Literatur

Biographie von John Updike, amerikanischer Autor

John Updike (18. März 1932 – 27. Januar 2009) war ein amerikanischer Schriftsteller, Essayist und Kurzgeschichtenschreiber, der die Neurosen und die sich wandelnden sexuellen Sitten der amerikanischen Mittelklasse in den Vordergrund stellte. Er veröffentlichte mehr als 20 Romane, ein Dutzend Sammlungen von Kurzgeschichten, Gedichten und Sachbüchern. Updike war einer von nur drei Autoren, die zweimal den Pulitzer-Preis für Belletristik gewonnen haben.

Schnelle Fakten: John Updike

  • Voller Name: John Hoyer Updike
  • Bekannt für : Mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter amerikanischer Schriftsteller, dessen Fiktion die Spannungen der amerikanischen Mittelklasse, Sexualität und Religion erforschte
  • Geboren : 18. März 1932 in Reading, Pennsylvania
  • Eltern : Wesley Russell Updike, Linda Updike (geb. Hoyer)
  • Gestorben : 27. Januar 2009 in Danvers, Massachusetts 
  • Ausbildung : Harvard University
  • Bemerkenswerte Werke: The Rabbit Saga (1960, 1971, 1981, 1990), The Centaur (1963), Couples (1968), Bech, A Book (1970), The Witches of Eastwick (1984)
  • Preise und Auszeichnungen: Zwei Pulitzer-Preise für Belletristik (1982, 1991); zwei National Book Awards (1964, 1982); 1989 Nationale Medaille der Künste; 2003 National Humanities Medal; Rea Award für die Kurzgeschichte für herausragende Leistungen; 2008 Jefferson Lecture, die höchste geisteswissenschaftliche Auszeichnung der US-Regierung
  • Ehepartner: Mary Pennington, Martha Ruggles Bernhard
  • Kinder: Elizabeth, David, Michael und Miranda Margaret

Frühen Lebensjahren

John Hoyer Updike wurde am 18. März 1932 in Reading, Pennsylvania, als Sohn von Wesley Russell und Linda Updike, geborene Hoyer, geboren. Er war ein Amerikaner der elften Generation, und seine Familie verbrachte seine Kindheit in Shillington, Pennsylvania, und lebte bei Lindas Eltern. Shillington diente als Basis für seine fiktive Stadt Olinger, die Verkörperung der Vorstadt. 

Mit sechs Jahren begann er zu zeichnen und nahm 1941 Zeichen- und Malunterricht. 1944 gab seine Tante väterlicherseits den Updikes ein Abonnement für The New Yorker, und der Karikaturist James Thurber gab ihm eine seiner Hundezeichnungen, die Updike sein ganzes Leben lang als Talisman in seinem Arbeitszimmer aufbewahrte.

Porträt des amerikanischen Schriftstellers und Kurzgeschichtenautors John Updike, Massachusetts, Mitte der 1960er Jahre. Susan Wood / Getty Images

Updike veröffentlichte seine erste Geschichte, „Ein Handschlag mit dem Kongressabgeordneten“, in der Ausgabe seiner Highschool-Publikation Chatterbox vom 16. Februar 1945 . Im selben Jahr zog seine Familie in ein Bauernhaus in der nahe gelegenen Stadt Plowville. „Welche kreativen oder literarischen Aspekte ich auch hatte, sie wurden in den zwei Jahren, bevor ich meinen Führerschein bekam, aus purer Langeweile entwickelt“, beschrieb er diese frühen Teenagerjahre. In der High School war er als „der Weise“ und als jemand bekannt, der „hofft, seinen Lebensunterhalt zu verdienen“. Als er 1950 als Präsident und Co-Valedictorian die High School abschloss, hatte er 285 Artikel zwischen Artikeln, Zeichnungen und Gedichten zur Chatterbox beigetragen . Er schrieb sich für ein Studienstipendium in Harvard ein und verehrte dort den Harvard Lampoon, für den er allein in seinem ersten Jahr mehr als 40 Gedichte und Zeichnungen produzierte.

Frühes Werk und Durchbruch (1951-1960)

Romane

  • Die Armenhausmesse (1959)
  • Rabbit, Run (1960)

Kurzgeschichten: 

  • Die gleiche Tür

Updikes erstes Prosawerk, „The Different One“, wurde 1951 im Harvard Lampoon veröffentlicht. 1953 wurde er zum Herausgeber des Harvard Lampoon ernannt, und der Schriftsteller und Professor Albert Guerard verlieh ihm ein A für eine Geschichte über einen ehemaligen Basketballspieler . Im selben Jahr heiratete er Mary Pennington, die Tochter eines Ministers der First Unitarian Church. 1954 schloss er sein Studium in Harvard mit einer Dissertation mit dem Titel „Nicht-horatianische Elemente in Robert Herricks Imitationen und Echos des Horaz“ ab. Er gewann ein Knox-Stipendium, das es ihm ermöglichte, die Ruskin School of Drawing and Fine Art in Oxford zu besuchen. Während seines Aufenthalts in Oxford lernte er EB White und seine Frau Katharine White kennen, die Fiktionsredakteurin des The New Yorker war . Sie bot ihm einen Job an und die Zeitschrift kaufte zehn Gedichte und vier Geschichten; Seine erste Geschichte, „Freunde aus Philadelphia“, erscheint in der Ausgabe vom 30. Oktober 1954.

Im Jahr 1955 wurde seine Tochter Elizabeth geboren und er zog nach New York, wo er für The New Yorker die Rolle des Reporters „Talk of the Town“ übernahm . Er wurde „Talk Writer“ für die Zeitschrift, die sich auf einen Schriftsteller bezieht, dessen Kopie ohne Überarbeitungen zur Veröffentlichung bereit ist. Nach der Geburt seines zweiten Sohnes David verließ Updike New York und zog nach Ipswich, Massachusetts.

1959 veröffentlichte er seinen ersten Roman, The Poorhouse Fair, und begann, Søren Kierkegaard zu lesen. Er gewann ein Guggenheim-Stipendium, um das Schreiben von Rabbit, Run zu unterstützen, das 1960 von Knopf veröffentlicht wurde. Es konzentrierte sich auf das glanzlose Leben und die grafischen sexuellen Eskapaden von Harry „Rabbit“ Angstrom, einem ehemaligen High-School-Fußballstar, der in einer Sackgasse steckt. Updike musste vor der Veröffentlichung Änderungen vornehmen, um mögliche Klagen wegen Obszönität zu vermeiden.

Literarischer Ruhm (1961-1989)

Romane:

  • Der Zentaur (1963)
  • Von der Farm (1965)
  • Paare (1968)
  • Kaninchen Redux (1971)
  • Ein Monat der Sonntage (1975)
  • Heirate mich (1977)
  • Der Putsch (1978)
  • Kaninchen ist reich (1981)
  • Die Hexen von Eastwick (1984)
  • Rogers Version (1986)
  • S . (1988)
  • Kaninchen in Ruhe (1990)

Kurzgeschichten und Sammlungen:

  • Taubenfedern (1962)
  • Olinger Geschichten (eine Auswahl) (1964)
  • Die Musikschule (1966)
  • Bech, ein Buch (1970)
  • Museen und Frauen (1972)
  • Probleme und andere Geschichten (1979)
  • Too Far to Go (die Maples-Geschichten) (1979)
  • Ihr Liebhaber hat gerade angerufen (1980)
  • Bech ist zurück (1982)
  • Vertrau mir (1987)

Sachbücher:

  • Verschiedene Prosa (1965)
  • Aufgenommene Stücke ( 1975)
  • Umarmung der Küste (1983)
  • Selbstbewusstsein: Memoiren (1989)
  • Nur auf der Suche: Essays on Art (1989)

Abspielen:

  • Buchanan Dying (1974)

1962 wurde Rabbit, Run in London von Deutsch veröffentlicht und verbrachte den Herbst dieses Jahres damit, „Korrekturen und Restaurierungen“ vorzunehmen, während er in Antibes lebte. Die Überarbeitung der Rabbit- Saga würde zu einer lebenslangen Gewohnheit von ihm werden. “ Rabbit, Run existiert in Übereinstimmung mit seinem nervösen, unentschlossenen Protagonisten in mehr Formen als jeder andere Roman von mir“, schrieb er 1995 in der New York Times . Nach dem Erfolg von Rabbit, Run veröffentlichte er die wichtigen Memoiren „The Dogwood Tree“ in Martin Levins fünf Boyhoods.

Sein Roman The Centaur aus dem Jahr 1963 wurde mit dem National Book Award und dem französischen Literaturpreis Prix du Meilleur Livre Étranger ausgezeichnet . Zwischen 1963 und 1964 nahm er an einer Bürgerrechtsdemonstration teil und reiste für das Außenministerium im Rahmen des Kulturaustauschprogramms zwischen den USA und der UdSSR nach Russland und Osteuropa. 1964 wurde er auch in das National Institute of Arts and Letters gewählt, eine der jüngsten Personen, die jemals so geehrt wurden.

Autor John Updike sitzt mit seiner Frau und seinen Kindern, 1966. Truman Moore / Getty Images

1966 gewann seine in seiner Sammlung The Music School veröffentlichte Kurzgeschichte „The Bulgarian Poetess“ seinen ersten O. Henry-Preis. 1968 veröffentlichte er Couples, einen Roman, in dem protestantische sexuelle Sitten mit der sexuellen Befreiung nach der Pille der 1960er Jahre in Konflikt geraten. Paare erhielten so viel Lob, dass Updike auf dem Cover von Time landete .

1970 veröffentlichte Updike Rabbit Redux, die erste Fortsetzung von Rabbit, Run, und erhielt die Signet Society Medal for Achievement in the Arts. Parallel zu Rabbit schuf er eine weitere Stütze in seinem Charakteruniversum, Henry Bech, einen jüdischen Junggesellen, der ein kämpfender Schriftsteller ist. Er erschien zuerst in Kurzgeschichtensammlungen, die später in Büchern in voller Länge zusammengestellt wurden, nämlich Bech, A Book  (1970),  Bech Is Back  (1982) und  Bech at Bay  (1998).

Nachdem er 1968 mit der Erforschung von Präsident James Buchanan begonnen hatte, veröffentlichte er schließlich 1974 das Stück Buchanan Dying , das am 29. April 1976 am Franklin and Marshall College in Lancaster, Pennsylvania, uraufgeführt wurde. 1974 trennte er sich auch von seiner Frau Mary und 1977 heiratete sie Martha Ruggles Bernhard.

1981 veröffentlichte er Rabbit Is Rich, den dritten Band des Rabbit Quartetts. Im folgenden Jahr, 1982, gewann Rabbit Is Rich den Pulitzer-Preis für Belletristik, den National Book Critics Circle Award und den National Book Award für Belletristik, die drei wichtigsten amerikanischen Preise für literarische Belletristik. „What Makes Rabbit Run“, eine BBC-Dokumentation aus dem Jahr 1981, zeigte Updike als Hauptthema und folgte ihm an der gesamten Ostküste, während er seinen schriftstellerischen Verpflichtungen nachkam.

Der amerikanische Autor und Kritiker John Updike (1932 – 2009) (links) wird von der US-amerikanischen First Lady Barbara Bush und dem Präsidenten George HW Bush während einer Zeremonie im East Room des Weißen Hauses in Washington DC am 19. November 1989 mit der National Medal of Arts ausgezeichnet. Konsolidierte Nachrichtenbilder / Getty Images

1983 wurde seine Sammlung von Artikeln und Rezensionen, Hugging the Shore , veröffentlicht, die ihm im folgenden Jahr den National Book Critics Circle Award für Kritik einbrachte . 1984 veröffentlichte er The Witches of Eastwick, das 1987 in einem Film mit Susan Sarandon, Cher, Michelle Pfeiffer und Jack Nicholson adaptiert wurde. Die Geschichte handelt von dem Konzept, „alt zu sein“ aus der Perspektive von drei Frauen, das eine Abkehr von Updikes früherer Arbeit darstellt. Am 17. November 1989 verlieh ihm Präsident George HW Bush die National Medal of Arts.

Rabbit at Rest, das letzte Kapitel der Rabbit-Saga (1990), porträtierte den Protagonisten im Alter, der mit schlechter Gesundheit und schlechten Finanzen zu kämpfen hatte. Es brachte ihm seinen zweiten Pulitzer-Preis ein, der in der Literaturwelt eine Seltenheit ist.

Spätere Jahre und Tod (1991—2009)

Romane:

  • Erinnerungen an die Ford Administration (ein Roman) (1992)
  • Brasilien (1994)
  • In der Schönheit der Lilien (1996)
  • Gegen Ende der Zeit (1997)
  • Gertrude und Claudius (2000)
  • Suche mein Gesicht (2002)
  • Dörfer (2004)
  • Terrorist (2006)
  • Die Witwen von Eastwick (2008)

Kurzgeschichten und Sammlungen:

  • Das Leben nach dem Tod (1994)
  • Bech at Bay (1998)
  • Der komplette Henry Bech (2001)
  • Licks of Love (2001)
  • Die frühen Geschichten: 1953–1975 (2003)
  • Drei Reisen (2003)
  • Tränen meines Vaters und andere Geschichten (2009)
  • Die Ahorngeschichten (2009)

Sachbücher:

  • Gelegenheitsjobs (1991)
  • Golf Dreams: Schriften zum Golf (1996)
  • Mehr Materie (1999)
  • Immer noch auf der Suche: Essays on American Art (2005)
  • Verliebt in einen Wanton: Essays on Golf (2005)
  • Überlegungen: Essays und Kritik (2007)

Die 1990er Jahre waren für Updike ziemlich produktiv, da er mit verschiedenen Genres experimentierte. Er veröffentlichte 1991 die Aufsatzsammlung Odd Jobs , 1992 das historische Werk Memories of the Ford Administration , 1995 den magisch-realistischen Roman Brazil , 1996 In the Beauty of the Lilies – das sich mit Kino und Religion in Amerika befasst -. , der Science-Fiction-Roman Toward the End of Time von 1997 und Gertrude und Claudius (2000) eine Nacherzählung von Shakespeares Hamlet. 2006 veröffentlichte er den Roman Terrorist über einen muslimischen Extremisten in New Jersey.

Gertrude und Claudius des Romanautors John Updike. Urbano Delvalle / Getty Images

Über seine Experimente hinaus erweiterte er in dieser Zeit auch sein New England-Universum: Seine Geschichten-Sammlung Licks of Love (2000) enthält die Novelle Rabbit Remembered. Villages (2004) konzentriert sich auf den Libertin Owen Mackenzie mittleren Alters. 2008 kehrte er auch nach Eastwick zurück, um zu untersuchen, wie die Heldinnen aus seinem 1984 erschienenen Roman The Witches of Eastwick während der Witwenzeit aussahen. Dies war sein letzter veröffentlichter Roman. Er starb im folgenden Jahr, am 27. Januar 2009. Die Ursache, berichtete sein Verlag Alfred Knopf, war Lungenkrebs.

Literarischer Stil und Themen 

Updike erkundete und analysierte die amerikanische Mittelschicht und suchte nach dramatischen Spannungen in alltäglichen Interaktionen wie Ehe, Sex und Sackgasse bei der Arbeit. „Mein Thema ist die amerikanische protestantische Kleinstadt-Mittelschicht. Ich mag Mitten“, sagte er Jane Howard 1966 in einem Interview für das Life Magazine. „Es ist in der Mitte, dass Extreme aufeinander treffen, wo Unklarheiten unruhig herrschen.“ 

Diese Zweideutigkeit zeigt sich in der Art und Weise, wie er sich dem Sex näherte, als er sich 1967 in einem Interview mit The Paris Review dafür einsetzte, „den Koitus aus dem Schrank und vom Altar zu nehmen und ihn auf das Kontinuum menschlichen Verhaltens zu setzen“ . Seine Figuren haben eher eine animalische als eine romantisierte Sicht auf Sex und Sexualität. Er wollte Sex entmystifizieren, da das puritanische Erbe Amerikas ihn schädlich mythologisiert hatte. Während des gesamten Verlaufs seiner Arbeit sehen wir, wie seine Darstellung von Sex die sich wandelnden sexuellen Sitten in Amerika ab den 1950er Jahren widerspiegelt : In seiner frühen Arbeit wurden sexuelle Gefälligkeiten sorgfältig durch die Ehe herausgearbeitet, während Werke wie Paare die sexuelle Revolution der 1960er Jahre und später widerspiegeln Arbeiten befassen sich mit der drohenden Bedrohung durch AIDS.

Updike wurde protestantisch erzogen und spielte auch in seinen Werken eine herausragende Rolle in der Religion, insbesondere im traditionellen protestantischen Glauben, der für die Mittelklasse Amerikas so charakteristisch ist. In The Beauty of The Lilies (1996) untersucht er den Niedergang der Religion in Amerika neben der Geschichte des Kinos, während die Figuren Rabbit und Piet Hanema den Lesungen von Kierkegaard nachempfunden sind, die er Mitte 1955 begonnen hatte – untersuchte der lutherische Philosoph die nicht-rationale Natur des Lebens und das Bedürfnis der Menschheit nach Selbstprüfung.

Im Gegensatz zu seinen durchschnittlichen, bürgerlichen Charakteren zeigte seine Prosa ein reiches, dichtes und manchmal arkanes Vokabular und eine Syntax, die sich vollständig in seiner Beschreibung von Sexszenen und Anatomie äußerten, die sich für mehrere Leser als abschreckend erwies. In späteren Werken wurde seine Prosa jedoch schlanker, als er in Genre und Inhalt experimenteller wurde. 

Erbe

Während er mit verschiedenen literarischen Genres experimentierte, darunter Kritik, Artikelschreiben, Poesie, Dramaturgie und sogar Genre-Fiktion, wurde Updike zu einer tragenden Säule im amerikanischen Literaturkanon für seine Beobachtung der sexuellen und persönlichen Neurosen der Kleinstadt Amerika. Seine bekanntesten Charaktere vom Typ Antiheld, Harry „Rabbit“ Angstrom und Henry Bech, verkörperten jeweils den durchschnittlichen protestantischen Suburbaniten der Nachkriegszeit und den kämpfenden Schriftsteller. 

Quellen

  • Bellis, Jack De. Die John Updike Enzyklopädie . Greenwood Press, 2000.
  • Olster, Stacey. Der Cambridge Begleiter zu John Updike . Cambridge University Press, 2006.
  • Samuels, Charles Thomas. „John Updike, Die Kunst der Fiktion Nr. 43.“ The Paris Review , 12. Juni 2017, https://www.theparisreview.org/interviews/4219/john-updike-the-art-of-fiction-no-43-john-updike.
  • Updike, John.“BOOKEND; Kaninchen bekommt es zusammen. “ The New York Times , New York Times, 24. September 1995, https://www.nytimes.com/1995/09/24/books/bookend-rabbit-gets-it-together.html.

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