Bildende Kunst

Biografie von Kathe Kollwitz, deutsche Grafikerin

Kathe Kollwitz (1867-1945) war eine deutsche Künstlerin, die sich auf Druckgrafik spezialisiert hatte. Ihre Fähigkeit, die starken emotionalen Auswirkungen von Armut, Hunger und Krieg darzustellen, machte sie zu einer der berühmtesten Künstlerinnen der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Sie hat den Grundstein für Frauen gelegt und die Erfahrungen der Arbeiterklasse in ihrer Kunst gewürdigt.

Schnelle Fakten: Kathe Kollwitz

  • Voller Name: Kathe Schmidt Kollwitz
  • Bekannt für: Drucken, Malen und Radieren
  • Stile: Realismus und Expressionismus
  • Geboren: 8. Juli 1867 in Königsberg, Preußen
  • Eltern: Karl und Katherina Schmidt
  • Gestorben: 22. April 1945 in Moritzburg
  • Ehepartner: Karl Kollwitz
  • Kinder : Hans und Peter
  • Ausbildung: Kunstschule Frauen in München
  • Ausgewählte Werke : „Die Weber“ (1898), „Der Bauernkrieg“ (1908), „Die trauernden Eltern“ (1932)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Nicht mehr von anderen Emotionen abgelenkt, arbeite ich so, wie eine Kuh weidet.“

Frühes Leben und Ausbildung

Kathe Kollwitz wurde in Königsberg, Preußen, heute Teil Russlands, geboren und war das fünfte von sieben Kindern. Ihr Vater Karl Schmidt war Hausbauer. Seine politischen Ansichten gegen den preußischen Staat hinderten ihn daran, seine juristische Ausbildung zu nutzen. Die fortschrittlichen politischen Ansichten der Familie Kollwitz sorgten dafür, dass sowohl ihre Töchter als auch ihre Söhne viele Bildungschancen hatten.

Als Kathe zwölf Jahre alt war, schrieb ihr Vater sie in Zeichenklassen ein. Mit sechzehn Jahren begann sie, die Arbeiter zu zeichnen, die ihren Vater besuchten. Da keines der Colleges in der Nähe von Königsberg Frauen als Studenten zuließ, reiste Kollwitz nach Berlin, um sich an einer Kunstschule für Frauen anzumelden. 1888 wechselte sie an die Kunstschule für Frauen in München. Dort studierte sie sowohl Malerei als auch Radierung. Während Kollwitz frustriert war, als Maler in Farbe zu arbeiten, las er 1885 eine Broschüre mit dem Titel „Malen und Zeichnen“ des Künstlers Max Klinger. Nachdem sie es gelesen hatte, stellte Kathe fest, dass sie keine Malerin war. Stattdessen hatte sie die Fähigkeiten eines Druckers.

Wikimedia Commons / Public Domain

Kathe heiratete 1891 den Arzt Karl Kollwitz und sie zogen nach Berlin, wo sie bis zur Zerstörung des Gebäudes im Zweiten Weltkrieg in einer großen Wohnung lebte. Ihre Entscheidung zu heiraten war bei ihrer Familie und ihren Künstlerinnen unbeliebt. Sie alle glaubten, dass das Eheleben ihre künstlerische Karriere verkürzen würde.

Kathe Kollwitz brachte in den 1890er Jahren zwei Söhne zur Welt, Hans und Peter. Sie waren häufig Gegenstand ihrer Arbeit. Karl Kollwitz widmete sich der Übernahme von Hauswirtschaft und Kindererziehung, damit seine Frau Zeit hatte, ihrer Kunst nachzugehen.

Die Weber

1893 sah Kathe Kollwitz das Stück „The Weavers“ von Gerhart Hauptmann. Es war eine lebensverändernde Erfahrung. Es erzählte die Geschichte eines gescheiterten Aufstands von 1844 durch Weber in Schlesien, einem Gebiet, in dem hauptsächlich Polen von Preußen erobert wurden. Inspiriert von der Unterdrückung durch die Arbeiter schuf Kollwitz eine Reihe von drei Lithografien und drei Radierungen, die die Geschichte erzählten.

Die öffentliche Ausstellung „The Weavers“ von Kollwitz fand 1898 statt. Sie erhielt breite Anerkennung. Kollwitz geriet plötzlich in die Reihe der Top-Künstler Deutschlands.

„Das Ende“ (1897). Wikimedia Commons / Public Domain

Bauernkrieg

Kollwitz ließ sich vom deutschen Bauernkrieg des 16. Jahrhunderts inspirieren und machte sich 1902 daran, einen weiteren Druckzyklus zu erstellen. Die daraus resultierenden Radierungen wurden von vielen als noch bedeutender angesehen als „The Weavers“. Kollwitz fühlte eine persönliche Affinität zu einem legendären Charakter aus dem Bauernaufstand namens „Black Anna“. Sie benutzte ihr eigenes Bild als Vorbild für Anna.

„Whetting the Scythe“ (1908). Wikimedia Commons / Public Domain

Späteres Leben und Arbeiten

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs im Jahr 1914 führte zu einem tragischen Ereignis für Kollwitz. Ihr jüngerer Sohn Peter verlor sein Leben auf dem Schlachtfeld. Die Erfahrung versetzte sie in eine Zeit tiefer Depression. Gegen Ende des Jahres 1914 begann sie, im Rahmen des Trauerprozesses ein Denkmal für Peter zu entwerfen. Sie sagte, dass „Machen“ eine Möglichkeit ist, mit großen Schmerzen umzugehen. Nachdem sie ihre Arbeit mindestens einmal zerstört hatte, fertigte sie schließlich 1932 die Skulpturen mit dem Titel „Die trauernden Eltern“ an. Sie sind auf einem belgischen Friedhof installiert, auf dem Peter begraben liegt.

„Die trauernden Eltern“ (1932). Wikimedia Commons / Public Domain

1920 wurde Kollwitz als erste Frau in die Preußische Akademie der Künste gewählt. Später im Jahrzehnt begann sie, an Holzschnitten zu arbeiten, anstatt für ihre Drucke zu ätzen. In einem Zeitraum von zwei Jahren von 1922 bis 1923 produzierte Kollwitz einen Zyklus von Holzschnitten mit dem Titel „Krieg“.

Als die Nazis 1933 in Deutschland an die Macht kamen, zwangen sie Kathe Kollwitz, eine Lehrposition für ihre frühere Unterstützung eines „Dringenden Aufrufs zur Einheit“ aufzugeben, um den Aufstieg der NSDAP zu stoppen. Die Gestapo besuchte 1936 das Haus Kollwitz in Berlin und drohte dem Ehepaar mit Verhaftung und Deportation in ein Konzentrationslager. Kathe und Karl drohten mit Selbstmord, wenn sie sich einer solchen Aktion gegenübersahen. Der internationale Status von Kollwitz hinderte die Nazis daran, weitere Maßnahmen zu ergreifen.

Kathe und Karl Kollwitz lehnten mehrere Angebote ab, Deutschland zu verlassen, aus Angst, es würde Angriffe auf ihre Familie provozieren. Karl starb 1940 an einer natürlichen Krankheit und Kathe verließ Berlin 1943. Sie zog in eine Stadt in der Nähe von Dresden und starb etwas mehr als zwei Wochen vor dem Ende des Zweiten Weltkriegs.

„Aufstand“ (1899). Wikimedia Commons / Getty Images

Erbe

Kathe Kollwitz machte zu ihren Lebzeiten 275 Drucke. Ihre Fähigkeit, die Kraft der Trauer und anderer intensiver menschlicher Emotionen zu vermitteln, ist von keinem anderen Künstler des 20. Jahrhunderts zu übertreffen. Ihr Fokus auf Emotionen veranlasste viele Beobachter, sie als expressionistische Künstlerin zu identifizieren. Ihre Arbeit ignorierte jedoch die Experimente in der Abstraktion und übertriebene Darstellungen von Angst, die unter anderen Expressionisten üblich sind. Kollwitz betrachtete ihre Arbeit als einzigartig und glaubte, dass sie irgendwo zwischen Naturalismus und Realismus landete.

Kollwitz war eine Pionierin unter den Künstlerinnen. Sie erreichte nicht nur nie zuvor von einer Frau erreichte Erfolge, sondern weigerte sich auch, ein Familienleben als Ehefrau und Mutter aufzugeben. Sie schrieb ihre Erfahrungen mit der Erziehung ihrer Kinder dafür zu, dass ihre Arbeit leidenschaftlicher, sinnlicher und emotionaler wurde.

Quelle

  • Prelinger, Elizabeth. Kathe Kollwitz . Yale University Press, 1994.

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