Geschichte & Kultur

Biographie von Juan Ponce de León, Conquistador

Juan Ponce de León (1460 oder 1474–1521) war ein spanischer Eroberer und Entdecker, der zu Beginn des 16. Jahrhunderts in der Karibik am aktivsten war. Sein Name wird normalerweise mit der Erkundung von Puerto Rico und Florida in Verbindung gebracht, wo er der Legende nach nach dem legendären Jungbrunnen suchte. Er wurde 1521 bei einem Angriff indigener Völker in Florida verwundet und starb kurz darauf in Kuba.

Schnelle Fakten: Juan Ponce de León

  • Bekannt für : Erkundung der Karibik und Entdeckung Floridas
  • Geboren : 1460 oder 1474 in Santervás de Campos, Spanien
  • Gestorben : Juli 1521 in Havanna, Kuba
  • Ehepartner: Lenora
  • Kinder: Juana, Isabel, Maria, Luis (einige Quellen sagen drei Kinder)

Frühes Leben und Ankunft in Amerika

Ponce de León wurde im spanischen Dorf Santervás de Campos in der heutigen Provinz Valladolid geboren. Historische Quellen stimmen im Allgemeinen darin überein, dass er mehrere Blutsbeziehungen zu einer einflussreichen Aristokratie hatte, aber seine Eltern sind unbekannt.

Sein Ankunftsdatum in der Neuen Welt ist nicht sicher: Viele historische Quellen stellen ihn auf Columbus ‚zweite Reise (1493), während andere behaupten, dass er 1502 zum ersten Mal mit der Flotte des Spaniers Nicolás de Ovando ankam. Er hätte auf beiden und sein können dazwischen zurück nach Spanien gegangen. Auf jeden Fall kam er spätestens 1502 nach Amerika.

Bauer und Landbesitzer

Ponce de León befand sich 1504 auf der Insel Hispaniola, als indigene Völker eine spanische Siedlung angriffen. Ovando, bis dahin der Gouverneur von Hispaniola, sandte eine Truppe als Repressalien, zu der Ponce de León als Offizier gehörte. Die einheimischen Stämme wurden brutal niedergeschlagen. Er muss Ovando beeindruckt haben, denn er erhielt ein ausgewähltes Stück Land, das mit einer Reihe indigener Völker ausgestattet war, um es zu bearbeiten, wie es damals üblich war.

Ponce de León machte das Beste aus dieser Plantage, verwandelte sie in produktives Ackerland und züchtete Gemüse und Tiere, darunter Schweine, Rinder und Pferde. Bei allen Expeditionen und Erkundungen war das Essen knapp, so dass es ihm gut ging. Er heiratete eine Frau namens Leonor, die Tochter eines Gastwirts, und gründete eine Stadt namens Salvaleón de Higüey in der Dominikanischen Republik in der Nähe seiner Plantage. Sein Haus steht noch und ist für Führungen geöffnet.

Puerto Rico

Zu dieser Zeit hieß das nahe gelegene Puerto Rico San Juan Bautista. Ponce de León machte irgendwann im Jahr 1506 einen heimlichen Besuch auf der nahe gelegenen Insel, wahrscheinlich nach Gerüchten über Gold. Dort baute er einige Rohrkonstruktionen an einer Stelle, die später zur Stadt Caparra und später zur archäologischen Stätte wurde.

Mitte 1508 beantragte und erhielt Ponce de León die königliche Erlaubnis, San Juan Bautista zu erkunden und zu kolonisieren. Er machte sich im August auf den Weg und unternahm seine erste offizielle Reise auf der Insel in einem Schiff mit etwa 50 Mann. Er kehrte nach Caparra zurück und begann eine Siedlung zu errichten.

Streitigkeiten und Schwierigkeiten

Ponce de León wurde im nächsten Jahr zum Gouverneur von San Juan Bautista ernannt, geriet jedoch nach der Ankunft von Diego Columbus schnell in Schwierigkeiten mit seiner Siedlung. Der Sohn von Christoph Kolumbus wurde zum Gouverneur von San Juan Bautista, Hispaniola und den anderen Ländern ernannt, die sein Vater in der Neuen Welt gefunden hatte. Diego Columbus war nicht glücklich darüber, dass Ponce de León die königliche Erlaubnis erhalten hatte, San Juan Bautista zu erkunden und anzusiedeln.

Das Gouverneursamt von Ponce de León wurde später von König Ferdinand von Spanien bestätigt, aber 1511 entschied ein spanisches Gericht zugunsten von Kolumbus. Ponce de León hatte viele Freunde, und Columbus konnte ihn nicht vollständig loswerden, aber es war offensichtlich, dass Columbus den Rechtsstreit um San Juan Bautista gewinnen würde. Ponce de León suchte nach anderen Orten, an denen er sich niederlassen konnte.

Florida

Er bat um und erhielt die königliche Erlaubnis, nach Gebieten im Nordwesten zu suchen. Alles, was er fand, würde ihm gehören, da Christoph Kolumbus nie dorthin gegangen war. Er suchte nach „Bimini“, einem Land, das vom Stamm der Taíno vage als wohlhabendes Land im Nordwesten beschrieben wurde.

Am 3. März 1513 brach Ponce de León mit drei Schiffen und etwa 65 Mann von San Juan Bautista aus auf. Sie segelten nach Nordwesten und entdeckten am 2. April, was sie für eine große Insel hielten. Weil es die Osterzeit war (bekannt als Pascua Florida, ungefähr „Osterblumen“ auf Spanisch) und wegen der Blumen auf dem Land, nannte Ponce de León es „Florida“.

Der Ort ihrer ersten Landung ist unbekannt. Die Expedition erkundete einen Großteil der Küste Floridas und einige der Inseln zwischen Florida und Puerto Rico, wie die Florida Keys, Turks- und Caicosinseln und die Bahamas. Sie entdeckten auch den Golfstrom. Die kleine Flotte kehrte am 19. Oktober nach San Juan Bautista zurück.

König Ferdinand

Ponce de León stellte fest, dass seine Position in San Juan Bautista in seiner Abwesenheit geschwächt war. Marodierende Karibiken hatten Caparra angegriffen und Ponce de Leóns Familie war knapp mit ihrem Leben davongekommen. Diego Columbus benutzte dies als Ausrede, um indigene Völker zu versklaven, eine Politik, die Ponce de León nicht unterstützte. Er beschloss, nach Spanien zu gehen.

Er traf sich 1514 mit König Ferdinand. Er wurde zum Ritter geschlagen, erhielt ein Wappen und erhielt eine Bestätigung seiner Rechte an Florida. Er war kaum nach San Juan Bautista zurückgekehrt, als er von Ferdinands Tod erfuhr. Ponce de León kehrte erneut nach Spanien zurück, um sich mit dem Regenten Kardinal Cisneros zu treffen, der ihm versicherte, dass seine Rechte an Florida intakt seien.

Zweite Reise nach Florida

Im Januar 1521 begann Ponce de León mit den Vorbereitungen für die Rückkehr nach Florida. Er ging nach Hispaniola, um Nachschub und Finanzierung zu finden, und segelte am 20. Februar. Die Aufzeichnungen über die zweite Reise sind schlecht, aber es gibt Hinweise darauf, dass es sich um ein Fiasko handelte. Er und seine Männer segelten an die Westküste Floridas, um ihre Siedlung zu gründen. Der genaue Ort ist unbekannt. Bald nach ihrer Ankunft trieb ein Angriff indigener Völker sie zurück zum Meer. Viele der Soldaten von Ponce de León wurden getötet und er wurde durch einen möglicherweise vergifteten Pfeil schwer am Oberschenkel verletzt.

Tod

Die Reise nach Florida wurde abgebrochen. Einige der Männer gingen nach Veracruz, Mexiko, um sich dem Eroberer Hernán Cortes anzuschließen . Ponce de León ging nach Kuba in der Hoffnung, dass er sich dort erholen würde, aber es sollte nicht sein. Er starb irgendwann im Juli 1521 in Havanna an seinen Wunden.

Der Jungbrunnen

Der Legende nach suchte Ponce de León in Florida nach dem Jungbrunnen, einer mythischen Quelle, die die Auswirkungen des Alterns umkehren könnte. Es gibt kaum Anhaltspunkte dafür, dass er ernsthaft nach dem Frühling gesucht hat. Erwähnungen erscheinen in einer Handvoll Geschichten, die Jahre nach seinem Tod veröffentlicht wurden.

Für damalige Entdecker war es nicht ungewöhnlich, mythologische Orte zu suchen oder angeblich zu finden. Kolumbus selbst behauptete, den Garten Eden gefunden zu haben, und unzählige Männer starben im Dschungel auf der Suche nach El Dorado. dem „Vergoldeten“, einem mythischen Ort aus Gold und kostbaren Juwelen. Andere Entdecker behaupteten, die Knochen von Riesen gesehen zu haben, und der Amazonas ist nach mythologischen Kriegerinnen benannt.

Ponce de León hätte vielleicht nach dem Jungbrunnen gesucht, aber es wäre sicherlich zweitrangig gewesen, wenn er nach Gold gesucht hätte oder einen guten Ort gefunden hätte, um seine nächste Siedlung zu errichten.

Erbe

Juan Ponce de León war ein wichtiger Pionier und Entdecker, der am häufigsten mit Florida und Puerto Rico in Verbindung gebracht wurde. Er war ein Produkt seiner Zeit. Historische Quellen stimmen darin überein, dass er relativ gut zu den indigenen Völkern war, die er versklavt hatte, um sein Land zu bearbeiten – „relativ“ war das maßgebliche Wort. Die Menschen, die er versklavte, litten sehr und erhoben sich mindestens einmal gegen ihn, nur um brutal niedergeschlagen zu werden. Dennoch waren die meisten anderen spanischen Landbesitzer und Sklavenhändler viel schlimmer. Sein Land war produktiv und sehr wichtig, um die laufenden Kolonialisierungsbemühungen der Karibik zu ernähren. Er war jedoch bekannt für brutale Angriffe auf indigene Bevölkerungsgruppen.

Er war fleißig und ehrgeizig und hätte viel mehr erreichen können, wenn er frei von Politik gewesen wäre. Obwohl er königliche Gunst genoss, konnte er lokale Fallstricke nicht vermeiden, einschließlich ständiger Kämpfe mit der Familie Columbus.

Er wird für immer mit dem Jungbrunnen verbunden sein, obwohl er viel zu praktisch war, um viel Zeit für ein solches Unterfangen zu verschwenden. Bestenfalls hielt er Ausschau nach dem Brunnen und einer Reihe anderer legendärer Dinge, als er sich der Erforschung und Kolonialisierung widmete.

Quellen

  • Fuson, Robert H. „Juan Ponce de León und die spanische Entdeckung von Puerto Rico und Florida.“ McDonald und Woodward, 2000.
  • Puerto Ricos Geschichte „, WelcometoPuertoRico.org.

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