Bildende Kunst

Biographie von Georgia O’Keeffe, amerikanische Künstlerin

Georgia O’Keeffe (15. November 1887 – 6. März 1986) war eine amerikanische Künstlerin der Moderne, deren kühne halbabstrakte Gemälde die amerikanische Kunst in eine neue Ära führten. Sie ist am bekanntesten für ihre scharfen Bilder von Blumen und ikonischen Landschaften des amerikanischen Südwestens, in denen sie sich in der zweiten Hälfte ihres Lebens niedergelassen hat. 

Schnelle Fakten: Georgia O’Keeffe

  • Voller Name: Georgia Totto O’Keeffe
  • Bekannt für: Amerikanische Künstlerin der Moderne, bekannt geworden durch ihre Nahaufnahmen von Blumen und Knochen. 
  • Geboren: 15. November 1887 in Sun Prairie, Wisconsin
  • Eltern: Francis O’Keeffe und Ida Totto 
  • Gestorben: 6. März 1986 in Santa Fe, New Mexico
  • Ausbildung: Schule des Art Institute of Chicago, Kunststudentenliga, Teachers College, Columbia University 
  • Medien: Malerei 
  • Kunstbewegung: Moderne 
  • Ausgewählte Werke: Evening Star III (1917), City Night (1926), Black Iris (1926), Cow’s Skull: Rot, Weiß und Blau (1931), Sky Above Clouds IV (1965)
  • Preise und Auszeichnungen: Edward MacDowell-Medaille (1972), Presidential Medal of Freedom (1977), National Medal of Arts (1985)
  • Ehepartner: Alfred Stieglitz (1924-1946) 
  • Bemerkenswertes Zitat: „Wenn Sie eine Blume in die Hand nehmen und sie wirklich betrachten, ist es für den Moment Ihre Welt. Ich möchte diese Welt jemand anderem geben. Die meisten Menschen in der Stadt eilen herum, damit sie keine Zeit haben, nachzuschauen.“ an einer Blume. Ich möchte, dass sie es sehen, ob sie wollen oder nicht. „

Obwohl O’Keeffe die Interpretation oft ablehnte, wurden ihre Bilder als Darstellung eines entfesselten weiblichen Verlangens beschrieben, da die Vertiefungen der von ihr gemalten Flora als verschleierter Hinweis auf die weibliche Sexualität interpretiert wurden. In Wirklichkeit geht O’Keeffe’s Oeuvre weit über die einfache Interpretation ihrer Blumenbilder hinaus und sollte vielmehr ihrem viel bedeutenderen Beitrag zur Bildung einer einzigartig amerikanischen Kunstform zugeschrieben werden. 

Frühes Leben (1887-1906)

Georgia O’Keeffe wurde 1887 in Sun Prairie, Wisconsin, als Tochter ungarischer und irischer Einwanderer als älteste Tochter von sieben Kindern geboren. O’Keeffe’s Eltern waren für viele Beobachter ein seltsames Paar – ihre Ehe war die Vereinigung zwischen dem fleißigen irischen Bauern Francis O’Keeffe und einer hoch entwickelten europäischen Frau (die angeblich von der Aristokratie abstammt), Ida Totto, die das nie vergoss Haltung und Stolz erbte sie von ihrem ungarischen Großvater. Trotzdem haben die beiden den jungen O’Keeffe unabhängig und neugierig gemacht, einen begeisterten Leser und Entdecker der Welt.

Porträt von Georgia O’Keeffe, 1918. Privatsammlung. Heritage Images / Getty Images

Obwohl das künstlerische Leben schließlich die älteste O’Keeffe-Tochter beanspruchen würde, identifizierte sie sich für immer mit der entspannten, fleißigen Haltung ihres Vaters und hatte immer Zuneigung zu den offenen Räumen des amerikanischen Mittleren Westens. Bildung hatte für ihre Eltern immer Priorität, und daher waren alle O’Keeffe-Mädchen gut ausgebildet. 

O’Keeffe zeigte schon früh eine künstlerische Fähigkeit (obwohl diejenigen, die sie in der Jugend kannten, möglicherweise darauf bestanden haben, dass ihre jüngere Schwester Ida – die später auch Malerin wurde – die natürlichere Begabung war). Sie besuchte die Kunstschule am Art Institute of Chicago, der Art Students League und dem Columbia Teachers ‚College und wurde von den einflussreichen Malern Arthur Dow und William Merritt Chase unterrichtet. 

Frühes Werk und Einflüsse (1907-1916)

O’Keeffe zog 1907 nach New York, um Kurse in der Art Students League zu besuchen, die als erste Einführung in die Welt der modernen Kunst dienen sollten.

1908 wurden die Skizzen von Auguste Rodin in New York City vom modernistischen Fotografen und Galeristen Alfred Stieglitz ausgestellt. Der Besitzer der legendären Galerie 291, Stieglitz, war ein Visionär, dem vor allem die Einführung der Vereinigten Staaten in die Moderne zugeschrieben wurde, mit Werken von Künstlern wie Rodin, Henri Matisse und Pablo Picasso. 

Georgia O’Keeffe, Rote Mohnblume, 1927. WikiartVisualArt Encyclopedia

Während Stieglitz in den künstlerischen Kreisen verehrt wurde, zu denen O’Keeffe am Columbia Teachers College gehörte (wo sie 1912 zu studieren begann), wurde das Paar erst fast zehn Jahre nach dem ersten Besuch des Malers in der Galerie offiziell vorgestellt. 

Während Georgia 1916 Studenten in South Carolina Kunst unterrichtete, brachte Anita Pollitzer, eine großartige Freundin von O’Keeffe vom Teachers ‚College, mit der sie häufig korrespondierte, einige Zeichnungen nach Stieglitz, um sie zu zeigen. Als er sie sah (laut Mythos), sagte er: „Endlich eine Frau auf dem Papier.“ Obwohl diese Geschichte wahrscheinlich apokryphisch ist, enthüllt sie eine Interpretation von O’Keeffe’s Werk, die über das Leben des Künstlers hinaus folgen würde, als ob die Weiblichkeit des Künstlers unbestreitbar wäre, wenn man nur das Werk betrachtet. 

Beziehung zu Alfred Stieglitz (1916-1924)

Obwohl Stieglitz seit Jahrzehnten mit einer anderen Frau verheiratet war (mit der er eine Tochter hatte), begann er eine romantische Affäre mit O’Keeffe, 24 Jahre jünger als er. Das Paar verliebte sich tief ineinander, da beide von ihrem gegenseitigen Engagement für die Kunst bewegt waren. O’Keeffe wurde von der Familie Stieglitz trotz der Illegalität ihrer Beziehung umarmt. 

Georgia O’Keeffe (1887-1986), amerikanische Malerin, abgebildet mit ihrem Ehemann Alfred Stieglitz. Undatiertes Foto. Bettmann / Getty Images 

Bevor ihre Beziehung begann, hatte Stieglitz seine fotografische Arbeit weitgehend aufgegeben. Die Liebe, die er zu O’Keeffe fand, entfachte jedoch eine kreative Leidenschaft in ihm, und Stieglitz betrachtete O’Keeffe als Muse und produzierte über 300 Bilder von ihr im Laufe ihres gemeinsamen Lebens. Über 40 dieser Werke stellte er 1921 in einer Galerieshow aus, seiner ersten Ausstellung seit vielen Jahren. 

Das Paar war 1924 verheiratet, nachdem Stieglitz ‚erste Frau die Scheidung beantragt hatte. 

Reife Karriere

O’Keeffe erhielt bereits nach zwei Jahren in New York großes Lob. Ihre Arbeit war weit verbreitet und oft das Stadtgespräch, da die Enthüllung der Perspektive einer Frau (wie sehr diese Perspektive auch von den Kritikern in die Arbeit eingelesen wurde) auf Leinwand faszinierend war. 

Ein Mitarbeiter posiert für ein Foto neben „Graue Linien mit Schwarz, Blau und Gelb“ der amerikanischen Künstlerin Georgia O’Keeffe in der Tate Modern am 4. Juli 2016 in London, England. Rob Stothard / Getty Images

O’Keeffe glaubte jedoch nicht, dass die Kritiker sie richtig verstanden hatten, und lud irgendwann Mabel Dodge, eine Bekannte, ein, über ihre Arbeit zu schreiben. Sie sträubte sich gegen die Freudschen Interpretationen ihrer Arbeit als Ausdruck einer tiefen Sexualität. Diese Meinungen folgten ihr bei ihrem Wechsel von der Abstraktion zu ihren ikonischen Blumengemälden, in denen einzelne Blüten die Leinwand aus nächster Nähe füllten. (Dodge schrieb schließlich über O’Keeffe’s Arbeit, aber das Ergebnis war nicht das, was der Künstler gehofft hatte.) 

Obwohl die 291 Gallery 1917 geschlossen wurde, eröffnete Stieglitz 1925 eine weitere Galerie, die er The Intimate Gallery nannte. Da O’Keeffe schnell arbeitete und viel Arbeit produzierte, stellte sie jährlich in einer Einzelausstellung der Galerie aus. 

New-Mexiko

Jedes Jahr verbrachten O’Keeffe und ihr Mann den Sommer am Lake George mit Stieglitz ‚Familie, ein Arrangement, das die Künstlerin frustrierte, die es vorzog, ihre Umgebung zu kontrollieren und lange Zeit der Ruhe zu haben, um zu malen. 

Obra ‚Black Mesa Landscape, New Mexico / Hinten von Maries II‘ Realizada von Georgia O’Keeffe en 1930. Georgia o’Keeffe Museum

1929 hatte O’Keeffe im Bundesstaat New York endlich genug von diesen Sommern. Ihre letzte Show in New York war nicht mit der gleichen kritischen Anerkennung aufgenommen worden, und so hatte die Künstlerin das Bedürfnis, dem Druck der Stadt zu entkommen, den sie nie so geliebt hatte, wie sie den amerikanischen Westen liebte, in dem sie viel verbracht hatte von ihren 20ern unterrichtet Kunst. Als eine Künstlerfreundin sie in die Stadt Taos einlud, die bereits eine blühende Künstlerkolonie ist, beschloss sie zu gehen. Die Reise würde ihr Leben verändern. Sie würde jeden Sommer ohne ihren Ehemann zurückkehren. Dort fertigte sie Landschaftsbilder sowie Stillleben mit Schädeln und Blumen an. 

Mid-Career

1930 wurde die Intimate Gallery geschlossen, nur um durch eine andere Stieglitz-Galerie namens An American Place ersetzt zu werden, die einfach den Spitznamen „The Place“ trägt. O’Keeffe würde dort auch ihre Werke ausstellen. Etwa zur gleichen Zeit begann Stieglitz eine enge Beziehung mit dem Assistenten der Galerie, eine Freundschaft, die Georgien große Sorgen bereitete. Sie zeigte jedoch weiterhin ihre Arbeiten am Place und stellte fest, dass die Weltwirtschaftskrise keinen signifikanten Einfluss auf ihre Gemäldeverkäufe hatte.

1943 hatte O’Keeffe ihre erste Retrospektive in einem großen Museum am Art Institute of Chicago, wo sie 1905 Kunstunterricht genommen hatte. Als gebürtige Midwesternerin ging die Symbolik der Ausstellung in der bedeutendsten Institution der Region nicht verloren der Künstler.

Sky Above Couds IV am Art Institute of Chicago.  

Ihr Erfolg war jedoch durch Schwierigkeiten mit der Gesundheit ihres Mannes beeinträchtigt. Stieglitz war vierundzwanzig Jahre älter als O’Keeffe und begann lange vor seiner Frau langsamer zu werden. Aufgrund seines schwachen Herzens stellte er 1938 seine Kamera ab, nachdem er sein letztes Bild von seiner Frau gemacht hatte. 1946 starb Alfred Stieglitz. O’Keeffe nahm seinen Tod mit erwarteter Feierlichkeit und wurde beauftragt, sich mit seinem Nachlass zu befassen, den sie in einige der besten Museen Amerikas gebracht hatte. Seine Arbeiten gingen an die Yale University.

Ghost Ranch und späteres Leben

1949 zog Georgia O’Keeffe dauerhaft auf die Ghost Ranch, wo sie 1940 Eigentum gekauft hatte und wo sie den Rest ihres Lebens verbringen würde. Die spirituelle Verbindung, die O’Keeffe zu diesem westamerikanischen Land hatte, von dem sie in ihrer Jugend als Lehrerin in Texas Schwingungen verspürte, ist nicht zu unterschätzen. Sie beschrieb New Mexico als die Landschaft, auf die sie ihr ganzes Leben gewartet hatte.

Der Erfolg folgte ihr natürlich weiter. 1962 wurde sie in die renommierte American Academy of Arts & Letters gewählt und trat an die Stelle des kürzlich verstorbenen Dichters EE Cummings. 1970 wurde sie auf dem Cover des Life- Magazins vorgestellt. Tatsächlich erschien ihr Bild so oft in der Presse, dass sie oft in der Öffentlichkeit anerkannt wurde, obwohl sie sich vor der direkten Aufmerksamkeit scheute. Museumsausstellungen (einschließlich einer Retrospektive im Whitney Museum of American Art im Jahr 1970) waren häufig, ebenso wie zahlreiche Auszeichnungen, darunter die Medal of Freedom von Präsident Gerald Ford (1977) und die National Medal of Arts (1985) von Präsident Ronald Reagan . 

Bild von Georgia O’Keeffe’s Ghost Ranch in Abiquiu, New Mexico.  iStock Editorial / Getty Images Plus

1971 begann O’Keeffe ihr Augenlicht zu verlieren, eine verheerende Entwicklung für eine Frau, deren Karriere davon abhing. Der Künstler malte jedoch weiter, manchmal mit Hilfe von Studioassistenten. Später im selben Jahr erschien ein junger Mann namens Juan Hamilton an ihrer Tür, um ihr beim Packen ihrer Bilder zu helfen. Die beiden entwickelten eine tiefe Freundschaft, aber nicht ohne Skandal in der Kunstwelt zu verursachen. O’Keeffe trennte schließlich die Verbindung zu ihrer alten Händlerin Doris Bry, was auf ihre Verbindung zum jungen Hamilton zurückzuführen war, und ließ zu, dass ein Großteil der Entscheidungen ihres Nachlasses von ihrer neuen Freundin getroffen wurde. 

Georgia O’Keeffe starb 1986 im Alter von 98 Jahren. Ein Großteil ihres Nachlasses wurde Juan Hamilton überlassen, was unter O’Keeffe’s Freunden und Familie zu Kontroversen führte. Er vermachte einen Großteil davon Museen und Bibliotheken und berät die Georgia O’Keeffe Foundation. 

Erbe 

Georgia O’Keeffe wird weiterhin als Malerin gefeiert. Das Georgia O’Keeffe Museum, das erste Museum, das der Arbeit einer einzelnen Künstlerin gewidmet ist, wurde 1997 in Santa Fe und Abiquiu, New Mexico, eröffnet. Die Papiere von Georgia O’Keeffe befinden sich im Beinecke Rare Books & Manuscript Bibliothek an der Yale University, in der sich auch Stieglitz ‚Papiere befinden.

Es gab Dutzende von Museumsausstellungen, die der Arbeit von Georgia O’Keeffe gewidmet waren, darunter eine groß angelegte Retrospektive in der Tate Modern im Jahr 2016 sowie eine Übersicht über die Kleidung und die persönlichen Gegenstände des Künstlers im Brooklyn Museum im Jahr 2017. 

Quellen

  • Lisle, Laurie. Porträt eines Künstlers: eine Biographie von Georgia OKeeffe . Washington Square Press, 1997.
  • „Zeitleiste.“ Georgia O’Keeffe Museum , www.okeeffemuseum.org/about-georgia-okeeffe/timeline/.

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