Bildende Kunst

Biografie von Ellsworth Kelly, minimalistischer Künstler

Ellsworth Kelly (31. Mai 1923 – 27. Dezember 2015) war ein amerikanischer Künstler, der eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der minimalistischen Kunst in den USA spielte. Er war auch mit der Malerei mit harten Kanten und der Malerei mit Farbfeldern verbunden. Kelly ist am bekanntesten für seine einfarbigen „geformten“ Leinwände, die über die typischen quadratischen oder rechteckigen Formen hinausgingen. Während seiner Karriere produzierte er auch Skulpturen und Drucke.

Schnelle Fakten: Ellsworth Kelly

  • Beruf : Künstler
  • Geboren : 31. Mai 1923 in Newburgh, New York
  • Gestorben : 27. Dezember 2015 in Spencertown, New York
  • Ausbildung : Pratt Institute, Schule des Museum of Fine Arts
  • Ausgewählte Werke : „Red Blue Green“ (1963), „White Curve“ (2009), „Austin“ (2015)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Das Negative ist genauso wichtig wie das Positive.“

Frühes Leben und Ausbildung

Ellsworth Kelly wurde in Newburgh, New York, geboren und war der zweite von drei Söhnen des Versicherungsunternehmens Allan Howe Kelly und der ehemaligen Schullehrerin Florence Githens Kelly. Er wuchs in der kleinen Stadt Oradell in New Jersey auf. Kellys Großmutter väterlicherseits führte ihn mit acht oder neun Jahren in die Vogelbeobachtung ein. Die Arbeit des legendären Ornithologen John James Audubon würde Kelly während seiner gesamten Karriere beeinflussen.

Ellsworth Kelly besuchte öffentliche Schulen, wo er sich in seinem Kunstunterricht hervorgetan hatte. Seine Eltern zögerten, Kellys künstlerische Neigungen zu fördern, aber ein Lehrer unterstützte sein Interesse. Kelly schrieb sich 1941 in die Kunstprogramme des Pratt Institute ein. Dort studierte er bis zu seiner Aufnahme in die US-Armee am 1. Januar 1943.

Militärdienst und frühe Kunstkarriere

Während des Zweiten Weltkriegs diente Ellsworth Kelly mit anderen Künstlern und Designern in einer Einheit namens The Ghost Army. Sie bauten aufblasbare Panzer, Sound Trucks und gefälschte Funkübertragungen, um den Feind auf dem Schlachtfeld zu täuschen. Kelly diente mit der Einheit im Europäischen Theater des Krieges.

Die Tarnung im Krieg beeinflusste Kellys sich entwickelnde Ästhetik. Er interessierte sich für die Verwendung von Form und Schatten und die Fähigkeit der Tarnung, Gegenstände in Sichtweite zu verstecken.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs verwendete Kelly Mittel aus dem GI-Gesetz, um an der Schule des Museum of Fine Arts in Boston, Massachusetts, zu studieren. Später besuchte er die Ecole Nationale Superieure des Beaux-Arts in Paris, Frankreich. Dort traf er andere Amerikaner wie den Avantgarde-Komponisten John Cage und den Choreografen Merce Cunningham. Er war auch mit dem französischen surrealistischen Künstler Jean Arp und dem rumänischen Bildhauer Constantin Brancusi verbunden. Die Verwendung vereinfachter Formen durch letztere hatte tiefgreifende Auswirkungen auf Kellys Entwicklungsstil.

Ellsworth Kelly sagte, dass eine Schlüsselentwicklung seines Malstils in Paris darin bestand, herauszufinden, was er in einem Gemälde nicht wollte: „[Ich] warf immer wieder Dinge weg, wie Markierungen, Linien und die gemalte Kante.“ Seine persönliche Entdeckung von Claude Monets farbenfrohen Spätkarriere-Werken im Jahr 1952 inspirierte Kelly, in seiner eigenen Malerei noch mehr Freiheit zu entdecken.

Kelly knüpfte enge Beziehungen zu anderen Künstlern in Paris, aber seine Arbeiten verkauften sich nicht, als er 1954 in die USA zurückkehrte und sich in Manhattan niederließ. Zuerst schienen die Amerikaner von Kellys minimalistischen Leinwänden mit leuchtenden Farben und geometrischen Formen etwas verwirrt zu sein. Laut Kelly sagten ihm die Franzosen, er sei zu amerikanisch, und die Amerikaner sagten, er sei zu französisch.

Kellys erste Einzelausstellung fand 1956 in der Betty Parsons Gallery in New York statt. 1959 nahm das Museum of Modern Art Kelly neben Jasper Johns, Frank Stella und Robert Rauschenberg in ihre wegweisende Ausstellung 16 Amerikaner auf . Sein Ruf wuchs schnell.

Malstil und Minimalismus

Im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen zeigte Ellsworth Kelly kein Interesse daran, Emotionen auszudrücken, Konzepte zu entwickeln oder mit seiner Kunst eine Geschichte zu erzählen. Stattdessen interessierte er sich für das, was beim Betrachten passierte. Er war neugierig auf den Raum zwischen dem Gemälde und der Person, die es betrachtete. In den 1960er Jahren gab er schließlich die Einschränkungen typischer quadratischer oder rechteckiger Leinwände auf. Stattdessen verwendete er verschiedene Formen. Kelly nannte sie geformte Leinwände. Da er nur vereinzelte helle Farben und einfache Formen verwendete, wurde seine Arbeit als Teil des Minimalismus angesehen .

1970 zog Ellsworth Kelly aus Manhattan aus. Er wollte einem geschäftigen gesellschaftlichen Leben entfliehen, das seine Zeit als Kunstproduzent verschlang. Er baute drei Stunden nördlich in Spencertown, New York, ein 20.000 Quadratmeter großes Gelände. Der Architekt Richard Gluckman entwarf das Gebäude. Es umfasste ein Studio, ein Büro, eine Bibliothek und ein Archiv. Kelly lebte und arbeitete dort bis zu seinem Tod im Jahr 2015. In den 1970er Jahren begann Kelly, mehr Kurven in seine Arbeit und die Formen seiner Leinwände einzubeziehen.

In den frühen 1970er Jahren war Ellsworth Kelly in der amerikanischen Kunst so prominent, dass er Gegenstand großer Retrospektiven war. Das Museum of Modern Art veranstaltete 1973 seine erste Kelly-Retrospektive. 1979 folgten Ellsworth Kelly Jüngste Gemälde und Skulpturen . Ellsworth Kelly: Eine Retrospektive reiste 1996 in die USA, nach Großbritannien und Deutschland.

Kelly arbeitete auch an Skulpturen aus Stahl, Aluminium und Bronze. Seine skulpturalen Stücke sind so minimal wie seine Gemälde. Sie befassen sich hauptsächlich mit der Einfachheit der Form. Die Skulpturen sind so gestaltet, dass sie schnell gesehen werden können, manchmal auf einen Blick.

Ellsworth Kellys letztes Kunstprojekt war ein 2.700 Quadratmeter großes Gebäude, das von romanischen Kirchen beeinflusst war, die er in seiner fertigen Form nie gesehen hatte. Es heißt „Austin“ und steht in Austin, Texas, als Teil der ständigen Sammlung des Blanton Museum. Es wurde im Februar 2018 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Zu den Fassaden des Gebäudes gehören mundgeblasene Glasfenster in einfachen Farben, die Kellys Lebenswerk widerspiegeln.

Persönliches Leben

Ellsworth Kelly war in seinem Privatleben als schüchterner Mann bekannt. Als Kind stotterte er und wurde ein selbst beschriebener „Einzelgänger“. In den letzten 28 Jahren seines Lebens lebte Kelly mit seinem Partner, dem Fotografen Jack Shear, zusammen. Shear wurde Direktor der Ellsworth Kelly Foundation.

Vermächtnis und Einfluss

1957 erhielt Ellsworth Kelly seinen ersten öffentlichen Auftrag, eine 65 Fuß lange Skulptur mit dem Titel „Skulptur für eine große Wand“ für das Transportgebäude im Penn Center in Philadelphia zu schaffen. Es war seine bisher größte Arbeit. Dieses Stück wurde schließlich abgebaut, aber als Teil von Kellys Vermächtnis gibt es immer noch eine breite Palette öffentlicher Skulpturen.

Einige seiner bekanntesten öffentlichen Kunstwerke sind:

  • „Curve XXII (I Will)“ (1981), Lincoln Park in Chicago
  • „Blue Black“ (2001), Pulitzer Arts Foundation in St. Louis
  • „White Curve“ (2009), Art Institute of Chicago

Kellys Werk gilt als Vorläufer von Künstlern wie Dan Flavin und Richard Serra. Ihre Arbeiten konzentrieren sich auch auf die Erfahrung des Betrachtens von Kunst, anstatt zu versuchen, ein bestimmtes Konzept zu vermitteln.

Quelle

  • Paik, Tricia. Ellsworth Kelly . Phaidon Press, 2015.

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