Geschichte & Kultur

Biographie von Edward ‚Blackbeard‘ Teach, Pirat

Edward Teach (ca. 1683 – 22. November 1718), dessen Nachname Thache geschrieben wurde und besser als „Blackbeard“ bekannt ist, war der am meisten gefürchtete Pirat seiner Zeit und vielleicht die Figur, die am häufigsten mit dem Goldenen Zeitalter der Piraterie in der Welt in Verbindung gebracht wurde Karibik – oder Piraterie im Allgemeinen.

Schnelle Fakten: Edward ‚Blackbeard‘ Thache

  • Bekannt für : Englischer Freibeuter und Pirat „Blackbeard“
  • Geboren : um 1683 in Gloustershire, England
  • Eltern : Kapitän Edward Thache Sr. (1659–1706) und seine erste Frau Elizabeth Thache (gest. 1699)
  • Gestorben : 22. November 1718 vor Ocracoke Island, North Carolina
  • Ehepartner : Mindestens einer in Jamaika, der vor 1721 verstorben ist; Möglicherweise hat er 1718 in Bath, North Carolina, ein Mädchen aus der Region geheiratet
  • Kinder : Elizabeth, die 1720 Dr. Henry Barham heiratete

Blackbeard war ein erfahrener Pirat und Geschäftsmann, der wusste, wie man Männer rekrutiert und hält, seine Feinde einschüchtert und seinen furchterregenden Ruf zu seinem besten Vorteil nutzt. Blackbeard zog es vor, Kämpfe zu vermeiden, wenn er konnte, aber er und seine Männer waren tödliche Kämpfer, wenn es sein musste. Er wurde am 22. November 1718 von englischen Seeleuten und Soldaten getötet, die geschickt wurden, um ihn zu finden.

Frühen Lebensjahren

Blackbeard wurde um 1683 in Gloucestershire, England, am Severn River von der Hafenstadt Bristol aus als Edward Thache Jr. (ausgesprochen „Teach“ und abwechselnd Teach, Thatch, Theach oder Thach) geboren. Er war eines von mindestens zwei Kindern von Captain Edward Thache Sr. (1659–1706) und seiner ersten Frau Elizabeth Thache (gest. 1699). Edward Sr. war ein Seefahrer, der die Familie auf eine Plantage in Jamaika verlegte, wo die Thaches als angesehene Familie unweit von Port Royal in der Altstadt von Spanish Town, auch bekannt als St. Jago de la Vega, lebten.

1699 starb die erste Frau von Edward Sr., Elizabeth. Sechs Monate später heiratete er erneut Lucretia Ethell Axtell. Sie hatten drei Kinder, Cox (1700–1737), Rachel (geb. 1704) und Thomas (1705–1748). Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1706 übergab Edward Jr. („Blackbeard“) sein Erbe von seinem Vater an seine Stiefmutter. 

Edward Jr. („Blackbeard“) war ein Seefahrer mit Sitz in Kingston, Jamaika, und war mit einer Frau verheiratet, die wahrscheinlich vor 1721 starb. Bis dahin wurden in Kingston keine Aufzeichnungen geführt. Das Paar hatte mindestens eine überlebende Tochter namens Elizabeth, die 1720 Dr. Henry Barham heiratete. Blackbeards Schwester, ebenfalls Elizabeth genannt, heiratete 1707 in Jamaika einen Mann namens John Valiscure.

Das Leben eines Piraten

Die Hauptquelle für Thaches Biografie ist „Eine allgemeine Geschichte der Raubüberfälle und Morde an den berüchtigtsten Pyrenäen“, ein Buch, das im Mai 1724 von Nathaniel Mist (alias Captain Charles Johnson) veröffentlicht wurde. Es war ein Erfolg über Nacht und eine zweite Ausgabe wurde einige Monate später veröffentlicht, eine dritte im Jahr 1725 und eine erweiterte im Jahr 1726 – viele Details in der neuesten Ausgabe wurden gestickt, um auffälliger und sensationeller zu sein.

Mist, ein ehemaliger Seemann, Drucker und Journalist in London, stützte seine Geschichten auf Gerichtsakten, Zeitungsberichte und persönlichen Kontakt mit Piraten im Ruhestand. Mist beschrieb Blackbeard als empörend und beängstigend, aber viele seiner Geschichten waren übertrieben. Seitdem haben sich historische, genealogische und archäologische Studien auf die Ereignisse beschränkt, die wahrscheinlich stattgefunden haben.

Edward Thache Jr. war ein Seemann von Beruf, der bereits 1706 auf einem Schiff der Royal Navy, der HMS Windsor , diente. Am Ende des Queen Anne’s War (1702–1713), einem gemeinsamen Tor, wurde er Freibeuter unter englischer Flagge zur Piraterie.

Assoziation mit Hornigold

Thache schloss sich der Besatzung von Benjamin Hornigold an, einem der am meisten gefürchteten Piraten der Karibik. Ihr frühestes Joint Venture war nach dem 3. Juli 1715, als ein Hurrikan an der Küste Floridas elf Schiffe zerstörte, eine ganze Flottille spanischer Schatzgaleonen, die diesen Schatz entlang der Küste deponierten. Die gesamte Gemeinde hatte die Wracks gefischt und die spanischen Bergungsarbeiter überfallen, als der Gouverneur von Jamaika Thache und Hornigold beauftragte, sie für sie zu bergen.

Hornigold sah großes Potenzial in Teach und beförderte ihn bald zu seinem eigenen Kommando. Mit Hornigold als Kommandeur eines Schiffes und Teach als Kommandeur eines anderen konnten sie weitere Opfer fangen oder in die Enge treiben, und von 1716 bis 1717 wurden sie von örtlichen Kaufleuten und Seeleuten sehr gefürchtet. Hornigold zog sich von der Piraterie zurück und akzeptierte die Begnadigung des Königs Anfang 1717.

Blackbeard und Stede Bonnet

Stede Bonnet war ein höchst unwahrscheinlicher Pirat: Er war ein Gentleman aus Barbados mit einem großen Anwesen und einer Familie, der sich entschied, lieber ein Piratenkapitän zu sein. Er befahl, ein Schiff zu bauen, die Revenge , und rüstete sie aus, als wäre er ein Piratenjäger. aber sobald er den Hafen verlassen hatte, hisste er die schwarze Flagge und suchte nach Preisen. Bonnet kannte kein Ende eines Schiffes vom anderen und war ein schrecklicher Kapitän.

Nach einer größeren Verlobung mit einem überlegenen Schiff war die Revenge in einem schlechten Zustand, als sie zwischen August und Oktober 1717 nach Nassau humpelte. Bonnet wurde verwundet, und die Piraten an Bord baten Blackbeard, der sich ebenfalls im Hafen befand, das Kommando zu übernehmen. Die Rache war ein schönes Schiff, und Blackbeard stimmte zu. Die exzentrische Motorhaube blieb an Bord, las seine Bücher und ging in seinem Schlafrock über das Deck.

Schwarzbart allein

Blackbeard, der jetzt für zwei gute Schiffe verantwortlich ist, streifte weiter durch die Gewässer der Karibik und Nordamerikas. Am 17. November 1717 eroberte er La Concorde, ein großes französisches Sklavenschiff. Er behielt das Schiff, montierte 40 Kanonen darauf und nannte es Queen Anne’s Revenge. Die Rache der Königin Anne wurde sein Flaggschiff, und bald hatte er eine Flotte von drei Schiffen und 150 Piraten. Bald wurde der Name Blackbeard auf beiden Seiten des Atlantiks und in der gesamten Karibik gefürchtet.

Blackbeard war viel intelligenter als ein durchschnittlicher Pirat. Er zog es vor, Kämpfe zu vermeiden, wenn er konnte, und pflegte so einen sehr furchterregenden Ruf. Er trug lange Haare und einen langen schwarzen Bart. Er war groß und breitschultrig. Während des Kampfes steckte er eine langsam brennende Zündschnur in Bart und Haar. Dies würde stottern und rauchen und ihm einen insgesamt dämonischen Blick geben.

Er zog das Teil auch an und trug eine Pelzmütze oder einen breiten Hut, hohe Lederstiefel und einen langen schwarzen Mantel. Er trug auch eine modifizierte Schlinge mit sechs Pistolen im Kampf. Niemand, der ihn jemals in Aktion gesehen hatte, vergaß es, und bald hatte Blackbeard einen Hauch übernatürlichen Terrors um sich.

Schwarzbart in Aktion

Blackbeard benutzte Angst und Einschüchterung, um seine Feinde dazu zu bringen, sich kampflos zu ergeben. Dies war in seinem besten Interesse, da die Opferschiffe genutzt werden konnten, wertvolle Plünderungen nicht verloren gingen und nützliche Männer wie Tischler oder Ärzte dazu gebracht werden konnten, sich der Piratencrew anzuschließen. Wenn sich ein Schiff, das sie angriffen, friedlich ergab, plünderte Blackbeard es und ließ es auf seinem Weg los oder setzte die Männer an Bord eines anderen Schiffes, wenn er beschloss, sein Opfer zu behalten oder zu versenken. Es gab natürlich Ausnahmen: Englische Handelsschiffe wurden manchmal hart behandelt, ebenso wie jedes Schiff aus Boston, wo kürzlich einige Piraten aufgehängt worden waren.

Blackbeard hatte eine markante Flagge. Es zeigte ein weißes, gehörntes Skelett auf einem schwarzen Hintergrund. Das Skelett hält einen Speer und zeigt auf ein rotes Herz. Es gibt rote „Blutstropfen“ in der Nähe des Herzens. Das Skelett hält ein Glas in der Hand und stößt auf den Teufel an. Das Skelett steht offensichtlich für den Tod feindlicher Besatzungen, die einen Kampf austragen. Das aufgespießte Herz bedeutete, dass kein Viertel gefragt oder gegeben werden würde. Blackbeards Flagge sollte gegnerische Schiffsbesatzungen dazu bringen, sich kampflos zu ergeben, und das tat sie wahrscheinlich auch.

Die Spanier überfallen

Ende 1717 und Anfang 1718 gingen Blackbeard und Bonnet nach Süden, um spanische Schiffe vor Mexiko und Mittelamerika zu überfallen. Berichten aus dieser Zeit zufolge waren sich die Spanier des „Großen Teufels“ vor der Küste von Veracruz bewusst, der ihre Schifffahrtswege terrorisierte. Sie machten es gut in der Region, und bis zum Frühjahr 1718 hatte er mehrere Schiffe und fast 700 Mann, als sie in Nassau ankamen, um die Plünderung aufzuteilen.

Blackbeard erkannte, dass er seinen Ruf nutzen konnte, um mehr zu gewinnen. Im April 1718 segelte er nach Norden nach Charleston. damals eine blühende englische Kolonie. Er ließ sich direkt vor dem Hafen von Charleston nieder und eroberte alle Schiffe, die ein- oder ausfahren wollten. Er nahm viele der Passagiere an Bord dieser Schiffe gefangen. Die Bevölkerung, die merkte, dass kein anderer als Blackbeard selbst von ihren Ufern entfernt war, war entsetzt. Er schickte Boten in die Stadt und forderte ein Lösegeld für seine Gefangenen: eine gut sortierte Truhe mit Medikamenten, die einem Piraten damals so gut wie Gold war. Die Leute von Charleston schickten es glücklich und Blackbeard ging nach ungefähr einer Woche.

Das Unternehmen auflösen

Gegen Mitte des Jahres 1718 entschied Blackbeard, dass er eine Pause von der Piraterie brauchte. Er entwarf einen Plan, um mit so viel Beute wie möglich davonzukommen. Am 13. Juni gründete er die  Queen Anne’s Revenge  und eine seiner Schaluppen vor der Küste von North Carolina. Er ließ die Rache dort und übertrug die gesamte Beute auf das vierte und letzte Schiff seiner Flotte, wobei er die meisten seiner Männer auf einer Insel festsetzte, die vom Festland aus sichtbar war.

Stede Bonnet, der erfolglos um Verzeihung gebeten hatte, kehrte zurück und stellte fest, dass Blackbeard mit der ganzen Beute davongekommen war. Bonnet rettete die marooned Männer und machte sich auf die Suche nach Blackbeard, fand ihn aber nie.

Verzeihung und Ehe

Blackbeard und etwa 20 andere Piraten besuchten dann Charles Eden, den Gouverneur von North Carolina, wo sie die Begnadigung des Königs akzeptierten. Im Geheimen hatten Blackbeard und der krumme Gouverneur jedoch einen Deal gemacht. Diese beiden Männer erkannten, dass sie zusammen viel mehr stehlen konnten als allein. Eden erklärte sich bereit, Blackbeards verbleibendes Schiff, die Adventure , offiziell als Kriegspreis zu lizenzieren  . Blackbeard und seine Männer lebten in einer nahe gelegenen Bucht auf Ocracoke Island, von wo aus sie sich gelegentlich versammelten, um vorbeifahrende Schiffe anzugreifen.

In der Stadt Bath soll die lokale Überlieferung dort eine junge Frau geheiratet und mehrere Kinder gehabt haben. Er und seine Schiffskameraden versorgten die Stadt mit Bargeld, Schwarzmarktgütern und Arbeitskräften. Einmal nahmen die Piraten das mit Kakao und Zucker beladene französische Handelsschiff Rose Emelye mit: Sie segelten nach North Carolina, behaupteten, sie hätten es flott und verlassen gefunden und teilten die Beute mit dem Gouverneur und seinen Top-Beratern. Es war eine krumme Partnerschaft, die beide Männer bereichern wollte.

Blackbeard und Vane

Im Oktober 1718  segelte Charles Vane. Anführer jener Piraten, die das Angebot von Gouverneur Woodes Rogers für eine königliche Begnadigung abgelehnt hatten, nach Norden, um Blackbeard zu suchen, den er auf Ocracoke Island gefunden hatte. Vane hoffte, den legendären Piraten davon zu überzeugen, sich ihm anzuschließen und die Karibik als gesetzloses Piratenreich zurückzuerobern. Blackbeard, der eine gute Sache hatte, lehnte höflich ab. Vane nahm es nicht persönlich und Vane, Blackbeard und ihre Crews verbrachten eine Woche voller Rum an den Ufern von Ocracoke.

Lokale Kaufleute wurden bald wütend auf einen Piraten, der in der Nähe operierte, waren aber machtlos, ihn aufzuhalten. Ohne weiteren Rückgriff beschwerten sie sich bei Gouverneur Alexander Spotswood von Virginia. Spotswood, der Eden nicht liebte, erklärte sich bereit zu helfen. Derzeit befanden sich zwei britische Kriegsschiffe in Virginia: Er stellte 57 Männer ein und stellte sie unter das Kommando von Leutnant Robert Maynard. Er stellte auch zwei leichte Schaluppen zur Verfügung, die  Ranger  und die  Jane , um die Soldaten in die tückischen Buchten von North Carolina zu tragen. Im November machten sich Maynard und seine Männer auf die Suche nach Blackbeard.

Blackbeards letzte Schlacht

Am 22. November 1718 fanden  Maynard und seine Männer Blackbeard.  Der Pirat war im Ocracoke Inlet vor Anker und zum Glück für die Marines waren viele von Blackbeards Männern an Land, darunter Israel Hands, Blackbeards Stellvertreter. Als sich die beiden Schiffe dem Abenteuer näherten , eröffnete Blackbeard das Feuer, tötete mehrere Soldaten und zwang den  Ranger  , aus dem Kampf auszusteigen.

Die Jane schloss mit dem  Abenteuer  und die Besatzungen kämpften Hand in Hand. Maynard selbst schaffte es, Blackbeard zweimal mit Pistolen zu verwunden, aber der mächtige Pirat kämpfte weiter, sein Entermesser in der Hand. Gerade als Blackbeard Maynard töten wollte, stürzte ein Soldat herein und schnitt dem Piraten den Hals durch. Der nächste Schlag nahm Blackbeard den Kopf ab. Maynard berichtete später, dass Blackbeard nicht weniger als fünf Mal erschossen worden war und mindestens 20 schwere Schwertschnitte erhalten hatte. Ihr Anführer war verschwunden, die überlebenden Piraten ergaben sich. Ungefähr 10 Piraten und 10 Soldaten starben: Die Berichte variieren geringfügig. Maynard kehrte siegreich nach Virginia zurück, wobei Blackbeards Kopf auf dem Bugspriet seiner Schaluppe abgebildet war.

Erbe

Blackbeard war als eine fast übernatürliche Kraft angesehen worden, und sein Tod war ein großer Schub für die Moral der von Piraterie betroffenen Gebiete. Maynard wurde als Held gefeiert und würde für immer als der Mann bekannt sein, der Blackbeard getötet hatte, auch wenn er es nicht selbst getan hatte.

Blackbeards Ruhm hielt lange an, nachdem er gegangen war. Männer, die mit ihm gesegelt waren, fanden automatisch Ehren- und Autoritätspositionen auf jedem anderen Piratenschiff, dem sie beigetreten waren. Seine Legende wuchs mit jeder Nacherzählung: Nach einigen Geschichten schwamm sein kopfloser Körper mehrmals um Maynards Schiff, nachdem es nach der letzten Schlacht ins Wasser geworfen worden war!

Blackbeard war sehr gut darin, ein Piratenkapitän zu sein. Er hatte die richtige Mischung aus Rücksichtslosigkeit, Klugheit und Charisma, um eine mächtige Flotte anzusammeln und zu seinem besten Vorteil einzusetzen. Außerdem wusste er besser als alle anderen Piraten seiner Zeit, wie er sein Image kultivieren und optimal nutzen konnte. Während seiner Zeit als Piratenkapitän, ungefähr anderthalb Jahre, terrorisierte Blackbeard die Schifffahrtswege zwischen Amerika und Europa, aber es gibt keine Beweise dafür, dass er bis zu seiner letzten Schlacht jemals jemanden getötet hat.

Insgesamt hatte Blackbeard wenig dauerhafte wirtschaftliche Auswirkungen. Er hat zwar Dutzende von Schiffen erobert, und seine Anwesenheit hat den transatlantischen Handel eine Zeit lang stark beeinflusst, aber um 1725 war das sogenannte „Goldene Zeitalter der Piraterie“ vorbei, als Nationen und Kaufleute zusammenarbeiteten, um es zu bekämpfen. Die Opfer von Blackbeard, die Kaufleute und Seeleute, würden zurückspringen und ihr Geschäft fortsetzen.

In Fiktion und Archäologie

Blackbeards kultureller Einfluss ist jedoch enorm. Er ist immer noch der Inbegriff des Piraten, das furchterregende, grausame Gespenst der Albträume. Einige seiner Zeitgenossen waren bessere Piraten als er – „Black Bart“ Roberts  nahm viel mehr Schiffe -, aber keiner hatte seine Persönlichkeit und sein Image, und viele von ihnen sind heute so gut wie vergessen.

Blackbeard war Gegenstand mehrerer Filme, Theaterstücke und Bücher, und in North Carolina gibt es ein Museum über ihn und andere Piraten. Es gibt sogar einen Charakter namens Israel Hands nach Blackbeards Stellvertreter auf Robert Louis Stevensons  Schatzinsel. Trotz wenig solider Beweise bestehen Legenden über Blackbeards vergrabenen Schatz, und die Leute suchen immer noch danach.

Das Wrack der  Queen Anne’s Revenge  wurde 1996 entdeckt und hat sich als Schatzkammer an Informationen und Artikeln herausgestellt. Der Abschlussbericht wurde 2018 als „Blackbeards versunkener Preis: Die 300-jährige Reise der Rache von Königin Anne “ veröffentlicht. Zu den Ergebnissen der Archäologen Mark Wilde-Ramsing und Linda F. Carnes-McNaughton gehört die fast sichere Identifizierung des Wracks als QAR, basierend auf der Position und dem Vorhandensein von 45 Klassen von Artefakten des späten 17. und frühen 18. Jahrhunderts, einschließlich der Schiffe Glockenguss mit einem Datum von 1705 und eine in Schweden hergestellte Kanone mit einem Herstellungsdatum von 1713. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Blackbeard ein Sklave war und versklavte Menschen handelte, die gezwungen waren, geringfügige Arbeit zu verrichten, und möglicherweise zum Besatzungsstatus erhoben wurden. Viele der interessanteren Relikte, die dort gefunden wurden, sind im North Carolina Maritime Museum im nahe gelegenen Beaufort ausgestellt.

Quellen

  • Brooks, Baylus C. „Geboren in Jamaika, von sehr glaubwürdigen Eltern“ oder „ein in Bristol geborener Mann“? Ausgrabung des echten Edward Thache, ‚Blackbeard the Pirate‘. “ The North Carolina Historical Review 92.3 (2015): 235-77.
  • Entsprechend David. Unter der schwarzen Flagge New York: Random House Trade Taschenbücher, 1996.
  • Johnson, Captain Charles [Pseudonym von Nathaniel Mist]. Eine allgemeine Geschichte der Pyrenäen. Hrsg. Von Manuel Schönhorn. Mineola: Dover Publications, 1972/1999.
  • Konstam, Angus. Der Weltatlas der Piraten. Guilford: The Lyons Press, 2009
  • Wilde-Ramsing, Mark U. und Linda F. Carnes-McNaughton. „Blackbeards versunkener Preis: Die 300-jährige Reise der Rache von Königin Anne.“ Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 2018.
  • Woodard, Colin. Die Republik der Piraten: Die wahre und überraschende Geschichte der karibischen Piraten und des Mannes, der sie niedergeschlagen hat. Mariner Books, 2008.

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