Literatur

Biographie von Hunter S. Thompson, amerikanischer Journalist

Hunter S. Thompson ging aus der Gegenkultur der späten 1960er Jahre als erster einer neuen Generation von Journalisten hervor, die alte Regeln der Objektivität und des formalen Schreibens vermieden. Sein Schreibstil war sehr persönlich und machte ihn zu einem literarischen Helden für viele, die seine muskulöse, manchmal violette Prosa als aufregend und einfallsreich betrachteten. Sein Berichtsstil war eindringlich; Thompson glaubte daran, sich in die Geschichte einzufügen, um zu erfahren, was sein Thema erlebt hat. Traditionalisten betrachten seine Art des Journalismus als selbstbewusster und näher an der Fiktion als die tatsächliche Berichterstattung, aber seine Persona, die im Laufe seiner gesamten Karriere sorgfältig ausgearbeitet und geformt wurde, bleibt ein Symbol der Kultur der 1960er und 1970er Jahre, über die er berichtete.

Schnelle Fakten: Hunter S. Thompson

  • Voller Name: Hunter Stockton Thompson
  • Bekannt für: Journalist, Schriftsteller, Prominente
  • Geboren: 18. Juli 1937 in Louisville, Kentucky
  • Eltern: Virginia Ray Davison und Jack Robert Thompson
  • Gestorben: 20. Februar 2005 in Woody Creek, Colorado
  • Ehepartner: Sandra Conklin (1963–1980), Anita Bejmuk (2003–2005)
  • Kind: Juan Fitzgerald Thompson
  • Ausgewählte Werke: Hell’s Angels: Die seltsame und schreckliche Saga der Outlaw-Motorradbanden , Angst und Abscheu in Las Vegas , The Rum Diary .
  • Bemerkenswertes Zitat: „Ich habe die Theorie, dass die Wahrheit in den neun bis fünf Stunden nie gesagt wird.“

Frühe Jahre

Hunter Stockton Thompson wurde in eine komfortable Mittelklassefamilie hineingeboren, die im Alter von sechs Jahren in das Viertel The Highlands in Louisville zog. Sein Vater starb 1952, als Thompson 14 Jahre alt war; Sein Tod hatte große Auswirkungen auf Thompsons Mutter und sie begann stark zu trinken, als sie ihre drei Söhne großzog.

Als Kind war Thompson sportlich, zeigte aber bereits einen Hauch von Antiautoritarismus. Obwohl er körperlich talentiert war, trat er in der Schule keinem organisierten Sportteam bei. Thompson war ein begeisterter Leser und begeisterte sich für die aufkommende gegenkulturelle Arbeit von Jack Keuroac und JP Donleavy. Während seines Besuchs der Louisville Male High School trat er der literarischen Gesellschaft bei und trug zur Arbeit im Jahrbuch bei.

Hunter S. Thompson. Neale Haynes / Getty Images

Thompsons Verhalten wurde immer wilder, als er die High School besuchte, trank und sich auf eine eskalierende Reihe von Streiche einließ, die sich an die Grenzen der Gesetzlosigkeit drängten. Er wurde mehrmals verhaftet und gipfelte in seiner Verhaftung wegen Raubüberfalls in seinem letzten Jahr im Jahr 1956, als ein Auto, in dem er Passagier war, mit einem Überfall in Verbindung gebracht wurde. Der Richter in Thompsons Fall hoffte, Thompson zu einem besseren Verhalten zu schockieren, und bot ihm die Wahl zwischen Gefängnis und Militärdienst. Thompson entschied sich für Letzteres und trat der Luftwaffe bei. Er versuchte, sein Studium abzuschließen, aber der Schulleiter weigerte sich, ihm die notwendigen Materialien zu schicken. Infolgedessen hat Thompson die High School nie offiziell abgeschlossen.

Frühe Schreibkarriere (1958-1965)

  • Das Rum-Tagebuch , 1998

Thompson diente bis 1958 in der Luftwaffe. Die nächsten Jahre zog er durch das Land, nahm Schreibjobs an, wo er sie finden konnte, und baute langsam einen Ruf als talentierter Schriftsteller auf. Er verbrachte einige Zeit in New York City, besuchte Kurse an der Columbia University School of General Studies und nahm eine Stelle als „Copy Boy“ beim Time Magazine an. Er wurde 1959 von diesem Job entlassen.

1960 zog Thompson nach San Juan, Puerto Rico, um für ein dort ansässiges Sportmagazin zu arbeiten. Als das Magazin seinen Betrieb aufgab, arbeitete Thompson eine Zeit lang als Freiberufler und produzierte zwei Romane, Prince Jellyfish , die nie veröffentlicht wurden, und The Rum Diary , eine Geschichte, die direkt von seinen Erfahrungen in Puerto Rico inspiriert war und die Thompson zu bekommen versuchte Nach einer Zeit in Südamerika ließ sich Thompson schließlich 1965 in San Francisco nieder, wo er sich der aufkeimenden Drogen- und Musikszene anschloss und begann, für die gegenkulturelle Zeitung The Spider zu schreiben .

Hell’s Angels, Aspen, Scanlan’s Monthly und Rolling Stone (1965-1970)

  • Hell’s Angels: Die seltsame und schreckliche Saga der Outlaw Motorcycle Gangs (1967)
  • Die Schlacht um Aspen (1970)
  • Das Kentucky Derby ist dekadent und verdorben (1970)

1965 wurde Thompson von The Nation kontaktiert und beauftragt, einen Artikel über den Hell’s Angels Motorcycle Club zu schreiben. Der Artikel wurde im Mai 1965 veröffentlicht und gut aufgenommen. Thompson nahm schnell ein Angebot an, den Artikel in ein Buch zu erweitern, und verbrachte das nächste Jahr damit, nicht nur Mitglieder der Hell’s Angels zu recherchieren und zu interviewen, sondern tatsächlich mit ihnen zu reiten und in ihren Lebensstil einzutauchen. Anfangs waren die Biker freundlich und die Beziehungen gut, aber nach einigen Monaten wurden die Hell’s Angels misstrauisch gegenüber Thompsons Motivationen und beschuldigten ihn, unfair von ihrer Beziehung zu profitieren. Der Club forderte Thompson auf, alle Einnahmen aus dem Buch mit ihnen zu teilen. Auf einer Party gab es einen wütenden Streit über die Angelegenheit und Thompson wurde schwer geschlagen.

Hell’s Angels: Die seltsame und schreckliche Saga der Outlaw Motorcycle Gangs wurde 1967 veröffentlicht, und die Zeit, die Thompson mit den Angels verbrachte, und das gewaltsame Ende ihrer Beziehung waren wichtige Faktoren für die Vermarktung. Thompson verhielt sich auf der Tour für das Buch schlecht und gab später zu, für einen Großteil davon betrunken zu sein. Unabhängig davon wurde das Buch gut aufgenommen und rezensiert und verkaufte sich ziemlich gut. Es etablierte Thompson als einen bedeutenden Schriftsteller mit nationaler Präsenz und begann, Artikel an bedeutende Veröffentlichungen wie Esquire und Harper’s zu verkaufen.

Dieses Treffen an der Yale University wurde abgehalten, um den Einfluss der Presse auf die Präsidentschaftswahlen zu erörtern. Auf der linken Seite des Bildes sind Charles Wheeler, Chefkorrespondent der USA für BBC, Edwin Diamond, Autor des New York Magazine, Professor Dahl von Yale, Frank Mankiewicz, Kampagnenmanager für McGovern und Redakteur für nationale Angelegenheiten bei Hunter Thompson für die Rolling Stones zu sehen. Bettmann Archiv / Getty Images

Thompson zog mit seiner Familie in eine kleine Stadt außerhalb von Aspen, Colorado, wo er mit Buchgebühren ein Haus kaufte. Thompson engagierte sich in der Lokalpolitik als Teil einer losen politischen Partei, die sich Freak Power Ticket nannte. Er befürwortete und setzte sich für Joe Edwards, einen 29-jährigen Anwalt, für den Bürgermeister von Aspen ein, und 1970 beschloss Thompson, für den Sheriff von Pitkin County, Colorado, zu kandidieren. Er schnitt überraschend gut ab, führte Umfragen knapp an und forderte den republikanischen Kandidaten auf, auszusteigen, um die Anti-Thompson-Unterstützung hinter dem demokratischen Kandidaten zu festigen. Thompson schrieb an Jann Wenner, den Herausgeber von Rolling Stone. und Wenner lud ihn in die Büros des Magazins ein, um über das Schreiben eines Artikels über die Kampagne zu diskutieren. Thompson stimmte zu, und The Battle of Aspen war der erste Artikel, den er für das Magazin schrieb und der die erfolgreichste berufliche Beziehung in Thompsons Karriere eröffnete. Thompson verlor die Wahl knapp und spekulierte später, dass der Artikel seine Opposition dazu inspirierte, sich gegen ihn zu vereinen.

In diesem Jahr veröffentlichte Thompson auch den Artikel The Kentucky Derby Is Decadent and Depraved in einem kurzlebigen gegenkulturellen Magazin Scanlan’s Monthly . Thompson wurde mit dem Illustrator Ralph Steadman (der ein langjähriger Mitarbeiter werden sollte) zusammengebracht und ging nach Louisville, um über das Derby zu berichten. Thompson zögerte das eigentliche Schreiben des Artikels, und um seine Frist einzuhalten, begann er, Rohseiten aus seinen Notizbüchern zu nehmen und sie an die Zeitschrift zu senden. Das resultierende Stück ignorierte das Rennen fast vollständig zugunsten eines hektischen Ich-Berichts über die Ausschweifung und der Party der Einheimischen, die rund um das Rennen beteiligt waren. Rückblickend gilt der Artikel als das erste Stück des sogenannten Gonzo-Journalismus.

Gonzo (1970-1974)

  • Seltsame Rumpelgeräusche in Aztlan (1970)
  • Angst und Abscheu in Las Vegas (1972)
  • Angst und Abscheu auf dem Feldzugspfad ’72 (1972)

Bill Cardoso, Herausgeber des Boston Globe Sunday Magazine , schrieb an Thompson und lobte das Kentucky Derby ist dekadent und verdorben und nannte es „reines Gonzo“. Thompson mochte den Begriff und nahm ihn an.

1971 beauftragte Rolling Stone Thompson, während eines Antikriegsprotests eine Geschichte über den Tod des mexikanisch-amerikanischen Fernsehjournalisten Rubén Salazar zu schreiben. Zur gleichen Zeit beauftragte Sports Illustrated Thompson, eine kurze Bildunterschrift für ein Motorradrennen in Las Vegas beizusteuern. Thompson kombinierte diese Aufgaben und brachte eine seiner Quellen für das Stück Salazar (schließlich als Strange Rumblings in Aztlan veröffentlicht ) nach Las Vegas. Das Stück, das er an Sports Illustrated schickte, war viel länger als der Auftrag und wurde abgelehnt, aber Jann Wenner mochte das Stück und ermutigte Thompson, weiter daran zu arbeiten.

Rolling Stone # 96, November 1971.

Das Endergebnis war Fear and Loathing in Las Vegas. Thompsons berühmtestes Werk. Es wurde ursprünglich 1971 in zwei Teilen in Rolling Stone und 1972 in Buchform veröffentlicht. Das Buch kodifizierte, was Gonzo-Journalismus war: Intensiv persönlich, wild fiktiv, in Drogenkonsum und Exzess getränkt und dennoch informativ und gut beobachtet. Thompson benutzte die Rolle von Raoul Duke, der mit seinem Anwalt nach Las Vegas reiste, um sowohl über eine Betäubungsmittel-Offizierskonvention als auch über das Mint 400-Motorradrennen zu berichten, das die Sports Illustrated- Kommission inspirierte . Die berühmte erste Zeile des Romans „Wir waren irgendwo in der Nähe von Barstow am Rande der Wüste, als sich die Drogen durchsetzten“ gab den Ton für den Rest der halluzinogenen, paranoiden und beißend lustigen Geschichte an, die die Linie aggressiv verwischte zwischen Journalismus, Fiktion und Memoiren. Das Buch untersucht das Gefühl von Untergang und Traurigkeit im Zusammenhang mit dem immer deutlicher werdenden Versagen der Gegenkultur, irgendeine Art von wirklichem Wandel in der Welt zu bewirken, und der Verschlechterung der Drogenkultur in Kriminalität und Sucht.

Angst und Abscheu in Las Vegas waren ein kritischer und kommerzieller Erfolg und festigten Thompsons Position als bedeutender neuer Schriftsteller sowie die Einführung der Gonzo-Ästhetik in die Welt. Thompson arbeitete weiterhin für Rolling Stone und wurde geschickt, um über die Präsidentschaftskampagne von 1971 zu berichten. In Übereinstimmung mit der Gonzo-Ethik verfolgte Thompson die Kandidaten monatelang auf dem Feldzug und erläuterte, was er als Auflösung des Fokus der Demokratischen Partei ansah, was es Richard Nixon letztendlich ermöglichte, die Wiederwahl zu gewinnen. Thompson nutzte die relativ neue Technologie des Faxgeräts, um seinen Gonzo-Stil an seine Grenzen zu bringen, und übertrug häufig Seiten mit Material kurz vor Ablauf seiner Frist an Rolling Stone .

Die daraus resultierenden Artikel wurden in dem Buch Fear and Loathing on the Campaign Trail ‛72 zusammengefasst. Das Buch wurde gut aufgenommen und führte das Gonzo-Konzept in den politischen Journalismus ein, wodurch die zukünftige politische Berichterstattung erheblich beeinflusst wurde.

Niedergang und spätere Arbeit (1974-2004)

  • Die Gonzo-Papiere (1979-1994)
  • Besser als Sex: Geständnisse eines politischen Junkies (1994)

1974 schickte Rolling Stone Thompson nach Afrika, um über „The Rumble in the Jungle“ zu berichten, den weltweiten Boxkampf im Schwergewicht zwischen Muhammad Ali und George Foreman. Thompson verbrachte fast die gesamte Reise in seinem Hotelzimmer, berauscht von einer Vielzahl von Substanzen, und reichte der Zeitschrift nie einen Artikel ein. 1976 sollte Thompson über die Präsidentschaftswahlen für Rolling Stone berichten , aber Wenner stornierte den Auftrag abrupt und schickte Thompson stattdessen nach Vietnam, um über das offizielle Ende des Vietnamkrieges zu berichten. Thompson traf gerade ein, als andere Journalisten nach dem Ausstieg Amerikas abreisten, und Wenner stornierte dann auch diesen Artikel.

Diese angespannten Beziehungen zwischen Thompson und Wenner führten für Thompson zu einer langen Zeit der Isolation und des Niedergangs. Obwohl er von Zeit zu Zeit Artikel für Rolling Stone und andere Veranstaltungsorte schrieb, ging seine Produktivität erheblich zurück. Gleichzeitig wurde er immer zurückgezogener und verließ sein Haus in Colorado immer seltener.

Zwischen 1979 und 1994 veröffentlichte er hauptsächlich die vier Bücher, aus denen The Gonzo Papers besteht ( The Great Shark Hunt , 1979; Generation of Swine: Geschichten über Scham und Erniedrigung in den 80er Jahren , 1988; Songs of the Doomed: More Notes on der Tod des amerikanischen Traums , 1990; Besser als Sex: Geständnisse eines politischen Junkies , 1994), in dem größtenteils ältere Artikel, aktuellere Stücke und persönliche Essays gesammelt wurden. Thompson verfolgte die Politik jedoch weiterhin genau und verfolgte besessen die Fernsehberichterstattung über die Präsidentschaftskampagne von 1992, in der Bill Clinton gewählt wurde. Seine Gedanken und Beobachtungen zur Kampagne sammelte er in dem Buch Better Than Sex: Geständnisse eines politischen Junkies.

Thompsons früher Roman The Rum Diary wurde schließlich 1998 veröffentlicht. Thompsons letzter Artikel, The Fun-Hogs in the Passing Lane: Angst und Abscheu, Kampagne 2004, erschien im November 2004 in Rolling Stone .

Der Autor Hunter S. Thompson und der Schauspieler Johnny Depp besuchen 1998 eine Signierstunde im Virgin Megastore, New York. Rose Hartman / Getty Images

Persönliches Leben

Thompson heiratete zweimal. Er heiratete Sandra Conklin 1963, nachdem er mehrere Jahre mit ihr zusammen war. Das Paar hatte 1964 einen Sohn, Juan Fitzgerald Thompson. Das Paar wurde 1980 geschieden. Im Jahr 2000 lernte Thompson Anita Bejmuk kennen. Sie heirateten 2003.

Tod

Thompson beging Selbstmord, indem er sich am 20. Februar 2005 in den Kopf schoss; er war 67 Jahre alt. Sein Sohn Juan und seine Familie waren im Haus; Anita war nicht zu Hause und telefonierte mit Thompson, als er sich erschoss. Freunde und Familie beschrieben Thompson als depressiv in Bezug auf sein Alter und seine nachlassende Gesundheit. Thompsons Freund, der Schauspieler Johnny Depp, ließ Thompsons Asche nach seinen Wünschen aus einer Kanone schießen. Die Beerdigung fand am 20. August 2005 statt und soll den Schauspieler 3 Millionen Dollar gekostet haben.

Erbe

Thompson wird die Schaffung des als Gonzo Journalism bekannten Genres zugeschrieben, einer Berichterstattungstechnik, die die persönlichen Beobachtungen, Motivationen und Gedanken des Schriftstellers direkt in das behandelte Ereignis einfließen lässt. Gonzo zeichnet sich durch einen sehr persönlichen Schreibstil (im Gegensatz zu dem traditionell objektiven Stil, den Journalisten verwenden) und fiktiven und spekulativen Elementen aus. Oft wird das Thema des Stücks zu einem kleinen Teil des Schreibens, das hauptsächlich als Sprungbrett für die größeren Themen dient, die der Autor untersuchen möchte. Zum Beispiel befasst sich Thompsons “ The Kentucky Derby Is Decadent and Depraved“ mehr mit dem Verhalten und dem moralischen Charakter der Personen, die am Kentucky Derby teilnehmen, als mit dem Sportereignis, obwohl das Rennen der Grund für den Artikel ist.

Er war auch eine hoch aufragende kulturelle Ikone, die eng mit der Gegenkultur der späten 1960er und frühen 1970er Jahre verbunden war. Das visuelle Bild von Thompson, der eine Ray Ban-Sonnenbrille trägt und mit einer langen Halterung eine Zigarette raucht, bleibt sofort erkennbar.

Quellen

  • Doyle, Patrick. „Rolling Stone mit 50: Wie Hunter S. Thompson zur Legende wurde.“ Rolling Stone, 18. Juli 2019, https://www.rollingstone.com/culture/culture-news/rolling-stone-at-50-how-hunter-s-thompson-became-a-legend-115371/.
  • Brinkley, Douglas und Terry McDonell. „Hunter S. Thompson, Die Kunst des Journalismus Nr. 1.“ The Paris Review, 27. Februar 2018, https://www.theparisreview.org/interviews/619/hunter-s-thompson-the-art-of-journalism-no-1-hunter-s-thompson.
  • Marshall, Colin. „Wie Hunter S. Thompson den Gonzo-Journalismus zur Welt brachte: Der Kurzfilm greift Thompsons wegweisendes Stück von 1970 über das Kentucky-Derby erneut auf.“ Open Culture, 9. Mai 2017, http://www.openculture.com/2017/05/how-hunter-s-thompson-gave-birth-to-gonzo-journalism.html.
  • Stevens, Hampton. „Der Jäger S. Thompson, den Sie nicht kennen.“ The Atlantic, Atlantic Media Company, 8. August 2011, https://www.theatlantic.com/entertainment/archive/2011/07/the-hunter-s-thompson-you-dont-know/242198/.
  • Kevin, Brian. „Vor Gonzo: Hunter S. Thompsons frühe, unterschätzte Karriere als Journalist.“ The Atlantic, Atlantic Media Company, 29. April 2014, https://www.theatlantic.com/entertainment/archive/2014/04/hunter-s-thompsons-pre-gonzo-journalism-surprisingly-earnest/361355/.

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