Literatur

Biographie von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin

Louisa May Alcott (29. November 1832 – 6. März 1888) war eine amerikanische Schriftstellerin. Sie ist eine nordamerikanische Anti-Versklavungsaktivistin und Feministin aus dem 19. Jahrhundert und zeichnet sich durch moralische Geschichten aus, die sie für ein junges Publikum geschrieben hat. Ihre Arbeit erfüllte die Sorgen und das Innenleben von Mädchen mit Wert und literarischer Aufmerksamkeit.

Schnelle Fakten: Louisa May Alcott

  • Bekannt für: Schreiben von kleinen Frauen und mehreren Romanen über die Familie March
  • Auch bekannt als: Sie benutzte die Nomen de Plume AM Barnard und Flora Fairfield
  • Geboren: 29. November 1832 in Germantown, Pennsylvania
  • Eltern: Amos Bronson und Abigail May Alcott
  • Gestorben: 6. März 1888 in Boston, Massachusetts
  • Bildung: keine
  • Wählen Sie veröffentlichte Werke aus: Kleine Frauen, gute Frauen, kleine Männer, Tante Jo’s Schrotttasche, Jo’s Boys
  • Auszeichnungen und Ehrungen: keine
  • Ehepartner: keine
  • Kinder: Lulu Nieriker (adoptiert)
  • Bemerkenswertes Zitat: „ Ich hatte viele Probleme, also schreibe ich lustige Geschichten.“

Frühes Leben und Familie

Louisa May Alcott wurde als zweite Tochter von Abigail und Amos Bronson Alcott in Germantown, Pennsylvania, geboren. Sie hatte eine ältere Schwester, Anna (später die Inspiration für Meg March), die als sanftes, süßes Kind beschrieben wurde, während Louisa als „lebhaft, energisch“ und „fit für den Kampf der Dinge“ beschrieben wurde. 

Während die Familie adlige Vorfahren hatte, würde die Armut sie während Louisas Kindheit verfolgen. Abigail oder Abba, wie Louisa sie nannte, stammte aus den Familien Quincy, Sewell und Fighting May, allesamt prominente amerikanische Familien seit der amerikanischen Revolution. Ein Großteil des früheren Vermögens der Familie wurde jedoch von Abigails Vater gemindert, so dass einige ihrer Verwandten wohlhabend waren, während die Alcotts selbst relativ arm waren. 

1834 führte Bronsons unorthodoxer Unterricht in Philadelphia zur Auflösung seiner Schule, und die Familie Alcott zog nach Boston, damit Bronson Elizabeth Peabodys Co-Ed Temple School leiten konnte. Als Anti-Versklavungsaktivist, radikaler Bildungsreformer und Transzendentalist bildete er alle seine Töchter aus, was dazu beitrug, Louisa schon in jungen Jahren großen Schriftstellern und Denkern auszusetzen. Er war mit zeitgenössischen Intellektuellen wie Ralph Waldo Emerson und Nathaniel Hawthorne gut befreundet .

Porträt von Louisa May Alcott, amerikanische Schriftstellerin. Kulturclub / Getty Images

1835 gebar Abigail Lizzie Alcott (das Modell für Beth March) und 1840 Abigail May Alcott (das Modell für Amy March). Um die postpartale Depression zu bekämpfen, begann Abigal als eine der ersten Sozialarbeiterinnen in Boston zu arbeiten, was die Familie mit vielen Einwandererfamilien in Kontakt brachte, denen es noch schlechter ging als den verarmten Alcotts, was zu Louisas Fokus auf Wohltätigkeit und ihrem Engagement für sie beitrug für ihre eigene Familie sorgen.

1843 zogen die Alcotts mit den Familien Lane und Wright zusammen, um Fruitlands, eine utopische Gemeinde in Harvard, Massachusetts, zu gründen . Dort suchte die Familie nach Wegen, um ihren Körper und ihre Seele auf der Grundlage von Bronsons Lehren zu unterwerfen. Sie trugen nur Leinen, da es nicht wie Baumwolle von versklavter Arbeit befleckt war und Obst und Wasser konsumierte. Sie benutzten keine Tierarbeit, um das Land zu bewirtschaften und nahmen kalte Bäder. Louisa genoss diese erzwungene Zurückhaltung nicht und schrieb in ihr Tagebuch: „Ich wünschte, ich wäre reich, ich wäre gut und wir wären alle eine glückliche Familie.“

Nach der Auflösung der nicht nachhaltigen Obstlande im Jahr 1845 zog die Familie Alcott auf Wunsch von Emerson nach Concord, Massachusetts, um sich seinem neuen Zentrum für intellektuelles und literarisches Denken in der Agrargemeinschaft anzuschließen. Nathaniel Hawthorne und Henry David Thoreau zogen um diese Zeit ebenfalls zu Concord, und ihre Worte und Ideen trugen dazu bei, Louisas frühe Ausbildung zu erweitern. Die Alcotts waren jedoch bemerkenswert arm; Ihre einzige Einnahmequelle war das geringe Gehalt, das Bronson durch Vorträge mit Horace Mann und Emerson verdiente. Ende 1845 besuchte Louisa eine Schule in Concord, die von John Hosmer, einem alten Revolutionär, unterrichtet wurde, aber ihre formale Ausbildung war sporadisch. Sie wurde sehr eng mit einem rauen Jungen namens Frank befreundet. Anfang 1848 schrieb Louisa ihre erste Geschichte: „The Rival Painters. Eine Geschichte von Rom. „

Im Jahre 1851 veröffentlichte Louisa das Gedicht „Sunlight“ in Petersons Zeitschrift unter dem nom de plume Flora Fairfield, und am 8. Mai 1852 „Die Rival Maler“ wurde in der veröffentlichten Olive Branch . So begann Louisa ihre Karriere als veröffentlichte (und bezahlte) Schriftstellerin.

In diesem Herbst kaufte Nathaniel Hawthorne „Hillside“ von den Alcotts, die dann mit dem Geld nach Boston zurückkehrten. Anna und Louisa führten eine Schule in ihrem Salon. 1853 nahm Anna eine Lehrtätigkeit in Syrakus an, aber Louisa leitete bis 1857 weiterhin Schulen und unterrichtete saisonal in Walpole, New Hampshire, während der Sommermonate, um die Produktionen der Walpole Amateur Dramatic Company zu leiten. Sie schrieb mehrere Theaterstücke in ihrem Leben und versuchte, selbst Schauspielerin zu werden, mit viel weniger Erfolg als ihre literarischen Kreationen. 

Frühe Arbeit und kleine Frauen (1854-69)

  • Blumenfabeln (1854)
  • Krankenhausskizzen (1863)
  • Kleine Frauen (1868)
  • Gute Frauen (Kleine Frauen Teil II) (1869)

1854 veröffentlichte Alcott Flower Fables basierend auf Kindergeschichten, die Thoreau ihr erzählt hatte. Ihr Vorschuss – 300 Dollar von einem Freund der Emersons – war ihr erstes beträchtliches Einkommen aus ihrem Schreiben. Das Buch war ein Erfolg und verdient, was Louisa mit großem Stolz betrachtete, selbst wenn sie später im Leben viel größere Summen machte.

Abby und Lizzie erkrankten im Sommer 1856 an Scharlach, und ihre Gesundheit veranlasste die Familie, 1857 nach Concord zurückzukehren, als sie in das Orchard House zogen. Die Landluft reichte jedoch nicht aus und Lizzie starb am 14. März 1858 an Herzinsuffizienz. Zwei Wochen später gab Anna ihre Verlobung mit John Pratt bekannt. Das Paar war erst 1860 verheiratet.

Eine allgemeine Ansicht des Orchard House, der Heimat von Louisa May Alcott, am 4. November 2014 in Concord, MA. Paul Marotta / Getty Images

Im Jahr 1862 entschied Louisa, dass sie formeller zur Bekämpfung der Versklavung beitragen wollte, und unterschrieb, um als Krankenschwester für die Unionsarmee zu arbeiten. Sie war im Georgetown Hospital stationiert. Sie schrieb Briefe und Beobachtungen an ihre Familie zurück, die zuerst im Boston Commonwealth serialisiert und dann zu Krankenhausskizzen zusammengestellt wurden . Sie blieb im Krankenhaus, bis sie Typhus bekam, und ihr schlechter Gesundheitszustand zwang sie, nach Boston zurückzukehren. Zwar gibt es, sie machte Thriller Geld Schreiben unter dem nom de plume AM Barnard, auch als sie auf dem Vormarsch war literarischer Ruhm besitzen.

Nach dem Krieg reiste Louisa mit ihrer Schwester Abigail May ein Jahr lang durch Europa. Dort verliebte sich May und ließ sich in Paris bei Ernest Nieriker nieder. Louisa ihrerseits flirtete mit einem jüngeren polnischen Mann namens Laddie, der oft als Grundlage für Laurie angesehen wird. Dennoch war sie entschlossen, unverheiratet zu bleiben, und verließ Europa ohne Verpflichtung.

Im Mai 1868 bat Alcotts Verleger Niles Alcott, eine „Mädchengeschichte“ zu schreiben, und so begann sie mit der raschen Arbeit an dem, was Little Women werden sollte. Sie war jedoch zunächst nicht von der Würdigkeit des Vorhabens überzeugt. Sie schrieb in ihr Tagebuch: „Ich mochte nie Mädchen oder kannte viele, außer meinen Schwestern. Aber unsere seltsamen Spiele und Erfahrungen mögen sich als interessant erweisen, obwohl ich es bezweifle.“ Das Buch enthielt viele autobiografische Elemente, und jede Schlüsselfigur hatte ihre reale Folie. 

Titelseite: Little Women von Louisa M Alcott. Illustrationen von MV Wheelhouse (1895-1933). Kulturclub / Getty Images

Als Little Women im September 1868 veröffentlicht wurde, hatte es einen ersten Druck von zweitausend Exemplaren, der innerhalb von zwei Wochen ausverkauft war. Für diesen Erfolg erhielt Louisa einen Auftrag für einen zweiten Teil, Good Wives. Sie gab absichtlich ihre Heldin Jo, einen eigenartigen Ehemann in der Fortsetzung, um Lesern zu trotzen, die wissen wollen, „wen die kleinen Frauen heiraten, als ob dies das einzige Ende und Ziel des Lebens einer Frau wäre“. Little Women war seit seiner Veröffentlichung nie mehr vergriffen, und da Louisa ihr Urheberrecht besaß, brachte es ihr sowohl Glück als auch Ruhm.

Spätere Arbeit (1870-87)

  • Kleine Männer (1871)
  • Tante Jo’s Schrottbeutel (1872, 73, 77, 79, 82)
  • Jo’s Boys (1886)

Während die Little Women- Trilogie nie offiziell als solche gekennzeichnet wurde (mit Little Women and Good Wives als zusammenhängendes Buch unter der Überschrift Little Women ), wird Little Men allgemein als Fortsetzung von Little Women angesehen , da es Jo’s Schule für Jungen an folgt Plumfield. Obwohl Louisa müde wurde, Geschichten für Kinder zu schreiben, kauften die Leser eifrig mehr Geschichten über die Marken und 1871 brauchte die Familie Alcott das Geld. 

Alcott schrieb sechs Bände mit magischen Kurzgeschichten unter der Überschrift Tante Jo’s Scrap Bag , die weit verbreitet waren. Während es nicht um die März-Familie ging, sorgte das clevere Marketing dafür, dass Fans von Little Women die Geschichten kauften.

Abba starb 1877, was für Louisa ein schwerer Schlag war. Im Jahr 1879 starb May an den Folgen einer Geburt, und ihre Tochter Lulu wurde zu Louisa als Ersatzmutter geschickt. Während Alcott niemals eigene Kinder zur Welt brachte, betrachtete sie Lulu als ihre wahre Tochter und zog sie als solche auf.

Im Oktober 1882 begann Alcott mit der Arbeit an Jo’s Boys . Während sie ihre früheren Romane sehr schnell geschrieben hatte, sah sie sich nun familiären Verpflichtungen gegenüber, was den Fortschritt verlangsamte. Sie hatte das Gefühl, dass sie nicht über die Charaktere von Amy oder Marmee schreiben konnte.“Seit die Originale dieser Charaktere gestorben sind, war es mir unmöglich, über sie zu schreiben, als ob sie hier wären . ” Stattdessen konzentrierte sie sich auf Jo als literarische Mentorin und Theaterregisseurin und folgte den fröhlichen jugendlichen Possen eines ihrer Schützlinge, Dan.

Louisa May Alcott Manuskript. Sygma / Getty Images

Bronson erlitt Ende 1882 einen Schlaganfall und wurde gelähmt, woraufhin Louisa noch fleißiger daran arbeitete, sich um ihn zu kümmern. Ab 1885 erlebte Alcott häufige Fälle von Schwindel und Nervenbrüchen, die sich auf ihr Schreiben und die Einhaltung der Veröffentlichungsfristen für Jo’s Boys auswirkten . Ihr Arzt, Dr. Conrad Wesselhoeft, verbot ihr sechs Monate lang zu schreiben, aber schließlich erlaubte sie sich, bis zu zwei Stunden am Tag zu schreiben. Nachdem Alcott das Buch 1886 fertiggestellt hatte, widmete er es Wesselhoeft. Wie die vorherigen März-Romane war Jo’s Boys ein wilder Verlagserfolg. Im Laufe der Zeit verlagerten sich ihre Krankheiten und weiteten sich auf Schlaflosigkeit, Angstzustände und Lethargie aus. 

Literarischer Stil und Themen

Alcott las eine breite Palette von Materialien, von politischen Abhandlungen über Theaterstücke bis hin zu Romanen, und war besonders von der Arbeit von Charlotte Brontë und George Sand beeinflusst. Alcotts Schreiben war schlau, offen und humorvoll. Während ihre Stimme durch Kriegsberichte und die Niederschlagung von Familientoten gereift und gemildert wurde, war ihre Arbeit trotz der Bedrängnis und Armut von der ultimativen Freude überzeugt, die in Liebe und Gottes Gnade zu finden ist. Little Women und seine Fortsetzungen sind beliebt für ihre charmante und realistische Darstellung des Lebens und der inneren Gedanken amerikanischer Mädchen, eine Anomalie in der Verlagslandschaft von Louisas Zeit. Alcott schrieb über Frauenarbeit und kreatives Potenzial und einige Kritiker betrachten sie als Protofeministin; Die Gelehrten Alberghene und Clark sagen: „Sich mit kleinen Frauen zu beschäftigen, bedeutet, sich mit der feministischen Vorstellungskraft zu beschäftigen.“

Alcott hat auch radikale Moral und intellektuellen Unterricht in fabelhafte Anekdoten aufgenommen, oft im Einklang mit den Lehren von Transzendentalisten wie Bronson. Dennoch gelang es ihr immer, dem Leben treu zu bleiben und nie zu weit in die Symbolik der romantischen Schriftsteller dieser Zeit einzudringen.

Tod

Als sich ihr Gesundheitszustand verschlechterte, adoptierte Alcott ihren Neffen John Pratt legal und übertrug ihm alle Urheberrechte für Little Women , wobei er festlegte, dass er die Lizenzgebühren mit seinem Bruder Lulu und seiner Mutter teilen würde. Kurz danach ließ Alcott die Verantwortung von Boston hinter sich, um sich mit ihrer Freundin Dr. Rhoda Lawrence für den Winter 1887 in Roxbury, Massachusetts, zurückzuziehen. Als sie am 1. März 1888 nach Boston zurückkehrte, um ihren kranken Vater zu besuchen, erkältete sie sich. Bis zum 3. März hatte es sich zu einer Meningitis der Wirbelsäule entwickelt. Am 4. März starb Bronson Alcott und am 6. März starb Louisa. Da Louisa ihrem Vater sehr nahe stand, wandte die Presse viel Symbolik auf ihre damit verbundenen Todesfälle an; Ihr Nachruf in der New York Times beschrieb Bronsons Beerdigung einige Zentimeter lang. 

Erbe

Alcotts Werk wird von Studenten im ganzen Land und auf der ganzen Welt viel gelesen, und keiner ihrer acht jungen Erwachsenenromane war jemals vergriffen. Little Women bleibt Alcotts wirkungsvollste Arbeit, da sie dadurch Anerkennung fand. Im Jahr 1927 deutete eine skandalöse Studie darauf hin, dass Little Women mehr Einfluss auf amerikanische Highschooler hatte als die Bibel. Der Text wird regelmäßig für Bühne, Fernsehen und Bildschirm angepasst.

Die Schauspielerinnen Margaret O’Brien, Janet Leigh, June Allyson, Elyzabeth Taylor und Mary Astor am Set von Little Women, basierend auf dem Roman von Louisa May Alcott und unter der Regie von George Cukor. Corbis / Getty Images

Schriftsteller und Denker auf der ganzen Welt wurden von kleinen Frauen beeinflusst , darunter Margaret Atwood. Jane Addams. Simone de Beauvoir. AS Byatt, Theodore Roosevelt. Elena Ferrante, Nora Ephron, Barbara Kingsolver, Jhumpa Lahiri, Cynthia Ozick, Gloria Steinem und Jane Smiley. Ursula Le Guin nennt Jo March ein Modell, das ihr zeigte, dass auch Mädchen schreiben können.

Es gab sechs Spielfilmadaptionen von Little Women (zwei davon waren Stummfilme), in denen oft große Prominente wie Katherine Hepburn und Winona Ryder die Hauptrolle spielten. Greta Gerwigs Adaption von 2019 ist bemerkenswert, weil sie vom Buch abweicht, um Elemente aus Alcotts Leben aufzunehmen und den autobiografischen Charakter des Buches hervorzuheben.

Little Men wurde auch viermal als Film adaptiert, 1934 und 1940 in Amerika, 1993 in Japan als Anime und 1998 in Kanada als Familiendrama. 

Quellen

  • Acocella, Joan. „Wie ‚kleine Frauen‘ groß wurden.“ The New Yorker, 17. Oktober 2019, www.newyorker.com/magazine/2018/08/27/how-little-women-got-big.
  • Alberghene, Janice M. und Beverly Lyon Clark, Herausgeber. Kleine Frauen und die feministische Vorstellungskraft: Kritik, Kontroverse, persönliche Essays. Girlande, 2014.
  • Alcott, Louisa May. „Tante Jo’s Schrotttasche.“ Das Projekt Gutenberg EBook von Tante Jo’s Scrap Bag von Louisa M. Alcott., Www.gutenberg.org/files/26041/26041-h/26041-h.htm.
  • Alcott, Louisa May. Die ausgewählten Briefe von Louisa May Alcott. Herausgegeben von Joel Myerson, Univ. of Georgia Press, 2010.
  • Alcott, Louisa May. Kleine Frau. Golgatha Press, 2011.
  • „Alle kleinen Frauen: Eine Liste der Anpassungen für kleine Frauen.“ PBS, www.pbs.org/wgbh/masterpiece/specialfeatures/little-women-adaptations/.
  • Brockell, Gillian. „Mädchen verehrten‚ kleine Frauen ‚. Louisa May Alcott hat es nicht getan.“ The Washington Post, 25. Dezember 2019, www.washingtonpost.com/history/2019/12/25/girls-adored-little-women-louisa-may-alcott-did-not/.
  • Kleine Frauen II: Jo’s Boys, Nippon Animation, web.archive.org/web/20030630182452/www.nipponanimation.com/catalogue/080/index.html.
  • „Kleine Frauen führen Umfrage an; Roman vor der Bibel bewertet, um Einfluss auf die Schüler der High School zu haben.“ The New York Times, 22. März 1927.
  • „Louisa M. Alcott tot.“ The New York Times, 7. März 1888.
  • Reisen, Harriet. Louisa May Alcott: die Frau dahinter: Kleine Frauen. Picador, 2010.

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