Geschichte & Kultur

Francisco de Orellana, Entdecker des Amazonas

Francisco de Orellana (1511 – November 1546) war ein spanischer Eroberer. Kolonist und Entdecker. Er nahm an Gonzalo Pizarros Expedition von 1541 teil, die von Quito nach Osten ging, in der Hoffnung, die mythische Stadt El Dorado zu finden. Auf dem Weg wurden Orellana und Pizarro getrennt.

Während Pizarro nach Quito zurückkehrte, reisten Orellana und eine Handvoll Männer weiter flussabwärts, entdeckten schließlich den Amazonas und machten sich auf den Weg zum Atlantik. Heute ist Orellana für diese Entdeckungsreise am besten in Erinnerung geblieben.

Schnelle Fakten: Francisco de Orellana

  • Bekannt für : Spanischer Konquistador, der den Amazonas entdeckte
  • Geboren : 1511 in Trujillo, Krone von Kastilien
  • Gestorben : November 1546 im Delta des Amazonas (heute Pará und Amapá, Brasilien)
  • Ehepartner : Ana de Ayala

Frühen Lebensjahren

Francisco de Orellana wurde irgendwann um 1511 in der Extremadura geboren. Es wird berichtet, dass er eine enge Beziehung zum spanischen Eroberer Francisco Pizarro hatte. obwohl die genaue Beziehung nicht ganz klar ist. Sie waren jedoch nahe genug, dass Orellana die Verbindung zu seinem Vorteil nutzen konnte.

Beitritt zu Pizarro

Orellana kam noch als junger Mann in die Neue Welt und traf sich 1832 mit Pizarros Expedition nach Peru, wo er zu den Spaniern gehörte, die das mächtige Inka-Reich stürzten. Er zeigte ein Händchen für die Unterstützung der siegreichen Mannschaften in den Bürgerkriegen unter den Eroberern, die die Region Ende der 1530er Jahre auseinander rissen. Bei den Kämpfen verlor er ein Auge, wurde aber im heutigen Ecuador reichlich mit Land belohnt.

Gonzalo Pizarros Expedition

Spanische Eroberer hatten in Mexiko und Peru unvorstellbaren Reichtum entdeckt und waren ständig auf der Suche nach dem nächsten reichen Reich, das angegriffen und ausgeraubt werden konnte. Gonzalo Pizarro, Franciscos Bruder, war ein Mann, der an die Legende von El Dorado glaubte, einer reichen Stadt, die von einem König regiert wurde, der seinen Körper mit Goldstaub bemalte.

Im Jahr 1540 begann Gonzalo mit der Ausstattung einer Expedition, die von Quito aus nach Osten aufbrach, in der Hoffnung, El Dorado oder eine andere reiche einheimische Zivilisation zu lokalisieren. Gonzalo lieh sich einen fürstlichen Geldbetrag aus, um die Expedition auszurüsten, die im Februar 1541 begann. Francisco de Orellana schloss sich der Expedition an und galt als hochrangig unter den Eroberern.

Pizarro und Orellana trennen sich

Die Expedition fand nicht viel in Bezug auf Gold oder Silber. Stattdessen begegnete es wütenden Eingeborenen, Hunger, Insekten und überfluteten Flüssen. Die Konquistadoren schlenderten mehrere Monate lang durch den dichten südamerikanischen Dschungel, und ihr Zustand verschlechterte sich.

Im Dezember 1541 lagerten die Männer an einem mächtigen Fluss, und ihre Vorräte wurden auf ein provisorisches Floß geladen. Pizarro beschloss, Orellana vorauszuschicken, um das Gelände zu erkunden und etwas zu essen zu finden. Sein Befehl war, so bald wie möglich zurückzukehren. Orellana machte sich mit etwa 50 Männern auf den Weg und reiste am 26. Dezember ab.

Orellanas Reise

Ein paar Tage flussabwärts fanden Orellana und seine Männer in einem einheimischen Dorf etwas zu essen. Nach Unterlagen, die Orellana aufbewahrte, wollte er nach Pizarro zurückkehren, aber seine Männer waren sich einig, dass die Rückkehr flussaufwärts zu schwer und zu Meuterei drohen würde, wenn Orellana sie machen würde, und zogen es vor, flussabwärts weiterzumachen. Orellana schickte drei Freiwillige zurück nach Pizarro, um ihn über seine Aktionen zu informieren. Sie machten sich vom Zusammenfluss der Flüsse Coca und Napo auf den Weg und begannen ihre Wanderung.

Am 11. Februar 1542 mündete der Napo in einen größeren Fluss: den Amazonas. Ihre Reise würde dauern, bis sie im September die spanische Insel Cubagua vor der Küste Venezuelas erreichten. Unterwegs litten sie unter indigenen Angriffen, Hunger, Unterernährung und Krankheiten. Pizarro würde schließlich nach Quito zurückkehren, seine Kolonistentruppe dezimiert.

Die Amazonen

Die Amazonen – eine furchterregende Rasse von Kriegerinnen – waren in Europa seit Jahrhunderten legendär. Die Konquistadoren, die sich daran gewöhnt hatten, regelmäßig neue, wunderbare Dinge zu sehen, suchten oft nach legendären Menschen und Orten (wie Juan Ponce de Leóns sagenumwobene Suche nach dem Jungbrunnen ).

Die Orellana-Expedition überzeugte sich davon, das sagenumwobene Königreich der Amazonen gefunden zu haben. Einheimische Quellen, die hoch motiviert waren, den Spaniern zu erzählen, was sie hören wollten, berichteten von einem großen, wohlhabenden Königreich, das von Frauen mit Vasallenstaaten entlang des Flusses regiert wurde.

Während eines Gefechts sahen die Spanier sogar Frauen kämpfen: Sie nahmen an, dass dies die legendären Amazonen waren, die gekommen waren, um neben ihren Vasallen zu kämpfen. Bruder Gaspar de Carvajal, dessen Bericht aus erster Hand über die Reise erhalten geblieben ist, beschrieb sie als fast nackte weiße Frauen, die heftig kämpften.

Rückkehr nach Spanien

Orellana kehrte im Mai 1543 nach Spanien zurück, wo er nicht überrascht war, dass ein wütender Gonzalo Pizarro ihn als Verräter denunziert hatte. Er konnte sich gegen die Anklage verteidigen, auch weil er die potenziellen Meuterer gebeten hatte, Dokumente zu unterschreiben, die es ihm nicht erlaubten, flussaufwärts zurückzukehren, um Pizarro zu helfen.

Am 13. Februar 1544 wurde Orellana zum Gouverneur von „Neu-Andalusien“ ernannt, zu dem ein Großteil der von ihm erkundeten Region gehörte. Seine Charta ermöglichte es ihm, die Gegend zu erkunden, kriegerische Eingeborene zu erobern und Siedlungen entlang des Amazonas zu errichten.

Kehre zum Amazonas zurück

Orellana war jetzt ein Adelantado, eine Art Kreuzung zwischen einem Administrator und einem Konquistador. Mit seiner Charta in der Hand suchte er nach Finanzmitteln, fand es jedoch schwierig, Investoren für seine Sache zu gewinnen. Seine Expedition war von Anfang an ein Fiasko.

Mehr als ein Jahr nach Erhalt seiner Charter segelte Orellana am 11. Mai 1545 in Richtung Amazonas. Er hatte vier Schiffe mit Hunderten von Siedlern, aber die Vorräte waren schlecht. Er hielt auf den Kanarischen Inseln an, um die Schiffe auszurüsten, blieb aber drei Monate dort, um verschiedene Probleme zu lösen.

Als sie endlich die Segel setzten, ging bei schlechtem Wetter eines seiner Schiffe verloren. Im Dezember erreichte er die Mündung des Amazonas und begann mit seinen Siedlungsplänen.

Tod

Orellana begann den Amazonas zu erkunden und suchte nach einem Ort, an dem sie sich niederlassen konnten. In der Zwischenzeit schwächten Hunger, Durst und einheimische Angriffe seine Streitkräfte ständig. Einige seiner Männer gaben das Unternehmen sogar auf, während Orellana nachforschte.

Irgendwann Ende 1546 erkundete Orellana mit einigen seiner verbliebenen Männer ein Gebiet, als sie von Eingeborenen angegriffen wurden. Viele seiner Männer wurden getötet: Laut Orellanas Witwe starb er kurz danach an Krankheit und Trauer.

Erbe

Orellana ist heute als Entdecker am besten in Erinnerung geblieben, aber das war nie sein Ziel. Er war ein Konquistador, der versehentlich zum Entdecker wurde, als er und seine Männer vom mächtigen Amazonas weggetragen wurden . Auch seine Motive waren nicht sehr rein: Er wollte nie ein wegweisender Entdecker sein.

Er war vielmehr ein Veteran der blutigen Eroberung des Inka-Reiches, dessen beträchtliche Belohnungen für seine gierige Seele nicht ausreichten. Er wollte die legendäre Stadt El Dorado finden und plündern , um noch reicher zu werden. Er starb immer noch auf der Suche nach einem reichen Königreich, das er plündern konnte.

Es besteht jedoch kein Zweifel, dass er die erste Expedition leitete, die den Amazonas von seinen Wurzeln in den Anden bis zu seiner Freisetzung in den Atlantik bereiste. Unterwegs erwies er sich als schlau, zäh und opportunistisch, aber auch grausam und rücksichtslos. Eine Zeitlang bedauerten Historiker, dass er nicht nach Pizarro zurückgekehrt war, aber es scheint, dass er in dieser Angelegenheit keine Wahl hatte.

Heute ist Orellana für seine Entdeckungsreise und wenig anderes bekannt. Er ist am bekanntesten in Ecuador, das stolz auf seine Rolle in der Geschichte als Ort ist, von dem aus die berühmte Expedition abreiste. Es gibt Straßen, Schulen und sogar eine nach ihm benannte Provinz.

Quellen

  • Ayala Mora, Enrique, hrsg. Handbuch der Historia del Ecuador I: Epocas Aborigen y Colonial, Independencia. Quito: Universidad Andina Simon Bolivar, 2008.
  • Britannica, Die Herausgeber der Enzyklopädie. „ Francisco De Orellana. “  Encyclopædia Britannica , Encyclopædia Britannica, Inc., 13. Februar 2014.
  • Silverberg, Robert. Die Golde. Traum: Sucher von El Dorado. Athen: die Ohio University Press, 1985.

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