Literatur

Biographie von H. P. Lovecraft, amerikanischer Schriftsteller

HP Lovecraft war vieles: ein Einsiedler, ein virulent fremdenfeindlicher Rassist und wohl die einflussreichste Figur in der modernen Horror-Fiktion. Lovecraft, der mit seinem Schreiben sehr wenig Geld verdiente und oft jede Möglichkeit zu sabotieren schien, nahm ein Genre, das immer noch an viktorianische und gotische Tropen und Regeln gebunden war, und führte ein wirklich beängstigendes Konzept ein: Das Universum war es nicht gefüllt mit dem Übel, das den Regeln gehorcht, das man verstehen und damit besiegen konnte; Vielmehr war es voller Wesen und Kräfte, so dass sie sich unserer Existenz nicht einmal bewusst sind, da sie uns erschrecken, zerstören und vernichten.

Lovecraft verbrachte sein Leben am Rande und litt unter immer größeren finanziellen Engpässen, als seine Karriere als Schriftsteller, die einst vielversprechend war, ins Wanken geriet und schließlich völlig scheiterte. Als er 1937 starb, war er eine Randfigur in der Literatur, aber im Laufe der Jahre beeinflussten seine Geschichten und Ideen unzählige andere Schriftsteller. Heute ist das Wort „Lovecraftian“ Teil unserer literarischen Sprache geworden und seine Geschichten werden weiterhin angepasst und nachgedruckt, während viele seiner zu dieser Zeit berühmteren Zeitgenossen aus dem Gedächtnis verschwunden sind.

Schnelle Fakten: HP Lovecraft

  • Voller Name: Howard Phillips Lovecraft
  • Bekannt für: Schriftsteller
  • Geboren: 20. August 1890 in Providence, Rhode Island
  • Eltern: Winfield Scott Lovecraft und Sarah Susan Lovecraft
  • Gestorben: 15. März 1937 in Providence, Rhode Island
  • Ausbildung: Besuchte die Hope High School, erwarb aber kein Diplom.
  • Ausgewählte Werke: Die Katzen von Ulthar , Der Ruf von Cthulhu , In den Bergen des Wahnsinns , Der Horror bei Red Hook , Der Schatten über Innsmouth
  • Ehepartner: Sonia Greene
  • Bemerkenswertes Zitat: „Die älteste und stärkste Emotion der Menschheit ist die Angst, und die älteste und stärkste Art der Angst ist die Angst vor dem Unbekannten.“

Frühe Jahre

Howard Phillips Lovecraft wurde 1890 in eine wohlhabende Familie in Rhode Island geboren. Seine Mutter, Saran Susan „Susie“ Phillips, wurde oft als nicht liebevoll beschrieben und bezeichnete ihren Sohn häufig als „abscheulich“. Sein Vater, Winfield Scott Lovecraft, wurde im Alter von 3 Jahren institutionalisiert und starb an Komplikationen aufgrund von Syphilis, als er 8 Jahre alt war. Er blieb ausschließlich in der Obhut von Susie.

Obwohl Susie keine ideale Mutter war, fiel Lovecraft unter den Einfluss seines Großvaters Whipple Van Buren Phillips, der den Jungen ermutigte, zu lesen und zu lernen. Lovecraft zeigte Anzeichen von hoher Intelligenz, war aber auch empfindlich und aufgeregt; Die Geistergeschichten seines Großvaters inspirierten eine Zeit der Nachtangst, die Lovecraft aus seinem Bett trieb, überzeugt davon, dass er von Monstern verfolgt wurde. Lovecraft pflegte die Ambitionen, Wissenschaftler zu werden, und studierte Astronomie und Chemie. Aber er kämpfte mit Mathematik und konnte dadurch nie große Fortschritte machen.

Als Lovecraft 10 Jahre alt war, waren Whipples Geschäfte stark zurückgegangen und die Umstände der Familie waren stark eingeschränkt. Die Diener wurden entlassen, und Lovecraft lebte allein mit seiner Mutter und seinem Großvater in dem Haus der großen Familie. Als Whipple 1904 starb, konnte sich Susie das Haus nicht leisten und zog sie in ein kleines Haus in der Nähe. Lovecraft würde diese Zeit später als sehr dunkel und deprimierend für ihn beschreiben. Er begann mit der High School und machte sich in mehreren Fächern gut, litt jedoch unter selbst beschriebenen Nervenzusammenbrüchen, die ihn für lange Zeit daran hinderten, daran teilzunehmen. Er würde niemals seinen Abschluss machen.

Gedichte, Briefe und frühe Kurzgeschichten (1912-1920)

  • „Vorsehung im Jahr 2000 n. Chr.“ (1912)
  • „Der Alchemist“ (1916)
  • „Dagon“ (1919)
  • „Die Katzen von Ulthar“ (1920)

Lovecraft hatte als Kind angefangen zu schreiben, eine wissenschaftliche Amateurzeitschrift zu veröffentlichen und seine ersten Romane in der High School fertigzustellen. Nach dem Herausfallen lebte er mit seiner Mutter allein unter finanziellem Druck zu erhöhen und sein erstes Gedicht veröffentlicht, „Providence in 2000 AD , in der Providence Evening Journal im Jahr 1912. Das Gedicht ist eine Satire , die eine Zukunft beschreibt , wo die weißen Nachkommen der englischen Sprache Das Erbe wurde von Wellen von Einwanderern verdrängt, die beginnen, alles nach ihren eigenen kulturellen Gesichtspunkten umzubenennen. Es ist bezeichnend, dass Lovecrafts frühester veröffentlichter Kredit unverfroren bigott ist; Sein Schrecken vor fast jedem, der kein Weißer mit einem bestimmten kulturellen und wirtschaftlichen Hintergrund war, ist ein Thema in vielen seiner Arbeiten.

Titelseite von HP Lovecrafts Dagon, wie es im Oktober 1923 in Weird Tales erschien.  Public Domain 

Lovecraft begann, die neuen „Pulp“ -Magazine zu lesen, die zu dieser Zeit veröffentlicht wurden, ein aufkeimendes Genre seltsamer und spekulativer Geschichten. Die Briefabschnitte dieser Magazine waren die Internetforen ihrer Zeit, und Lovecraft begann, Briefe zu veröffentlichen, die eine kritische Analyse der Geschichten enthielten, die er gelesen hatte, von denen sich ein Großteil auf Lovecrafts Bigotterie und Rassismus konzentrierte. Diese Briefe erregten große Resonanz und machten Edward F. Daas, Chef der United Amateur Press Association, auf Lovecraft aufmerksam, der Lovecraft einlud, der UAPA beizutreten.

Lovecraft gedieh in der UAPA und stieg schließlich zu ihrer Präsidentschaft auf. Seine Arbeit dort war geprägt von den fortwährenden Bemühungen, das zu unterstützen, was Lovecraft als „richtige“ englische Sprache ansah, im Gegensatz zu der modernen Umgangssprache, die seiner Meinung nach durch die Einführung des Einflusses von Einwanderern verfälscht und geschädigt worden war. Lovecrafts Besessenheit mit der Sprache führte in vielen seiner Schriften zu einem merkwürdig gestelzenen und formalen Ton, der normalerweise eine starke Reaktion von Lesern hervorruft, die es entweder als dem verzweifelten, jenseitigen Ton der Geschichten dienend oder einfach als schlechtes Schreiben ansehen.

Sein Erfolg mit der UAPA ging auch mit einem Anstieg der Kreativität einher. Lovecraft veröffentlichte 1916 seine erste Kurzgeschichte „The Alchemist“ in einer UAPA-Zeitschrift. Nachdem er mehr Belletristik veröffentlicht hatte, veröffentlichte er die erste Geschichte, die seinen charakteristischen Stil und seine Beschäftigung mit unverständlichen Kräften zeigt: „Dagon“, die in The Vagrant in erschien 1919. Obwohl es nicht offiziell als Teil von Lovecrafts Cthulhu Mythos betrachtet wird, untersucht es viele ähnliche Themen. Lovecrafts Schreiben gewann weiterhin an Selbstvertrauen. 1920 veröffentlichte er „The Cats of Ulthar“, eine unkomplizierte Horrorgeschichte, die die Art von Fiktion vorwegnimmt, die in späteren Zeitschriften wie Creepshow erscheinen würde , in der ein älteres Ehepaar, das gerne streunende Katzen foltert und tötet, entsetzlichen – wenn auch befriedigenden – Gesichtern gegenübersteht. Rache.

Der frühe Cthulhu Mythos (1920-1930)

  • „Das kriechende Chaos“ (1920)
  • „Der Horror am roten Haken“ (1925)
  • „Der Ruf von Cthulhu“ (1928)
  • „The Dunwich Horror“ (1929)

Ende 1920 begann Lovecraft mit der Arbeit an den frühesten Geschichten, die traditionell in seinem Cthulhu Mythos enthalten sind, einem fiktiven Universum, das von gottähnlichen Kreaturen bevölkert wird, die als die Großen Alten bekannt sind, insbesondere „The Crawling Chaos“, geschrieben mit Winifred Virginia Jackson.

1921 starb Lovecrafts Mutter Susie unerwartet an den Folgen einer Operation. Obwohl Lovecraft infolge des Schocks eine seiner typischen nervösen Episoden erlebte, arbeitete er weiter und trat bei Amateur-Schreibkonventionen auf. Auf einer solchen Tagung in Boston im Jahr 1921 traf er eine Frau namens Sonia Greene und begann eine Beziehung; Sie heirateten drei Jahre später, 1924.

Abbildung auf Seite 159 des Zellstoffmagazins Weird Tales (Februar 1928, Band 11, Nr. 2) mit The Call of Cthulhu von HP Lovecraft. Titelbild von Hugh Rankin.  Public Domain

Greene war eine Geschäftsfrau mit unabhängigen Mitteln, die mehrere Amateurpublikationen selbst finanziert hatte. Sie hatte das starke Gefühl, dass Lovecraft dringend seiner Familie entkommen musste, und überzeugte ihn, mit ihr nach Brooklyn zu ziehen, wo sie versprach, ihn zu unterstützen, damit er sein Schreiben fortsetzen konnte. Eine Zeitlang blühte Lovecraft auf. Er nahm zu und sein Gesundheitszustand verbesserte sich. Er fand eine Gruppe literarischer Bekannter, die ihn ermutigten und ihm halfen, seine Arbeit zu veröffentlichen. Die Gesundheit von Greene verschlechterte sich jedoch und ihr Geschäft scheiterte. 1925 nahm sie einen Job an, bei dem sie nach Cleveland ziehen und dann ständig reisen musste. Lovecraft blieb in New York, unterstützt durch eine monatliche Zulage. Er zog in Brooklyns Red Hook-Viertel und wurde elend, fand keine Arbeit, um sich selbst zu ernähren, und war in einem Viertel von Einwanderern gefangen, die er verachtete.

Als Antwort darauf schrieb er eine seiner bekanntesten Geschichten, „The Horror at Red Hook“, und skizzierte seine frühesten Versionen dessen, was sein berühmtestes Werk „The Call of Cthulhu“ werden würde. Beide Arbeiten beschäftigten sich mit den Themen der Bedeutungslosigkeit der Menschheit angesichts alter, unglaublich mächtiger Wesen. Während „The Horror at Red Hook“ viele dieser Elemente enthält, wird es als Übergangsgeschichte zwischen Lovecrafts früherer Arbeit und dem formalen Cthulhu Mythos angesehen, da der böse Kult im Zentrum der Geschichte ziemlich traditionell gedacht ist. Die letztere Geschichte wurde als Klassiker der Horror-Fiktion angesehen und zeigt eine Expedition, die auf die Titelkreatur trifft, was zu schrecklichem Tod, Wahnsinn und einem unangenehmen Mangel an Entschlossenheit führt – die anhaltende Angst, dass weitere Schrecken kommen werden -, die dies kennzeichnet viel von Lovecrafts Arbeit und dem von ihm beeinflussten Horror.

Ein Jahr später veröffentlichte Lovecraft „The Dunwich Horror“, eine weitere Schlüsselgeschichte im Cthulhu Mythos, die die Geschichte eines seltsamen, schnell wachsenden Mannes und die mysteriöse, monströse Präsenz erzählt, die er und sein Großvater in ihrem Bauernhaus enthalten. Die Geschichte war eine der erfolgreichsten Lovecrafts, die jemals sowohl literarisch als auch finanziell veröffentlicht wurden.

Spätere Werke (1931-1936)

  • In den Bergen des Wahnsinns (1931)
  • Der Schatten über Innsmouth (1936)
  • „Der Spuk der Dunkelheit“ (1936)

Im Jahr 1926 führte Lovecrafts finanzielle Not dazu, dass er nach Providence zurückkehrte, und er stimmte einer gütlichen Scheidung von Greene zu. Die Scheidungspapiere wurden jedoch nie eingereicht, so dass Greene und Lovecraft bis zu seinem Tod legal verheiratet blieben (Greene war sich dessen nicht bewusst und heiratete erneut). Nachdem er sich in seiner Heimatstadt niedergelassen hatte, begann er viel zu arbeiten, aber sein Streben nach Veröffentlichung und finanziellem Erfolg wurde fast vernachlässigbar. Er versuchte selten, seine Arbeit zu veröffentlichen, und ignorierte oft Angebote oder Anfragen nach Arbeit, selbst wenn er fertige Geschichten fertiggestellt hatte.

1931 veröffentlichte Lovecraft in den Bergen des Wahnsinns eine Novelle in seinem Cthulhu Mythos, die eine katastrophale Expedition in die Antarktis beschreibt. es bleibt eines seiner berühmtesten und am meisten nachgedruckten Werke. Lovecraft unterstützte sich durch Ghostwriting- und Schnittarbeiten für andere Autoren. Dies führte zusammen mit seinem mangelnden Aufwand bei der Vermarktung seiner Arbeit häufig zu längeren Verzögerungen zwischen der Fertigstellung einer Geschichte und ihrer Veröffentlichung. Er schrieb zum Beispiel 1931 den Roman The Shadow Over Innsmouth , der jedoch erst 1936 veröffentlicht wurde. Der Roman war ein schrecklicher Schlag für Lovecraft, da er billig gedruckt wurde und der Typ mehrere Fehler enthielt. Das Buch verkaufte sich nur wenige hundert Exemplare, bevor der Verlag sein Geschäft aufgab. Lovecraft schrieb 1935 seine letzte Geschichte „The Haunter of the Dark“.

Persönliches Leben

Lovecrafts war ein kompliziertes Leben. Beide Eltern zeigten geistige Instabilität, und seine Jugend war durch einen stetigen Rückgang sowohl der finanziellen Sicherheit als auch der Stabilität seines häuslichen Lebens gekennzeichnet. Seine Mutter dominierte seine Jugend und sein frühes Erwachsenenalter; Während Lovecraft selbst manchmal als „vernarrt“ bezeichnet und von Lovecraft selbst immer gern in Erinnerung behalten wird, kennzeichnen andere Beweise sie als eine bedrückende Präsenz in seinem Leben. Er war zurückgezogen und oft nicht in der Lage, die grundlegenden Aufgaben zu erfüllen, die die meisten Menschen für selbstverständlich halten, wie den Abschluss der Grundschule oder die Ausübung eines Jobs. Er verbrachte einen Großteil seines Erwachsenenlebens in nahezu Armut und ließ häufig Mahlzeiten aus, um sich Schreibmaterial und Porto für seine umfangreiche Korrespondenz zu leisten.

Lovecrafts einzige bekannte Beziehung war mit Sonia Greene. Ihre kurze Ehe begann glücklich genug, aber es kam erneut zu finanziellen Engpässen. Als Greene gezwungen war, eine Anstellung zu finden, trennte sich das Paar nach nur zwei Jahren Ehe. Trotz der Zusicherung von Greene, dass er dies getan hatte, reichte Lovecraft die Scheidungspapiere nie bei den Gerichten ein, aber ob dies ein stiller Protest gegen die Auflösung der Ehe war oder einfach eine weitere Sache, zu der Lovecraft nicht in der Lage war, ist unbekannt.

Erbe

Der Einfluss von HP Lovecraft auf Horror und andere spekulative Fiktionen war tiefgreifend. Vor allem Horror war immer noch das Genre von Edgar Allan Poe und Bram Stoker, als Lovecraft mit der Veröffentlichung begann. Es war immer noch ein Genre, das von Gentlemen geprägt war, die sich dem Bösen stellten, das die natürliche Ordnung zerstören oder Männer in den Ruin locken wollte. Gleichzeitig hat sein klarer und ätzender Rassismus sein Erbe verdorben. Im Jahr 2015 änderte der World Fantasy Award die Auszeichnungstrophäe und verwarf das Bild von Lovecraft, das er seit 1975 verwendet hatte, unter Berufung auf seine rassistischen Überzeugungen. Trotz seines Einflusses ist kein Gespräch über Lovecraft möglich, ohne seine Bigotterie in irgendeiner Weise anzusprechen.

Aber Lovecrafts gestelzte Sprache und wiederkehrende Obsessionen haben ein Subgenre herausgearbeitet, das ganz sein eigenes ist, und er hat Konzepte des kosmischen Horrors eingeführt, die die Wahrnehmung des Genres verändert haben und es von Geschichten abgewandt haben, die einem klaren Moralkodex (typisch) folgten, der auf Western basiert Glaubenssysteme zu einem Genre, das verunsichern, provozieren – entsetzen will. Trotz seines Mangels an Erfolg oder Ruhm zu Lebzeiten ist er ohne Frage einer der einflussreichsten Schriftsteller des 20. Jahrhunderts.

Quellen

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  • Eil, Philip. „HP Lovecraft: Genie, Kultikone, Rassist.“ The Atlantic, Atlantic Media Company, 20. August 2015, www.theatlantic.com/entertainment/archive/2015/08/hp-lovecraft-125/401471/.
  • Kain, Sian. „Zehn Dinge, die Sie über HP Lovecraft wissen sollten.“ The Guardian, Guardian News and Media, 20. August 2014, www.theguardian.com/books/2014/aug/20/ten-things-you-should-know-about-hp-lovecraft.
  • Nuwer, Rachel. „Heute feiern wir das kurze, unglückliche Leben von HP Lovecraft.“ Smithsonian.com, Smithsonian Institution, 20. August 2012, www.smithsonianmag.com/smart-news/today-we-celebrate-the-short-unhappy-life-of-hp-lovecraft-28089970/.
  • Wes House. „Wir können HP Lovecrafts White Supremacy nicht ignorieren.“ Literary Hub, 9. April 2019, lithub.com/we-cant-ignore-hp-lovecrafts-white-supremacy/.
  • Grau, John. „HP Lovecraft hat eine schreckliche Welt erfunden, um einem nihilistischen Universum zu entkommen.“ The New Republic, 24. Oktober 2014, newrepublic.com/article/119996/hp-lovecrafts-philosophy-horror.
  • Emrys, Ruthanna. „HP Lovecraft und der Schatten über dem Horror.“ NPR, NPR, 16. August 2018, www.npr.org/2018/08/16/638635379/hp-lovecraft-and-the-shadow-over-horror.
  • Mitarbeiter, VERDRAHTET. „Die mysteriöse Liebe von Sonia Greene zu HP Lovecraft.“ Wired, Conde Nast, 5. Juni 2017, www.wired.com/2007/02/the-mysterious-2-2/.

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