Geschichte & Kultur

Biografie von John Riley – Saint Patrick’s Battalion

John Riley (ca. 1805-1850) war ein irischer Soldat, der die amerikanische Armee kurz vor Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges verlassen hatte. Er trat der mexikanischen Armee bei und gründete das St. Patrick’s Battalion. eine Truppe aus Deserteuren, hauptsächlich irischen und deutschen Katholiken. Riley und die anderen waren verlassen, weil die Behandlung von Ausländern in der US-Armee sehr hart war und sie das Gefühl hatten, dass ihre Loyalität eher dem katholischen Mexiko als den protestantischen USA galt. Riley kämpfte mit Auszeichnung für die mexikanische Armee und überlebte den Krieg, nur um im Dunkeln zu sterben.

Frühes Leben und militärische Karriere

Riley wurde irgendwann zwischen 1805 und 1818 in County Galway, Irland, geboren. Irland war zu dieser Zeit ein sehr armes Land und wurde schwer getroffen, noch bevor die großen Hungersnöte um 1845 begannen. Wie viele Iren machte sich Riley auf den Weg nach Kanada, wo er wahrscheinlich war diente in einem britischen Armeeregiment. Er zog nach Michigan und trat vor dem mexikanisch-amerikanischen Krieg in die US-Armee ein. Als Riley nach Texas geschickt wurde, verließ er am 12. April 1846 Mexiko, bevor der Krieg offiziell ausbrach. Wie andere Deserteure wurde er begrüßt und eingeladen, in der Legion of Foreigners zu dienen, die bei der Bombardierung von Fort Texas und der Schlacht von Resaca de la Palma aktiv wurde.

Das St. Patrick’s Bataillon

Bis April 1846 war Riley zum Leutnant befördert worden und hatte eine Einheit organisiert, die aus 48 Iren bestand, die sich der mexikanischen Armee anschlossen. Immer mehr Deserteure kamen von amerikanischer Seite und im August 1846 hatte er über 200 Mann in seinem Bataillon. Die Einheit wurde zu Ehren des irischen Schutzheiligen El Batallón de San Patricio oder St. Patrick’s Battalion genannt. Sie marschierten unter einem grünen Banner mit einem Bild von St. Patrick auf der einen Seite und einer Harfe und einem Emblem von Mexiko auf der anderen Seite. Da viele von ihnen geschickte Artilleristen waren, wurden sie als Elite-Artillerie-Regiment eingesetzt.

Warum ist der San Patricios defekt?

Während des mexikanisch-amerikanischen Krieges waren Tausende von Männern auf beiden Seiten menschenleer: Die Bedingungen waren hart und mehr Männer starben an Krankheit und Exposition als im Kampf. Das Leben in der US-Armee war für irische Katholiken besonders hart: Sie wurden als faul, unwissend und dumm angesehen. Sie bekamen schmutzige und gefährliche Jobs und Beförderungen gab es praktisch nicht. Diejenigen, die sich der feindlichen Seite angeschlossen haben, haben dies höchstwahrscheinlich aufgrund der Versprechungen von Land und Geld und aus Loyalität gegenüber dem Katholizismus getan: Mexiko ist wie Irland eine katholische Nation. Das St. Patrick’s Battalion bestand aus Ausländern, hauptsächlich irischen Katholiken. Es gab auch einige deutsche Katholiken und einige Ausländer, die vor dem Krieg in Mexiko lebten.

Die Saint Patricks in Aktion in Nordmexiko

Das St. Patrick’s Battalion erlebte bei der Belagerung von Monterrey nur begrenzte Aktionen, da sie in einer massiven Festung stationiert waren, die der amerikanische General Zachary Taylor ganz vermeiden wollte. In der Schlacht von Buena Vista spielten sie jedoch eine große Rolle. Sie waren entlang der Hauptstraße auf einem Plateau stationiert, auf dem der Hauptangriff Mexikos stattfand. Sie gewannen ein Artillerie-Duell mit einer amerikanischen Einheit und machten sich sogar mit einigen amerikanischen Kanonen auf den Weg. Als die Niederlage Mexikos unmittelbar bevorstand, halfen sie, den Rückzug abzudecken. Mehrere San Patricios gewannen während der Schlacht eine Ehrenkreuzmedaille für Tapferkeit, darunter Riley, der ebenfalls zum Kapitän befördert wurde.

Die San Patricios in Mexiko-Stadt

Nachdem die Amerikaner eine weitere Front eröffnet hatten, begleiteten die San Patricios den mexikanischen General Santa Anna östlich von Mexiko-Stadt. Sie sahen Aktionen in der Schlacht von Cerro Gordo. obwohl ihre Rolle in dieser Schlacht weitgehend der Geschichte verloren gegangen ist. In der Schlacht von Chapultepec machten sie sich einen Namen. Als die Amerikaner Mexiko-Stadt angriffen, war das Bataillon an einem Ende einer Schlüsselbrücke und in einem nahe gelegenen Kloster stationiert. Sie hielten die Brücke und das Kloster stundenlang gegen überlegene Truppen und Waffen. Als die Mexikaner im Kloster versuchten, sich zu ergeben, rissen die San Patricios dreimal die weiße Flagge nieder. Sie waren schließlich überwältigt, als ihnen die Munition ausgegangen war. Die meisten San Patricios wurden in der Schlacht von Churubusco getötet oder gefangen genommen, wodurch ihr effektives Leben als Einheit beendet wurde, obwohl es sich nach dem Krieg mit den Überlebenden neu formieren und etwa ein weiteres Jahr dauern würde.

Gefangennahme und Bestrafung

Riley gehörte zu den 85 San Patricios, die während der Schlacht gefangen genommen wurden. Sie wurden vor ein Kriegsgericht gestellt und die meisten von ihnen der Desertion für schuldig befunden. Zwischen dem 10. und 13. September 1847 wurden fünfzig von ihnen als Strafe für ihre Abwanderung auf die andere Seite gehängt. Riley, obwohl er der bekannteste unter ihnen war, wurde nicht gehängt: Er war vor der offiziellen Kriegserklärung übergelaufen, und ein solcher Überfall in Friedenszeiten war per Definition eine weitaus weniger schwerwiegende Straftat.

Dennoch wurde Riley, bis dahin ein bedeutender und ranghöchster ausländischer Offizier der San Patricios (das Bataillon hatte mexikanische Kommandanten), hart bestraft. Sein Kopf wurde rasiert, er bekam fünfzig Peitschenhiebe (Zeugen sagen, der Graf sei verpfuscht worden und Riley habe tatsächlich 59 erhalten) und er wurde mit einem D (für Deserteur) auf seiner Wange gebrandmarkt. Als die Marke zuerst auf den Kopf gestellt wurde, wurde er auf der anderen Wange umbenannt. Danach wurde er für die Dauer des Krieges, der mehrere Monate dauerte, in einen Kerker geworfen. Trotz dieser harten Bestrafung gab es diejenigen in der amerikanischen Armee, die der Meinung waren, er hätte mit den anderen gehängt werden sollen.

Nach dem Krieg wurden Riley und die anderen freigelassen und bildeten das St. Patrick’s Battalion neu. Die Einheit wurde bald in die ständigen Kämpfe unter mexikanischen Beamten verwickelt und Riley wurde wegen des Verdachts der Teilnahme an einem Aufstand kurzzeitig inhaftiert, aber er wurde befreit. Aufzeichnungen, die darauf hinweisen, dass ein „Juan Riley“ am 31. August 1850 starb, sollen sich einst auf ihn bezogen haben, aber neue Beweise deuten darauf hin, dass dies nicht der Fall ist. Es werden weiterhin Anstrengungen unternommen, um Rileys wahres Schicksal zu bestimmen: Dr. Michael Hogan (der die endgültigen Texte über die San Patricios geschrieben hat) schreibt: „Die Suche nach der Grabstätte des wahren John Riley, mexikanischer Major, eines dekorierten Helden und Anführers der Das irische Bataillon muss weitermachen. „

Das Vermächtnis 

Für die Amerikaner ist Riley ein Deserteur und ein Verräter: der niedrigste der niedrigsten. Für die Mexikaner ist Riley jedoch ein großer Held: ein erfahrener Soldat, der seinem Gewissen folgte und sich dem Feind anschloss, weil er dachte, es sei das Richtige. Das St. Patrick’s Battalion hat in der mexikanischen Geschichte einen Ehrenplatz: Es gibt nach ihm benannte Straßen, Gedenktafeln, auf denen sie gekämpft haben, Briefmarken usw. Riley ist der Name, der am häufigsten mit dem Bataillon in Verbindung gebracht wird, und er hat daher erlangte zusätzlichen Heldenstatus für Mexikaner, die in seinem Geburtsort in Clifden, Irland, eine Statue von ihm errichtet haben. Die Iren haben den Gefallen erwidert, und auf dem San Angel Plaza befindet sich jetzt eine Büste von Riley, mit freundlicher Genehmigung Irlands.

Amerikaner irischer Abstammung, die einst Riley und das Bataillon verleugneten, haben sich in den letzten Jahren für sie erwärmt: vielleicht teilweise aufgrund einiger guter Bücher, die kürzlich herausgekommen sind. Außerdem gab es 1999 eine große Hollywood-Produktion mit dem Titel „One Man’s Hero“, die (sehr locker) auf dem Leben von Riley und dem Bataillon basiert.

Quellen

Hogan, Michael. „Die irischen Soldaten von Mexiko.“ Taschenbuch, CreateSpace Independent Publishing Platform, 25. Mai 2011.

Wheelan, Joseph. Invasion in Mexiko: Amerikas kontinentaler Traum und der mexikanische Krieg, 1846-1848. New York: Carroll und Graf, 2007.

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