Literatur

Biografie von Flannery O’Connor, amerikanischer Romanautor

Flannery O’Connor (25. März 1925 – 3. August 1964) war ein amerikanischer Schriftsteller. Als fleißige Geschichtenerzählerin und Herausgeberin kämpfte sie gegen Verlage, um die künstlerische Kontrolle über ihre Arbeit zu behalten. Ihr Schreiben porträtierte den Katholizismus und den Süden mit Nuancen und Komplexität, die in vielen anderen öffentlichen Bereichen fehlen.

Schnelle Fakten: Flannery O’Connor

  • Voller Name: Mary Flannery O’Connor
  • Bekannt für: Schreiben von weisem Blut, „Ein guter Mann ist schwer zu finden“ und andere beliebte Geschichten
  • Geboren: 25. März 1925 in Savannah, Georgia
  • Eltern: Regina Cline und Edward Francis O’Connor
  • Gestorben: 3. August 1964 in Milledgeville, Georgia
  • Ausbildung:   Georgia State College für Frauen, Iowa Writers ‚Workshop
  • Veröffentlichte Werke: Wise Blood, The Violent Bear It Away
  • Preise und Auszeichnungen: O. Henry Award (1953, 1964), The National Book Award
  • Ehepartner: keine
  • Kinder: keine
  • Bemerkenswertes Zitat: „Wenn du gut schreiben und gleichzeitig gut leben willst, solltest du besser dafür sorgen, dass Geld geerbt wird.“ Und „Meine ist eine Comic-Kunst, aber das beeinträchtigt nicht ihre Ernsthaftigkeit.“

Frühes Leben und Ausbildung

Mary Flannery O’Connor wurde am 25. März 1925 in Savannah, Georgia, als einzige Tochter von Regina Cline und Edward Francis O’Connor geboren. 1931 besuchte sie das St. Vincent’s Gymnasium, wechselte aber in der fünften Klasse zum Sacred Heart Gymnasium für Mädchen. Sie verstand sich recht gut mit den anderen Schülern, auch wenn sie etwas mehr Zeit mit Lesen als mit Spielen verbrachte. 1938 zogen die O’Connors wegen Edwards Arbeit als Immobiliengutachter nach Atlanta, doch nach dem Ende des Schuljahres zogen Regina und Flannery zurück zum Cline-Gehöft in Milledgeville. Sie lebten in der alten Cline-Villa mit Flanneries unverheirateten Tanten Mary und Katie. Edward kam an den Wochenenden nach Hause, aber O’Connor schien sich gut an den Umzug anzupassen. 

1938 begann Flannery, die experimentelle Peabody High School zu besuchen, die O’Connor als zu fortschrittlich kritisierte, ohne eine ausreichend starke Grundlage in der Geschichte und den Klassikern zu haben. O’Connor machte jedoch das Beste daraus und zeichnete Cartoons als Kunstredakteur für die Schulzeitung und entwarf Anstecknadeln, die in örtlichen Geschäften verkauft wurden. 

Im Jahr 1938 wurde bei Edward Lupus diagnostiziert und sein Gesundheitszustand begann sich ziemlich schnell zu verschlechtern. Vielleicht in ähnlicher Weise lehnte O’Connor Reginas Versuche ab, sie dazu zu bringen, Ballett zu lernen oder Interesse an Romantik zu zeigen. Nach einem raschen Niedergang starb Edward 1941. Später im Leben sprach O’Connor selten über ihren Vater, aber sie bemerkte, dass ihr Erfolg ihr besondere Freude bereitete, da sie das Gefühl hatte, einen Teil von Edwards Vermächtnis zu erfüllen. 

Trotz O’Connors Widerstand gegen Peabodys Struktur war die Schule eng mit dem Georgia State College for Women verbunden, wo sie 1942 in einem beschleunigten dreijährigen Kurs zu studieren begann. Bildende Kunst blieb ein wichtiger Teil von O’Connors kreativem Schaffen, und sie veröffentlichte Cartoons in allen wichtigen Veröffentlichungen des Colleges. 

O’Connor schien zu wissen, dass sie das Potenzial für Größe hatte, obwohl sie Zweifel an ihrer Arbeitsmoral äußerte und in ihr Tagebuch schrieb: „Ich muss es tun, und doch gibt es die Mauer, an der ich Stein umwerfen muss Stein. Ich bin es, der die Mauer gebaut hat und ich muss sie abreißen … Ich muss meinen losen Verstand in seine Overalls zwingen und loslegen.“

Flannery O’Connor Kindheitshaus in Savannah, Georgia.  Wikimedia Commons /  CC BY-SA 3.0  / David Dugan

Sie absolvierte das Georgia College 1945 mit einem Abschluss in Sozialwissenschaften. O’Connor erhielt ein Stipendium für die Graduiertenausbildung und einen Platz in der Iowa Writers ‚Workshop. Deshalb zog sie 1945 nach Iowa City. Sie nahm an der täglichen katholischen Messe teil und stellte sich mit ihrem zweiten Vornamen Flannery vor. Während ihres ersten Studienjahres in Iowa nahm O’Connor an fortgeschrittenen Zeichenkursen teil, um ihre Comic-Arbeit voranzutreiben. Während sie hoffte, ihr Einkommen durch den Verkauf ihrer humorvollen Kunst an nationale Magazine aufzubessern, wurden Einreichungen bei The New Yorker und anderen Veröffentlichungen abgelehnt, was sie dazu veranlasste, ihre kreative Energie auf das Schreiben zu konzentrieren. 

O’Connor genoss das ernsthafte Studium, das sie in Iowa absolvierte. Ihr Lehrer Paul Engle glaubte, dass ihr georgischer Akzent unverständlich sein würde, aber er glaubte an ihr Versprechen.

Frühes Arbeiten und weises Blut

  • Weises Blut (1952)

1946 akzeptierte Accent O’Connors Geschichte „The Geranium“, die ihre erste Veröffentlichung wurde. Die Geschichte sollte den Kern ihrer Diplomarbeitssammlung bilden, die 1947 zu ihrem erfolgreichen MFA führte. Nach ihrem Abschluss erhielt sie den Rinehart-Iowa Fiction Award für ihr laufendes Manuskript Wise Blood , dessen erstes Kapitel „The Train“ war , „eine andere Geschichte in ihrer Diplomarbeitssammlung. Sie erhielt auch ein Stipendium, um nach ihrem Abschluss in Iowa City zu arbeiten. Sie schrieb sich als Doktorandin in Literaturkursen ein und veröffentlichte weiterhin Geschichten in Mademoiselle und The Sewanee Review. Sie freundete sich unter anderem mit Jean Wylder, Clyde Hoffman, Andrew Lytle und Paul Griffith an.

1948 nahm O’Connor ein Stipendium an, um den Sommer in der Kunstkolonie der Yaddo Foundation in Saratoga Springs, New York, zu verbringen. Sie schickte einen Manuskriptentwurf von Wise Blood an den Herausgeber John Selby in Rinehart, lehnte jedoch seine Kritik ab und sagte, dass ihr Roman nicht konventionell sei und die einzig gültige Kritik „im Bereich dessen liegen muss, was ich versuche“. Sie blieb bis Februar 1949 in Yaddo, als sie nach New York zog.

In New York begann sie, sich mit Redakteuren in Harcourt zu treffen, nachdem Rinehart sich geweigert hatte, ihr einen Vorschuss zu gewähren, es sei denn, sie nahm Selbys Kritik auf. Sie freundete sich mit Robert und Sally Fitzgerald an und zog im Herbst in ihre Garage in Connecticut. 1950 unterzeichnete O’Connor einen Vertrag mit Harcourt, litt jedoch unter schwerwiegenden arthritischen Komplikationen und Fieber. 1951 wurde ihre Lupusdiagnose von Ärzten in Atlanta bestätigt. 

O’Connor zog bei ihrer Mutter auf ihrer Milchfarm in der Nähe von Milledgeville, Andalusien, ein. Sie verlor alle Haare, verabreichte sich täglich selbst und ernährte sich salzfrei, doch die Ärzte warnten Regina, dass Flannery sterben könnte. Während dieser schwächenden Zeit setzte O’Connor die Bearbeitung von Wise Blood fort. Sie begann auf Fitzgeralds Vorschlag Korrespondenz mit der Kritikerin Caroline Gordon und reagierte gut auf ihre Änderungen.

Im Mai 1952 veröffentlichte Harcourt Wise Blood, um kritische Kritiken und Unzufriedenheit vieler Mitglieder ihrer Gemeinde zu mischen. Trotz ihrer schlechten Gesundheit ließ sich O’Connor nicht entmutigen. Sie begann in Andalusien bukolische Szenen zu malen und züchtete Pfauen. Sie veröffentlichte die Geschichte „Eine späte Begegnung mit dem Feind“ in Harper’s Bazaar und wurde eingeladen, sich für das Kenyon Review- Stipendium zu bewerben , das sie gewann und schnell für Bücher und Bluttransfusionen ausgab.

Spätere Arbeit und „Ein guter Mann ist schwer zu finden“

  • Ein guter Mann ist schwer zu finden und andere Geschichten (1954)
  • Die Gewalttätigen tragen es weg (1960)

1953 begann O’Connor, Besucher nach Andalusien zu bringen, darunter auch Brainard Cheney. Sie entwickelte schnell romantische Gefühle für den Harcourt-Lehrbuchvertreter Erik Langkjaer. Ihre Geschichte „Ein guter Mann ist schwer zu finden“ wurde in der Anthologie Modern Writing I veröffentlicht.

Harcourt veröffentlichte 1954 A Good Man Is Hard to Find und andere Geschichten mit überraschendem Erfolg und drei schnellen Drucken. Harcourt unterzeichnete einen Fünfjahresvertrag für O’Connors nächsten Roman, aber nach Bearbeitungsproblemen in der Vergangenheit behielt sie eine Klausel bei, die sie verlassen sollte, wenn ihr Herausgeber dies tat.

O’Connors Gesundheit verschlechterte sich weiter und sie fing an, einen Stock zu benutzen, aber sie versuchte aktiv zu bleiben und hielt Vorträge und Interviews. 1956 begann sie, Buchbesprechungen in der katholischen georgischen Zeitung The Bulletin zu veröffentlichen. Sie begann einen freundschaftlichen Briefwechsel mit Elizabeth Bishop und reiste 1958 nach einer kurzen Pause von ihrer Krankheit mit ihrer Mutter zu den Fitzgeralds nach Italien. Sie besuchte heilige Stätten in Frankreich und badete in den heiligen Quellen. Sie „betete für [ihr] Buch, nicht für [ihre] Knochen.“ 

1959 beendete sie ihren Entwurf von The Violent Bear It Away , der 1960 veröffentlicht wurde. Die Kritik war gemischt, aber O’Connor war wütend, dass die New York Times über ihre Krankheit diskutierte. Sie steckte ihre Energie in eine Vielzahl von Kurzgeschichten und Korrespondenzen, die sie nach ihrer Einlieferung ins Krankenhaus im Jahr 1963 weiter schrieb und redigierte. 

Literarischer Stil und Themen

O’Connor wurde von vielen verschiedenen Schreib- und Übersetzungsstilen beeinflusst, darunter Robert Fitzgerald, Robert Penn Warren, James Joyce. Franz Kafka und William Faulkner. 

Während sie oft der südgotischen Tradition zugeschrieben wird, bestand sie darauf, dass dies eine schlechte Einschätzung war. Als gesalbte literarische Tochter des Südens und engagierte Katholikin wurde O’Connors Werk oft auf Aussagen über Religion und den Süden reduziert. In ihren Vorträgen, Interviews und Geschichten bekämpfte O’Connor nationale Mythen über das Leben und die Kunst des Südens, indem sie einen Süden schuf, in dem die biblische Sensibilität Traditionen vornehmer Manieren und beharrlichen Erzählens unterstützte, trotz des Risikos für diese Traditionen, das durch die Industrialisierung entsteht. Sie lehnte wiederholt die Universalität zugunsten der Wahrheit ab, die sie durch ihre regionale Identität und ihr lokales Verständnis entwickelt hatte. Sie arbeitete daran, die Leser über die Welt ihrer Geschichten zu informieren, damit sie nicht nur unterhalten, sondern auch aufklären konnten. 

O’Connor verteidigte die Notwendigkeit der Fiktion und lehnte wiederholte Versuche von Interviewern und Agenten ab, sie dazu zu bringen, ihre Arbeit zusammenzufassen. Zum Beispiel gab es in einem 1955 aufgezeichneten Interview mit Harvey Breit eine dramatische Wiedergabe von O’Connors Geschichte „Das Leben, das du rettest, kann dein eigenes sein“. Breit fragte dann O’Connor, ob sie den Rest der Geschichte für das Publikum zusammenfassen möchte, worauf sie antwortete: „Nein, würde ich sicherlich nicht.“

Plakette in Flannery O'Connors Kindheitshaus
Plakette im Kinderheim von Flannery O’Connor in Savannah, Georgia. Wikimedia Commons / 

Tod

Im Dezember 1963 wurde O’Connor in das Piedmont Hospital in Atlanta eingeliefert, um Anämie zu behandeln. Sie redigierte weiter, so weit es ihre mangelnde Kraft erlaubte. Unmittelbar nach dem Gewinn des O. Henry Award im Juli für ihre Geschichte „Revelation“ fanden die Ärzte von O’Connor einen Tumor und entfernten ihn bei einer Operation im Baldwin County Hospital. Am 3. August versagten O’Connors Nieren und sie starb.

Ihre letzten Geschichten wurden dann von Farrar, Straus und Giroux in Everything That Rises Must Converge gesammelt und 1965 posthum veröffentlicht. 

Erbe

Flannery O’Connor gilt als einer der größten Kurzgeschichtenschreiber Amerikas. Ihre Arbeit bleibt beliebt und kritisch erfolgreich. 1971 veröffentlichten Farrar, Straus und Giroux eine neue Sammlung von The Complete Stories von Flannery O’Connor, die 1972 den National Book Award gewann. 

Das Stipendium für O’Connors Arbeit geht weiter. Das Georgia College veranstaltet jetzt die jährliche Flannery O’Connor Review , in der wissenschaftliche Artikel über O’Connors Arbeit veröffentlicht werden.

Quellen

  • Bloom, Harold. Flannery O’Connor. Chelsea House Publishers, 1999.
  • „Flannery O’Connor Review.“ Georgia College, 20. Februar 2020, www.gcsu.edu/artsandsciences/english/flannery-oconnor-review.
  • „O’Connor bei GSCW.“ Forschungsführer am Georgia College, libguides.gcsu.edu/oconnor-bio/GSCW.

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