Literatur

Biographie von Leo Tolstoi, russischer Schriftsteller

Leo Tolstoi (9. September 1828 – 20. November 1910) war ein russischer Schriftsteller, der vor allem für seine epischen Romane bekannt war. Tolstoi wurde in eine aristokratische russische Familie hineingeboren und schrieb realistische Romane und halbautobiografische Romane, bevor er sich mehr moralischen und spirituellen Werken zuwandte.

Schnelle Fakten: Leo Tolstoi

  • Voller Name: Graf Lev Nikolayevich Tolstoy
  • Bekannt für: Russischer Schriftsteller und Verfasser philosophischer und moralischer Texte
  • Geboren : 9. September 1828 in Yasnaya Polyana, Russisches Reich
  • Eltern:  Graf Nikolai Iljitsch Tolstoi und Gräfin Mariya Tolstoi
  • Gestorben:  20. November 1910 in Astapovo, Russisches Reich
  • Ausbildung: Universität Kasan (begann im Alter von 16 Jahren; schloss sein Studium nicht ab)
  • Ausgewählte Werke:  Krieg und Frieden (1869), Anna Karenina (1878), Ein Geständnis (1880), Der Tod von Iwan Iljitsch (1886), Auferstehung (1899)
  • Ehepartner:  Sophia Behrs (m. 1862)
  • Kinder:  13 Jahre, darunter Graf Sergei Lvovich Tolstoi, Gräfin Tatiana Lvona Tolstoi, Graf Ilja Lwowitsch Tolstoi, Graf Lev Lemberg Tolstoi und Gräfin Alexandra Lvona Tolstoi
  • Bemerkenswertes Zitat: „Es kann nur eine permanente Revolution geben – eine moralische; die Regeneration des inneren Menschen. Wie soll diese Revolution stattfinden? Niemand weiß, wie es in der Menschheit geschehen wird, aber jeder Mann fühlt es deutlich in sich. Und doch denkt in unserer Welt jeder daran, die Menschheit zu verändern, und niemand denkt daran, sich selbst zu verändern. „

Frühen Lebensjahren

Tolstoi wurde in eine sehr alte russische Adelsfamilie hineingeboren, deren Abstammung buchstäblich das Zeug der russischen Legende war. Laut Familiengeschichte konnten sie ihren Stammbaum auf einen legendären Adligen namens Indris zurückführen, der den Mittelmeerraum verlassen hatte und 1353 mit seinen beiden Söhnen und einem Gefolge von etwa 3.000 Menschen in Tschernigow in der Ukraine ankam. Sein Nachkomme wurde dann von Wassili II. Von Moskau „Tolstiy“ genannt, was „Fett“ bedeutet , was den Familiennamen inspirierte. Andere Historiker führen die Ursprünge der Familie auf Litauen aus dem 14. oder 16. Jahrhundert zurück, mit einem Gründer namens Pjotr ​​Tolstoi.

Er wurde auf dem Anwesen der Familie als viertes von fünf Kindern des Grafen Nikolai Iljitsch Tolstoi und seiner Frau, der Gräfin Maria Tolstoi, geboren. Aufgrund der Konventionen russischer Adelstitel trug Tolstoi auch den Titel „Graf“, obwohl er nicht der älteste Sohn seines Vaters war. Seine Mutter starb, als er 2 Jahre alt war, und sein Vater, als er 9 Jahre alt war, so dass er und seine Geschwister größtenteils von anderen Verwandten erzogen wurden. 1844, im Alter von 16 Jahren, begann er an der Kasaner Universität Jura und Sprachen zu studieren, war aber anscheinend ein sehr armer Student und kehrte bald in ein Freizeitleben zurück.

Tolstoi heiratete erst in den Dreißigern, nachdem ihn der Tod eines seiner Brüder hart getroffen hatte. Am 23. September 1862 heiratete er Sophia Andreevna Behrs (bekannt als Sonya), die zu diesem Zeitpunkt erst 18 Jahre alt war (16 Jahre jünger als er) und die Tochter eines Gerichtsarztes war. Zwischen 1863 und 1888 hatte das Paar 13 Kinder; acht überlebten bis ins Erwachsenenalter. Die Ehe war angeblich in den frühen Tagen glücklich und leidenschaftlich, trotz Sonyas Unbehagen mit der wilden Vergangenheit ihres Mannes, aber im Laufe der Zeit verschlechterte sich ihre Beziehung zu tiefem Unglück.

Leo und Sonya Tolstoi, um 1906.  Sammlung Hulton-Deutsch / Getty Images

Reisen und militärische Erfahrung

Tolstois Reise vom entschlossenen Aristokraten zum sozial aufgeregten Schriftsteller war stark von einigen Erfahrungen in seiner Jugend geprägt; nämlich sein Militärdienst und seine Reisen in Europa. Im Jahr 1851 ging er mit seinem Bruder zur Armee, nachdem er erhebliche Schulden aus dem Glücksspiel gemacht hatte. Während des Krimkrieges. 1853-1856. war Tolstoi Artillerieoffizier und diente in Sewastopol während der berühmten 11-Monats – Belagerung der Stadt zwischen 1854 und 1855.

Obwohl er für seine Tapferkeit gelobt und zum Leutnant befördert wurde, mochte Tolstoi seinen Militärdienst nicht. Die grausame Gewalt und die hohe Zahl der Todesopfer im Krieg entsetzten ihn und er verließ die Armee so bald wie möglich nach Kriegsende. Zusammen mit einigen seiner Landsleute unternahm er Europatouren: eine im Jahr 1857 und eine von 1860 bis 1861.

Tolstoi diente während des Krimkrieges als Offizier. Bettmann / Getty Images 

Während seiner Tournee 1857 war Tolstoi in Paris, als er Zeuge einer öffentlichen Hinrichtung wurde. Die traumatische Erinnerung an diese Erfahrung veränderte etwas in ihm dauerhaft und er entwickelte einen tiefen Abscheu und Misstrauen gegenüber der Regierung im Allgemeinen. Er kam zu der Überzeugung, dass es keine gute Regierung gibt, nur einen Apparat zur Ausbeutung und Korruption seiner Bürger, und er wurde ein lautstarker Verfechter der Gewaltlosigkeit. Tatsächlich korrespondierte er mit Mahatma Gandhi über die praktischen und theoretischen Anwendungen von Gewaltlosigkeit.

Ein späterer Besuch in Paris in den Jahren 1860 und 1861 führte in Tolstoi zu weiteren Effekten, die in einigen seiner berühmtesten Werke zum Tragen kamen. Kurz nachdem Tolstoi Victor Hugos epischen Roman Les Miserables gelesen hatte , traf er Hugo selbst. Sein Krieg und sein Frieden wurden stark von Hugo beeinflusst, insbesondere bei der Behandlung von Kriegs- und Militärszenen. In ähnlicher Weise brachte sein Besuch beim im Exil lebenden Anarchisten Pierre-Joseph Proudhon Tolstoi auf die Idee für den Titel seines Romans und prägte seine Ansichten zur Bildung. 1862 setzte er diese Ideale um und gründete nach der Emanzipation der Leibeigenen durch Alexander II. 13 Schulen für russische Bauernkinder . Seine Schulen gehörten zu den ersten, die sich an den Idealen demokratischer Bildung orientierten – Bildung, die sich für demokratische Ideale einsetzt und diesen entspricht -, waren jedoch aufgrund der Feindschaft der royalistischen Geheimpolizei nur von kurzer Dauer.

Frühe und epische Romane (1852-1877)

  • Kindheit  (1852)
  • Kindheit  (1854)
  • Jugend  (1856)
  • „Sewastopol Sketches“ (1855–1856)
  • Die Kosaken  (1863)
  • Krieg und Frieden  (1869)
  • Anna Karenina  (1877)

Zwischen 1852 und 1856 konzentrierte sich Tolstoi auf ein Trio autobiographischer Romane: Kindheit , Boyhood und Jugend . Später in seiner Karriere kritisierte Tolstoi diese Romane als übermäßig sentimental und ungekünstelt, aber sie sind ziemlich aufschlussreich über sein eigenes frühes Leben. Die Romane sind keine direkten Autobiografien, sondern erzählen die Geschichte eines Sohnes eines reichen Mannes, der erwachsen wird und langsam erkennt, dass zwischen ihm und den Bauern, die auf dem Land seines Vaters leben, eine unüberwindliche Kluft besteht. Er schrieb auch ein Trio von halbautobiografischen Kurzgeschichten, Sewastopol Sketches , die seine Zeit als Offizier während des Krimkrieges darstellten .

Zum größten Teil schrieb Tolstoi im realistischen Stil und versuchte, das Leben der Russen, die er kannte und beobachtete, genau (und detailliert) zu vermitteln. Seine Novelle von 1863, Die Kosaken , bot einen genauen Blick auf die Kosaken in einer Geschichte über einen russischen Aristokraten, der sich in ein Kosakenmädchen verliebt. Tolstois Magnum Opus war 1869’s War and Peace , eine massive und weitläufige Erzählung mit fast 600 Charakteren (einschließlich mehrerer historischer Figuren und mehrerer Charaktere, die stark auf realen Personen basieren, die Tolstoi kannte). Die epische Geschichte handelt von Tolstois Theorien über die Geschichte, die sich über viele Jahre erstrecken und sich durch Kriege. familiäre Komplikationen, romantische Intrigen und das Hofleben bewegen. und ist letztendlich als Erforschung der möglichen Ursachen des Aufstands der Dekabristen von 1825 gedacht . Interessanterweise betrachtete Tolstoi Krieg und Frieden nicht als seinen ersten „echten“ Roman. er betrachtete es als ein Prosa-Epos, nicht als einen wahren Roman .

Illustration von Natashas erstem Ball in „Krieg und Frieden“ aus einer Ausgabe von 1893.  Leonid Pasternak / Wikimedia Commons

Tolstoi glaubte, sein erster wahrer Roman sei Anna Karenina. veröffentlicht im Jahr 1877. Der Roman folgt zwei wichtigen Handlungssträngen, die sich überschneiden: der zum Scheitern verurteilten Affäre einer unglücklich verheirateten aristokratischen Frau mit einem Kavallerieoffizier und einem reichen Landbesitzer, der ein philosophisches Erwachen hat und das verbessern will Lebensweise der Bauern. Es behandelt persönliche Themen wie Moral und Verrat sowie größere soziale Fragen der sich verändernden Gesellschaftsordnung, Kontraste zwischen Stadt- und Landleben und Klassenunterschiede. Stilistisch liegt es an der Schnittstelle von Realismus und Moderne.

Überlegungen zum radikalen Christentum (1878-1890)

  • Ein Geständnis  (1879)
  • Kirche und Staat  (1882)
  • Was ich glaube  (1884)
  • Was ist zu tun?   (1886)
  • Der Tod von Iwan Iljitsch  (1886)
  • Über das Leben  (1887)
  • Die Liebe Gottes und des Nachbarn  (1889)
  • Die Kreutzer-Sonate  (1889)

Nach Anna Karenina begann Tolstoi, die Keime moralischer und religiöser Ideen in seinen früheren Arbeiten weiterzuentwickeln und in den Mittelpunkt seiner späteren Arbeit zu rücken. Er kritisierte tatsächlich seine eigenen früheren Arbeiten, darunter War and Peace und Anna Karenina , als nicht richtig realistisch. Stattdessen begann er, eine radikale, anarchopazifistische, christliche Weltanschauung zu entwickeln, die sowohl Gewalt als auch die Herrschaft des Staates ausdrücklich ablehnte.

Zwischen 1871 und 1874 versuchte sich Tolstoi an der Poesie und verzweigte sich von seinen üblichen Prosaschriften. Er schrieb Gedichte über seinen Militärdienst und stellte sie mit einigen Märchen in seinem russischen Buch zum Lesen zusammen , einer vierbändigen Veröffentlichung kürzerer Werke, die für ein Publikum von Schulkindern bestimmt war. Letztendlich mochte er Poesie nicht und entließ sie.

Zwei weitere Bücher in dieser Zeit, der Roman Der Tod von Iwan Iljitsch (1886) und der Sachtext Was ist zu tun? (1886) entwickelte Tolstois radikale und religiöse Ansichten mit scharfer Kritik am Zustand der russischen Gesellschaft weiter. Sein Geständnis (1880) und What I Believe (1884) erklärten seinen christlichen Glauben, seine Unterstützung des Pazifismus und der völligen Gewaltlosigkeit sowie seine Wahl der freiwilligen Armut und Askese.

Politischer und moralischer Essayist (1890-1910)

  • Das Reich Gottes ist in dir  (1893)
  • Christentum und Patriotismus  (1894)
  • Die Täuschung der Kirche  (1896)
  • Auferstehung  (1899)
  • Was ist Religion und was ist ihre Essenz?  (1902)
  • Das Gesetz der Liebe und das Gesetz der Gewalt  (1908)

In seinen späteren Jahren schrieb Tolstoi fast ausschließlich über seine moralischen, politischen und religiösen Überzeugungen. Er entwickelte die feste Überzeugung, dass die beste Art zu leben darin bestand, nach persönlicher Perfektion zu streben, indem man das Gebot befolgte, Gott und den Nächsten zu lieben, anstatt die Regeln zu befolgen, die von einer Kirche oder Regierung auf Erden festgelegt wurden. Seine Gedanken fanden schließlich eine Anhängerschaft, die Tolstoi, eine christliche anarchistische Gruppe, die sich dem Leben und der Verbreitung von Tolstois Lehren widmete.

Bis 1901 führten Tolstois radikale Ansichten zu seiner Exkommunikation aus der russisch-orthodoxen Kirche. aber er war nicht beunruhigt. 1899 hatte er Resurrection geschrieben , seinen letzten Roman, der die von Menschen geführte Kirche und den Staat kritisierte und versuchte, ihre Heuchelei aufzudecken. Seine Kritik erstreckte sich auf viele der damaligen gesellschaftlichen Grundlagen, einschließlich Privateigentum und Ehe. Er hoffte, seine Lehren in ganz Russland weiter verbreiten zu können.

Tolstoi an seinem Schreibtisch, um 1908. Kongressbibliothek / Getty Images

In den letzten zwei Jahrzehnten seines Lebens konzentrierte sich Tolstoi hauptsächlich auf das Schreiben von Aufsätzen. Er setzte sich weiterhin für seine anarchistischen Überzeugungen ein und warnte gleichzeitig vor der gewaltsamen Revolution, für die sich viele Anarchisten einsetzten. Eines seiner Bücher, Das Reich Gottes ist in dir , war einer der prägenden Einflüsse auf Mahatma Gandhis Theorie des gewaltfreien Protests, und die beiden Männer korrespondierten zwischen 1909 und 1910 tatsächlich ein Jahr lang Wirtschaftstheorie des Georgismus, die besagte, dass Individuen den Wert besitzen sollten, den sie produzieren, aber die Gesellschaft an dem Wert teilhaben sollte, der aus dem Land selbst abgeleitet wird.

Literarische Stile und Themen

In seinen früheren Arbeiten befasste sich Tolstoi hauptsächlich mit der Darstellung dessen, was er in der Welt um sich herum sah, insbesondere an der Schnittstelle von öffentlichem und privatem Bereich. War and Peace und Anna Karenina zum Beispiel erzählten beide epische Geschichten mit ernsthaften philosophischen Grundlagen. Krieg und Frieden haben viel Zeit damit verbracht, das Erzählen von Geschichte zu kritisieren und zu argumentieren, dass es die kleineren Ereignisse sind, die Geschichte schreiben, nicht die großen Ereignisse und berühmten Helden. Anna Karenina konzentriert sich unterdessen auf persönliche Themen wie Verrat, Liebe, Lust und Eifersucht sowie auf ein genaues Auge auf die Strukturen der russischen Gesellschaft, sowohl in den oberen Schichten der Aristokratie als auch in der Bauernschaft.

Später im Leben verwandelten sich Tolstois Schriften in ausdrücklich religiöse, moralische und politische. Er schrieb ausführlich über seine Theorien des Pazifismus und des Anarchismus, die auch mit seiner höchst individualistischen Interpretation des Christentums verbunden waren. Tolstois Texte aus seinen späteren Epochen waren keine Romane mehr mit intellektuellen Themen, sondern einfache Essays, Abhandlungen und andere Sachbücher. Askese und das Werk der inneren Vollkommenheit gehörten zu den Dingen, für die Tolstoi in seinen Schriften eintrat.

Porträt von Tolstoi später im Leben. Photos.com / Getty Images 

Tolstoi engagierte sich jedoch politisch oder äußerte zumindest öffentlich seine Meinung zu wichtigen Themen und Konflikten des Tages. Er schrieb zur Unterstützung der Boxer-Rebellen während des Boxer-Aufstands in China und verurteilte die Gewalt der russischen, amerikanischen, deutschen und japanischen Truppen. Er schrieb über die Revolution, aber er betrachtete es als einen inneren Kampf, der innerhalb einzelner Seelen geführt werden sollte, und nicht als einen gewaltsamen Sturz des Staates.

Im Laufe seines Lebens schrieb Tolstoi in einer Vielzahl von Stilen. Seine berühmtesten Romane enthielten eine weitreichende Prosa zwischen dem realistischen und dem modernistischen Stil sowie einen besonderen Stil, der nahtlos von quasi-filmischen, detaillierten, aber massiven Beschreibungen zu den Besonderheiten der Perspektiven der Charaktere reicht. Später, als er sich von der Fiktion zur Sachliteratur abwandte, wurde seine Sprache offener moralisch und philosophisch.

Tod

Am Ende seines Lebens hatte Tolstoi mit seinem Glauben, seiner Familie und seiner Gesundheit einen Bruchpunkt erreicht. Er beschloss schließlich, sich von seiner Frau Sonya zu trennen, die sich vehement gegen viele der Ideen aussprach und sehr eifersüchtig auf die Aufmerksamkeit war, die er seinen Anhängern über sie schenkte. Um mit dem geringsten Konflikt zu entkommen, schlüpfte er heimlich davon und verließ im kalten Winter mitten in der Nacht sein Zuhause.

Sein Gesundheitszustand hatte sich verschlechtert, und er hatte auf den Luxus seines aristokratischen Lebensstils verzichtet. Nachdem er einen Tag mit dem Zug verbracht hatte, sein Ziel irgendwo im Süden, brach er am Astapovo-Bahnhof aufgrund einer Lungenentzündung zusammen. Trotz der Einberufung seiner persönlichen Ärzte starb er an diesem Tag am 20. November 1910. Als sein Trauerzug durch die Straßen ging, versuchte die Polizei, den Zugang zu beschränken, aber sie konnten Tausende von Bauern nicht davon abhalten, die Straßen zu säumen – obwohl einige waren nicht wegen der Hingabe an Tolstoi da, sondern nur aus Neugier auf einen Adligen, der gestorben war.

Erbe

In vielerlei Hinsicht kann Tolstois Erbe nicht überbewertet werden. Seine moralischen und philosophischen Schriften inspirierten Gandhi, was bedeutet, dass Tolstois Einfluss in zeitgenössischen Bewegungen gewaltfreien Widerstands spürbar ist. Krieg und Frieden sind ein Grundnahrungsmittel auf unzähligen Listen der besten Romane, die jemals geschrieben wurden, und sie wurden vom literarischen Establishment seit ihrer Veröffentlichung hoch gelobt.

Tolstois persönliches Leben mit seinen Ursprüngen in der Aristokratie und seinem eventuellen Verzicht auf seine privilegierte Existenz fasziniert weiterhin Leser und Biographen, und der Mann selbst ist ebenso berühmt wie seine Werke. Einige seiner Nachkommen verließen Russland zu Beginn des 20. Jahrhunderts, und viele von ihnen machen sich bis heute in ihren gewählten Berufen einen Namen. Tolstoi hinterließ ein literarisches Erbe epischer Prosa, sorgfältig gezeichneter Charaktere und einer stark gefühlten Moralphilosophie, was ihn im Laufe der Jahre zu einem ungewöhnlich farbenfrohen und einflussreichen Autor machte.

Quellen

  • Feuer, Kathryn B.  Tolstoi und die Entstehung von Krieg und Frieden . Cornell University Press, 1996.
  • Troyat, Henri. Tolstoi . New York: Grove Press, 2001.
  • Wilson, AN Tolstoi: Eine Biographie . WW Norton Company, 1988.

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