Bildende Kunst

Biografie von John Constable, britischer Landschaftsmaler

John Constable (11. Juni 1776 – 31. März 1837) war einer der bekanntesten britischen Landschaftsmaler des 19. Jahrhunderts. Er war eng mit der Romantik verbunden, nahm die Idee der Malerei direkt aus der Natur an und brachte wissenschaftliche Details in seine Arbeit ein. Er hatte zu Lebzeiten Mühe, über die Runden zu kommen, aber heute gilt er als wichtiges Bindeglied in der Entwicklung zum Impressionismus.

Schnelle Fakten: John Constable

  • Bekannt für: Landschaftsmaler und Pionier des Naturalismus, bekannt für seine wissenschaftliche Herangehensweise an die Malerei und seine großformatigen „sechs Fußzeilen“.
  • Geboren: 11. Juni 1776 in East Bergholt, England
  • Eltern: Golding und Ann Constable
  • Gestorben: 31. März 1837 in London, England
  • Ausbildung: Royal Academy
  • Kunstbewegung: Romantik
  • Medien: Ölgemälde und Aquarelle
  • Ausgewählte Werke: „Dedham Vale“ (1802), „The White Horse“ (1819), „The Hay Wain“ (1821)
  • Ehepartner: Maria Elizabeth Bicknell
  • Kinder: Sieben: John Charles, Maria Louisa, Charles Golding, Isobel, Emma, ​​Alfred, Lionel
  • Bemerkenswertes Zitat: „Malerei ist eine Wissenschaft und sollte als Untersuchung der Naturgesetze betrieben werden.“

Frühes Leben und Training

John Constable wurde in East Bergholt, einer kleinen Stadt am Fluss Stour in England, als Sohn eines reichen Maishändlers geboren. Sein Vater besaß das Schiff, mit dem er Mais nach London schickte. Die Familie erwartete, dass John die Nachfolge seines Vaters bei der Führung des Handelsgeschäfts antreten würde.

Zu Beginn seines Lebens unternahm Constable Skizzenreisen in das Land um sein Haus, das heute als „Constable Country“ bekannt ist. Die umliegende Landschaft würde den größten Teil seiner späteren Kunst ausmachen. Der junge Maler lernte den Künstler John Thomas Smith kennen, der ihn ermutigte, im Familienunternehmen zu bleiben und nicht professionell als Künstler zu arbeiten. Constable folgte dem Rat nicht.

Ein Selbstporträt mit Kreide und Bleistift des englischen Landschaftsmalers John Constable (1776 – 1837), um 1800. Hulton Archive / Getty Images

1790 überzeugte John Constable seinen Vater, ihm eine Karriere in der Kunst zu ermöglichen. Er trat in die Royal Academy Schools ein, wo er Gemälde der alten Meister studierte und kopierte. Er bewunderte besonders die Arbeit von Thomas Gainsborough und Peter Paul Rubens .

Constable lehnte 1802 die Position des Zeichenmeisters am Great Marlow Military College ab. Der bekannte Künstler Benjamin West sagte voraus, dass die Ablehnung das Ende von Constables Malerkarriere bedeuten würde. Der jüngere Künstler war standhaft und bestand darauf, dass er ein professioneller Maler und kein Ausbilder sein wollte.

In den ersten Jahren des 19. Jahrhunderts malte Constable Ansichten von Dedham Vale in der Nähe seines Hauses. Die Werke sind nicht so ausgereift wie sein späteres Werk, aber die friedliche Atmosphäre, für die er bekannt wurde, ist reichlich vorhanden.

1803 begann Constable, seine Gemälde in der Royal Academy auszustellen. Er verdiente nicht genug aus seinen Landschaften, um davon zu leben, und nahm Porträtaufträge an, um über die Runden zu kommen. Während der Künstler die Porträtmalerei Berichten zufolge langweilig fand, fertigte er im Laufe seiner Karriere viele gut aufgenommene Porträts an.

„Dedham Church and Vale“ (1800). WikiArt / Public Domain

Steigender Ruf

Nach seiner Heirat mit Maria Bicknell im Jahr 1816 begann John Constable mit hellen, lebendigeren Farben und lebendigeren Pinselstrichen zu experimentieren. Die neuen Techniken verstärkten die emotionale Wirkung seiner Arbeit. Leider gelang es ihm nur, an den Einnahmen aus dem Verkauf von Gemälden vorbeizukommen.

Im Jahr 1819 erlebte Constable schließlich einen Durchbruch. Er veröffentlichte „The White Horse“, bekannt als das erste seiner „Sechs-Fuß-Bilder“, großformatige Gemälde mit einer Länge von sechs Fuß oder mehr. Der begeisterte Empfang half Constable bei seiner Wahl zum Associate der Royal Academy. Die Ausstellung „The Hay Wain“ von 1821 stärkte den Ruf des Künstlers weiter.

„Das weiße Pferd“ (1819). Geoffrey Clements / Getty Images

Als „The Hay Wain“ 1824 im Pariser Salon erschien, verlieh ihm der französische König eine Goldmedaille. Die Auszeichnung begann in einer Zeit, in der Constable in Frankreich erfolgreicher war als zu Hause in England. Er weigerte sich jedoch, den Ärmelkanal zu überqueren, um seine Arbeit persönlich zu fördern, und zog es vor, zu Hause zu bleiben.

Nach der Geburt des siebten Kindes des Paares erkrankte Constables Frau Maria 1828 an Tuberkulose und starb im Alter von 41 Jahren. Constable war zutiefst traurig über den Verlust und trug eine schwarze Kleidung. Er investierte ein Erbe aus dem Tod von Marias Vater in seine Kunst. Leider waren die Ergebnisse ein finanzieller Misserfolg, und der Künstler kratzte weiter vorbei.

Im folgenden Jahr wählte die Royal Academy John Constable zum ordentlichen Mitglied. Er begann öffentliche Vorträge über Landschaftsmalerei zu halten. Er behauptete, dass seine Arbeit sowohl Elemente der Wissenschaft als auch der Poesie enthielt.

Constable Landschaften

Zu der Zeit, als John Constable seine berühmtesten Landschaftsbilder schuf, herrschte in der Kunstwelt die Meinung vor, dass Künstler ihre Fantasie bei der Herstellung von Bildern einsetzen sollten. Malen direkt aus der Natur wurde als weniger wichtig angesehen.

Constable erstellte viele große, vollständige vorläufige Skizzen für seine Gemälde, um die Details der Komposition zu erarbeiten. Kunsthistoriker schätzen die Skizzen heute für das, was sie über den Künstler sagen. Viele von ihnen sind emotionaler und aggressiver als die fertigen Bilder. Sie weisen in Richtung der Innovationen der impressionistischen und postimpressionistischen Maler mehr als 50 Jahre später.

Der Himmel und die Texturen der Wolken interessierten Constable beim Malen seiner Landschaften. Er bestand darauf, in seinen Darstellungen atmosphärischer Details wissenschaftlicher zu sein. Spät in seiner Karriere begann er Regenbogen zu malen. Gelegentlich schloss er Regenbogen ein, die aufgrund der anderen gezeigten Himmelsbedingungen eine physische Unmöglichkeit gewesen wären. Die Pionierarbeit von Luke Howard bei der Klassifizierung von Wolken hatte erhebliche Auswirkungen auf Constables Arbeit.

„The Hay Wain“ (1821). Hulton Fine Art / Getty Images

Spätere Karriere

In den 1830er Jahren wechselte John Constable vom Ölgemälde zum Aquarell. Sein letztes „Sechs-Fuß-Modell“ war die Darstellung der „Salisbury Cathedral from the Meadows“ von 1831. Das stürmische Wetter und der dazugehörige Regenbogen auf dem Bild sollten den turbulenten emotionalen Zustand des Künstlers darstellen. Der Regenbogen ist jedoch ein Symbol der Hoffnung auf eine bessere Zukunft.

1835 malte Constable „Stonehenge“, eines seiner beliebtesten Werke. Es ist ein Aquarell, das die monumentale Anordnung der alten Steine ​​vor dem Hintergrund eines Himmels zeigt, der einen doppelten Regenbogen kennzeichnet. Im selben Jahr hielt er seinen Abschlussvortrag an der Royal Academy. Er sprach mit großem Lob über den alten Meister Raphael und erklärte, dass die Royal Academy „die Wiege der britischen Kunst“ sei.

Constable arbeitete bis zu seinen letzten Tagen in seinem Studio weiter. Er starb am 31. März 1837 in seinem Atelier an Herzversagen.

„Stoke Poges Church“ (1833). Hulton Archive / Getty Images

Erbe

John Constable gilt neben William Turner als einer der bedeutendsten Landschaftskünstler des 19. Jahrhunderts. Zu seinen Lebzeiten erkannte ihn die Kunstwelt nicht als eines der Top-Talente an, aber sein Ruf ist bis heute solide.

Constable gilt in England als Pionier des Naturalismus in der Malerei. Er war einer der ersten großen Künstler, der direkt aus der Natur heraus arbeitete und sein Wissen über Licht und naturalistische Details auf romantische Themen anwendete. Die emotionale Wirkung vieler seiner Landschaften bleibt dramatisch und idealisiert. Dennoch führten seine Studien dazu, dass Pflanzen so detailliert dargestellt wurden, dass ein Betrachter die von ihm gemalten Arten feststellen konnte.

Constable war ein bedeutender Einfluss auf den französischen Führer der Romantik in der Malerei, Eugene Delacroix. In Tagebucheinträgen von Delacroix erklärte er, er bewundere Constables Verwendung von „gebrochener Farbe und flackerndem Licht“.

Die Barbizon School, französische Maler, die sich in der Landschaftsmalerei auf Realismus konzentrierten, spürte auch die Auswirkungen der Innovationen von Constable. Jean-Francois Millet und Jean-Baptiste-Camille Corot haben die direkte Beobachtung der Natur in einer Entwicklung, die zum Impressionismus führte, noch weiter vorangetrieben.

„Regensturm über dem Meer“ (1826). Hulton Fine Art / Getty Images

Quellen

  • Evans, Mark. Constables Himmel . Thames & Hudson, 2018.
  • Evans, Mark. John Constable: Die Herstellung eines Meisters . Victoria & Albert Museum, 2014.

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