Literatur

Biographie von Franz Kafka, tschechischer Romanautor

Franz Kafka (3. Juli 1883 – 3. Juni 1924) war ein tschechischer Schriftsteller und Kurzgeschichtenschreiber, der weithin als eine der wichtigsten literarischen Figuren des 20. Jahrhunderts angesehen wurde. Kafka war ein natürlicher Schriftsteller, obwohl er als Anwalt arbeitete, und sein literarischer Verdienst blieb in seinem kurzen Leben weitgehend unerkannt. Er reichte nur einige seiner Stücke zur Veröffentlichung ein, und der größte Teil seines bekannten Schaffens wurde posthum von seinem Freund Max Brod veröffentlicht. Kafkas Leben war geprägt von intensiver Angst und Selbstzweifeln, die er insbesondere der überheblichen Natur seines Vaters zuschrieb.

Schnelle Fakten: Franz Kafka

  • Bekannt für: Literarische Darstellungen der Entfremdung des modernen Individuums, insbesondere durch Regierungsbürokratie
  • Geboren: 3. Juli 1883 in Prag, Böhmen, Österreichisch-Ungarisches Reich (heute Tschechische Republik)
  • Eltern: Hermann Kafka und Julie Löwy
  • Gestorben: 3. Juni 1924 in Kierling, Österreich
  • Ausbildung: Deutsche Karl-Ferdinands-Universität Prag
  • Ausgewählte veröffentlichte Werke: Die Metamorphose (Die Verwandlung, 1915), „Ein Hungerkünstler“ ( „Ein Hungerkünstler “ , 1922), The Trial ( Der Prozess , 1925), Amerika, oder Der Verschollene (Amerika, oder Der Verschollene, 1927), Das Schloss (Das Schloss , 1926)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Ich denke, wir sollten nur die Art von Büchern lesen, die uns verwunden oder erstechen. Wenn das Buch, das wir lesen, uns nicht mit einem Schlag auf den Kopf weckt, wofür lesen wir dann?“

Frühes Leben und Bildung (1883-1906)

Franz Kafka wurde 1883 in Prag, damals Teil Böhmens im Österreichisch-Ungarischen Reich, geboren. Seine Familie war ein deutschsprachiger aschkenasischer Jude der Mittelklasse. Sein Vater, Hermann Kafka, hatte die Familie nach Prag gebracht; er selbst war der vierte Sohn eines Shoshek oder rituellen Schlachters in Südböhmen. Seine Mutter war inzwischen die Tochter eines wohlhabenden Kaufmanns. Die beiden waren ein fleißiges Paar: Nachdem Hermann als reisender Verkäufer gearbeitet hatte, gründete er ein erfolgreiches Modehandelsunternehmen. Julie war zwar besser ausgebildet als ihr Ehemann, wurde jedoch von seiner überheblichen Natur dominiert und arbeitete viele Stunden, um zu seinem Geschäft beizutragen.

Franz war das älteste Kind von sechs Jahren, obwohl seine beiden Brüder starben, bevor er sieben Jahre alt war. Die restlichen drei Schwestern starben alle während des Holocaust in Konzentrationslagern, obwohl Franz selbst nicht lange genug lebte, um um sie zu trauern. Ihre Kindheit war bemerkenswert in ihrer mangelnden elterlichen Präsenz; Beide Eltern arbeiteten lange Stunden für das Geschäft und die Kinder wurden hauptsächlich von Gouvernanten und Kindermädchen aufgezogen. Trotz dieser unkomplizierten Herangehensweise war Kafkas Vater schlecht gelaunt und tyrannisch, eine Figur, die sein Leben und seine Arbeit beherrschte. Beide Eltern, geschäftsmäßig und kapitalistisch, konnten Kafkas literarische Interessen würdigen. Bei seinem einzigen Ausflug in die Autobiographie drückte Kafka in seinem 117-seitigen Brief an den Vater (Brief an den Vater), den er nie sandte, aus, wie er seinen Vater für seine Unfähigkeit verantwortlich machte, ein Gefühl der Sicherheit und des Zwecks aufrechtzuerhalten und sich jemals anzupassen zum Erwachsenenleben. In der Tat verbrachte Kafka einen Großteil seines kurzen Lebens damit, schmerzlich in der Nähe seiner Familie zu leben, und obwohl er zutiefst verzweifelt nach Intimität suchte, war er nie verheiratet und konnte auch keine Beziehungen zu Frauen aufrechterhalten.

Franz Kafka, c. 1898. Apic / Getty Images

Kafka war ein intelligentes, gehorsames und sensibles Kind. Obwohl seine Eltern einen von Jiddisch beeinflussten deutschen Dialekt sprachen und er gut Tschechisch sprach, war Kafkas Muttersprache und die Sprache, in der er schrieb, das sozial mobilere Standarddeutsch. Er besuchte die deutsche Grundschule und wurde schließlich in ein strenges deutsches Gymnasium in der Prager Altstadt aufgenommen, wo er acht Jahre lang studierte. Obwohl er sich akademisch hervorgetan hatte, rieb er sich innerlich gegen die Strenge und Autorität seiner Lehrer.

Als tschechischer Jude gehörte Kafka nicht zur deutschen Elite; Als deutscher Sprecher in einer aufstrebenden Familie wurde er jedoch erst später dazu gebracht, sich stark mit seinem jüdischen Erbe zu identifizieren. (Es ist bemerkenswert, dass Kafka häufig mit Schriftstellern aus Deutschland zusammenarbeitet, da sie eine Muttersprache haben. Er wird jedoch genauer als tschechisch, böhmisch oder österreichisch-ungarisch beschrieben. ist ein Hinweis auf Kafkas größeren Kampf um einen kohärenten Ort der Zugehörigkeit.)

Erste Seite von Kafkas „Brief an seinen Vater“. Public Domain / Wikimedia Commons

Er begann 1901 ein Chemiestudium an der Karl-Ferdinands-Universität in Prag. Nach zwei Wochen wechselte er zum Recht, ein Schritt, den sein Vater genehmigte und der auch einen längeren Studiengang hatte, so dass er mehr Unterricht nehmen konnte in deutscher Literatur und Kunst. Am Ende seines ersten Jahres lernte Kafka Max Brod kennen, einen Schriftsteller und Intellektuellen, der heute hauptsächlich als Kafkas Biograf und literarischer Vollstrecker bekannt ist. Die beiden wurden lebenslange beste Freunde und bildeten eine Art literarische Gruppe, die Texte auf Französisch, Deutsch und Tschechisch las und diskutierte. Später nannte Brod ihre lose Gruppe von Schriftstellerfreunden den Prager Kreis. Im Jahr 1904 schrieb Kafka eine seiner ersten Geschichten veröffentlicht wird, Beschreibung eines Kampfes ( Beschreibung Einen Kampf ). Er zeigte das Werk Brod, der ihn überzeugte, es der Literaturzeitschrift Hyperion vorzulegen , die es 1908 zusammen mit sieben seiner anderen Werke unter dem Titel „Betrachtung“ veröffentlichte. 1906 schloss Kafka das Doktorat der Rechtswissenschaften ab.

Frühe Arbeitsjahre (1906-1912)

Nach seinem Abschluss arbeitete Kafka bei einer Versicherungsgesellschaft. Er fand die Arbeit unbefriedigend; Die zehnstündigen Schichten ließen ihm wenig Zeit, sich seinem Schreiben zu widmen. 1908 wechselte er zum Institut für Arbeitsunfallversicherung des Königreichs Böhmen, wo er, obwohl er behauptete, es zu verabscheuen, fast ein Jahrzehnt blieb.

Die meiste Zeit seiner Freizeit verbrachte er damit, Geschichten zu schreiben, eine Beschäftigung, die für ihn wie eine Form des Gebets war. 1911 sah er eine jiddische Theatertruppe auftreten und war fasziniert von der jiddischen Sprache und Kultur, was auch Raum für die Erforschung seines eigenen jüdischen Erbes bot. 

Seite von Franz Kafkas Tagebuch, c. 1910. Imagno / Getty Images

Es wird angenommen, dass Kafka schizoide Merkmale auf niedrigem bis mittlerem Niveau hatte und unter intensiver Angst litt, die seine Gesundheit schädigte. Es ist bekannt, dass er ein chronisch geringes Selbstwertgefühl hatte. er glaubte, andere fanden ihn äußerst abstoßend. In Wirklichkeit soll er ein charmanter und gutmütiger Angestellter und Freund gewesen sein, obwohl er zurückhaltend war; Er war eindeutig intelligent, arbeitete hart und hatte laut Brod einen ausgezeichneten Sinn für Humor. Diese grundlegende Unsicherheit beschädigte jedoch seine Beziehungen und folterte ihn sein ganzes Leben lang. 

Spätere Arbeitsjahre und Felice Bauer (1912-1917)

  • „Das Urteil“ (1913)
  • Meditation (1913)
  • „In der Strafkolonie“ (1914)
  • Die Metamorphose (1915)
  • „Ein Landarzt“ (1917)

Zum einen war seine Beziehung zu Frauen weitgehend angespannt. Sein Freund Max Brod behauptete, er sei von sexuellem Verlangen gequält worden, habe aber Angst vor sexuellem Versagen. Kafka besuchte sein ganzes Leben lang Bordelle und genoss Pornografie.

Kafka war jedoch nicht immun gegen einen Besuch der Muse. 1912 lernte er Felice Bauer kennen, einen gemeinsamen Freund von Brods Frau, und trat in eine Zeit literarischer Produktivität ein, die von einigen seiner schönsten Werke geprägt war. Bald nach ihrem Treffen führten die beiden einen langen Briefwechsel, der den größten Teil ihrer Beziehung für die nächsten fünf Jahre ausmachen sollte. Am 22. September 1912 erlebte Kafka einen kreativen Aufschwung und schrieb die gesamte Kurzgeschichte „ Das Urteil“. Die Hauptfiguren haben bemerkenswerte Ähnlichkeiten mit Kafka und Bauer, denen Kafka das Werk gewidmet hat. Diese Geschichte war ein großer Durchbruch von Kafkas, der einem Prozess folgte, den er fast als Wiedergeburt beschrieb.

In den folgenden Monaten und Jahren produzierte er auch den Roman Amerika oder Der Mann, der verschwand ( Amerika oder Der Verschollene, posthum veröffentlicht), teilweise motiviert durch Kafkas Erfahrung, die jiddische Theatertruppe im Jahr zuvor zu sehen, was ihn so inspirierte Untersuche seine jüdischen Wurzeln. Er schrieb auch die Metamorphose ( Die Verwandlung ), einer seiner berühmtesten Novellen, obwohl , wenn es im Jahr 1915 in Leipzig veröffentlicht wurde, ist es wenig Aufmerksamkeit geschenkt.

Kafka und Bauer trafen sich im Frühjahr 1913 erneut und im Juli des nächsten Jahres schlug er ihr vor. Nur wenige Wochen später wurde die Verlobung jedoch abgebrochen. 1916 trafen sie sich erneut und planten eine weitere Verlobung im Juli 1917. Kafka, der an einer tödlichen Tuberkulose litt, brach die Verlobung jedoch ein zweites Mal und die beiden Wege trennten sich – diesmal dauerhaft. Kafkas Briefe an Bauer werden als Briefe an Felice veröffentlicht und sind von denselben thematischen Ängsten seiner Fiktion geprägt, obwohl sie von Momenten zarter Liebe und authentischem Glück unterbrochen sind. 

Im Jahr 1915 erhielt Kafka einen Entwurf für eine Mitteilung für den Ersten Weltkrieg, aber seine Arbeit wurde als Regierungsdienst verstanden, so dass er letztendlich nicht diente. Kafka versuchte zwar, sich dem Militär anzuschließen, war jedoch mit Tuberkulose-Symptomen bereits unwohl und wurde abgelehnt.

Zürau und Milena Jesenska (1917-1923)

  • „Ein Bericht an eine Akademie“ (1917)
  • „Briefe an seinen Vater“ (1919)
  • „Ein Hungerkünstler“ (1922)

Im August 1917 wurde bei Kafka schließlich Tuberkulose diagnostiziert. Er kündigte seinen Job bei der Versicherungsagentur und zog in das böhmische Dorf Zürau, um bei seiner Schwester Ottla, der er am nächsten stand, und ihrem Ehemann Karl Hermann zu bleiben. Diese beschrieb er als einige der glücklichsten Monate seines Lebens. Er hielt Tagebücher und Aufzeichnungen, von denen er 109 Aphorismen nahm, später veröffentlicht als Die Zürauer Aphorismen oder Reflexionen über Sin, Hoffnung, Leid, und der wahre Weg ( Die Zürauer Aphorismen oder Betrauchtungen über Sünde Hoffnung, Leid und Wahren Weg den, veröffentlicht posthum).

Franz Kafka mit seiner Schwester Ottla vor dem Oppelt House in Prag. Heritage Images / Getty Images

1920 begann Kafka eine Beziehung mit der tschechischen Journalistin und Schriftstellerin Milena Jesenská, die als Übersetzerin arbeitete. 1919 schrieb sie an Kafka und fragte, ob sie seine Kurzgeschichte „ Der Heizer“ aus dem Deutschen ins Tschechische übersetzen könne. Die beiden führten eine fast tägliche Korrespondenz, die langsam romantisch wurde, obwohl Milena bereits verheiratet war. Im November 1920 brach Kafka die Beziehung jedoch ab, auch weil Jesenska ihren Ehemann nicht verlassen konnte. Obwohl die beiden eine romantische Beziehung hatten, trafen sie sich wahrscheinlich nur dreimal persönlich, und die Beziehung war größtenteils epistolisch. Kafkas Korrespondenz mit ihr wurde posthum als Briefe an Milena veröffentlicht

Spätere Jahre und Tod (1923-1924)

  • „Der Fuchsbau“ (1923)
  • „Josephine die Sängerin oder das Mausvolk“ (1924)

In einem Urlaub an der Ostsee im Jahr 1923 lernte Kafka Dora Diamant kennen, eine 25-jährige jüdische Kindergärtnerin. Ende 1923 bis Anfang 1924 lebte Kafka mit ihr in Berlin und floh vor dem Einfluss seiner Familie, um sich auf sein Schreiben zu konzentrieren. Seine Tuberkulose verschlechterte sich jedoch im März 1924 rapide und er kehrte nach Prag zurück. Dora und seine Schwester Ottla kümmerten sich um ihn, als sich sein Gesundheitszustand verschlechterte, bis er in ein Sanatorium in der Nähe von Wien zog.

Kafka starb zwei Monate später. Die Todesursache war wahrscheinlich Hunger. Seine Tuberkulose war um seinen Hals zentriert und dies machte es einfach zu schmerzhaft zu essen; Es ist kein Zufall, dass Kafka „Ein Hungerkünstler“ auf seinem Sterbebett redigierte. Sein Körper wurde nach Prag zurückgebracht und er wurde im Juni 1924 auf dem Neuen Jüdischen Friedhof beigesetzt, wo auch seine Eltern begraben wurden.

Erbe

Posthum veröffentlichte Werke

  • Der Prozess (1925)
  • Das Schloss (1926)
  • Amerika oder der Mann, der verschwand (1927)
  • Reflexionen über Sünde, Hoffnung, Leiden und den wahren Weg (1931)
  • „Der Riesenmaulwurf“ (1931)
  • Die Chinesische Mauer (1931)
  • „Untersuchungen eines Hundes“ (1933)
  • Beschreibung eines Kampfes (1936)
  • Die Tagebücher von Franz Kafka 1910-23 (1951)
  • Briefe an Milena ( 1953)
  • Briefe an Felice ( 1967)

Kafka ist einer der angesehensten Schriftsteller der deutschen Sprache, obwohl er zu Lebzeiten wenig bis gar keinen Ruhm erlangte. Er war jedoch ziemlich schüchtern und Ruhm war ihm nicht wichtig. In der Tat wies er seinen Freund Max Brod an, alle seine Werke nach seinem Tod zu verbrennen, was Brod zum Glück für den Stand der modernen Literatur ablehnte. Er veröffentlichte sie stattdessen und Kafkas Arbeit erhielt fast sofort positive kritische Aufmerksamkeit. Kafka war jedoch noch in der Lage, wahrscheinlich 90% seiner Arbeit zu verbrennen, kurz bevor er starb. Ein Großteil seines noch erhaltenen Oeuvres besteht aus Kurzgeschichten; Kafka schrieb auch drei Romane, beendete aber keinen. 

Franz Kafka, tschechischer Schriftsteller, frühes 20. Jahrhundert. Drucksammler / Getty Images

Kafka wurde von niemandem tiefer beeinflusst als der deutsche Autor der Romantik, Heinrich von Kleist, den er als Blutsbruder betrachtete. Obwohl er nicht ausgesprochen politisch war, hielt er auch an sozialistischen Überzeugungen fest.

In den 1930er Jahren war er in den sozialistischen und kommunistischen Kreisen Prags ziemlich einflussreich und wurde im Laufe des 20. Jahrhunderts immer beliebter. Der Begriff „Kafkaesque“ ist in die Volkssprache eingegangen, um intensive allmächtige Bürokratien und andere zentralisierte Mächte zu beschreiben, die den Einzelnen überwältigen, und wird auch heute noch verwendet. In der Tat behauptete Kafkas Freund Brod, dass das 20. Jahrhundert eines Tages als das Jahrhundert von Kafka bekannt sein würde. Seine Behauptung enthält den Vorschlag, dass kein Jahrhundert Kafkas Universum unflexibler, bedrohlicher Bürokratie besser widerspiegelt, die gegen das einsame Individuum arbeitet, das voller Schuld, Frustration und Orientierungslosigkeit steht und durch ein unverständliches System von Regeln und Bestrafung von der oft albtraumhaften Welt entfremdet ist.

In der Tat hat Kafkas Werk zweifellos den Verlauf der Literatur des 20. Jahrhunderts verändert. Sein Einfluss erstreckt sich von surrealistischen, magischen Realisten, Science-Fiction- und existentialistischen Werken, von Schriftstellern wie Jorge Luis Borges über JM Coetzee bis hin zu George Orwell. Die weit verbreitete und tiefgreifende Natur seines Einflusses zeigt, dass Kafkas Stimme trotz der großen Schwierigkeit, mit anderen in Kontakt zu treten, letztendlich bei einem der größten Zuhörer von allen Anklang gefunden hat. 

Quellen

  • Brod, max. Franz Kafka: Eine Biographie . Schocken Books, 1960.
  • Gray, Richard T. Eine Enzyklopädie von Franz Kafka . Greenwood Press, 2000.
  • Gilman, Sandra L. Franz Kafka . Reaktion Books, 2005.
  • Stach, Reiner. Kafka: Die entscheidenden Jahre . Harcourt, 2005.

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