Geschichte & Kultur

Biographie von Edward Low, englischer Pirat

Edward „Ned“ Low (1690–1724) war ein englischer Verbrecher, Seemann und Pirat. Irgendwann um 1722, nach der Hinrichtung von Charles Vane, nahm er die Piraterie auf . Low war sehr erfolgreich und plünderte im Laufe seiner kriminellen Karriere Dutzende, wenn nicht Hunderte von Schiffen. Wie Vane war Low für seine Grausamkeit gegenüber seinen Gefangenen bekannt und wurde auf beiden Seiten des Atlantiks sehr gefürchtet.

Schnelle Fakten: Edward Low

  • Bekannt für : Low war ein englischer Pirat, der für seine Boshaftigkeit und Brutalität bekannt war.
  • Auch bekannt als : Edward Lowe, Edward Loe
  • Geboren : 1690 in Westminster, London, England
  • Gestorben : 1724 (Todesort unbekannt)

Frühen Lebensjahren

Low wurde in Westminster, London, wahrscheinlich irgendwann um 1690 geboren. Als Jugendlicher war er ein Dieb und ein Spieler. Er war ein starker junger Mann und schlug oft andere Jungen für ihr Geld zusammen. Später, als Spieler, betrog er dreist: Wenn ihn jemand darauf anrief, kämpfte er gegen sie und gewann normalerweise. Als Teenager ging er zur See und arbeitete einige Jahre in einem Rigging-Haus (wo er Schiffsseile und Rigging herstellte und reparierte) in Boston.

Piraterie

Low ermüdete das Leben an Land und unterschrieb an Bord eines kleinen Schiffes, das in die Bucht von Honduras fuhr, um Holz zu fällen. Solche Missionen waren riskant, da die spanische Küstenpatrouille sie angreifen würde, wenn sie gesichtet würden. Eines Tages, nach einem langen Arbeitstag, befahl der Kapitän Low und den anderen Männern, noch eine Reise zu unternehmen, um das Schiff schneller zu füllen und dort rauszukommen. Low wurde wütend und feuerte eine Muskete auf den Kapitän. Er vermisste, tötete aber einen anderen Seemann. Low war gestrandet und der Kapitän nutzte die Gelegenheit, um sich von etwa einem Dutzend anderer Unzufriedener zu befreien. Die marooned Männer erbeuteten bald ein kleines Boot und wurden Pirat.

Die neuen Piraten gingen nach Grand Cayman Island. wo sie an Bord des Schiffes Happy Delivery eine Piratentruppe unter dem Kommando von George Lowther trafen . Lowther brauchte Männer und bot Low und seinen Männern an, sich anzuschließen. Sie taten es glücklich und Low wurde zum Leutnant ernannt. Innerhalb weniger Wochen hatte die Happy Delivery einen großen Preis erhalten: das 200-Tonnen-Schiff Greyhound , das sie verbrannten. Sie nahmen in den nächsten Wochen mehrere andere Schiffe in der Bucht von Honduras mit, und Low wurde zum Kapitän einer erbeuteten Schaluppe befördert, die mit 18 Kanonen ausgerüstet war. Es war ein schneller Aufstieg für Low, der erst Wochen zuvor Junioroffizier an Bord des Holzschiffes gewesen war.

Nicht lange danach, als die Piraten ihre Schiffe an einem abgelegenen Strand umrüsteten, wurden sie von einer großen Gruppe wütender Eingeborener angegriffen. Die Männer hatten sich am Ufer ausgeruht, und obwohl sie fliehen konnten, verloren sie viel von ihrer Beute und die glückliche Lieferung wurde verbrannt. Auf dem Weg zu den verbleibenden Schiffen nahmen sie die Piraterie mit großem Erfolg wieder auf und eroberten viele Handels- und Handelsschiffe. Im Mai 1722 beschlossen Low und Lowther, sich zu trennen. Low war damals für eine Brigantine mit zwei Kanonen und vier Schwenkpistolen verantwortlich, und unter ihm dienten etwa 44 Männer.

In den nächsten zwei Jahren wurde Low einer der erfolgreichsten und gefürchtetsten Piraten der Welt. Er und seine Männer haben Dutzende von Schiffen in einem weiten Gebiet von der Westküste Afrikas bis zum Südosten der Vereinigten Staaten gefangen genommen und ausgeraubt . Seine bekannte und gefürchtete Flagge bestand aus einem roten Skelett auf einem schwarzen Feld.

Taktik

Low war ein kluger Pirat, der nur dann brutale Gewalt einsetzte, wenn es nötig war. Seine Schiffe sammelten eine Vielzahl von Flaggen und er näherte sich oft Zielen, während er unter der Flagge Spaniens, Englands oder einer anderen Nation wehte, von der sie glaubten, dass ihre Beute stammen könnte. Sobald sie sich näherten, liefen sie auf die Jolly Roger zu und begannen zu schießen, was normalerweise ausreichte, um das andere Schiff zur Kapitulation zu demoralisieren. Low zog es vor, eine kleine Flotte von zwei bis vier Piratenschiffen einzusetzen, um seine Opfer besser ausmanövrieren zu können.

Er könnte auch die Androhung von Gewalt gebrauchen. Bei mehr als einer Gelegenheit sandte er Boten in Küstenstädte, die mit einem Angriff drohten, wenn ihnen weder Essen noch Wasser oder was auch immer er wollte gegeben wurde. In einigen Fällen hielt er Geiseln. Meistens wirkte die Androhung von Gewalt und Low konnte seine Vorräte beschaffen, ohne einen Schuss abzugeben.

Trotzdem entwickelte Low einen Ruf für Grausamkeit und Rücksichtslosigkeit. Einmal, als er sich darauf vorbereitete, ein Schiff zu verbrennen, das er kürzlich erobert hatte und das er nicht mehr brauchte, befahl er dem am Mast gebundenen Schiffskoch, im Feuer zu sterben. Der Grund war, dass der Mann „ein fettiger Kerl“ war, der brutzelte – dies erwies sich für Low und seine Männer als amüsant. Bei einer anderen Gelegenheit erwischten sie eine Galeere mit einigen Portugiesen an Bord. Zwei Brüder wurden am Vorhof aufgehängt und bis zu ihrem Tod auf und ab gerissen, und ein anderer portugiesischer Passagier, der den Fehler gemacht hatte, das Schicksal seiner Freunde „traurig“ anzusehen, wurde von einem von Lows Männern in Stücke geschnitten.

Tod

Im Juni 1723 segelte Low in seinem Flaggschiff Fancy und wurde vom Ranger unter dem Kommando von Charles Harris, einem treuen Leutnant, begleitet. Nachdem sie mehrere Schiffe vor den Carolinas erfolgreich beschlagnahmt und geplündert hatten, stießen sie auf den 20-Kanonen- Windhund , ein Schiff der Royal Navy, das nach Piraten Ausschau hielt. Der Windhund hielt den Waldläufer fest und schoss seinen Mast ab, wodurch er effektiv verkrüppelt wurde. Low beschloss zu rennen und überließ Harris und die anderen Piraten ihrem Schicksal. Alle Hände an Bord der Ranger wurden gefangen genommen und in Newport, Rhode Island, vor Gericht gestellt. 25 Männer (einschließlich Harris) wurden für schuldig befunden und aufgehängt, zwei weitere wurden für nicht schuldig befunden und ins Gefängnis gebracht, und acht weitere wurden für nicht schuldig befunden, weil sie zur Piraterie gezwungen worden waren.

Historiker sind sich nicht ganz sicher, was mit Low passiert ist. Nach Angaben des National Maritime Museum in London wurde der Pirat nie gefangen genommen und verbrachte den Rest seines Lebens in Brasilien. Eine andere Geschichte deutet darauf hin, dass seine Crew seiner Grausamkeit müde war (er soll einen schlafenden Mann erschossen haben, mit dem er gekämpft hatte, was die Crew veranlasste, ihn als Feigling zu verachten). In einem kleinen Schiff treibend, wurde er von den Franzosen gefunden und zur Verhandlung nach Martinique gebracht und gehängt. Dies scheint der wahrscheinlichste Bericht zu sein, obwohl es kaum Unterlagen gibt, die dies belegen. Jedenfalls war Low 1725 nicht mehr in der Piraterie aktiv.

Erbe

Edward Low war der wahre Deal: ein rücksichtsloser, grausamer, kluger Pirat, der während des sogenannten Goldenen Zeitalters der Piraterie etwa zwei Jahre lang die transatlantische Schifffahrt terrorisierte . Er brachte den Handel zum Erliegen und ließ Marineschiffe die Karibik nach ihm durchsuchen. In gewisser Weise wurde er zum Aushängeschild für die Notwendigkeit, die Piraterie zu kontrollieren. Vor Low waren viele Piraten entweder grausam oder erfolgreich, aber Low war ein Sadist mit einer gut bewaffneten und organisierten Flotte. Er war in Bezug auf Piraten äußerst erfolgreich und plünderte in seiner Karriere weit über 100 Schiffe. Nur  „Black Bart“ Roberts  war in der gleichen Gegend und Zeit erfolgreicher. Low war auch ein guter Lehrer – sein Leutnant Francis Spriggs hatte eine erfolgreiche Piratenkarriere, nachdem er 1723 mit einem von Lows Schiffen geflohen war.

Quellen

  • Defoe, Daniel und Manuel Schönhorn. „Eine allgemeine Geschichte der Pyrenäen.“ Dover Publications, 1999.
  • Konstam, Angus. „Weltatlas der Piraten: Schätze und Verrat auf den sieben Meeren – in Karten, großen Geschichten und Bildern.“ The Lyons Press, 1. Oktober 2009.
  • Woodard, Colin. „Die Republik der Piraten: Die wahre und überraschende Geschichte der karibischen Piraten und des Mannes, der sie niedergeschlagen hat.“ Erstausgabe, Mariner Books, 30. Juni 2008.

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