Literatur

Biographie von John Keats, englischer romantischer Dichter

John Keats (31. Oktober 1795 – 23. Februar 1821) war neben Lord Byron und Percy Bysshe Shelley ein englischer romantischer Dichter der zweiten Generation . Er ist am bekanntesten für seine Oden, darunter „Ode an eine griechische Urne“, „Ode an eine Nachtigall“ und sein Langformgedicht Endymion . Seine Verwendung sinnlicher Bilder und Aussagen wie „Schönheit ist Wahrheit und Wahrheit ist Schönheit“ machte ihn zu einem Vorläufer der Ästhetik. 

Schnelle Fakten: John Keats

  • Bekannt für: Romantischer Dichter, bekannt für seine Suche nach Perfektion in der Poesie und seine Verwendung lebendiger Bilder. Seine Gedichte gelten als einige der besten in der englischen Sprache.
  • Geboren: 31. Oktober 1795 in London, England
  • Eltern: Thomas Keats und Frances Jennings
  • Gestorben: 23. Februar 1821 in Rom, Italien
  • Ausbildung: King’s College, London
  • Ausgewählte Werke: „Schlaf und Poesie“ (1816), „Ode an eine griechische Urne“ (1819), „Ode an eine Nachtigall“ (1819), „Hyperion“ (1818-19), Endymion (1818)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Schönheit ist Wahrheit, Wahrheit ist Schönheit“ – das ist alles, was ihr auf Erden wisst und alles, was ihr wissen müsst. 

Frühen Lebensjahren

John Keats wurde am 31. Oktober 1795 in London geboren. Seine Eltern waren Thomas Keats, ein Hostler im Stall des Swan and Hoop Inn, den er später leiten sollte, und Frances Jennings. Er hatte drei jüngere Geschwister: George, Thomas und Frances Mary, bekannt als Fanny. Sein Vater starb im April 1804 bei einem Reitunfall, ohne ein Testament zu hinterlassen.

1803 wurde Keats in die Schule von John Clarke in Enfield geschickt, die sich in der Nähe des Hauses seiner Großeltern befand und einen Lehrplan hatte, der fortschrittlicher und moderner war als der, der in ähnlichen Einrichtungen zu finden war. John Clarke förderte sein Interesse an klassischen Studien und Geschichte. Charles Cowden Clarke, der Sohn des Schulleiters, wurde eine Mentorfigur für Keats und stellte ihn den Renaissance-Schriftstellern Torquato Tasso, Spenser und den Werken von George Chapman vor. Als temperamentvoller Junge war der junge Keats sowohl träge als auch kriegerisch, aber ab seinem 13. Lebensjahr konzentrierte er sich auf das Streben nach akademischer Exzellenz, bis er im Hochsommer 1809 seinen ersten akademischen Preis gewann.

John Keats, englischer romantischer Dichter. Kulturclub / Getty Images

Als Keats 14 Jahre alt war, starb seine Mutter an Tuberkulose, und Richard Abbey und Jon Sandell wurden zu Erziehungsberechtigten der Kinder ernannt. Im selben Jahr verließ Keats John Clarke, um Lehrling des Chirurgen und Apothekers Thomas Hammond zu werden, der der Arzt der mütterlichen Seite der Familie war. Er lebte bis 1813 auf dem Dachboden über Hammonds Praxis.

Frühe Arbeit

Keats schrieb 1814 im Alter von 19 Jahren sein erstes Gedicht „Eine Imitation von Spenser“. Nach Abschluss seiner Ausbildung bei Hammond schrieb sich Keats im Oktober 1815 als Medizinstudent am Guy’s Hospital ein. Dort begann er, leitende Chirurgen im Krankenhaus zu unterstützen während Operationen, die eine Aufgabe von erheblicher Verantwortung war. Seine Arbeit war zeitaufwändig und behinderte seine kreativen Leistungen, was zu erheblichen Belastungen führte. Er hatte Ambitionen als Dichter und bewunderte Leute wie Leigh Hunt und Lord Byron.

Er erhielt 1816 seine Apothekerlizenz, die es ihm ermöglichte, ein professioneller Apotheker, Arzt und Chirurg zu sein. Stattdessen kündigte er seinem Vormund an, er werde der Poesie nachgehen. Sein erstes gedrucktes Gedicht war das Sonett „O Solitude“, das in Leigh Hunts Magazin The Examiner erschien. Im Sommer 1816 begann er während eines Urlaubs mit Charles Cowden Clarke in der Stadt Margate mit der Arbeit an „Caligate“. Nach diesem Sommer nahm er sein Studium wieder auf, um Mitglied des Royal College of Surgeons zu werden. 

Keats House, Hampstead, London, 1912. Das ehemalige Haus des Dichters John Keats (1795-1821) ist heute ein Museum. Hampstead, heute Teil von London, war zu Keats ‚Zeiten ein Dorf. Drucksammler / Getty Images

Gedichte (1817)

Schlaf und Poesie

Was ist sanfter als ein Wind im Sommer?
Was ist beruhigender als der hübsche Hummer
, der einen Moment in einer offenen Blume bleibt
und fröhlich von Laube zu Laube summt?
Was ist ruhiger als eine Moschusrose, die auf
einer grünen Insel weht , weit weg vom Wissen aller Männer?
Gesünder als die Blattigkeit von Tälern?
Geheimer als ein Nest von Nachtigallen?
Gelassener als Cordelias Gesicht?
Mehr Visionen als eine hohe Romantik?
Was, aber du schläfst? Weicher näher an unseren Augen!
Niedriges Murmeln von zarten Schlafliedern!
Leichter Schwebeflug um unsere fröhlichen Kissen!
Kranz aus Mohnknospen und Trauerweiden!
Stiller Verwickler der Locken einer Schönheit!
Sehr glücklicher Zuhörer! wenn der Morgen
dich segnet, weil du all die fröhlichen Augen
belebst, die so hell auf den neuen Sonnenaufgang blicken („Schlaf und Poesie“, Zeilen 1-18)

Dank Clarke lernte Keats im Oktober 1816 Leigh Hunt kennen, der ihn wiederum Thomas Barnes, dem Herausgeber der Times, dem Dirigenten Thomas Novello und dem Dichter John Hamilton Reynolds vorstellte . Er veröffentlichte seine erste Sammlung, Gedichte, die „Schlaf und Poesie“ und „Ich stand auf Zehenspitzen“ enthält, aber sie wurde von den Kritikern verschoben. Charles und James Ollier, die Verleger, schämten sich dafür, und die Sammlung erregte wenig Interesse. Keats ging umgehend zu anderen Verlagen, Taylor und Hessey, die seine Arbeit nachdrücklich unterstützten, und einen Monat nach der Veröffentlichung von Gedichten hatte er bereits einen Vorschuss und einen Vertrag für ein neues Buch. Hessey wurde auch ein enger Freund von Keats. Durch ihn und seinen Partner lernte Keats den in Eton ausgebildeten Anwalt Richard Woodhouse kennen, einen leidenschaftlichen Bewunderer von Keats, der als sein Rechtsberater fungieren sollte. Woodhouse wurde ein begeisterter Sammler von Keats-bezogenen Materialien, bekannt als Keatsiana, und seine Sammlung ist bis heute eine der wichtigsten Informationsquellen über Keats ‚Arbeit. Der junge Dichter wurde auch Teil des Kreises von William Hazlitt, der seinen Ruf als Vertreter einer neuen Schule der Poesie festigte.

Als Keats im Dezember 1816 seine Krankenhausausbildung offiziell verließ, wurde seine Gesundheit stark beeinträchtigt. Er verließ die feuchten Räume Londons im April 1817 zugunsten des Dorfes Hampstead, um bei seinen Brüdern zu leben, aber sowohl er als auch sein Bruder George kümmerten sich um ihren Bruder Tom, der an Tuberkulose erkrankt war. Diese neue Lebenssituation brachte ihn Samuel T. Coleridge nahe, einem älteren Dichter der ersten Generation von Romantikern, der in Highgate lebte. Am 11. April 1818 machten die beiden gemeinsam einen Spaziergang in Hampstead Heath, wo sie über „Nachtigallen, Poesie, poetische Sensation und Metaphysik“ sprachen. 

Vintage Gravur von 1874 mit Lord Byron, Robert Southey, Walter Scott, Samuel Taylor Coleridge, John Keats und Robert Montgomery. duncan1890 / Getty Images

Im Sommer 1818 begann Keats, Schottland, Irland und den Lake District zu bereisen, aber im Juli 1818 bekam er auf der Isle of Mull eine schreckliche Erkältung, die ihn bis zu dem Punkt schwächte, an dem er nach Süden zurückkehren musste. Keats ‚Bruder Tom starb am 1. Dezember 1818 an Tuberkulose.

Ein großartiges Jahr (1818-19)

Ode an eine griechische Urne

Du bist immer noch eine Braut der Stille,
du Pflegekind der Stille und der langsamen Zeit,
Sylvan-Historiker, der so
eine blumige Geschichte ausdrücken kann, die süßer ist als unser Reim:
Welche blattgesäumte Legende verfolgt deine Gestalt
von Gottheiten oder Sterblichen oder von beidem
In Tempe oder den Tälern von Arcady?
Welche Männer oder Götter sind das? Welche Mädchen loth?
Was für eine verrückte Verfolgung? Welcher Kampf um die Flucht?
Welche Pfeifen und Klangfarben? Was für wilde Ekstase?

„Ode an eine griechische Urne“, Zeilen 1–10

Keats zog nach Wentworth am Rande von Hampstead Heath, dem Eigentum seines Freundes Charles Armitage Brown. Dies ist die Zeit, in der er sein reifstes Werk schrieb: Fünf seiner sechs großen Oden wurden im Frühjahr 1819 komponiert: „Ode an die Psyche“, „Ode an eine Nachtigall“, „Ode an eine griechische Urne“, „Ode“ über Melancholie, „“ Ode an Trägheit. “ 1818 veröffentlichte er auch Endymion, das ähnlich wie Gedichte von Kritikern nicht geschätzt wurde. Zu den harten Einschätzungen gehört „unerschütterliche Trottel“ von John Gibson Lockhart für The Quarterly Review, der auch der Meinung war, dass Keats besser dran gewesen wäre, seine Karriere als Apotheker fortzusetzen, und „eine verhungerte Apotheke“ für eine klügere Sache als einen verhungerten Dichter zu halten. Lockhart war auch derjenige, der Hunt, Hazlitt und Keats als Mitglied der „Cockney School“ zusammenfasste, was sowohl ihrem poetischen Stil als auch dem Fehlen einer traditionellen Elite-Bildung, die auch die Zugehörigkeit zur Aristokratie oder Oberschicht bedeutete, zuwiderlief.

Irgendwann im Jahr 1819 hatte Keats so wenig Geld, dass er erwog, Journalist oder Chirurg auf einem Schiff zu werden. 1819 schrieb er auch „Die Eva von St. Agnes“, „La Belle Dame ohne Merci“, „Hyperion“, „Lamia“ und das Stück Otho der Große. Er präsentierte diese Gedichte seinen Verlegern zur Prüfung eines neuen Buchprojekts, aber sie waren von ihnen unbeeindruckt. Sie kritisierten „The Eve of St. Agnes“ für sein „Gefühl von kleinlichem Ekel“, während sie „Don Juan“ für ungeeignet für Damen hielten. 

Rom (1820-21)

Im Laufe des Jahres 1820 wurden die Tuberkulose-Symptome von Keats immer ernster. Im Februar 1820 hustete er zweimal Blut und wurde dann vom behandelnden Arzt ausgeblutet. Leigh Hunt kümmerte sich um ihn, aber nach dem Sommer musste Keats zustimmen, mit seinem Freund Joseph Severn nach Rom zu ziehen. Die Reise über das Schiff Maria Crowther verlief nicht reibungslos, da sich tote Ruhe mit Stürmen abwechselte und sie beim Andocken aufgrund eines Cholera-Ausbruchs in Großbritannien unter Quarantäne gestellt wurden. Er kam am 14. November in Rom an, obwohl er zu diesem Zeitpunkt das wärmere Klima, das ihm aus gesundheitlichen Gründen empfohlen wurde, nicht mehr finden konnte. Als Keats in Rom ankam, bekam er neben Atemproblemen auch Magenprobleme, und ihm wurde Opium zur Schmerzlinderung verweigert, da man glaubte, er könnte es als schnellen Weg zum Selbstmord verwenden. Trotz Severns Krankenpflege war Keats in einem ständigen Zustand der Qual, bis zu dem Punkt, dass er beim Aufwachen weinen würde, weil er noch am Leben war.

Tod

John Keats ‚Brief an seine Schwester Fanny Keats zu Beginn seiner letzten Krankheit unter Erwähnung seiner Gedichte‘ Hyperion ‚; ‚Lamia‘ usw., die gerade veröffentlicht worden waren. 14. August 1820. Quelle: British Museum. Kulturclub / Getty Images

Keats starb am 23. Februar 1821 in Rom. Seine sterblichen Überreste ruhen auf dem protestantischen Friedhof in Rom. Sein Grabstein trägt die Inschrift „Hier liegt einer, dessen Name in Wasser geschrieben wurde.“ Sieben Wochen nach der Beerdigung schrieb Shelley die Elegie Adonais, die an Keats erinnerte. Es enthält 495 Zeilen und 55 spenserische Strophen. 

Helle Sterne: Weibliche Bekannte

Heller Stern

Heller Stern, würde ich wurde stedfast wie ich kunst-
nicht in einsame Pracht empor hing die Nacht
und beobachtet, mit ewigen Lider auseinander,
wie der Natur des Patienten, schlaflos Eremite,
das es bewegendes Wasser an ihrer priest Aufgabe
der reinen Waschung runde Erde menschlicher Ufer,
Or Blick auf die neue, weich gefallene Maske aus
Schnee auf die Berge und die Moore –
Nein – und doch unerschütterlich, immer noch unveränderlich,
Kissen auf die reife Brust meiner schönen Liebe,
um für immer ihren weichen Fall und ihre Schwellung zu spüren,
wach für immer in eine süße Unruhe,
immer noch , immer noch ihren zärtlichen Atem zu hören,
und so immer zu leben – oder ohnmächtig zu Tode.

Es gab zwei wichtige Frauen in John Keats ‚Leben. Die erste war Isabella Jones, die er 1817 kennenlernte. Keats fühlte sich sowohl intellektuell als auch sexuell von ihr angezogen und schrieb über den Besuch von „ihren Zimmern“ im Winter 1818-19 und über ihre körperliche Beziehung und sagte, dass er sich mit „aufgewärmt“ habe sie“und„ küsste sie“in Briefen an seinen Bruder George. Im Herbst 1818 lernte er Fanny Brawne kennen. Sie hatte Talent für Schneiderei, Sprachen und eine theatralische Neigung. Bis zum späten Herbst 1818 hatte sich ihre Beziehung vertieft, und im Laufe des folgenden Jahres lieh Keats ihre Bücher wie Dantes Inferno. Bis zum Sommer 1819 hatten sie ein informelles Engagement, hauptsächlich wegen Keats ‚Not, und ihre Beziehung blieb nicht vollendet. In den letzten Monaten ihrer Beziehung nahm Keats ‚Liebe eine dunklere und melancholische Wendung, und in Gedichten wie „La Belle Dame ohne Merci“ und „Die Eva von St. Agnes“ ist Liebe eng mit dem Tod verbunden. Sie trennten sich im September 1820, als Keats aufgrund seiner sich verschlechternden Gesundheit geraten wurde, in ein wärmeres Klima zu ziehen.Er ging nach Rom und wusste, dass der Tod nahe war: Er starb fünf Monate später.

Das berühmte Sonett „Bright Star“ wurde zuerst für Isabella Jones komponiert, aber er gab es Fanny Brawne, nachdem er es überarbeitet hatte.

Themen und literarischer Stil

Keats stellte oft den Comic und das Ernsthafte in Gedichten gegenüber, die nicht primär lustig sind. Ähnlich wie seine Romantiker kämpfte Keats mit dem Erbe prominenter Dichter vor ihm. Sie behielten eine Unterdrückungskraft, die die Befreiung der Vorstellungskraft behinderte. Milton ist der bemerkenswerteste Fall: Romantiker verehrten ihn beide und versuchten, sich von ihm zu distanzieren, und das gleiche geschah mit Keats. Sein erstes Hyperion zeigte miltonische Einflüsse, die ihn dazu veranlassten, es zu verwerfen, und Kritiker sahen darin ein Gedicht, „das vielleicht von John Milton geschrieben wurde, aber von keinem anderen als John Keats unverkennbar war“. 

Der Grabstein des Dichters John Keats (1795-1821) steht am 26. März 2013 in Rom auf dem nicht-katholischen Friedhof Roms. Dan Kitwood / Getty Images

Der Dichter William Butler Yeats sah in der beredten Einfachheit von Per Amica Silentia Lunae , dass Keats „mit dem Durst nach Luxus geboren wurde, den viele beim Ausgleich der romantischen Bewegung gemeinsam hatten“, und dachte daher, dass der Dichter von To Autumn „aber hat uns seinen Traum vom Luxus gegeben.“

Erbe

Keats starb jung im Alter von 25 Jahren mit nur dreijähriger Karriere als Schriftsteller. Trotzdem hinterließ er ein umfangreiches Werk, das ihn mehr als nur zu einem „Dichter der Verheißung“ macht. Seine Mystik wurde auch durch seine angeblich bescheidenen Ursprünge verstärkt, da er als Lowlife und als jemand dargestellt wurde, der eine spärliche Ausbildung erhielt. 

Shelley beschrieb Keats in seinem Vorwort zu Adonais (1821) als „zart“, „zerbrechlich“ und „im Keim verdorben“: „eine blasse Blume von einer traurigen Jungfrau, die geschätzt wird … Die Blüte, deren Blütenblätter vor ihnen nippen blies / starb auf das Versprechen der Frucht „, schrieb Shelley. 

Keats selbst unterschätzte seine schriftstellerischen Fähigkeiten. „Ich habe keine unsterbliche Arbeit hinter mir gelassen – nichts, was meine Freunde stolz auf mein Gedächtnis machen könnte -, aber ich habe das Prinzip der Schönheit in allen Dingen geliebt, und wenn ich Zeit gehabt hätte, hätte ich mich daran erinnert.“ er schrieb an Fanny Brawne.

Richard Monckton Milnes veröffentlichte 1848 die erste Biographie von Keats, die ihn vollständig in den Kanon einfügte. Die Encyclopaedia Britannica lobte die Tugenden von Keats in zahlreichen Fällen: 1880 schrieb Swinburne in seinem Beitrag über John Keats, dass „die Ode an eine Nachtigall eines der letzten Meisterwerke menschlicher Arbeit in allen Zeiten und für alle Altersgruppen ist“. „Während in der Ausgabe von 1888 festgestellt wurde, dass“ von diesen [Oden] die beiden, die der absoluten Vollkommenheit am nächsten kommen, der triumphalen Errungenschaft und Vollendung der äußersten Schönheit, die für menschliche Worte möglich ist, die des Herbstes und die einer griechischen Urne sein können . “ Im 20. Jahrhundert ließen sich Wilfred Owen, WB Yeats und TS Eliot von Keats inspirieren.

In Bezug auf andere Künste bewunderte ihn die Präraffaeliten-Bruderschaft angesichts der Sinnlichkeit seines Schreibens, und Maler schilderten Szenen von Keats-Gedichten wie „La Belle Dame Sans Merci“, „Die Eva von St. Agnes“. und „Isabella“.

Quellen

  • Bate, Walter Jackson. John Keats . Belknap Press von Harvard University Press, 1963.
  • Bloom, Harold. John Keats . Chelsea House, 2007.
  • White, Robert S.  John Keats ein literarisches Leben . Palgrave Macmillan, 2012.

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