Geschichte & Kultur

Biografie von James ‚Jim‘ Bowie, amerikanischer Grenzer

James „Jim“ Bowie (ca. 1796 – 6. März 1836) war ein amerikanischer Grenzgänger, Händler versklavter Menschen, Schmuggler, indianischer Kämpfer und Soldat in der Texas-Revolution. Er war unter den Verteidigern in der Schlacht von Alamo im Jahr 1836, wo er zusammen mit all seinen Kameraden umkam. Bowie war als legendärer Kämpfer bekannt; Das große Bowiemesser ist nach ihm benannt.

Schnelle Fakten: James Bowie

  • Bekannt für: Amerikanischer Grenzgänger, Militärführer während der Texas-Revolution und Verteidiger der Alamo
  • So bekannt wie: Jim Bowie
  • Geboren: 1796 in Kentucky
  • Eltern: Reason und Elve Ap-Catesby Jones Bowie
  • Gestorben: 6. März 1836 in San Antonio, Mexiko, Texas
  • Ehepartner: Maria Ursula de Veramendi (m. 1831-1833)
  • Kinder: Marie Elve, James Veramendi

Frühen Lebensjahren

James Bowie wurde 1796 in Kentucky geboren und wuchs im heutigen Missouri und Louisiana auf. Er trat in den Krieg von 1812 ein  , trat aber zu spät bei, um eine Aktion zu sehen. Bald war er wieder in Louisiana und verkaufte Holz. Mit dem Erlös kaufte er einige versklavte Menschen und erweiterte seinen Betrieb.

Bowie lernte später Jean Lafitte kennen, den legendären Piraten an der Golfküste, der am illegalen Schmuggel versklavter Menschen beteiligt war. Bowie und seine Brüder kauften versklavte Menschen, die geschmuggelt worden waren, erklärten, sie hätten sie „gefunden“ und behielten das Geld, als sie auf einer Auktion verkauft wurden. Später entwickelte Bowie einen Plan zum Erwerb von freiem Land. Er fälschte französische und spanische Dokumente, aus denen hervorgeht, dass er das Land in Louisiana gekauft hatte.

Der Sandbankkampf

Am 19. September 1827 war Bowie am legendären „Sandbar Fight“ in Louisiana beteiligt. Zwei Männer – Samuel Levi Wells III und Dr. Thomas Harris Maddox – hatten sich bereit erklärt, ein Duell zu führen, und jeder Mann hatte mehrere Anhänger mitgebracht. Bowie war im Auftrag von Wells dort. Das Duell endete, nachdem beide Männer zweimal geschossen und verfehlt hatten, und sie hatten beschlossen, die Angelegenheit fallen zu lassen, aber bald kam es zu einer Schlägerei zwischen den anderen Männern. Bowie kämpfte heftig, obwohl er mindestens dreimal angeschossen und mit einem Schwertstock erstochen worden war. Der verwundete Bowie tötete einen seiner Gegner mit einem massiven Messer, das später als „Bowiemesser“ berühmt wurde.

Nach Texas ziehen

Wie viele Grenzgänger dieser Zeit war Bowie schließlich von der Idee von Texas fasziniert. Er ging dorthin und fand viel, um ihn zu beschäftigen, einschließlich eines anderen Landspekulationsplans und des Charmes von Ursula Veramendi, der gut vernetzten Tochter des Bürgermeisters von San Antonio. Bis 1830 war Bowie nach Texas gezogen und seinen Gläubigern in Louisiana immer einen Schritt voraus. Nachdem Bowie auf der Suche nach einer Silbermine einen bösartigen Tawakoni-Angriff abgewehrt hatte, wurde er als harter Grenzgänger noch berühmter. Er heiratete 1831 Veramendi und ließ sich in San Antonio nieder. Sie würde bald zusammen mit ihren Eltern tragisch an Cholera sterben.

Aktion in Nacogdoches

Nachdem verärgerte Texaner Nacogdoches im August 1832 angegriffen hatten (sie protestierten gegen einen mexikanischen Befehl, ihre Waffen aufzugeben), bat Stephen F. Austin Bowie, einzugreifen. Bowie traf rechtzeitig ein, um einige flüchtende mexikanische Soldaten zu fangen. Dies machte Bowie zu einem Helden für jene Texaner, die die Unabhängigkeit befürworteten, obwohl dies nicht unbedingt das war, was Bowie beabsichtigte, da er eine mexikanische Frau und viel Geld auf dem Land im mexikanischen Texas hatte. 1835 brach ein Krieg zwischen rebellischen Texanern und der mexikanischen Armee aus. Bowie ging nach Nacogdoches, wo er und Sam Houston zu Führern der örtlichen Miliz gewählt wurden. Er handelte schnell und bewaffnete die Männer mit Waffen, die aus der örtlichen mexikanischen Waffenkammer beschlagnahmt worden waren.

Angriff auf San Antonio

Bowie und andere Freiwillige aus Nacogdoches holten eine von Stephen F. Austin und James Fannin angeführte Lumpenarmee ein. Die Truppen marschierten auf San Antonio in der Hoffnung, den mexikanischen General Martín Perfecto de Cos zu besiegen und den Konflikt schnell zu beenden. Ende Oktober 1835 belagerten sie San Antonio. wo sich Bowies Kontakte unter der Bevölkerung als äußerst vorteilhaft erwiesen. Viele Bewohner von San Antonio schlossen sich den Rebellen an und brachten wertvolle Informationen mit. Bowie und Fannin sowie etwa 90 Männer gruben sich auf dem Gelände der Concepción-Mission vor den Toren der Stadt ein, und General Cos, der sie dort entdeckte, griff an.

Die Schlacht von Concepción und die Eroberung von San Antonio

Bowie sagte seinen Männern, sie sollten den Kopf behalten und niedrig bleiben. Als die mexikanische Infanterie vorrückte, verwüsteten die Texaner ihre Reihen mit Feuer von ihren langen Gewehren. Die texanischen Scharfschützen nahmen auch Artilleristen auf, die auf die mexikanischen Kanonen schossen. Enttäuscht flohen die Mexikaner zurück nach San Antonio. Bowie wurde erneut als Held gefeiert. Er war nicht da, als texanische Rebellen Anfang Dezember 1835 die Stadt stürmten, aber er kehrte kurz darauf zurück. General Sam Houston befahl ihm, die Alamo, eine festungsähnliche alte Mission in San Antonio, abzureißen und sich aus der Stadt zurückzuziehen. Bowie widersetzte sich erneut den Anweisungen. Stattdessen baute er eine Verteidigung auf und befestigte den Alamo.

Bowie, Travis und Crockett

Anfang Februar kam William Travis in San Antonio an. Er würde das nominelle Kommando über die dortigen Streitkräfte übernehmen, wenn der ranghohe Offizier ging. Viele der Männer dort waren nicht angeworben – sie waren Freiwillige, was bedeutete, dass sie niemandem antworteten. Bowie war der inoffizielle Anführer dieser Freiwilligen und er kümmerte sich nicht um Travis, was die Dinge im Fort angespannt machte. Bald jedoch traf der berühmte Grenzgänger Davy Crockett ein. Als erfahrener Politiker konnte Crockett die Spannung zwischen Travis und Bowie entschärfen. Die mexikanische Armee unter dem Kommando des mexikanischen Generals Santa Anna erschien Ende Februar. Die Ankunft dieses gemeinsamen Feindes vereinte auch die Verteidiger der Alamo.

Schlacht um Alamo und Tod

Bowie wurde irgendwann Ende Februar 1836 sehr krank. Historiker sind sich nicht einig darüber, an welcher Krankheit er litt. Es kann Lungenentzündung oder Tuberkulose gewesen sein. Auf jeden Fall war es eine schwächende Krankheit, und Bowie war wahnsinnig auf sein Bett beschränkt. Der Legende nach zog Travis eine Linie in den Sand und forderte die Männer auf, sie zu überqueren, wenn sie bleiben und kämpfen würden. Bowie, zu schwach zum Gehen, bat darum, über die Linie getragen zu werden. Nach zwei Wochen Belagerung griffen die Mexikaner am Morgen des 6. März an. Der Alamo wurde in weniger als zwei Stunden überrannt, und alle Verteidiger wurden gefangen genommen oder getötet, einschließlich Bowie, der Berichten zufolge immer noch fiebrig in seinem Bett starb.

Erbe

Bowie war zu seiner Zeit ein interessanter Mann, ein bekannter Hitzkopf, Schläger und Unruhestifter, der nach Texas ging, um seinen Gläubigern in den Vereinigten Staaten zu entkommen. Er wurde berühmt durch seine Kämpfe und sein legendäres Messer, und als in Texas Kämpfe ausbrachen, wurde er bald als solider Anführer von Männern bekannt, die einen kühlen Kopf unter Beschuss halten konnten.

Sein anhaltender Ruhm entstand jedoch durch seine Anwesenheit in der schicksalhaften Schlacht von Alamo. Im Leben war er ein Betrüger und ein Händler versklavter Menschen. Im Tod wurde er ein großer Held, und heute wird er in Texas weithin verehrt, noch mehr als seine Waffenbrüder Travis und Crockett. Die Stadt Bowie und Bowie County, beide in Texas, sind nach ihm benannt, ebenso wie unzählige Schulen, Unternehmen und Parks.

Quellen

  • Brands, HW “ Lone Star Nation: Die epische Geschichte der Schlacht um die Unabhängigkeit von Texas.“ New York: Anchor Books, 2004.
  • Henderson, Timothy J. “ Eine glorreiche Niederlage: Mexiko und sein Krieg mit den Vereinigten Staaten.“ New York: Hill und Wang, 2007.

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