemeinsames Tagebuch. Dieses Tagebuch war das Material, das Mary später in ihre Reiseerzählung Geschichte einer Sechs-Wochen-Tour einfließen ließ .

Der Bodleian-Kurator Stephen Hebron hält ein neues Porträt von Mary Shelley in der Hand, das kürzlich an die Bodleian Libraries gespendet wurde, als er sich auf Bodleian Libraries, die neueste literarische Ausstellung der Universität Oxford, vorbereitet. Matt Cardy / Getty Images

Das Trio reiste nach London, nachdem ihnen das Geld ausgegangen war. Godwin war verärgert und erlaubte Shelley nicht, sein Haus zu betreten. Es gab ein böses Gerücht, dass er Mary und Claire für jeweils 800 und 700 Pfund an Shelley verkauft hatte. Godwin war mit ihrer Beziehung nicht einverstanden, nicht nur wegen der finanziellen und sozialen Turbulenzen, die er verursachte, sondern er wusste auch, dass Percy unverantwortlich und anfällig für unbeständige Stimmungen war. Außerdem war er sich Percys fatalen Charakterfehlers bewusst: Er war im Allgemeinen egoistisch und wollte dennoch immer als gut und richtig angesehen werden.

Nach Godwins Urteil verursachte Percy einige Probleme. Nach seinen romantischen Überzeugungen und intellektuellen Bestrebungen befasste er sich hauptsächlich mit radikaler Transformation und Befreiung, der Zentrierung des Wissens durch die individuelle und emotionale Reaktion. Doch dieser philosophische Ansatz, der seine Poesie hervorbrachte, hinterließ viele gebrochene Herzen, die von Beginn seiner Beziehung zu Mary an offensichtlich waren – er ließ seine schwangere Frau mittellos und im sozialen Zusammenbruch zurück, um mit ihr zusammen zu sein.

Wieder in England war Geld immer noch das dringlichste Problem, mit dem Shelley und Mary konfrontiert waren. Sie haben ihre Situation teilweise behoben, indem sie bei Claire eingezogen sind. Shelley machte sich daran, indem er andere – Anwälte, Börsenmakler, seine Frau Harriet und seinen Schulfreund Hogg, der sehr von Mary verzaubert war – aufforderte, ihm Geld mit dem Versprechen der Vergeltung zu leihen, da er mit der Baronetz verbunden war. Infolgedessen versteckte sich Shelley ständig vor den Schuldeneintreibern. Er hatte auch die Angewohnheit, Zeit mit anderen Frauen zu verbringen. Er hatte einen weiteren Sohn mit Harriet, geboren 1814, und war oft mit Claire zusammen. Mary war häufig allein, und diese Zeit der Trennung inspirierte ihren späteren Roman Lodore. Zu diesem Elend beizutragen, war Marys erstes Kreuz mit mütterlichem Verlust. Sie war während einer Europatour schwanger geworden und brachte am 22. Februar 1815 ein kleines Mädchen zur Welt. Das Baby starb Tage später am 6. März.

Mary war am Boden zerstört und geriet in eine akute Depression. Bis zum Sommer hatte sie sich erholt, teilweise aufgrund der Hoffnung auf eine weitere Schwangerschaft. Mary und Shelley gingen nach Bishopsgate, als sich Shelleys Finanzen nach dem Tod seines Großvaters etwas stabilisierten. Mary hatte am 24. Januar 1816 ihr zweites Kind und nannte ihn William nach ihrem Vater. 

Frankenstein (1816-1818)

  • Geschichte einer sechswöchigen Tour durch einen Teil Frankreichs, der Schweiz, Deutschlands und Hollands: Mit Briefen, die ein Segel um den Genfersee und die Gletscher von Chamouni beschreiben (1817)
  • Frankenstein; oder Der moderne Prometheus (1818)

In diesem Frühjahr, 1816, reisten Mary und Percy erneut mit Claire in die Schweiz. Sie würden den Sommer in der Villa Diodati mit Lord Byron verbringen , dem berühmten Dichter und Pionier der Romantik. Byron hatte eine Affäre mit Claire in London und sie war schwanger mit seinem Kind. Zusammen mit Baby William und Byrons Arzt John William Polidori ließ sich die Gruppe für eine lange, feuchte und trostlose Jahreszeit in den Bergen in Genf nieder.

Villa Diodati in der Nähe von Genf, wo Lord Byron, Mary Shelley, Percy Shelley und John Polidori 1816 wohnten und literarische Figuren von Dracula und Frankenstein schufen, die von William Purser gestochen wurden. De Agostini Bildbibliothek / Getty Images Plus

Shelley und Byron gingen sofort miteinander um und bauten eine Freundschaft auf ihren philosophischen Ansichten und ihrer intellektuellen Arbeit auf. Ihre Diskussionen, einschließlich der Diskussion über Darwins Experimente, würden Marys Frankenstein direkt beeinflussen , der im Juni konzipiert wurde. Die Gruppe hatte sich unterhalten, indem sie Geistergeschichten gelesen und diskutiert hatte, als Byron eine Herausforderung darstellte: Jedes Mitglied sollte seine eigenen schreiben. Nicht lange danach, in einer schicksalhaften, unruhigen Nacht, erlebte Mary eine schreckliche Vision in ihren Träumen, und die Idee traf sie. Sie begann ihre Geistergeschichte zu schreiben.

Die Gruppe trennte sich am 29. August. Zurück in England waren die folgenden Monate voller Tragödien: Fanny Imlay, Marys Halbschwester über ihre Mutter, beging am 9. Oktober 1816 Selbstmord, indem sie Laudanum in Swansea überdosierte. Dann kam die Nachricht, dass Harriet, Percys Frau, am 10. Dezember im Hyde Park ertrunken ist.

Dieser Tod, so schmerzhaft er auch war, machte es Percy rechtlich möglich, Mary zu heiraten, die zu dieser Zeit schwanger war. Er wollte auch das Sorgerecht für seine älteren Kinder, für die er als ungeeignet angesehen wurde, und er wusste, dass die Ehe seine öffentliche Wahrnehmung verbessern würde. Die beiden heirateten am 30. Dezember 1816 in der St. Mildred’s Church in London. Die Godwins waren bei der Veranstaltung anwesend und ihre Vereinigung beendete die Kluft innerhalb der Familie – obwohl Percy nie das Sorgerecht für seine Kinder bekam.

Mary schrieb ihren Roman weiter, den sie im Sommer 1817, ein Jahr nach seiner Gründung, fertigstellte. Allerdings Frankenstein wäre nicht ihr erster Roman-dass veröffentlicht Eröffnungs Arbeit sie ist Geschichte einer sechs Wochen – Tour . Als Mary Frankenstein beendet hatte , besuchte sie ihr Tagebuch nach ihrer Entführung mit Percy erneut und begann, einen Reisebericht zu organisieren. Das fertige Stück besteht aus einer journalisierten Erzählung, Briefen und Percys Gedicht Mont Blanc und enthält auch einige Schriften über ihre Genfer Reise 1816. Diese Form der Literatur war zu dieser Zeit in Mode, da europäische Tourneen bei den höheren Klassen als pädagogische Erfahrungen beliebt waren. Er traf auf eine romantische Sorte in seinem enthusiastischen Ton für Erfahrung und Geschmack und wurde positiv aufgenommen, obwohl er schlecht verkauft wurde. Die Geschichte einer sechswöchigen Tour wurde im November dieses Jahres veröffentlicht, zwei Monate nachdem Mary ihre Tochter Clara Everina Shelley zur Welt gebracht hatte. Und etwas mehr als einen Monat später, am Neujahrstag 1818, wurde Frankenstein anonym veröffentlicht.

Frankenstein war sofort ein Bestseller. Es erzählt die Geschichte von Dr. Frankenstein, einem Wissenschaftsstudenten, der das Geheimnis des Lebens beherrscht und ein Monster erschafft. Was folgt, ist eine Tragödie, da das Monster darum kämpft, von der Gesellschaft akzeptiert zu werden, zu Gewalt getrieben wird und das Leben seines Schöpfers und alles, was er berührt, zerstört.

Seiten aus dem Originalmanuskript von Frankenstein von Mary Shelley, ausgestellt für die Bodleian Libraries, Literaturausstellung der Universität Oxford am 29. November 2010 in Oxford, England. Matt Cardy / Getty Images

Ein Teil seiner Auslosung zu dieser Zeit war vielleicht die Spekulation darüber, wer das Buch geschrieben hatte – viele glaubten, Percy sei der Autor, als er das Vorwort verfasste. Unabhängig von diesem Klatsch war die Arbeit bahnbrechend. Zu diesem Zeitpunkt war nichts dergleichen geschrieben worden. Es hatte alle Besonderheiten des gotischen Genres sowie die emotionalen Schwellungen der Romantik, aber es befasste sich auch mit dem wissenschaftlichen Empirismus, der zu dieser Zeit an Popularität gewann. Es mischt viszeralen Sensationalismus mit rationalen Ideologien und Technologien und gilt seitdem als der erste Science-Fiction-Roman. Mary machte zu Lebzeiten erfolgreich einen starken Funhouse-Spiegel der Denkkultur: Godwins Ideen zu Gesellschaft und Menschheit, die wissenschaftlichen Fortschritte Darwins und die ausdrucksstarke Vorstellungskraft von Dichtern wie Coleridge. 

Italienische Jahre (1818-1822)

  • Mathilda (1959, beendet 1818)
  • Proserpine (1832, fertiggestellt 1820)
  • Midas (1922, beendet 1820)
  • Maurice (1998, beendet 1820)

Trotz dieses Erfolgs hatte die Familie Schwierigkeiten, durchzukommen. Percy wich immer noch den Duns aus, und die Gefahr, das Sorgerecht für ihre Kinder zu verlieren, hing über den Köpfen des Paares. Aus diesen Gründen und aus gesundheitlichen Gründen verließ die Familie England endgültig. Sie reisten 1818 mit Claire nach Italien. Zuerst gingen sie nach Byron, um Claires Tochter Alba für seine Erziehung weiterzugeben. Sie reisten dann durch das Land, lasen und schrieben und besichtigten wie auf ihrer Elopement-Tour, während sie die Gesellschaft eines Bekanntenkreises genossen. Die Tragödie schlug jedoch erneut mit dem Tod von Marias Kindern zu: Clara starb im September in Venedig, und im Juni starb William in Rom an Malaria.

Mary war am Boden zerstört. In einem ähnlichen Muster wie ihre früheren Erfahrungen fiel sie in eine Grube der Depression, die durch eine weitere Schwangerschaft gelindert wurde. Trotz ihrer Genesung war sie stark von diesen Verlusten betroffen, und ihre geistige und körperliche Gesundheit würde sich nie ganz erholen. Während ihrer Trauerzeit widmete sie ihre ganze Aufmerksamkeit ihrer Arbeit. Sie schrieb die Novelle Mathilda , eine gotische Geschichte über eine inzestuöse Beziehung zwischen einem Vater und seiner Tochter, die erst 1959 posthum veröffentlicht wurde.

Mary war überglücklich, am 12. November 1819 ihr viertes und letztes Kind, Percy Florence, zur Welt zu bringen, benannt nach der Stadt, in der sie lebten. Sie begann mit der Arbeit an ihrem Roman Valperga und tauchte zum ersten Mal mit ihr in die historische Wissenschaft ein ihre Fiktion. Sie schrieb auch zwei Adaptionen von Ovid für Kinder, die Stücke Proserpine und Midas von 1820, obwohl sie erst 1832 bzw. 1922 veröffentlicht wurden.

Während dieser Zeit bewegten sich Mary und Percy häufig. 1822 lebten sie mit Claire und ihren Freunden Edward und Jane Williams in der Villa Magni in der Bucht von Lerici in Norditalien. Edward war ein pensionierter Militäroffizier und seine Frau Jane wurde zum Thema von Percys völliger Verliebtheit. Mary musste sowohl mit diesem Exkurs von Percys Aufmerksamkeit als auch mit einer weiteren Fehlgeburt fertig werden, die fast tödlich war. Es würde jedoch noch viel schlimmer werden.

Percy und Edward hatten ein Boot gekauft, um Segeltörns entlang der Küste zu unternehmen. Am 8. Juli 1822 sollten die beiden nach einem Treffen mit Byron und Leigh Hunt in Livorno in Begleitung des Bootsmanns Charles Vivan nach Lerici zurückkehren. Sie waren in einem Sturm gefangen und alle drei ertranken. Mary erhielt von Leigh Hunt einen an Percy gerichteten Brief über das schlechte Wetter und drückte seine Hoffnung aus, dass die Männer sicher nach Hause gekommen waren. Mary und Jane eilten dann zu Livorno und Pisa, um Neuigkeiten zu erfahren, wurden jedoch nur mit der Bestätigung des Todes ihres Mannes empfangen. Die Leichen wurden in der Nähe von Viareggio ans Ufer gespült.

Mary war völlig mit gebrochenem Herzen. Sie hatte ihn nicht nur geliebt und einen intellektuellen Gleichen in ihm gefunden, sondern auch ihre Familie, Freunde, ihr Land und ihre finanzielle Sicherheit aufgegeben, um bei Percy zu sein. Sie hatte ihn und all diese Dinge auf einen Schlag verloren und war finanziell und sozial ruiniert. Zu diesem Zeitpunkt gab es für Frauen wenig Aussichten, Geld zu verdienen. Ihr Ruf war durcheinander, da es Gerüchte über ihre Beziehung zu ihrem verstorbenen Ehemann gab – Mary wurde oft als Geliebte und Percys persönlicher Spielverderber verurteilt. Sie hatte ihren Sohn zu versorgen und es war unwahrscheinlich, dass sie wieder heiratete. Die Dinge waren ziemlich schlimm. 

Witwerschaft (1823-1844)

  • Valperga : Oder das Leben und die Abenteuer von Castruccio, Prinz von Lucca (1823)
  • Posthume Gedichte von Percy Bysshe Shelley (Herausgeber, 1824)
  • Der letzte Mann (1826)
  • Das Schicksal von Perkin Warbeck, Eine Romanze (1830)
  • Lodore (1835)
  • Leben der bedeutendsten Literaten und Wissenschaftler Italiens, Spaniens und Portugals. I-III (1835–1837)
  • Falkner: Ein Roman (1837)
  • Leben der bedeutendsten Literaten und Wissenschaftler Frankreichs, Bd. I-II (1838-1839)
  • Die poetischen Werke von Percy Bysshe Shelley (1839)
  • Essays, Briefe aus dem Ausland, Übersetzungen und Fragmente (1840)
  • Streifzüge in Deutschland und Italien, 1840, 1842 und 1843 (1844)

Mary musste herausfinden, wie sie mit dem finanziellen Druck umgehen sollte, der jetzt allein auf ihre Schultern fiel. Sie lebte eine Weile bei Leigh Hunt in Genua und kehrte dann im Sommer 1823 nach England zurück. Byron half ihr finanziell, aber seine Großzügigkeit war von kurzer Dauer. Mary konnte mit ihrem Schwiegervater Sir Timothy eine Vereinbarung zur Unterstützung ihres Sohnes treffen. Er zahlte ihr eine Zulage mit der Bedingung, dass Mary niemals eine Biographie von Percy Shelley veröffentlichen würde. Als Charles Bysshe Shelley, der direkte Erbe von Sir Timothy, 1826 starb, wurde Percy Florence der Erbe der Baronetz. Plötzlich fand sich Mary mit viel größerer finanzieller Sicherheit wieder und reiste nach Paris. In dieser Zeit lernte sie mehrere einflussreiche Personen kennen, darunter den französischen Schriftsteller Prosper Merimee, mit dem sie einen Briefwechsel führte. 1832 ging Percy in Harrow zur Schule, um nach Abschluss seiner Ausbildung zu seiner Mutter zurückzukehren. In Bezug auf die intellektuellen Fähigkeiten war er nicht wie seine Eltern, aber seine Disposition ließ ihn viel zufriedener und hingebungsvoller werden als seine unruhigen, poetischen Eltern.

Abgesehen von ihrem Sohn stand das Schreiben im Mittelpunkt von Marys Leben. Es wurde auch ihr Mittel, sich selbst zu ernähren, bevor sie die Sicherheit von Percys Baronetz hatte. 1823 schrieb sie ihre ersten Essays für die Zeitschrift The Liberal , die von Percy, Byron und Leigh Hunt gegründet worden war. Marys bereits abgeschlossener historischer Roman Valperga wurde ebenfalls 1823 veröffentlicht. Die Geschichte folgt dem Despoten Castruccio Castracani aus dem 14. Jahrhundert, der der Herr von Lucca wurde und Florenz eroberte. Die Gräfin Euthanasia, seine Feindin, muss zwischen ihrer Liebe zu ihrem Feind oder ihrer politischen Freiheit wählen – sie wählt letztendlich die Freiheit und stirbt eines tragischen Todes. Der Roman wurde positiv aufgenommen, obwohl zu seiner Zeit seine politischen Themen Freiheit und Imperialismus zugunsten der romantischen Erzählung vernachlässigt wurden.

Farblithographie-Porträt des englischen Dichters Percy Bysshe Shelley (1792 – 1822), frühes 19. Jahrhundert. Stock Montage / Getty Images

Mary begann auch, Percys verbleibende Manuskripte zur Veröffentlichung zu bearbeiten. Er war zu Lebzeiten nicht viel gelesen worden, aber Mary setzte sich nach seinem Tod für seine Arbeit ein und er wurde wesentlich populärer. Posthume Gedichte von Percy Bysshe Shelley wurden 1824 veröffentlicht, im selben Jahr, in dem Lord Byron starb. Dieser verheerende Schlag spornte sie an, an ihrem postapokalyptischen Roman The Last Man zu arbeiten. Es wurde im Februar 1826 veröffentlicht und ist eine kaum verhüllte Fiktionalisierung ihres inneren Kreises mit Figuren als Spiegel von Percy, Lord Byron und Mary. Die Handlung folgt dem Erzähler des Romans, Lionel Verney, der sein Leben in ferner Zukunft beschreibt, nachdem eine Pest die Welt verwüstet und England in eine Oligarchie gefallen ist. Obwohl es negativ bewertet und zu der Zeit wegen seines ängstlichen Pessimismus schlecht verkauft wurde, wurde es in den 1960er Jahren durch eine zweite Veröffentlichung wiederbelebt. The Last Man ist der erste englische apokalyptische Roman.

In den folgenden Jahren produzierte Mary eine breite Palette von Arbeiten. 1830 veröffentlichte sie einen weiteren historischen Roman, The Fortunes of Perkin Warbeck . 1831 erschien eine zweite Ausgabe von Frankenstein, für die sie ein neues Vorwort verfasste – die 1823 erschienene theatralische Behandlung des Romans mit dem Titel Presumption weckte die ständige Begeisterung für die Geschichte. Proserpine , das Versdrama, das sie 1820 geschrieben hatte, wurde schließlich 1832 in der Zeitschrift The Winter’s Wreath veröffentlicht. Marys nächster kritischer Erfolg war ihr 1835 veröffentlichter Roman Lodore , der der Frau und Tochter von Lord Lodore folgt die Lebensrealitäten für alleinstehende Frauen nach seinem Tod.

Ein Jahr später starb William Godwin am 7. April 1836, was sie dazu anspornte, Falkner zu schreiben , der im folgenden Jahr veröffentlicht wurde. Falkner ist ein weiterer eher autobiografischer Roman, der sich um die Protagonistin Elizabeth Raby dreht, eine Waise, die sich unter der väterlichen Obhut des herrschsüchtigen Rupert Falkner befindet. Während dieser Zeit schrieb Mary insbesondere mit Dionysius Lardner für das Cabinet Cyclopedia und fertigte in den Jahren 1835-1839 fünf Autorenbiografien an. Sie begann auch eine vollständige Ausgabe von Shelleys Gedichten Die poetischen Werke von Percy Bysshe Shelley (1839) und veröffentlichte auch von Percy Essays, Briefe aus dem Ausland, Übersetzungen und Fragmente (1840). Sie bereiste den Kontinent mit ihrem Sohn und seinen Freunden und schrieb ihren zweiten Reisebericht Rambles in Deutschland und Italien , der 1844 veröffentlicht wurde, über ihre Reisen von 1840 bis 1843.

Als Mary 35 Jahre alt war, erreichte sie ein angenehmes Maß an intellektueller Zufriedenheit und finanzieller Sicherheit und wollte keine Beziehung mehr. Während dieser Jahre der Arbeit reiste sie und traf viele Menschen, die ihr die Erfüllung der Freundschaft gaben, wenn nicht mehr. Der amerikanische Schauspieler und Autor John Howard Payne schlug ihr vor, obwohl sie dies letztendlich ablehnte, da er für sie im Wesentlichen einfach nicht anregend genug war. Sie hatte eine Brieffreundschaft mit Washington Irving, einem anderen amerikanischen Schriftsteller. Mary hatte möglicherweise auch eine romantische Beziehung zu Jane Williams und zog 1824 in ihre Nähe, bevor es zu einem Streit kam.

Mary Shelley, 1840. Künstler: Rothwell, Richard (1800-1868). Heritage Images / Getty Images

Literarischer Stil und Themen

Literarischer Pionier

Mary Shelley schuf mit dem Schreiben von Frankenstein effektiv ein neues Genre – Science Fiction . Es war revolutionär, die bereits etablierte gotische Tradition mit romantischer Prosa und modernen Themen zu verbinden, nämlich den wissenschaftlichen Idealen der Denker der Aufklärung. Ihre Arbeit ist von Natur aus politisch, und Frankenstein ist keine Ausnahme, wenn es darum geht, über Godwinschen Radikalismus zu meditieren. Frankenstein ist bis heute ein Prüfstein der modernen kulturellen Mythologie und beschäftigt sich mit dem uralten Thema Hybris. Fragen des gesellschaftlichen Fortschritts und Strebens sowie dem viszeralen Ausdruck des Erhabenen .

Der letzte Mann , Marys dritter Roman, war ebenfalls revolutionär und seiner Zeit weit voraus, als der erste apokalyptische Roman in englischer Sprache. Es folgt dem letzten Menschen auf einer Erde, der von einer globalen Pest heimgesucht wurde. Angesichts vieler ernüchternder gesellschaftlicher Ängste wie Krankheit, Versagen politischer Ideale und Fehlbarkeit der menschlichen Natur wurde sie von ihren zeitgenössischen Kritikern und Kollegen gleichermaßen als zu dunkel und pessimistisch eingestuft. 1965 wurde es nachgedruckt und wiederbelebt, da seine Themen wieder relevant schienen.

Sozialer Kreis

Marys Ehemann Percy Shelley war ein wichtiger Einflussfaktor. Sie teilten Zeitschriften und diskutierten ihre Arbeit und redigierten sich gegenseitig. Percy war natürlich ein romantischer Dichter, der von seinem Glauben an Radikalismus und Individualismus lebte und starb, und diese Bewegung wird in Marys Oeuvre gezeigt. Die Romantik folgte den idealistischen Philosophen wie Immanuel Kant und Georg Friedrich Hegel, als Europa begann, den Sinn so zu konzipieren, wie er vom Individuum zur Außenwelt entstand (und nicht umgekehrt). Es war eine Art, über Kunst, Natur und Gesellschaft durch die wichtigsten Filter von Emotionen und persönlicher Erfahrung nachzudenken. Dieser Einfluss ist in Frankenstein am stärksten durch das Erhabene präsent – eine Art lustvoller Terror, der entsteht, wenn man sich mit etwas Größerem als Ihnen konfrontiert, wie den riesigen Höhen der Schweizer Berge und dem endlosen Panorama, das sie sich leisten.

Es ist auch fast unmöglich, die Politik in Marys Werk zu ignorieren, obwohl viele Kritiker dies zu ihren Lebzeiten getan haben. Als Tochter ihres Vaters nahm sie viele seiner Ideen und die Ideen seines intellektuellen Kreises auf. Godwin gilt als Begründer des philosophischen Anarchismus. Er glaubte, dass die Regierung eine korrupte Kraft in der Gesellschaft sei und erst mit zunehmendem menschlichen Wissen und Verständnis unnötiger und machtloser werden würde. Seine Politik wird in Marys Fiktion verstoffwechselt und insbesondere durch Frankenstein und The Last Man geführt .

Marys Werk gilt auch als weitgehend halbautobiografisch. Sie ließ sich von ihren Freunden und ihrer Familie inspirieren. Es ist bekannt, dass die Charaktere von The Last Man Simulationen von sich selbst, ihrem Ehemann und Lord Byron waren. Sie schrieb auch ausführlich über die Vater-Tochter-Beziehung, die als Ausdruck ihrer eigenen komplizierten Beziehung zu Godwin angesehen wurde. 

Umfang

Mary Shelley war auch in der Bandbreite ihres Werkes bemerkenswert. Ihr berühmtester Roman, Frankenstein, ist eine Übung des Grauens, sowohl in der gotischen Tradition als auch als Vorbote des Science-Fiction-Genres. Ihre anderen Romane erstrecken sich jedoch über die gesamte Bandbreite der literarischen Traditionen: Sie veröffentlichte zwei Reiseberichte, die zu ihren Lebzeiten in Mode waren. Sie schrieb auch historische Romane, Kurzgeschichten, Essays, beschäftigte sich mit Versen und Dramen und trug Autorenbiografien zu Lardners Cabinet Cyclopedia bei . Sie redigierte und stellte auch die Gedichte ihres verstorbenen Mannes zur Veröffentlichung zusammen und war für seine posthume Anerkennung verantwortlich. Schließlich begann sie eine umfangreiche Biographie über ihren Vater William Godwin, beendete sie jedoch nie.

Tod

Ab 1839 kämpfte Mary mit ihrer Gesundheit und litt häufig unter Kopfschmerzen und Lähmungen. Sie litt jedoch nicht allein – nachdem Percy Florence seine Schule beendet hatte, kehrte er 1841 nach Hause zurück, um bei seiner Mutter zu leben. Am 24. April 1844 starb Sir Timothy, und der junge Percy erhielt seine Baronetz und sein Vermögen und lebte dann weiter sehr bequem mit Mary. 1848 heiratete er Jane Gibson St. John und hatte eine glückliche Ehe mit ihr. Mary und Jane genossen die Gesellschaft des anderen sehr, und Mary lebte mit dem Paar in Sussex und begleitete sie, wenn sie ins Ausland reisten. Sie lebte die letzten sechs Jahre ihres Lebens in Frieden und Ruhestand. Im Februar 1851 starb sie im Alter von 53 Jahren in London an einem vermuteten Gehirntumor. Sie wurde in der St. Peter-Kirche in Bournemouth beigesetzt.

Erbe

Mary Shelleys offensichtlichstes Erbe ist Frankenstein , ein Meisterwerk eines modernen Romans, das eine literarische Bewegung anspornte, sich mit dem komplizierten Netz gesellschaftlicher Sitten, individueller Erfahrungen und der Technologien auseinanderzusetzen, mit denen man in einer kompromisslos „fortschrittlichen“ Zivilisation konfrontiert ist. Das Schöne an dieser Arbeit ist jedoch ihre Flexibilität – ihre Fähigkeit, auf verschiedene Arten gelesen und angewendet zu werden. Nach unserem derzeitigen kulturellen Gedanken wurde der Roman in Diskussionen von der Französischen Revolution über die Mutterschaft bis zur Versklavung des Silicon Valley erneut aufgegriffen. In der Tat hat sich Marys Monster, teilweise aufgrund seiner theatralischen und filmischen Iterationen, seit Jahrhunderten mit der Popkultur weiterentwickelt und bleibt ein dauerhafter Prüfstein.

Filmplakat für Frankenstein Double Feature. Bettmann / Getty Images

Frankenstein wurde 2019 von den BBC-Nachrichten als einer der einflussreichsten Romane aufgeführt. Es gab eine Fülle von Theaterstücken, Filmen und TV-Adaptionen des Buches, wie das Stück Presumption (1823), Frankenstein (1931) von Universal Studios und Frankenstein (1994) von Mary Shelley – ohne die damit verbundenen erweiterten Franchises das Monster. Über Mary Shelley wurden mehrere Biografien verfasst, insbesondere die Studie von Muriel Spark aus dem Jahr 1951 und die Biografie von Miranda Seymour aus dem Jahr 2001. 2018 wurde der Film Mary Shelley veröffentlicht, der den Ereignissen folgt, die zu ihrer Fertigstellung von Frankenstein geführt haben .

Aber Marys Vermächtnis ist umfassender als nur diese eine (großartige) Leistung. Als Frau wurde ihrer Arbeit nicht die gleiche kritische Aufmerksamkeit geschenkt, die männliche Schriftsteller erhielten. Es wurde sogar heftig darüber diskutiert, ob sie Frankenstein schrieb oder schreiben konnte . Erst kürzlich wurde ein Großteil ihrer Arbeit wiederbelebt und sogar veröffentlicht, fast ein Jahrhundert nach ihrer Fertigstellung. Trotz dieser enormen Vorurteile machte Mary mehr als 20 Jahre lang eine erfolgreiche Karriere als Autorin in verschiedenen Genres. Ihr Vermächtnis ist dann vielleicht die Fortsetzung des Vermächtnisses ihrer feministischen Mutter, indem sie ihre Meinungen und Erfahrungen in einer Zeit bekannt machte, in der Frauen nicht ohne weiteres ausgebildet wurden, und mit ihren Worten das gesamte literarische Feld voranbrachte.

Quellen

  • Eschner, Kat. „Der Autor von ‚Frankenstein‘ schrieb auch einen postapokalyptischen Pestroman.“ Smithsonian Magazine , Smithsonian Institution, 30. August 2017, www.smithsonianmag.com/smart-news/author-frankenstein-also-wrote-post-apocalyptic-plague-novel-180964641/.
  • Lepore, Jill. „Das seltsame und verdrehte Leben von ‚Frankenstein‘.“  The New Yorker , The New Yorker, 9. Juli 2019, www.newyorker.com/magazine/2018/02/12/the-strange-and-twisted-life-of- Frankenstein.
  • „Mary Wollstonecraft Shelley.“ Poetry Foundation , Poetry Foundation, www.poetryfoundation.org/poets/mary-wollstonecraft-shelley.
  • Sampson, Fiona. Auf der Suche nach Mary Shelley . Pegasus Books, 2018.
  • Sampson, Fiona. „Frankenstein mit 200 – Warum wurde Mary Shelley nicht der Respekt zuteil, den sie verdient?“ The Guardian , Guardian News and Media, 13. Januar 2018, www.theguardian.com/books/2018/jan/13/frankenstein-at-200-why-hasnt-mary-shelley-been-given-the- Regard-she -verdient-.
  • Funke, Muriel. Mary Shelley . Dutton, 1987.

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