Geschichte & Kultur

Bio von Ma Rainey, einflussreicher Early Blues Sänger

Die geborene Gertrude Pridgett, Ma Rainey (26. April 1886 – 22. Dezember 1939) war eine der ersten Blues-Sängerinnen, die Musik aufnahm. Mit dem Spitznamen „Mutter des Blues“ nahm sie mehr als 100 Singles auf, darunter die Hits “ Prove it on Me Blues „, “ See See Rider Blues. und “ Don’t Fish in My Sea „.

Schnelle Fakten: Ma Rainey

  • Beruf : Blues-Sänger
  • Spitzname : Mutter des Blues
  • Geboren : 1882 oder 1886 in Russell County, Alabama oder Columbus, Georgia
  • Eltern: Thomas und Ella Pridgett
  • Gestorben : 22. Dezember 1939 in Columbus, Georgia
  • Top-Songs : “ Prove it on Me Blues „, “ See See Rider Blues „, “ Fischen Sie nicht in meinem Meer „, „Bo-Weavil Blues“
  • Wichtige Erfolge: 1990 Rock & Roll Hall of Fame-Kandidat, 1990 Blues Foundation Hall of Fame-Kandidat, 1994 US-Briefmarken-Preisträger

Frühe Jahre

Gertrude Pridgett war das zweite Kind der Minnesänger Thomas und Ella Pridgett. Ihr Geburtsort wird oft als Columbus, Georgia, aufgeführt, und ihr Geburtsjahr wird weithin als 1886 angegeben. Laut Volkszählungsaufzeichnungen wurde die Sängerin jedoch im September 1882 in Russell County, Alabama, geboren.

Ihre Gesangskarriere begann in ihren frühen Teenagerjahren. Wie viele Afroamerikaner verfeinerte sie ihre musikalischen Fähigkeiten in der Kirche. Um 1900 sang und tanzte sie im Springer Opera House in Georgia , heute ein nationales historisches Wahrzeichen. Eine Reihe von Künstlern haben im Theater gespielt, darunter Buffalo Bill, John Philip Sousa, Burt Reynolds und Oscar Wilde. Rainey ist jedoch einer der ersten Größen, die dies tun. 

Neben dem Karriereerfolg, den sie als junge Frau hatte, erreichte Rainey einen Meilenstein in ihrem Privatleben, als sie am 2. Februar 1904 den Darsteller William „Pa“ Rainey heiratete. Das Paar trat während des gesamten Jahres als „Ma“ und „Pa“ Rainey auf Süd. So viel zu reisen, besonders in ländlichen Gebieten, hat Ma Rainey dazu gebracht, zuerst den Blues zu hören, eine neue Kunstform zu dieser Zeit. 

Blues kombinierte afroamerikanische Spirituals mit afrikanischen Musikbräuchen wie „Blau“ oder flachen Noten. Die Darsteller wiederholten normalerweise die gleichen Zeilen, und in den Texten wurde oft über Herzschmerz oder irgendeine Art von Kampf gesprochen. Als Rainey zum ersten Mal einen Sänger den Blues spielen hörte, beschrieb die Frau einen Mann, der sie verlassen hatte. Rainey hatte so etwas noch nie gehört. Der im späten 19. Jahrhundert eingeführte Blues ebnete den Weg für verschiedene Musikgenres, nämlich R & B und Rock-n-Roll.

Ma Rainey liebte das Genre so sehr, dass sie bald anfing, Blues-Songs zu spielen. Ihre Auftritte begeisterten das Publikum und brachten sie auf den Weg, eine der Größen des frühen Blues zu werden. Einige Wissenschaftler sagten, Rainey habe jüngere Künstler beeinflusst, wie Bessie Smith, die Blues-Sängerin, die sie 1912 kennengelernt hatte. Es ist jedoch unklar, ob Rainey wirklich als Mentor für Smith fungierte, dessen Gesangsstil sich von ihrem unterschied.

Bis weit in die 1910er Jahre hinein war Rainey weiterhin musikalisch erfolgreich und trat mit Fat Chappelles Rabbit Foot Minstrels sowie Tollivers Circus und Musical Extravaganza auf. Ihre Shows umfassten Chorlinien, Akrobaten und Comedy-Acts. Als Rainey am Ende des Programms sang, sah sie genau wie die Bühnendiva aus und tauchte in auffälligem Schmuck auf, wie Diamantkopfbedeckungen und Halsketten aus Bargeld. Sie hatte sogar goldene Zähne, die die goldenen Kleider, die sie trug, ergänzten. 

Ein Hitmaker für Paramount Records

1916 begann Rainey ohne ihren Ehemann aufzutreten, weil sich die beiden getrennt hatten. Sie identifizierte sich nicht öffentlich als Lesbe, aber einige ihrer späteren musikalischen Texte und eine Verhaftung, weil sie gegen Ende ihrer Karriere eine „unanständige“ Party veranstaltet hatte, deuten darauf hin, dass sie romantische Beziehungen zu Frauen hatte. Die neue Single Rainey trat mit ihrer eigenen Begleitband auf und rechnete sich als Madam Gertrude „Ma“ Rainey und Her Georgia Smart Sets aus.

Ma Rainey war einer der frühesten Aufnahmekünstler, die Bluesmusik spielten. Foto von Donaldson Collection / Getty Images

Rainey schnitt 1923 mehrere Songs für Paramount Records. Dazu gehörten die Hits „Bad Luck Blues“, „Bo-Weavil Blues“, „Moonshine Blues“ und „Those All Night Long Blues“. Mamie Smith hat vor drei Jahren die früheste Blues-Single aufgenommen. Rainey war vielleicht nicht die erste Blues-Aufnahmekünstlerin, aber sie hatte einen produktiven Output. Sie nahm ungefähr 100 Blues-Tracks auf und „Dead Drunk Blues“ gehörte zu den beliebtesten. Ihre Lieder hatten viele Themen. Die Texte, wie die vieler Blues-Songs, konzentrierten sich auf romantische Beziehungen; Sie diskutierten auch über das Trinken und Reisen sowie über die als Hoodoo bekannte afroamerikanische Volksmagie .

Obwohl Rainey anfing, im Süden aufzutreten, führte der Erfolg ihrer Platten zu einer Tournee im Norden, wo sie mit ihrem Backup-Ensemble, der Wildcats Jazz Band, Dates in Städten wie Chicago hatte. In den folgenden Jahren trat Rainey mit einer Reihe talentierter Musiker auf, vor allem mit Louis Armstrong.

Im Jahr 1928 begann sich Raineys Musikkarriere zu verlangsamen, als ihre Art von Blues aus der Mode kam. Paramount verlängerte ihren Vertrag nicht, trotz der vielen Hits, die sie für das Plattenlabel gespielt hatte. Einer der letzten Tracks, den sie aufgenommen hat, „Prove It On Me Blues“, diskutierte offen über ihre sexuelle Orientierung.

„Bin letzte Nacht mit einer Menge meiner Freunde ausgegangen“, sang Rainey. „Sie müssen Frauen gewesen sein, weil ich keine Männer mag. Es ist wahr, ich trage einen Kragen und eine Krawatte. Lässt den Wind die ganze Zeit wehen.“

Auf dem Werbebild für das Lied ist Rainey in Anzug und Hut gezeichnet und spricht mit einigen Frauen, während ein Polizist sie ansieht. Das Lied und das Bild spielen auf eine Party nur für Frauen an, die Rainey 1925 veranstaltete. Es wurde so laut, dass sich ein Nachbar bei der Polizei beschwerte. Die Frauen wurden liebevoll miteinander, als der Offizier ankam, und als Gastgeber der Partei wurde Rainey verhaftet, weil er eine „unanständige Partei“ veranstaltet hatte. Während sich die Sängerin in dieser Zeit nicht offen als Lesbe identifizieren konnte, gilt sie heute als schwule Ikone. Sie ist eine der Aufnahmekünstlerinnen, die 2011 in Robert Philippsons Dokumentarfilm “ T’Ain’t Nobody’s Bizness: Queer Blues Divas der 1920er Jahre. zu sehen sind.

Ma Raineys Wirkung heute

Obwohl Rainey Ende der 1920er Jahre aufhörte, neue Musik aufzunehmen, trat sie weiterhin auf, einfach an viel kleineren Orten als auf dem Höhepunkt ihrer Karriere. 1935 zog sie sich aus der Branche zurück und kehrte in ihre Heimatstadt Columbus, Georgia, zurück. Dort kaufte sie zwei Kinosäle – das Lyric- und das Airdome-Theater. Ma Rainey starb am 22. Dezember 1939 an einem Herzinfarkt. 

Sie mag eine Sängerin gewesen sein, aber Rainey hat die schwarze Literatur und das Drama maßgeblich beeinflusst. Die Dichter Langston Hughes und Sterling Allen Brown spielten beide in ihren Werken auf sie an. Das August Wilson-Stück „ Ma Raineys Black Bottom“ bezog sich auch direkt auf den Sänger. Und die in Alice Walker lebende Blues-Sängerin Shug Avery, eine Figur in ihrem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Roman „ The Color Purple“, über Künstler wie Ma Rainey und Bessie Smith.

1990 wurde Rainey in die Hall of Fame der Blues Foundation und in die Rock & Roll Hall of Fame aufgenommen. Vier Jahre später gab der US-Postdienst zu Ehren des Blues-Sängers eine Briefmarke heraus. Ihr Zuhause in Columbus, Georgia, wurde 2007 zu ihren Ehren ein Museum.

Quellen

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