Wissenschaft

Biographie von John W. Young

John Watts Young (24. September 1930 – 5. Januar 2018) war einer der bekanntesten Astronautenkorps der NASA. 1972 diente er als Kommandeur der Apollo 16-  Mission zum Mond und 1982 als Kommandeur des allerersten Fluges des Space Shuttles Columbia . Als einziger Astronaut, der an Bord von vier verschiedenen Klassen von Raumfahrzeugen arbeitete, wurde er in der gesamten Agentur und auf der ganzen Welt für seine technischen Fähigkeiten und seine Ruhe unter Druck bekannt. Young war zweimal verheiratet, einmal mit Barbara White, mit der er zwei Kinder großzog. Nach ihrer Scheidung heiratete Young Susy Feldman.

Persönliches Leben

John Watts Young wurde in San Francisco als Sohn von William Hugh Young und Wanda Howland Young geboren. Er wuchs in Georgia und Florida auf, wo er als Pfadfinder Natur und Wissenschaft erforschte. Als Student am Georgia Institute of Technology studierte er Luftfahrttechnik und schloss 1952 mit höchster Auszeichnung ab. Er trat direkt nach dem College in die US Navy ein und landete schließlich im Flugtraining. Er wurde Hubschrauberpilot und schloss sich schließlich einem Jagdgeschwader an, in dem er Missionen vom Korallenmeer und der USS Forrestal flog. Young wurde dann Testpilot am Patuxent River und an der Naval Test Pilot School, wie so viele Astronauten. Er flog nicht nur eine Reihe von Versuchsflugzeugen, sondern stellte auch mehrere Weltrekorde auf, während er den Phantom II-Jet flog.

Beitritt zur NASA

2013 veröffentlichte John Young eine Autobiographie seiner Jahre als Pilot und Astronaut namens Forever Young . Er erzählte die Geschichte seiner unglaublichen Karriere einfach, humorvoll und demütig. Insbesondere seine NASA-Jahre führten diesen Mann – oft als „Astronaut eines Astronauten“ bezeichnet – von den Zwillingsmissionen der frühen bis mittleren 1960er Jahre zum Mond an Bord von Apollo und schließlich zum ultimativen Traum eines Testpiloten: dem Kommandieren eines Shuttles zum Orbitalraum. Youngs öffentliches Verhalten war das eines ruhigen, manchmal ironischen, aber immer professionellen Ingenieurs und Piloten. Während seines Apollo 16-Fluges war er so entspannt und konzentriert, dass seine Herzfrequenz (vom Boden aus verfolgt) kaum über den Normalwert stieg. Er war bekannt dafür, ein Raumschiff oder Instrument gründlich zu untersuchen und sich dann auf seine mechanischen und technischen Aspekte zu konzentrieren. Nach einem Schneesturm von Fragen sagte er oft: „Ich frage nur …“

Zwillinge und Apollo

John Young trat 1962 als Teil der Astronautengruppe 2 der NASA bei. Seine „Klassenkameraden“ waren Neil Armstrong, Frank Borman, Charles „Pete“ Conrad, James A. Lovell, James A. McDivitt, Elliot M. See, Jr., Thomas P. Stafford und Edward H. White (der 1967 bei dem Brand von  Apollo 1 starb ). Sie wurden als „Neue Neun“ bezeichnet und alle bis auf einen flogen in den nächsten Jahrzehnten mehrere Missionen. Die Ausnahme war Elliot See, der bei einem T-38-Absturz getötet wurde. Youngs erster von sechs Flügen ins All fand im März 1965 in der frühen Gemini- Ära statt. als er Gemini 3 in der ersten bemannten Gemini-Mission pilotierte . Im nächsten Jahr, im Juli 1966, war er Kommandopilot für Gemini 10, wo er und sein Teamkollege Michael Collins das erste doppelte Rendezvous zweier Raumschiffe im Orbit durchführten.

Als die Apollo-Missionen begannen, wurde Young sofort angezapft, um die Generalprobe zu fliegen, die zur ersten Mondlandung führte. Diese Mission war Apollo 10 und fand im Mai 1969 statt, nicht ganz zwei Monate bevor Armstrong und Aldrin ihre historische Reise unternahmen. Young flog erst 1972 wieder, als er Apollo 16 befehligte und die fünfte menschliche Mondlandung in der Geschichte erreichte. Er ging auf dem Mond (wurde die neunte Person, die dies tat) und fuhr mit einem Mondbuggy über seine Oberfläche.

Die Shuttle-Jahre

Der erste Flug des Space Shuttles Columbia erforderte ein spezielles Astronautenpaar: erfahrene Piloten und ausgebildete Raumflieger. Die Agentur wählte John Young als Kommandeur des Jungfernfluges des Orbiters (der noch nie mit Menschen an Bord in den Weltraum geflogen worden war) und Robert Crippen als Pilot. Sie brüllten am 12. April 1981 vom Block.

Die Mission war die erste bemannte Mission, die Festbrennstoffraketen einsetzte. Ziel war es, sicher in die Umlaufbahn zu gelangen, die Erde zu umkreisen und dann wie ein Flugzeug zu einer sicheren Landung auf der Erde zurückzukehren. Der erste Flug von Young und Crippen war ein Erfolg und wurde in einem IMAX-Film namens Hail Columbia berühmt . Getreu seinem Erbe als Testpilot stieg Young nach der Landung aus dem Cockpit ab und ging um den Orbiter herum, pumpte seine Faust in die Luft und inspizierte das Fahrzeug. Seine lakonischen Reaktionen während der Pressekonferenz nach dem Flug entsprachen seiner Natur als Ingenieur und Pilot. Eine seiner am häufigsten zitierten Zeilenantworten war die Frage nach dem Aussteigen aus dem Shuttle, wenn es Probleme gab. Er sagte einfach: „Du ziehst nur am kleinen Griff.“

Nach dem erfolgreichen ersten Flug des Space Shuttles befehligte Young nur eine weitere Mission – STS-9 erneut auf Columbia . Es brachte das Raumschiff in die Umlaufbahn, und auf dieser Mission trat Young als erste Person, die sechsmal ins All flog, in die Geschichte ein. Er sollte 1986 wieder fliegen, was ihm einen weiteren Raumflugrekord beschert hätte, aber die Challenger- Explosion verzögerte den Flugplan der NASA um mehr als zwei Jahre. Nach dieser Tragödie kritisierte Young das NASA-Management sehr kritisch hinsichtlich seines Ansatzes zur Sicherheit von Astronauten. Er wurde aus dem Flugdienst entlassen und bekam einen Schreibtischjob bei der NASA, wo er für den Rest seiner Amtszeit in Führungspositionen tätig war. Er flog nie wieder, nachdem er mehr als 15.000 Stunden Training und Vorbereitungen für fast ein Dutzend Missionen für die Agentur absolviert hatte.

Nach der NASA

John Young arbeitete 42 Jahre lang für die NASA und ging 2004 in den Ruhestand. Er war bereits Jahre zuvor als Kapitän aus der Marine ausgeschieden. Dennoch blieb er in NASA-Angelegenheiten aktiv und nahm an Meetings und Briefings im Johnson Space Flight Center in Houston teil. Er trat gelegentlich öffentlich auf, um wichtige Meilensteine ​​in der Geschichte der NASA zu feiern, und trat auch bei bestimmten Weltraumversammlungen und einigen Treffen von Pädagogen auf, blieb aber ansonsten bis zu seinem Tod weitgehend außerhalb der Öffentlichkeit.

John Young löscht den Turm zum letzten Mal

Der Astronaut John W. Young starb am 5. Januar 2018 an den Folgen einer Lungenentzündung. Zu seinen Lebzeiten flog er mehr als 15.275 Stunden in Flugzeugen aller Art und fast 900 Stunden im Weltraum. Für seine Arbeit erhielt er zahlreiche Auszeichnungen, darunter die Navy Distinguished Service Medal mit Gold Star, die Congressional Space Medal of Honor, die NASA Distinguished Service Medal mit drei Eichenblatt-Clustern und die NASA Exceptional Service Medal. Er ist fester Bestandteil mehrerer Ruhmesräume für Luftfahrt und Astronauten, hat eine nach ihm benannte Schule und ein Planetarium und wurde 1998 mit dem Philip J. Klass-Preis der Luftfahrtwoche ausgezeichnet. John W. Youngs Ruhm geht weit über seine Flugzeit hinaus auf Bücher und Filme. Er wird immer für seine wichtige Rolle in der Geschichte der Weltraumforschung in Erinnerung bleiben.

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