Literatur

Biographie von J. D. Salinger, amerikanischer Schriftsteller

JD Salinger (1. Januar 1919 – 27. Januar 2010) war ein US-amerikanischer Autor, der vor allem für seinen wegweisenden Jugendangst-Roman The Catcher in the Rye und zahlreiche Kurzgeschichten bekannt war. Obwohl kritisch und kommerziell erfolgreich, führte Salinger ein größtenteils zurückgezogenes Leben. 

Schnelle Fakten: JD Salinger

  • Voller Name: Jerome David Salinger
  • Bekannt für: Autor des Fängers im Roggen 
  • Geboren: 1. Januar 1919 in New York City, New York
  • Eltern: Sol Salinger, Marie Jillich
  • Gestorben:  27. Januar 2010 in Cornish, New Hampshire
  • Ausbildung: Ursinus College, Columbia University
  • Bemerkenswerte Werke: Der Fänger im Roggen  (1951); Neun Geschichten  (1953); Franny und Zooey  (1961)
  • Ehepartner: Sylvia Welter (m. 1945-1947), Claire Douglas (m. 1955-1967), Colleen O ‚Neill (m. 1988)
  • Kinder: Margaret Salinger (1955), Matt Salinger (1960)

Frühes Leben (1919-1940)

JD Salinger wurde am 1. Januar 1919 in Manhattan geboren. Sein Vater Sol war ein jüdischer Importeur, während seine Mutter Marie Jillich schottisch-irischer Abstammung war, ihren Namen jedoch nach der Heirat mit Sol in Miriam änderte. Er hatte eine ältere Schwester, Doris. Im Jahr 1936 absolvierte JD die Valley Forge Militärakademie in Wayne, Pennsylvania, wo er als literarischer Herausgeber des Jahrbuchs der Schule, Crossed Sabres, fungierte. Es gibt Behauptungen über die Jahre in Valley Forge, die als Inspiration für einige Materialien von The Catcher in the Rye dienen, aber die Ähnlichkeiten zwischen seinen realen Erfahrungen und den Ereignissen in dem Buch bleiben oberflächlich. 

JD Salinger fotografierte 1950 für die Buchhülle von ‚The Catcher in the Rye‘. Bettmann / Getty Images

Zwischen 1937 und 1938 besuchte Salinger mit seinem Vater Wien und Polen, um das Handwerk seiner Familie zu erlernen. Nach seiner Rückkehr in die USA im Jahr 1938 besuchte er kurz das Ursinus College in Pennsylvania, wo er eine kulturkritische Kolumne mit dem Titel „Skipped Diploma“ schrieb. 

Frühes Werk und Kriegszeit (1940-1946)

  • „Die jungen Leute“ (1940)
  • „Go See Eddie“ (1940)
  • „The Hang of It“ (1941)
  • „Das Herz einer zerbrochenen Geschichte“ (1941)
  • „Das lange Debüt von Lois Taggett“ (1942)
  • „Persönliche Notizen eines Infanteristen“ (1942)
  • „Die Varioni Brüder“ (1943)
  • „Die letzten Tage des letzten Urlaubs“ (1944) 
  • „Elaine“ (1945)
  • „Dieses Sandwich hat keine Mayonnaise“ (1945)
  • „Ich bin verrückt “ (1945)

Nachdem er Ursinus verlassen hatte, schrieb er sich für einen Kurs zum Schreiben von Kurzgeschichten an der Columbia University ein, der von Whit Burnett unterrichtet wurde. Zunächst ein ruhiger Student, fand er seine Inspiration gegen Ende des Herbstsemesters, als er drei Kurzgeschichten einreichte, die Burnett positiv beeindruckten. Zwischen 1940 und 1941 veröffentlichte er mehrere Kurzgeschichten: „The Young Folks“ (1940) in Story; „Go See Eddie“ (1940) in der University of Kansas City Review; „The Hang of It“ (1941) bei Collier; und „Das Herz einer zerbrochenen Geschichte“ (1941) in Esquire.

Als die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg eintraten, wurde Salinger in Dienst gestellt und arbeitete als Unterhaltungsdirektor an der MS Kungsholm. 1942 wurde er neu klassifiziert und in die US-Armee eingezogen und arbeitete für das Army Counterintelligence Corps. Während er in der Armee war, hielt er mit seinem Schreiben Schritt und veröffentlichte zwischen 1942 und 1943 „The Long Debut of Lois Taggett“ (1942) in Story; „Persönliche Notizen eines Infanteristen“ (1942) in Colliers ; und „The Varioni Brothers“ (1943) in der Saturday Evening Post. 1942 korrespondierte er auch mit Oona O’Neill, der Tochter des Dramatikers Eugene O’Neill und der zukünftigen Frau von Charlie Chaplin. 

Am 6. Juni 1944 nahm er am D-Day mit der US-Armee an Land in Utah Beach an Land. Anschließend marschierte er nach Paris und kam dort am 25. August 1944 an. Während seines Aufenthalts in Paris besuchte er Ernest Hemingway, den er bewunderte. In diesem Herbst überquerte Salingers Regiment Deutschland, wo er und seine Mitstreiter einen harten Winter erlebten. Am 5. Mai 1945 eröffnete sein Regiment einen Kommandoposten in Herman Görings Schloss in Neuhaus. Im Juli dieses Jahres wurde er wegen „Kampfmüdigkeit“ ins Krankenhaus eingeliefert, lehnte jedoch eine psychiatrische Untersuchung ab. In seiner Kurzgeschichte „I’m Crazy“ aus dem Jahr 1945 stellte er Material vor, das er in The Catcher in the Rye verwenden würde. Nach Kriegsende wurde er aus der Armee entlassen und war bis 1946 kurzzeitig mit einer Französin namens Sylvia Welter verheiratet, die er zuvor inhaftiert und verhört hatte. Diese Ehe war jedoch nur von kurzer Dauer und über sie ist wenig bekannt. 

Zurück nach New York (1946-1953)

  • „Ein perfekter Tag für Bananenfische“ (1948)
  • „Onkel Wiggily in Connecticut“ (1948)
  • „Für Esmé – Mit Liebe und Elend“ (1950)
  • Der Fänger im Roggen (1951)

Als er wieder in New York war, verbrachte er Zeit mit der Kreativklasse in Greenwich Village und studierte Zen-Buddhismus. Er schrieb regelmäßig Beiträge für The New Yorker. „Ein perfekter Tag für Bananenfische“, das in der Zeitschrift erschien, stellte Seymour Glass und die gesamte Glass-Familie vor. „Onkel Wiggily in Connecticut“, eine andere Geschichte der Glasfamilie, wurde in den Film My Foolish Heart mit Susan Hayward übernommen.

Der Fänger im Roggen (1951, Erstausgabe Schutzumschlag).  Public Domain / Wikimedia Commons

Als 1950 „For Esmé“ veröffentlicht wurde, hatte sich Salinger einen guten Ruf als Kurzspielautor erworben. 1950 erhielt er von Harcourt Brace ein Angebot, seinen Roman The Catcher in the Rye zu veröffentlichen, doch nach einigen Meinungsverschiedenheiten mit der Redaktion ging er mit Little, Brown. Der Roman, der sich auf einen zynischen und entfremdeten Teenager namens Holden Caulfield konzentrierte, war sowohl ein kritischer als auch ein kommerzieller Erfolg und zwang den sehr privaten Salinger ins Rampenlicht. Das passte nicht gut zu ihm.

Leben als Einsiedler (1953-2010)

  • Neun Geschichten (1953), Sammlung von Geschichten
  • Franny und Zooey (1961), Sammlung von Geschichten
  • Heben Sie den Dachbalken hoch, Tischler und Seymour: Eine Einführung (1963), Sammlung von Geschichten
  • „Hapworth 16, 1924“ (1965), Kurzgeschichte

Salinger zog 1953 nach Cornish, New Hampshire. Diese Entscheidung traf er nach einem Besuch in der Gegend mit seiner Schwester im Herbst 1952. Sie suchten nach einem Ort, an dem er ohne Ablenkung schreiben konnte. Anfangs mochte er Cape Ann in der Nähe von Boston, aber die Immobilienpreise waren zu hoch. Cornish in New Hampshire hatte eine wunderschöne Landschaft, aber das Haus, das sie fanden, war ein Obermaterial. Salinger kaufte das Haus und wiederholte fast Holdens Wunsch, im Wald zu leben. Er zog am Neujahrstag 1953 dorthin.

(Originalunterschrift) Cornish, NH: Dies ist die Heimat des zurückgezogen lebenden Autors JD Salinger, der am besten für sein Buch Catcher in the Rye bekannt ist. Der Achtundsechzigjährige lebt hier mit zwei jungen Dobermann-Zwickern, die maßgeblich bellen, wenn sich Fremde zu nahe wagen. Erwachsene der Stadt haben eine Mauer des nachbarschaftlichen Schutzes gebildet und sich geweigert zu sagen, dass sie ihn gesehen haben oder dass sie wissen, wo er lebt. Bettmann Archiv / Getty Images

Salinger begann bald eine Beziehung mit Claire Douglas, die noch Studentin bei Radcliffe war, und sie verbrachten viele Wochenenden zusammen in Cornish. Damit sie die Erlaubnis erhielt, das College zu verlassen, erfanden die beiden die Persona von „Mrs. Trowbridge“, die ihren Besuchen einen Anschein von Anstand geben würde. Salinger bat Douglas, die Schule zu verlassen, um bei ihm zu leben, und als sie sich zunächst weigerte, verschwand er, was zu einem nervösen und körperlichen Zusammenbruch führte. Sie kamen im Sommer 1954 wieder zusammen, und im Herbst war sie bei ihm eingezogen. Sie teilten ihre Zeit zwischen Cornish und Cambridge auf, worüber er sich nicht freute, da dies zu einer Unterbrechung seiner Arbeit führte.

Douglas brach das College schließlich 1955 ab, einige Monate vor ihrem Abschluss, und sie und Salinger heirateten am 17. Februar 1955. Als Claire schwanger wurde, wurde das Paar isolierter und sie wurde ärgerlich; Sie verbrannte die Schriften, die sie am College fertiggestellt hatte, und weigerte sich, der speziellen Bio-Diät zu folgen, in die ihr Mann investiert hatte. Sie hatten zwei Kinder: Margaret Ann, geboren 1955, und Matthew, geboren 1960. Sie ließen sich 1967 scheiden.

Salinger erweiterte den Charakter von Seymour Glass mit „Raise The Roof Beam, Carpenters“, das die Anwesenheit von Buddy Glass bei der Hochzeit seines Bruders Seymour mit Muriel erzählt. „Seymour: Eine Einführung“ (1959), wo sein Bruder Buddy Glass Seymour, der 1948 Selbstmord begangen hatte, den Lesern vorstellt; und „Hapworth 16, 1924“, eine Brieff Novelle, die aus der Sicht des siebenjährigen Seymour im Sommercamp erzählt wurde. 

Die Briefe des Autors JD Salinger an Joyce Maynard wurden bei Sotheby’s an den kalifornischen Philanthrop Peter Norton versteigert. Rick Maiman / Getty Images

1972 begann er eine Beziehung mit der damals 18-jährigen Schriftstellerin Joyce Maynard. Sie zog nach einem langen Briefwechsel im Sommer nach ihrem ersten Jahr in Yale zu ihm. Ihre Beziehung endete nach neun Monaten, weil Maynard Kinder wollte und er sich zu alt fühlte, während Maynard behauptet, dass sie gerade weggeschickt wurde. 1988 heiratete Salinger Colleen O’Neill, vierzig Jahre jünger als er, und laut Margaret Salinger versuchten die beiden zu empfangen. 

Salinger starb am 27. Januar 2010 in seinem Haus in New Hampshire aus natürlichen Gründen.

Literarischer Stil und Themen 

Salingers Arbeit beschäftigt sich mit einigen konsistenten Themen. Eines ist die Entfremdung: Einige seiner Charaktere fühlen sich von anderen isoliert, weil sie nicht geliebt werden und keine sinnvollen Verbindungen haben. Am bekanntesten ist, dass Holden Caulfield von The Catcher in the Rye sich nicht auf die Menschen beziehen kann, von denen er umgeben ist. Er nennt sie „Phonies“ und vergleicht den Job seines Bruders als Drehbuchautor mit Prostitution. Er gibt auch vor, taubstumm zu sein, um in Ruhe gelassen zu werden.

Seine Figuren neigen auch dazu, die Unschuld im direkten Gegensatz zur Erfahrung zu idealisieren. In Nine Stories enthalten viele der Geschichten einen Fortschritt von der Unschuld zur Erfahrung: „Ein perfekter Tag für Bananenfische“ erzählt zum Beispiel von einem Paar, das vor dem Krieg in einem Zustand der Unschuld im Florida Hotel übernachtet hat; dann, nach dem Krieg, scheint der Ehemann vom Krieg traumatisiert zu sein und befindet sich in einem allgemeinen Zustand der Ernüchterung, während die Ehefrau von der Gesellschaft korrumpiert wurde.

Illustration von JD Salinger für das Cover des Time Magazins, Band 78, Ausgabe 11.  Public Domain / Getty Images

In Salingers Werk geht Unschuld – oder deren Verlust – auch mit Nostalgie einher. Holden Caulfield idealisiert die Erinnerungen seiner Freundin aus Kindertagen, Jane Gallagher, weigert sich jedoch, sie in der Gegenwart zu sehen, weil er nicht möchte, dass seine Erinnerungen verändert werden. In „Ein perfekter Tag für Bananenfische“ sucht Seymour nach Bananenfischen mit einem kleinen Mädchen namens Sybil, das er besser erzählt und kommuniziert als mit seiner eigenen Frau Muriel. 

Salinger lässt seine Charaktere auch mit dem Tod umgehen und ihre Trauer erforschen. Normalerweise erleben seine Charaktere den Tod eines Geschwisters. In der Glass-Familie begeht Seymour Glass Selbstmord, und Franny nutzt das Jesus-Gebet, um das Ereignis zu verstehen, während sein Bruder Buddy ihn als den Besten in allem und als außergewöhnlich ansah. In The Catcher in the Rye hält Holden Caulfield am Baseballhandschuh seines toten Bruders Allie fest und schreibt auch darüber. 

In Bezug auf den Stil ist Salingers Prosa von seiner unverwechselbaren Stimme geprägt. Als Highschool-Lehrer neigte er natürlich dazu, überzeugende Teenager-Charaktere zu kreieren, deren Umgangssprache und offenen Sprachgebrauch zu reproduzieren, die bei erwachsenen Charakteren nicht so vorherrschen. Er war auch ein großer Befürworter des Dialogs und der Erzählung aus der dritten Person, wie in „Franny“ und „Zoey“ gezeigt wird, wo der Dialog die Hauptmethode für den Leser ist, um zu sehen, wie Franny mit anderen interagiert. 

Erbe

JD Salinger produzierte ein schlankes Werk . Der Catcher in the Rye wurde fast augenblicklich zum Bestseller, und seine Anziehungskraft hält bis heute an, da das Buch weiterhin mehr als hunderttausende Exemplare pro Jahr als Taschenbuch verkauft. Bekanntlich motivierte Mark David Chapman seine Ermordung von John Lennon, indem er sagte, dass seine Tat etwas war, das auf den Seiten dieses Buches zu finden war. Philip Roth lobte auch die Tugenden von Catcher und behauptete, dass sich seine zeitlose Anziehungskraft darauf drehte, wie Salinger den Konflikt zwischen Selbstbewusstsein und Kultur herstellte. Neun Geschichten mit ihrem Dialog und ihrer sozialen Beobachtung beeinflussten Philip Roth und John Updike. die „die offene Zen-Qualität bewunderten, die sie haben, die Art, wie sie nicht zuklappen“. Philip Roth zählte Catcher in the Rye zu seinen Lieblingslesungen, als er versprach, seine persönliche Bibliothek nach seinem Tod der Newark Public Library zu spenden.

Quellen

  • Bloom, Harold. JD Salinger . Blooms Literary Criticism, 2008.
  • Mcgrath, Charles. „JD Salinger, Literarischer Einsiedler, stirbt im Alter von 91 Jahren.“ The New York Times , New York Times, 28. Januar 2010, https://www.nytimes.com/2010/01/29/books/29salinger.html.
  • Slawenski, Kenneth. JD Salinger: ein Leben . Zufälliges Haus, 2012.
  • Besonderes, Lacey Fosburgh. „JD Salinger spricht über sein Schweigen.“ Die New York Times , die New York Times, 3. November 1974, https://www.nytimes.com/1974/11/03/archives/jd-salinger-speaks-about-jd-salinger-speaks-about-his -silence-as.html.

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