Geschichte & Kultur

Biographie von Hernán Cortés, rücksichtsloser Konquistador

Hernán Cortés (1485 – 2. Dezember 1547) war ein spanischer Eroberer. der 1519 für die kühne, brutale Eroberung des Aztekenreiches in Zentralmexiko verantwortlich war. Mit 600 spanischen Soldaten gelang es ihm, ein riesiges Reich mit Dutzenden von Soldaten zu erobern Tausende von Kriegern. Er tat es durch eine Kombination aus Rücksichtslosigkeit, Arglist, Gewalt und Glück.

Schnelle Fakten: Hernán Cortés

  • Bekannt für : Brutaler Eroberer des Aztekenreiches
  • Geboren : 1485 in Medellín, Kastilien (Spanien)
  • Eltern : Martín Cortés de Monroy, Doña Catalina Pizarro Altamarino
  • Gestorben : 2. Dezember 1547 in Castilleja de la Cuesta bei Sevilla (Spanien)
  • Ehepartner : Catalina Suárez Marcaida, Juana Ramírez de Arellano de Zúñiga
  • Kinder : 2. Marquis des Tals von Oaxaca, Catalina Cortés de Zúñiga, Catalina Pizarro, Juana Cortés de Zúñiga, Leonor Cortés Moctezuma, Luis Cortés, Luis Cortés und Ramírez de Arellano, María Cortés de Moctezuma, María Cortés de Zúñiga
  • Bemerkenswertes Zitat : „Ich und meine Gefährten leiden an einer Herzkrankheit, die nur mit Gold geheilt werden kann.“

Frühen Lebensjahren

Hernán Cortés wurde wie viele andere, die später Konquistadoren auf dem amerikanischen Kontinent wurden, in Medellín in der kastilischen Provinz Extremadura als Sohn von Martín Cortés de Monroy und Doña Catalina Pizarro Altamarino geboren. Er stammte aus einer angesehenen Militärfamilie, war aber ein krankes Kind. Er ging an die Universität von Salamanca, um Jura zu studieren, brach aber bald ab.

Zu dieser Zeit verbreiteten sich Geschichten über die Wunder der Neuen Welt in ganz Spanien und sprachen Jugendliche wie Cortés an. Er beschloss, nach Hispaniola, einer Insel in Westindien, zu fahren, um sein Glück zu suchen.

Hispaniola

Cortés war gut ausgebildet und hatte familiäre Beziehungen. Als er 1503 in Hispaniola ankam, fand er bald Arbeit als Notar und erhielt ein Grundstück und eine Reihe von Eingeborenen, die gezwungen waren, es zu bearbeiten. Sein Gesundheitszustand verbesserte sich und er absolvierte eine Ausbildung zum Soldaten, der an der Unterwerfung der Teile von Hispaniola teilnahm, die sich gegen die Spanier durchgesetzt hatten.

Er wurde als guter Anführer, intelligenter Administrator und rücksichtsloser Kämpfer bekannt. Diese Eigenschaften ermutigten Diego Velázquez. einen Kolonialverwalter und Eroberer, ihn für seine Expedition nach Kuba auszuwählen.

Kuba

Velázquez wurde die Unterwerfung der Insel Kuba übertragen. Er machte sich mit drei Schiffen und 300 Männern auf den Weg, darunter der junge Cortés, ein Angestellter, der dem Schatzmeister der Expedition zugewiesen war. Mit dabei war auch Bartolomé de Las Casas. der schließlich die Schrecken der Eroberung beschrieb und die Konquistadoren anprangerte.

Die Eroberung Kubas war geprägt von einer Reihe unaussprechlicher Misshandlungen, darunter Massaker und das lebendige Verbrennen des einheimischen Häuptlings Hatuey. Cortés zeichnete sich als Soldat und Administrator aus und wurde zum Bürgermeister der neuen Stadt Santiago ernannt. Sein Einfluss wuchs.

Tenochtitlán

Cortés beobachtete 1517 und 1518, wie zwei Expeditionen zur Eroberung des Festlandes scheiterten. 1519 war Cortés an der Reihe. Mit 600 Mann begann er eine der kühnsten Taten der Geschichte: die Eroberung des Aztekenreiches, das zu dieser Zeit Zehntausende, wenn nicht Hunderttausende von Kriegern hatte. Nachdem er mit seinen Männern gelandet war, machte er sich auf den Weg nach Tenochtitlán, der Hauptstadt des Reiches. Unterwegs besiegte er aztekische Vasallenstaaten und verstärkte seine Stärke. Er erreichte Tenochtitlán 1519 und besetzte es kampflos.

Als Velázquez, jetzt Gouverneur von Kuba, eine Expedition unter Pánfilo de Narváez schickte , um Cortés einzudämmen, besiegte Cortes Narváez und fügte Narváez ‚Männer zu seinen Streitkräften hinzu. Nach der Schlacht kehrte Cortés mit seinen Verstärkungen nach Tenochtitlán zurück, fand aber Chaos. In seiner Abwesenheit hatte einer seiner Leutnants,  Pedro de Alvarado. ein Massaker am aztekischen Adel angeordnet.

Der aztekische Kaiser Montezuma wurde  von seinem eigenen Volk getötet,  als er versuchte, die Menge zu beruhigen, und ein wütender Mob jagte die Spanier in der sogenannten Noche Triste oder „Nacht der Leiden“ aus der Stadt . Cortés formierte sich neu, eroberte die Stadt zurück und war 1521 wieder für Tenochtitlán verantwortlich.

Viel Glück

Cortés hätte die Niederlage des Aztekenreiches niemals ohne Glück durchstehen können. Zuerst fand er Gerónimo de Aguilar, einen spanischen Priester, der einige Jahre zuvor auf dem Festland Schiffbruch erlitten hatte und die Maya-Sprache sprechen konnte. Zwischen Aguilar und Malinche. einer versklavten Frau, die Maya und Nahuatl sprechen konnte, konnte Cortés während seiner Eroberung kommunizieren.

Cortés hatte auch erstaunliches Glück in Bezug auf die aztekischen Vasallenstaaten. Sie schuldeten den Azteken nominell die Treue, aber in Wirklichkeit hassten sie sie. Cortés nutzte diesen Hass aus. Mit Tausenden von einheimischen Kriegern als Verbündeten konnte er die Azteken mit Stärke treffen und sich einen Sieg sichern.

Er profitierte auch von der Tatsache, dass Montezuma ein schwacher Anführer gewesen war und nach göttlichen Zeichen gesucht hatte, bevor er Entscheidungen traf. Cortés glaubte, dass Montezuma die Spanier für Abgesandte des Gottes Quetzalcoatl hielt. was ihn möglicherweise veranlasst hatte, zu warten, bevor er sie vernichtete.

Cortés ‚letzter Glücksfall war das rechtzeitige Eintreffen von Verstärkungen unter dem unfähigen Narváez. Velázquez hatte vorgehabt, Cortés zu schwächen und ihn nach Kuba zurückzubringen, aber nachdem Narváez besiegt worden war, versorgte er Cortés mit Männern und Vorräten, die er dringend brauchte.

Gouverneur

Von 1521 bis 1528 diente Cortés als Gouverneur von Neuspanien, als Mexiko bekannt wurde. Die Krone schickte Administratoren, und Cortés überwachte den Wiederaufbau der Stadt und Expeditionen, um andere Teile Mexikos zu erkunden. Cortés hatte jedoch immer noch viele Feinde, und seine wiederholte Ungehorsamkeit verringerte seine Unterstützung durch die Krone.

1528 kehrte er nach Spanien zurück, um sich für mehr Macht einzusetzen, und erhielt eine gemischte Antwort. Er wurde zum Adligen erhoben und erhielt den Titel eines Marquis des Oaxaca-Tals, eines der reichsten Gebiete der Neuen Welt. Er wurde jedoch als Gouverneur entfernt und würde in der Neuen Welt nie wieder viel Macht ausüben.

Späteres Leben und Tod

Cortés verlor nie den Geist des Abenteuers. Er finanzierte und leitete persönlich eine Expedition zur Erkundung der Baja California in den späten 1530er Jahren und kämpfte 1541 mit königlichen Kräften in Algier. Danach endete ein Fiasko. Er beschloss, nach Mexiko zurückzukehren, starb jedoch am 2. Dezember 1547 an Pleuritis. in Castilleja de la Cuesta, in der Nähe von Sevilla, Spanien, im Alter von 62 Jahren.

Erbe

Bei seiner kühnen, aber schrecklichen Eroberung der Azteken hinterließ Cortés eine Spur von Blutvergießen, der andere Konquistadoren folgen würden. Auf die „Blaupause“ von Cortés, um einheimische Bevölkerungsgruppen gegeneinander auszuspielen und traditionelle Feindseligkeiten auszunutzen, folgten Francisco Pizarro in Peru, Pedro de Alvarado in Mittelamerika und andere Eroberer Amerikas.

Cortés ‚Erfolg beim Sturz des mächtigen Aztekenreiches wurde in Spanien schnell legendär. Die meisten seiner Soldaten waren Bauern oder jüngere Söhne von geringem Adel gewesen, auf die man sich in Bezug auf Reichtum oder Prestige kaum freuen konnte. Nach der Eroberung erhielten seine Männer Land, versklavte Ureinwohner und Gold. Diese Geschichten, die von Lumpen zu Reichtum reichten, zogen Tausende von Spaniern in die Neue Welt, von denen jeder Cortés ‚blutigen Fußabdrücken folgen wollte.

Kurzfristig war dies gut für die spanische Krone, da die einheimischen Bevölkerungsgruppen schnell von diesen rücksichtslosen Konquistadoren unterworfen wurden. Auf lange Sicht erwies es sich als katastrophal, denn anstatt Bauern oder Händler zu sein, waren diese Männer Soldaten, Sklaven und Söldner, die ehrliche Arbeit verabscheuten.

Eines der Vermächtnisse von Cortés war das von ihm in Mexiko eingeführte Encomienda-  System. das einem Spanier, oft einem Konquistador, ein Stück Land und eine Reihe von Eingeborenen „anvertraute“. Das Encomendero hatte bestimmte Rechte und Pflichten. Grundsätzlich stimmte er zu, den Eingeborenen im Austausch für gestohlene Arbeit Religionsunterricht zu erteilen, aber es war kaum mehr als eine legalisierte Versklavung, die die Empfänger reich und mächtig machte. Die spanische Krone bedauerte es schließlich, dass das System Fuß fassen konnte, da es schwierig war, es abzuschaffen, sobald sich Berichte über Missbräuche häuften. 

Moderne Mexikaner schmähen Cortés. Sie identifizieren sich ebenso eng mit ihrer einheimischen Vergangenheit wie mit ihren europäischen Wurzeln und sehen Cortés als Monster und Metzger. Ebenso verleumdet ist Malinche oder Doña Marina, Cortés versklavte Nahua-Geliebte. Ohne ihre Sprachkenntnisse und ihre Unterstützung hätte die Eroberung des Aztekenreiches mit ziemlicher Sicherheit einen anderen Weg eingeschlagen.

Quellen

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