Geschichte & Kultur

Biografie von John McCain, US-Senator

John McCain (29. August 1936 – 25. August 2018) war ein US-amerikanischer Politiker, Militäroffizier und Vietnamkriegsveteran, der von Januar 1987 bis zu seinem Tod im Jahr 2018 sechs Amtszeiten als Senator der Vereinigten Staaten für Arizona innehatte. Vor seiner Wahl Dem Senat diente er zwei Amtszeiten im Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten . Während seiner vierten Amtszeit im Senat war er der republikanische Kandidat für den Präsidenten der Vereinigten Staaten bei den Wahlen 2008, der von dem Demokraten Barack Obama gewonnen wurde

Schnelle Fakten: John McCain

  • Voller Name: John Sidney McCain III
  • Bekannt für: Sechsjähriger US-Senator, zweimaliger Präsidentschaftskandidat, Marineoffizier und Vietnamkriegsveteran
  • Geboren: 29. August 1936 in der Coco Solo Naval Air Station in der Panamakanalzone
  • Eltern: John S. McCain Jr. und Roberta McCain
  • Gestorben: 25. August 2018 in Cornville, Arizona
  • Ausbildung: United States Naval Academy (1958)
  • Veröffentlichte Werke: Glaube meiner Väter , den Kampf wert: Eine Erinnerung , die unruhige Welle
  • Auszeichnungen und Ehrungen: Silver Star, zwei Legion of Merits, Distinguished Flying Cross, drei Bronze Stars, zwei Purple Hearts, zwei Navy- und Marine Corps-Belobigungsmedaillen und die Prisoner of War-Medaille
  • Ehepartner: Carol Shepp, Cindy Lou Hensley
  • Kinder: Douglas, Andrew, Sidney, Meghan, Jack, James, Bridget
  • Bemerkenswertes Zitat: „Amerikaner geben niemals auf. Wir geben niemals auf. Wir verstecken uns nie vor der Geschichte. Wir schreiben Geschichte.“

Frühes Leben und Ausbildung

John Sidney McCain III wurde am 29. August 1936 in der Coco Solo Naval Air Station in der Panamakanalzone als Sohn des Marineoffiziers John S. McCain Jr. und von Roberta McCain geboren. Er hatte einen jüngeren Bruder, Joe, und eine ältere Schwester, Sandy. Zum Zeitpunkt seiner Geburt war der Panamakanal ein Gebiet der Vereinigten Staaten. Sowohl sein Vater als auch sein Großvater väterlicherseits hatten die Marineakademie abgeschlossen und waren zum Admiral der US-Marine aufgestiegen. Wie es Militärfamilien oft tun, zog die Familie McCain zu mehreren Marinestützpunkten, bevor sie sich in Virginia niederließ, wo McCain 1954 die private Episcopal High School in Alexandria besuchte. 

Porträt des amerikanischen Marine-Leutnants (und zukünftigen US-Senators) John Sidney McCain III in Uniform, 1964. US-Marine / Zwischenarchiv / Getty Images

Wie sein Vater und Großvater besuchte McCain die United States Naval Academy und schloss sie 1958 am Ende seiner Klasse ab. Er führte seinen niedrigen Klassenrang auf seine Gleichgültigkeit gegenüber Themen zurück, die er nicht mochte, auf Meinungsverschiedenheiten mit höherrangigem Personal und auf Misserfolge Regeln befolgen. Trotz seiner glanzlosen akademischen Leistung war er beliebt und wurde von seinen Klassenkameraden als Anführer angesehen.  

Frühe Militärkarriere und erste Ehe

Nach seinem Abschluss an der Naval Academy wurde McCain 1960 als Fähnrich beauftragt und beendete die Flugschule. Anschließend wurde er an Bord der US-Flugzeugträger Intrepid and Enterprise in der Karibik und im Mittelmeer Fluggeschwadern für Bodenangriffe zugewiesen.

Am 3. Juli 1965 heiratete McCain seine erste Frau, das ehemalige Model Carol Shepp. Er adoptierte Shepps zwei Kinder Douglas und Andrew. 1966 brachte Carol McCains älteste Tochter Sidney zur Welt.

Vietnamkrieg

Da die Vereinigten Staaten nun voll in den Vietnamkrieg verwickelt sind. bat McCain um einen Kampfeinsatz. Mitte 1967, im Alter von 30 Jahren, wurde er der USS Forrestal im Golf von Tonkin zugeteilt, die im Rahmen der Operation Rolling Thunder (1965-1968) Bombenangriffe über Nordvietnam flog . 

Senator John Mccain in einem Krankenhaus in Hanoi während des Vietnamkrieges, November 1967. Getty Images / Getty Images

Am 29. Juli 1967 überlebte McCain ein verheerendes Feuer an Bord der USS Forrestal, bei dem 134 Seeleute getötet wurden. Nachdem er seinem brennenden Jet entkommen war, rettete er einen Mitpiloten, als eine Bombe an Deck explodierte. McCain wurde von Bombenfragmenten an Brust und Beinen verletzt. Nachdem er sich von seinen Wunden erholt hatte, wurde McCain der USS Oriskany zugeteilt, wo er weiterhin Kampfeinsätze über Nordvietnam flog.

Kriegsgefangener

Am 26. Oktober 1967 flog McCain seine 23. Bombenmission über Nordvietnam, als sein A-4E Skyhawk von einer Boden-Luft-Rakete über Hanoi getroffen wurde. Beim Aussteigen aus dem Flugzeug brach McCain beide Arme und ein Bein und ertrank fast, als sein Fallschirm ihn in einen See trug. Nachdem McCain von nordvietnamesischen Soldaten gefangen genommen und geschlagen worden war, wurde er in das Hỏa Lò-Gefängnis von Hanoi gebracht – das „Hanoi Hilton“. 

Während seiner Kriegsgefangenschaft ertrug McCain jahrelange Folter und Einzelhaft. Als die Nordvietnamesen 1968 erfuhren, dass sein Vater Kommandeur aller US-Streitkräfte im Pazifik geworden war, boten sie an, den jüngeren McCain freizulassen. McCain vermutete jedoch, dass es sich bei dem Angebot um einen Propaganda-Trick handelte, und lehnte es ab, freigelassen zu werden, es sei denn, jeder vor ihm gefangene amerikanische Kriegsgefangene wurde ebenfalls freigelassen. 

Am 14. März 1973, nach fast sechs Jahren Gefangenschaft, wurde McCain schließlich zusammen mit 108 anderen amerikanischen Kriegsgefangenen freigelassen. Aufgrund seiner Verletzungen konnte er seine Arme nicht über den Kopf heben und kehrte in die USA zurück, um einen Helden willkommen zu heißen. 

Bei einem Empfang vor dem Abendessen schüttelt US-Präsident Richard Nixon (1913 – 1994) dem ehemaligen nordvietnamesischen Kriegsgefangenen (und zukünftigen US-Senator) Captain John McCain, Washington DC, am 24. Mai 1973 die Hand. Getty Images

Senatsverbindung und zweite Ehe

1977 wurde McCain, der in den Rang eines Kapitäns befördert worden war, zum Verbindungsmann der Marine zum US-Senat ernannt, eine Position, die er als seinen „echten Einstieg in die Welt der Politik und den Beginn meiner zweiten Karriere als Öffentlichkeit“ bezeichnete Diener.“ 1980 endete McCains Ehe mit seiner ersten Frau mit einer Scheidung, hauptsächlich aufgrund dessen, was er zugab, seine eigenen Untreuen gewesen zu sein. Später im selben Jahr heiratete er Cindy Lou Hensley aus Phoenix, Arizona, eine Lehrerin und einziges Kind von Jim Hensley, Gründer einer der größten Anheuser-Busch-Bierdistributionen des Landes. Das Paar würde vier Kinder großziehen – Meghan, Jack, James und Bridget. 

McCain zog sich am 1. April 1981 aus der Marine zurück. Zu seinen militärischen Auszeichnungen gehörten der Silberstern, zwei Verdienstlegionen, das Distinguished Flying Cross, drei Bronzesterne, zwei Purple Hearts, zwei Belobigungsmedaillen des Marine- und Marinekorps sowie die Kriegsgefangenenmedaille .

Politische Karriere: Haus und Senat

1980 zog McCain nach Arizona, wo er 1982 in das US-Repräsentantenhaus gewählt wurde. Nachdem er zwei Amtszeiten im Repräsentantenhaus verbracht hatte, wurde er 1986 in seine erste von sechs Amtszeiten im US-Senat gewählt. 1988 gewann er nationale Aufmerksamkeit auf dem Republikanischen Nationalkonvent, als er die Menge mit dem Satz „Pflicht, Ehre, Land. Wir dürfen niemals die Tausenden von Amerikanern vergessen, die mit ihrem Mut, ihrem Opfer und ihrem Leben diese Worte für uns alle lebendig gemacht haben.“

US-Präsident Ronald Reagan (1911 – 2004) (links) trifft sich am 31. Juli 1986 im Oval Office des Weißen Hauses in Washington DC mit Senator John McCain. Das Treffen war Teil eines Fototermins mit Kandidaten des republikanischen Senats. PhotoQuest / Getty Images

Der Keating Five-Skandal

Im Jahr 1989 war McCain einer von fünf Senatoren – bekannt als die Keating Five -, denen vorgeworfen wurde, sie hätten illegal versucht, Charles Keating Jr., Vorsitzender der gescheiterten Lincoln Savings and Loan Association und eine zentrale Persönlichkeit, von den Bundesbankaufsichtsbehörden günstig zu behandeln in den 1980er Jahren Spar- und Kreditkrise. Obwohl er vom Senat nur eine milde Rüge erhielt, weil er „schlechtes Urteilsvermögen“ ausübte, war McCain aufgrund seiner Beteiligung am Keating Five-Skandal demütig und verlegen. 1991 war er der einzige Senator der Keating Five, der in einer Klage der Anleihegläubiger von Lincoln Savings and Loan gegen Keating aussagte. 

Reform der Kampagnenfinanzierung 

1995 setzte sich Senator McCain mit dem demokratischen Senator Russ Feingold aus Wisconsin zusammen, um die Gesetzgebung zur Reform der Kampagnenfinanzierung zu unterstützen. Nach einem siebenjährigen Kampf haben sie das 2002 unterzeichnete Gesetz zur Reform der parteiübergreifenden Kampagne von McCain-Feingold verabschiedet. Als McCains bedeutendste Errungenschaft im Senat beschränkte das Gesetz die Verwendung von Spendengeldern, die nicht den Bundesbeschränkungen für politische Kampagnen unterliegen . 

McCain der Außenseiter

Während McCains Haltung zu den meisten Themen wie Staatsausgaben, Abtreibung und Waffenkontrolle im Allgemeinen der konservativen Linie der Republikanischen Partei folgte, erlangte seine parteiübergreifende Position in bestimmten Fragen den Ruf eines republikanischen „Außenseiters“ des Senats. Er setzte sich für fortschrittliche Demokraten ein, um die Bundessteuern auf Tabakerzeugnisse, die Begrenzung der Treibhausgasemissionen und die Reduzierung der verschwenderischen Staatsausgaben zu unterstützen. Im Jahr 2017 verärgerte McCain Präsident Donald Trump, indem er sich gegen einen von Republikanern unterstützten Gesetzentwurf zur „Aufhebung und Ersetzung“ des Affordable Care Act – Obamacare – aussprach. 

US-Senator John McCain (R-AZ) spricht über die globale Erwärmung auf dem Capitol Hill am 30. März 2004 in Washington, DC. McCain, der US-Senator Joseph Lieberman (D-CT) und zwanzig Kongressmitglieder unterstützen die Gesetzgebung des „Climate Stewardship Act“, die darauf abzielt, die ersten landesweiten Beschränkungen für Treibhausgasemissionen zu erlassen.  Mark Wilson / Getty Images

Präsidentschaftskampagnen von 2000 und 2008

Im Jahr 2000 kämpfte McCain um die Nominierung des republikanischen Präsidenten gegen den Gouverneur von Texas, George W. Bush. Obwohl Bush die Nominierung in einer brutalen Reihe von Vorwahlen gewann. würde McCain 2004 für die Wiederwahl von Bush kämpfen. Er unterstützte Bush auch bei der Kriegserklärung an den Irak im Jahr 2003 und stimmte nach anfänglicher Ablehnung ihrer Verabschiedung gegen die Aufhebung der Steuer von Bush für 2001 und 2003 schneidet. 

Im September 2008 gewann McCain leicht die Nominierung des republikanischen Präsidenten und ernannte Alaskas Gouverneurin Sarah Palin zu seiner Vizepräsidentin. Im November 2008 traf McCain bei den Parlamentswahlen auf den Demokraten Barack Obama

Der Irak-Krieg und die Unbeliebtheit von Präsident Bush dominierten den frühen Teil der Kampagne. Während McCain den Krieg und Bushs Truppenaufbau 2007 unterstützte, war Obama entschieden gegen beide. Trotz der Unterstützung von McCain setzte sich Präsident Bush selten öffentlich für ihn ein. Während McCains Kampagne seine Regierungserfahrung und seinen Militärdienst betonte, setzte sich Obama für das Thema „Hoffnung und Veränderung“ ein, das zu einer Regierungsreform führte. Die letzten Tage der Kampagne waren geprägt von Debatten über die Wirtschaftskrise „ Große Rezession“, die im September 2008 ihren Höhepunkt erreicht hatte. 

Der republikanische Präsidentschaftskandidat Sen. John McCain (R-AZ) und seine Mitstreiterin, die Gouverneurin von Alaska, Sarah Palin, veranstalten am 28. Oktober 2008 im Giant Center in Hershey, Pennsylvania, eine Kundgebung. Chip Somodevilla / Getty Images

Bei den allgemeinen Wahlen besiegte Obama McCain leicht und gewann sowohl das Wahlkollegium als auch die Volksabstimmung mit beträchtlichen Gewinnspannen. Neben dem Gewinn des größten Anteils der Bevölkerung seit Lyndon B. Johnson im Jahr 1964 gewann Obama auch in traditionell republikanisch stimmberechtigten Staaten wie Florida, Colorado, Nevada, North Carolina, Ohio, Indiana und Virginia.

Später Karriere im Senat

Obwohl McCain durch sein Versagen als Präsidentschaftskandidat gedemütigt wurde, kehrte er in den Senat zurück, wo er sein Erbe als einflussreicher politischer Außenseiter weiter festigte. 2013 schloss er sich der „Gang of Eight“ an, einer Gruppe republikanischer und demokratischer Senatoren, die die Gesetzgebung zur Reform der Einwanderung unterstützten und einen „ Weg zur Staatsbürgerschaft“ für Einwanderer ohne Papiere beinhalteten. Ebenfalls 2013 wählte Präsident Obama McCain und Lindsey Graham, Senator von South Carolina, aus, um nach Ägypten zu reisen, um sich mit Führern der Muslimbruderschaft zu treffen, die jetzt von den USA als terroristische Organisation bezeichnet wird. Nachdem die Republikaner bei den Zwischenwahlen die Kontrolle über den Senat erlangt hatten. gewann McCain 2014 den Vorsitz des einflussreichen Streitkräfteausschusses des Senats.

Fehde mit Donald Trump

In den frühen Phasen der Präsidentschaftskampagne 2016 unterstützte McCain den republikanischen Kandidaten Donald Trump trotz seiner früheren Meinungsverschiedenheiten über Grenzsicherungsmaßnahmen und Amnestie für Einwanderer ohne Papiere. McCains Unterstützung wurde getestet, als Trump den Wert seines Militärdienstes in Vietnam in Frage stellte und erklärte: „Er war ein Kriegsheld, weil er gefangen genommen wurde. Ich mag Leute, die nicht gefangen genommen wurden.“ McCain ließ seine Zustimmung schließlich im Oktober 2016 fallen, nachdem ein Video aus einem Fernsehinterview von 2005 aufgetaucht war, in dem Trump damit prahlte, sich auf räuberisches Sexualverhalten gegenüber Frauen einzulassen. 

Auf einem großen Fernsehbildschirm befragt US-Senator John McCain (R, Arizona) (links) den ehemaligen FBI-Direktor James Comey (rechts) während Comeys Aussage am 8. Juni 2017 vor dem Geheimdienstausschuss des US-Senats in Washington, DC. Robert Nickelsberg / Getty Images

Ihre Fehde verschärfte sich erst, nachdem Trump die Präsidentschaft gewonnen hatte. McCain gehörte zu einer kleinen Gruppe von Republikanern, die zusammen mit den meisten Demokraten Trumps anscheinend freundschaftliche Beziehung zum russischen Präsidenten Wladimir Putin kritisierten , selbst nachdem die US-Geheimdienste zu dem Schluss gekommen waren, dass die russische Regierung versucht hatte, das Ergebnis der US-Präsidentschaftswahlen 2016 zu beeinflussen. Im Mai 2017 forderte McCain gemeinsam mit den Demokraten, dass das Justizministerium den ehemaligen FBI-Direktor Robert Mueller zum Special Counsel ernennt , um die mutmaßliche Absprache seitens der Trump-Kampagne zu untersuchen, um Russland bei den Wahlen zu unterstützen. 

Krankheit und Tod

Nach einer Operation am 14. Juli 2017 zur Entfernung eines Blutgerinnsels über seinem linken Auge wurde bei McCain aggressiv bösartiger Hirntumor diagnostiziert. Als die besten Wünsche von ehemaligen Präsidenten und seinen Senatorenkollegen eingingen, twitterte Präsident Obama: „Krebs weiß nicht, womit er es zu tun hat. Gib es zur Hölle, John. „

Am 25. Juli 2017 kehrte McCain zur Arbeit im Senat zurück, um über ein von Präsident Trump gebilligtes republikanisches Gesetz zur Aufhebung des Gesetzes über Patientenschutz und erschwingliche Pflege oder „Obamacare“ zu debattieren. McCain forderte den Senat auf, über die Parteilichkeit der Partei hinauszuschauen und einen Kompromiss zu erzielen. Am 28. Juli stimmte McCain zusammen mit den republikanischen Senatoren Susan Collins aus Maine und Lisa Murkowski aus Alaska mit 51 zu 49 gegen die Demokraten, um die Gesetzesvorlage ihrer eigenen Partei zur Aufhebung von Obamacare zu vereiteln. Am 20. Dezember zeigte McCain jedoch seine Loyalität gegenüber den Idealen der Republikaner, indem er die Verabschiedung von Präsident Trumps umfassender Gesetzesvorlage zur Steuersenkung und zur Schaffung von Arbeitsplätzen unterstützte und dafür stimmte. Da seine Gesundheit jetzt schnell nachlässt, wäre es einer von McCains letzten Auftritten im Senat.  

Der Sarg mit der Flagge des US-Senators John McCain kommt am 31. August 2018 in der Rotunde des US-Kapitols in Washington, DC an.  Drew Angerer / Getty Images

Am 25. August 2018 starb John McCain in seinem Haus in Cornville, Arizona, an Krebs. Seine Frau und seine Familie standen neben ihm. Bei der Planung seiner Beerdigung hatte McCain die ehemaligen Präsidenten George W. Bush und Barack Obama eingeladen, Lobreden zu halten, aber Präsident Trump gebeten, an keinem der Gottesdienste teilzunehmen. Nach offiziellen Gedenkfeiern in Phoenix, Arizona, und Washington, DC, wurde McCain am 2. September auf dem Friedhof der United States Naval Academy neben seinem lebenslangen Freund und Klassenkameraden Admiral Charles R. Larson zur Beerdigung nach Annapolis, Maryland, gebracht. 

In einer Abschiedsbotschaft, die nach seinem Tod veröffentlicht wurde, teilte McCain seine oft geäußerte Überzeugung, dass wahrer Patriotismus es erfordert, sich über die Partisanenpolitik zu erheben, und schrieb:

„Wir schwächen unsere Größe, wenn wir unseren Patriotismus mit Stammesrivalitäten verwechseln, die in allen Teilen der Welt Ressentiments, Hass und Gewalt ausgelöst haben. Wir schwächen es, wenn wir uns hinter Mauern verstecken, anstatt sie niederzureißen, wenn wir an der Kraft unserer Ideale zweifeln, anstatt darauf zu vertrauen, dass sie die große Kraft für Veränderungen sind, die sie immer waren.… Verzweifeln Sie nicht an unseren gegenwärtigen Schwierigkeiten, sondern glauben Sie immer im Versprechen und in der Größe Amerikas, weil hier nichts unvermeidlich ist. Amerikaner geben nie auf. Wir geben niemals auf. Wir verstecken uns nie vor der Geschichte. Wir schreiben Geschichte.“

Quellen und weitere Referenzen

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