Literatur

Biographie von Margaret Atwood, kanadische Dichterin und Schriftstellerin

Margaret Atwood (* 18. November 1939 in Kanada. ist eine kanadische Schriftstellerin. die unter anderem für ihre Gedichte, Romane und Literaturkritik bekannt ist. Sie hat im Laufe ihrer Karriere mehrere renommierte Auszeichnungen erhalten, darunter den Booker Prize. Neben ihrer Schreibarbeit ist sie eine Erfinderin, die an der Fern- und Roboterschreibtechnologie gearbeitet hat.

Schnelle Fakten: Margaret Atwood

  • Voller Name:  Margaret Eleanor Atwood
  • Bekannt für:  Kanadischer Dichter, Dozent und Schriftsteller
  • Geboren:  18. November 1939 in Ottawa, Ontario, Kanada
  • Eltern:  Carl und Margaret Atwood (geb. Killam)
  • Ausbildung: University of Toronto und Radcliffe College (Harvard University)
  • Partner:  Jim Polk (m. 1968-1973), Graeme Gibson (1973-2019)
  • Kind:  Eleanor Jess Atwood Gibson (geb. 1976)
  • Ausgewählte Werke: The Edible Woman (1969), The Handmaid’s Tale (1985), Alias ​​Grace (1996), The Blind Assassin (2000), MaddAddam- Trilogie (2003-2013)
  • Ausgewählte Auszeichnungen und Ehrungen : Booker-Preis, Arthur C. Clarke-Preis, Generalgouverneurspreis, Franz-Kafka-Preis, Gefährte des Ordens von Kanada, Guggenheim-Stipendium, Nebula-Preis
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Ein Wort nach dem anderen nach dem anderen ist Macht.“

Frühen Lebensjahren

Margaret Atwood wurde in Ottawa, Ontario, Kanada geboren. Sie war das zweite und mittlere Kind von Carl Atwood, einem Waldentomologen. und Margaret Atwood, geborene Killam, einer ehemaligen Diätassistentin. Die Nachforschungen ihres Vaters führten dazu, dass sie mit einer unkonventionellen Kindheit aufwuchs, häufig reiste und viel Zeit in ländlichen Regionen verbrachte. Schon als Kind waren Atwoods Interessen ein Vorbote ihrer Karriere.

Obwohl sie erst mit 12 Jahren anfing, reguläre Schulen zu besuchen, war Atwood schon in jungen Jahren eine begeisterte Leserin. Sie las eine Vielzahl von Materialien, von traditionellerer Literatur über Märchen und Mysterien bis hin zu Comics. Schon beim Lesen schrieb sie und schrieb im Alter von sechs Jahren ihre ersten Geschichten und Kinderspiele. 1957 absolvierte sie die Leaside High School in Leaside, Toronto. Nach der High School besuchte sie die University of Toronto, wo sie Artikel und Gedichte im Literaturjournal der Schule veröffentlichte und an einer Theatertruppe teilnahm.

1961 schloss Atwood sein Studium mit Auszeichnung in Englisch sowie zwei Minderjährigen in Philosophie und Französisch mit Auszeichnung ab. Unmittelbar danach gewann sie ein Stipendium und begann eine Graduiertenschule am Radcliffe College (der weiblichen Schwesterschule von Harvard), wo sie ihr Literaturstudium fortsetzte. Sie machte 1962 ihren Master und begann ihre Doktorarbeit mit einer Dissertation namens The English Metaphysical Romance. Nach zwei Jahren verließ sie ihr Studium, ohne ihre Dissertation zu beenden.

Einige Jahre später, 1968, heiratete Atwood einen amerikanischen Schriftsteller, Jim Polk. Ihre Ehe brachte keine Kinder hervor und sie ließen sich erst fünf Jahre später, 1973, scheiden. Kurz nach dem Ende ihrer Ehe lernte sie jedoch Graeme Gibson kennen, eine andere kanadische Schriftstellerin. Sie heirateten nie, aber 1976 hatten sie ihr einziges Kind, Eleanor Atwood Gibson, und sie lebten bis zu Gibsons Tod im Jahr 2019 zusammen.

Frühe Poesie- und Lehrkarriere (1961-1968)

  • Double Persephone  (1961)
  • Das Kreisspiel  (1964)
  • Expeditionen  (1965)
  • Reden für Doktor Frankenstein  (1966)
  • Die Tiere in diesem Land  (1968)

1961 erschien Atwoods erstes Gedichtband. Double Persephone . Die Sammlung wurde von der Literaturszene gut aufgenommen und gewann die EJ-Pratt-Medaille, benannt nach einem der bedeutendsten kanadischen Dichter der Neuzeit. Während dieses frühen Teils ihrer Karriere konzentrierte sich Atwood hauptsächlich auf ihre Lyrikarbeit sowie auf das Unterrichten.

Margaret Atwood circa 2006.  David Levenson / Getty Images

In den 1960er Jahren arbeitete Atwood weiter an ihren Gedichten, während sie auch im akademischen Bereich arbeitete. Im Laufe des Jahrzehnts unterrichtete sie an drei verschiedenen kanadischen Universitäten und schloss sich den englischen Abteilungen an. Von 1964 bis 1965 begann sie als Dozentin für Englisch an der University of British Columbia in Vancouver. Von dort ging sie an die Sir George Williams University in Montreal, wo sie von 1967 bis 1968 Englischlehrerin war Jahrzehnt Unterricht von 1969 bis 1970 an der University of Alberta.

Atwoods Lehrkarriere verlangsamte ihre kreative Leistung nicht im geringsten. Die Jahre 1965 und 1966 waren besonders produktiv, da sie drei Gedichtsammlungen mit kleineren Pressen veröffentlichte: Kaleidoscopes Baroque: ein GedichtTalismane für Kinder und  Reden für Doktor Frankenstein , alle veröffentlicht von der Cranbrook Academy of Art. Zwischen zwei ihrer Lehrpositionen, ebenfalls 1966, veröffentlichte sie The Circle Game , ihre nächste Gedichtsammlung. In diesem Jahr gewann es den renommierten Literaturpreis des Generalgouverneurs für Lyrik. Ihre fünfte Sammlung, The Animals in That Country , erschien 1968.

Streifzüge in die Fiktion (1969-1984)

  • Die essbare Frau  (1969)
  • Die Zeitschriften von Susanna Moodie  (1970)
  • Verfahren für den Untergrund  (1970)
  • Machtpolitik  (1971)
  • Auftauchen  (1972)
  • Überleben: Ein thematischer Leitfaden zur kanadischen Literatur  (1972)
  • Du bist glücklich  (1974)
  • Ausgewählte Gedichte  (1976)
  • Lady Oracle  (1976)
  • Tanzende Mädchen  (1977)
  • Zweiköpfige Gedichte  (1978)
  • Leben vor dem Menschen  (1979)
  • Körperverletzung  (1981)
  • Wahre Geschichten  (1981)
  • Liebeslieder eines Terminators  (1983)
  • Schlangengedichte  (1983)
  • Mord im Dunkeln  (1983)
  • Blaubart-Ei  (1983)
  • Interlunar  (1984)

Während des ersten Jahrzehnts ihrer Karriere als Schriftstellerin konzentrierte sich Atwood ausschließlich auf das Veröffentlichen von Gedichten und tat dies mit großem Erfolg. 1969 wechselte sie jedoch den Gang und veröffentlichte ihren ersten Roman, The Edible Woman. Der satirische Roman konzentriert sich auf das wachsende Bewusstsein einer jungen Frau in einer stark konsumistischen. strukturierten Gesellschaft und lässt viele der Themen ahnen, für die Atwood in den kommenden Jahren und Jahrzehnten bekannt sein würde.

Bis 1971 war Atwood nach Toronto gezogen und hatte dort die nächsten Jahre an den dortigen Universitäten unterrichtet. Sie unterrichtete von 1971 bis 1972 an der York University und wurde im folgenden Jahr als Writer in Residence an der University of Toronto tätig, die im Frühjahr 1973 endete. Obwohl sie noch einige Jahre unterrichten würde, wären dies Positionen ihre letzten Lehraufträge an kanadischen Universitäten.

Die kanadische Schriftstellerin Margaret Atwood lehnt sich 1987 in Paris an eine Skulptur. Sygma / Getty Images

In den 1970er Jahren veröffentlichte Atwood drei große Romane. Surfacing (1972),  Lady Oracle (1976) und  Life Before Man (1979). Alle drei Romane entwickelten die Themen weiter, die zuerst in The Edible Woman erschienen waren , und zementierten Atwood als Autor, der nachdenklich über Themen wie Geschlecht, Identität und Sexualpolitik schrieb und wie sich diese Vorstellungen von persönlicher Identität mit Konzepten von überschneiden nationale Identität, insbesondere in ihrer Heimat Kanada. In dieser Zeit erlebte Atwood einige Umwälzungen in ihrem persönlichen Leben. Sie ließ sich 1973 von ihrem Ehemann scheiden und verliebte sich bald in Gibson, der ihr lebenslanger Partner werden sollte. Ihre Tochter wurde im selben Jahr geboren, in dem Lady Oracle veröffentlicht wurde.

Atwood schrieb auch in dieser Zeit außerhalb der Fiktion weiter. Die Poesie, ihr erster Schwerpunkt, wurde überhaupt nicht zur Seite geschoben. Im Gegenteil, sie war in der Poesie noch produktiver als in der Fiktionsprosa. In neun Jahren zwischen 1970 und 1978 veröffentlichte sie insgesamt sechs Gedichtsammlungen: The Journals of Susanna Moodie (1970), Procedures for Underground (1970), Power Politics (1971), You Are Happy (1974), a Sammlung einiger ihrer früheren Gedichte mit dem Titel Selected Poems 1965–1975 (1976) und Two-Headed Poems (1978). Sie veröffentlichte 1977 auch eine Sammlung von Kurzgeschichten, Dancing Girls ; Es gewann den St. Lawrence Award für Belletristik und den Periodical Distributors of Canada für den Short Fiction Award. Ihre erste Sacharbeit, eine Übersicht über die kanadische Literatur mit dem Titel Survival: A Thematic Guide to Canadian Literature , wurde 1972 veröffentlicht.

Feministische Romane (1985-2002)

  • Die Geschichte der Magd  (1985)
  • Durch den Einwegspiegel  (1986)
  • Katzenauge  (1988)
  • Wildnistipps  (1991)
  • Gute Knochen  (1992)
  • Die Räuberbraut  (1993)
  • Gute Knochen und einfache Morde  (1994)
  • Morgen im verbrannten Haus (1995)
  • Seltsame Dinge: Der bösartige Norden in der kanadischen Literatur  (1995)
  • Alias ​​Grace  (1996)
  • Der blinde Attentäter  (2000)
  • Mit den Toten verhandeln: Ein Schriftsteller über das Schreiben  (2002)

Atwoods berühmtestes Werk, The Handmaid’s Tale , wurde 1985 veröffentlicht und gewann den Arthur C. Clarke Award und den Governor General’s Award. Es war auch Finalist für den Booker Prize 1986, der den besten englischsprachigen Roman auszeichnet, der im Vereinigten Königreich veröffentlicht wird. Der Roman ist ein Werk spekulativer Fiktion, das in einer dystopischen Alternativgeschichte spielt, in der die Vereinigten Staaten zu einer Theokratie namens Gilead geworden sind, die fruchtbare Frauen in eine unterwürfige Rolle als „Dienstmädchen“ zwingt, Kinder für den Rest der Gesellschaft zu gebären. Der Roman hat sich als moderner Klassiker bewährt, und 2017 begann die Streaming-Plattform Hulu mit der Ausstrahlung einer TV-Adaption.

Atwood (zweiter von rechts, in Rot) mit der Besetzung von Hulus ‚The Handmaid’s Tale‘ bei den Golden Globes 2017.  Jeff Kravitz / Getty Images

Ihr nächster Roman, Cat’s Eye , wurde ebenfalls gut aufgenommen und hoch gelobt und wurde Finalistin sowohl für den Generalgouverneurspreis 1988 als auch für den Booker Prize 1989. In den achtziger Jahren unterrichtete Atwood weiter, obwohl sie offen über ihre Hoffnungen sprach, dass sie irgendwann eine erfolgreiche (und lukrative) Karriere als Schriftstellerin haben würde, um kurzfristige Lehrpositionen hinter sich zu lassen, wie es viele Literaturschreiber hoffen. 1985 war sie MFA-Ehrenvorsitzende an der Universität von Alabama, und in den folgenden Jahren nahm sie weiterhin einjährige Ehren- oder Titelpositionen ein: 1986 war sie Berg-Professorin für Englisch an der New York University. die Schriftstellerin. In-Residence an der Macquarie University in Australien im Jahr 1987 und Writer-in-Residence an der Trinity University im Jahr 1989.

Atwood schrieb bis in die 1990er Jahre Romane mit bedeutenden moralischen und feministischen Themen, wenn auch mit einer breiten Palette von Themen und Stilen. Die Robber Bride (1993) und Alias ​​Grace (1996) befassten sich beide mit Fragen der Moral und des Geschlechts, insbesondere in ihren Darstellungen bösartiger weiblicher Charaktere. Die Räuberbraut zum Beispiel zeigt einen vollendeten Lügner als Antagonisten und nutzt Machtkämpfe zwischen den Geschlechtern aus; Alias ​​Grace basiert auf der wahren Geschichte einer Magd, die in einem umstrittenen Fall wegen Mordes an ihrem Chef verurteilt wurde.

Beide erhielten große Anerkennung innerhalb des literarischen Establishments; Sie waren Finalisten für den Generalgouverneurspreis in ihren jeweiligen Förderjahren, The Robber Bride wurde für den James Tiptree Jr. Award in die engere Wahl gezogen , und Alias ​​Grace gewann den Giller-Preis, wurde für den Orange Prize for Fiction in die engere Wahl gezogen und war ein Booker-Preis Finalist. Beide erhielten schließlich auch Anpassungen auf dem Bildschirm. Im Jahr 2000 erreichte Atwood mit ihrem zehnten Roman The Blind Assassin einen Meilenstein , der den Hammett-Preis und den Booker-Preis gewann und für mehrere andere Preise nominiert wurde. Im folgenden Jahr wurde sie in Kanadas Walk of Fame aufgenommen.

Spekulative Fiktion und darüber hinaus (seit 2003)

  • Oryx und Crake  (2003)
  • Die Penelopiade  (2005)
  • Das Zelt  (2006)
  • Moralische Störung  (2006)
  • Die Tür  (2007)
  • Das Jahr der Sintflut  (2009)
  • MaddAddam  (2013)
  • Steinmatratze  (2014)
  • Scribbler Moon  (2014; unveröffentlicht, geschrieben für das Future Library Project)
  • Das Herz geht zuletzt  (2015)
  • Hag-Seed  (2016)
  • Die Testamente  (2019)

Atwood wandte sich im 21. Jahrhundert der spekulativen Fiktion und den realen Technologien zu. Im Jahr 2004 kam sie auf die Idee einer Remote-Schreibtechnologie, mit der ein Benutzer von einem entfernten Standort aus mit echter Tinte schreiben kann. Sie gründete eine Firma zur Entwicklung und Produktion dieser Technologie, die als LongPen bezeichnet wurde, und konnte sie selbst nutzen, um an Büchertouren teilzunehmen, an denen sie nicht persönlich teilnehmen konnte.

Atwood hält eine Kopie ihres Romans ‚Oryx and Crake‘ bei einer Booker Prize-Veranstaltung 2003 in der Hand. Scott Barbour / Getty Images 

2003 veröffentlichte sie Oryx and Crake , einen postapokalyptischen spekulativen Roman. Es war das erste in ihrer „MaddAddam“ -Trilogie, zu der auch das Jahr der Sintflut 2009 und das MaddAddam 2013 gehörten . Die Romane spielen in einem postapokalyptischen Szenario, in dem Menschen Wissenschaft und Technologie an alarmierende Orte gebracht haben, einschließlich genetischer Veränderungen und medizinischer Experimente. Während dieser Zeit experimentierte sie auch mit Nicht-Prosa-Werken und schrieb 2008 eine Kammeroper, Pauline . Das Projekt war ein Auftrag der Stadtoper von Vancouver und basiert auf dem Leben der kanadischen Dichterin und Performerin Pauline Johnson.

Atwoods neuere Arbeit enthält auch einige neue Einstellungen klassischer Geschichten. Ihre Novelle von 2005 The Penelopiad erzählt die Odyssee aus der Perspektive von Penelope, Odysseus ‚ Frau; Es wurde 2007 für eine Theaterproduktion adaptiert. 2016 veröffentlichte sie im Rahmen einer Penguin Random House-Reihe von Shakespeare-Nacherzählungen Hag-Seed , das das Rachespiel von The Tempest als die Geschichte eines ausgestoßenen Theaterregisseurs neu interpretiert . Atwoods jüngste Arbeit ist The Testaments (2019), eine Fortsetzung von The Handmaid’s Tale . Der Roman war einer von zwei gemeinsamen Gewinnern des Booker Prize 2019.

Literarische Stile und Themen

Eines der bemerkenswertesten zugrunde liegenden Themen in Atwoods Arbeit ist ihre Herangehensweise an Geschlechterpolitik und Feminismus. Obwohl sie ihre Werke nicht als „feministisch“ bezeichnet, werden sie in Bezug auf ihre Darstellung von Frauen, Geschlechterrollen und die Überschneidung von Geschlecht mit anderen Elementen in der Gesellschaft viel diskutiert. Ihre Arbeiten untersuchen verschiedene Darstellungen von Weiblichkeit, verschiedene Rollen für Frauen und welchen Druck gesellschaftliche Erwartungen ausüben. Ihre berühmteste Arbeit in diesem Bereich ist natürlich The Handmaid’s Tale , die eine totalitäre. religiöse Dystopie darstellt, die Frauen offen unterwirft und die Beziehungen zwischen Männern und Frauen (und zwischen verschiedenen Kasten von Frauen) innerhalb dieser Machtdynamik untersucht. Diese Themen reichen jedoch bis in Atwoods frühe Poesie zurück; In der Tat ist eines der beständigsten Elemente in Atwoods Arbeit ihr Interesse an der Erforschung der Dynamik von Macht und Geschlecht.

Ein Demonstrant trägt ein Kostüm aus „The Handmaid’s Tale“, nachdem er 2019 in Alabama für reproduktive Rechte protestiert hatte.  Julie Bennett / Getty Images

Insbesondere im letzten Teil ihrer Karriere hat sich Atwoods Stil ein wenig in Richtung spekulativer Fiktion bewegt, obwohl sie die Bezeichnung „harte“ Science-Fiction vermeidet. Ihr Fokus liegt eher darauf, über die logischen Erweiterungen bestehender Technologien zu spekulieren und deren Auswirkungen auf die menschliche Gesellschaft zu untersuchen. Konzepte wie genetische Veränderung, pharmazeutische Experimente und Veränderungen, Corporate Monopole. und von Menschen verursachten Katastrophen erscheinen alle in ihren Arbeiten. Die MaddAddam-Trilogie ist das offensichtlichste Beispiel für diese Themen, sie spielt jedoch auch in mehreren anderen Werken eine Rolle. Ihre Sorge um menschliche Technologie und Wissenschaft umfasst auch ein laufendes Thema, wie sich die vom Menschen getroffenen Entscheidungen negativ auf das Tierleben auswirken können.

Atwoods Interesse an nationaler Identität (insbesondere an kanadischer nationaler Identität) zieht sich auch durch einige ihrer Arbeiten. Sie schlägt vor, dass die kanadische Identität mit dem Konzept des Überlebens gegen zahlreiche Feinde, einschließlich anderer Menschen und der Natur, und mit dem Konzept der Gemeinschaft verbunden ist. Diese Ideen tauchen größtenteils in ihren Sachbüchern auf, einschließlich einer Übersicht über kanadische Literatur und Vorlesungssammlungen im Laufe der Jahre, aber auch in einigen ihrer Belletristik. Ihr Interesse an nationaler Identität ist in vielen ihrer Arbeiten oft mit einem ähnlichen Thema verbunden: der Erforschung, wie Geschichte und historischer Mythos entstehen.

Quellen

  • Cooke, Nathalie. Margaret Atwood: Eine Biographie . ECW Press, 1998.
  • Howells, Coral Ann. Margaret Atwood . New York: St. Martin’s Press, 1996.
  • Nischik, Reingard M.  Engendering Genre: Die Werke von Margaret Atwood . Ottawa: University of Ottawa Press, 2009.

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