Literatur

Biographie von Edith Wharton, amerikanische Romanautorin

Edith Wharton (24. Januar 1862 – 11. August 1937) war eine amerikanische Schriftstellerin. Als Tochter des Goldenen Zeitalters kritisierte sie die starren gesellschaftlichen Zwänge und die kaum verhüllten Unmoralitäten ihrer Gesellschaft. Als bemerkenswerter Philanthrop und Kriegskorrespondent zeigte Whartons Arbeit, wie Charaktere angesichts von Luxus, Exzess und Lethargie die Bewegungen fortsetzen und durchlaufen.

Schnelle Fakten: Edith Wharton

  • Bekannt für: Autor von Age of Innocence und mehrere Romane über das vergoldete Zeitalter
  • Auch bekannt als: Edith Newbold Jones (Mädchenname)
  • Geboren: 24. Januar 1862 in New York City, New York
  • Eltern: Lucretia Rhinelander und George Frederic Jones
  • Gestorben: 11. August 1937 in Saint Brice, Frankreich
  • Ausgewählte Werke: Das Haus der Geburt, Ethan Frome, Zeitalter der Unschuld, Die Einblicke in den Mond
  • Preise und Auszeichnungen: Französische Ehrenlegion, Pulitzer-Preis für Belletristik, Amerikanische Akademie der Künste und Briefe
  • Ehepartner: Edward (Teddy) Wharton
  • Kinder: keine
  • Bemerkenswertes Zitat: „In den Augen unserer Provinzgesellschaft wurde die Urheberschaft immer noch als etwas zwischen einer schwarzen Kunst und einer Form der Handarbeit angesehen.“

Frühes Leben und Familie

Edith Newbold Jones wurde am 24. Januar 1862 im Manhattan Brownstone ihrer Familie geboren. Als kleines Mädchen der Familie hatte sie zwei ältere Brüder, Frederic und Harry. Ihre Eltern, Lucretia Rhinelander und George Frederic Jones, stammten beide aus amerikanischen revolutionären Familien, und ihre Nachnamen waren seit Generationen führend in der New Yorker Gesellschaft. Aber der Bürgerkrieg verringerte ihren dynastischen Reichtum, und so reiste die Familie Jones 1866 nach Europa, um den wirtschaftlichen Auswirkungen des Krieges zu entkommen, und reiste zwischen Deutschland, Rom, Paris und Madrid. Trotz einer kurzen Zeit mit Typhus im Jahr 1870 genoss Edith eine luxuriöse und kultivierte Kindheit. Sie durfte nicht zur Schule gehen, da dies unangemessen war, sondern erhielt Unterricht von einer Reihe von Gouvernanten, die ihr Deutsch, Italienisch und Französisch beibrachten. 

Porträt von Edith Wharton, 1870, von Künstler Edward Harrison May. National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

Die Joneses kehrten 1872 nach New York zurück und Edith begann zusätzlich zu ihren klassischen Studien zu schreiben. Sie vollendete 1878 ein Gedichtbuch, Verse , und ihre Mutter bezahlte eine private Auflage. Im Jahr 1879 „kam“ Edith als berechtigte Bachelorette in die Gesellschaft, aber sie gab ihre literarischen Bestrebungen nicht auf. Der atlantische Herausgeber William Dean Howells, ein Bekannter der Familie, erhielt einige der Versgedichte zum Lesen. Im Frühjahr 1880 veröffentlichte er fünf von Whartons Gedichten, eines pro Monat. Damit begann ihre lange Beziehung zu der Veröffentlichung, in der 1904 und 1912 zwei ihrer Kurzgeschichten veröffentlicht wurden. Sie schrieb an den nachfolgenden Herausgeber, Bliss Perry: „Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viel Lob Sie meiner Meinung nach verdienen, wenn Sie die Tradition dessen pflegen, was a Eine gute Zeitschrift sollte angesichts unserer heulenden Menge von Kritikern und Lesern sein. „

1881 ging die Familie Jones nach Frankreich, aber 1882 starb George und Ediths Heiratsaussichten verschlechterten sich, als sie sich ihrem Status als Mitte 20 und als alte Magd näherte. Im August 1882 wurde sie mit Henry Leyden Stevens verlobt, aber die Verlobung wurde von der Opposition seiner Mutter abgebrochen, angeblich weil Edith zu intellektuell war. 1883 kehrte sie in die USA zurück und verbrachte ihren Sommer in Maine, wo sie Edward (Teddy) Wharton, einen Bankier aus Boston, traf. Im April 1885 heirateten Edith und Teddy in New York. Das Paar hatte nicht viel gemeinsam, war aber in Newport im Sommer und reiste den Rest des Jahres nach Griechenland und Italien.

1889 zogen die Whartons zurück nach New York City. Ediths erste Veröffentlichung als Fiktionsautorin war die Kurzgeschichte „Mrs. Manstey’s View“, das Scribner 1890 veröffentlichte. Während dieses Jahrzehnts reiste Wharton wiederholt nach Italien und studierte Renaissancekunst. Außerdem dekorierte er mit Hilfe des Designers Ogden Codman ein neues Zuhause in Newport. Edith behauptete, dass „ich entschieden ein besserer Landschaftsgärtner als ein Schriftsteller bin“. 

Frühes Werk und das Haus der Geburt (1897-1921)

  • Die Dekoration der Häuser (1897)
  • Das Haus der Geburt (1905)
  • Die Frucht in den Bäumen (1907)
  • Ethan Frome (1911)
  • Zeitalter der Unschuld (1920)

Nach ihrer Design-Zusammenarbeit in Newport arbeitete sie an einem ästhetischen Buch, das gemeinsam mit Ogden Codman geschrieben wurde. 1897 wurde das Sachbuch The Decoration of Houses veröffentlicht und gut verkauft. Ihre alte Freundschaft mit Walter Berry wurde erneuert und er half ihr, den endgültigen Entwurf zu bearbeiten; später würde sie Berry „die Liebe meines ganzen Lebens“ nennen. Whartons Interesse an Design prägte ihre Fiktion, da die Häuser ihrer Figuren immer ihre Persönlichkeit widerspiegelten. Im Jahr 1900 lernte Wharton schließlich den Schriftsteller Henry James kennen, der seine lebenslange Freundschaft begann.

Bevor Wharton ihre Karriere als Romanautorin wirklich begann, arbeitete sie als Dramatikerin. The Shadow of A Doubt , ein Drei-Akt-Stück über eine Krankenschwester für soziales Klettern, sollte 1901 in New York uraufgeführt werden. Aus irgendeinem Grund wurde die Produktion eingestellt und das Stück verloren, bis es 2017 von Archivaren wiederentdeckt wurde. 1902 übersetzte sie das Sudermann-Stück Die Lebensfreude. In diesem Jahr zog sie auch in ihr neues Berkshire Estate, The Mount. Edith war an der Gestaltung aller Aspekte des Hauses beteiligt, von Bauplänen über Gärten bis hin zu Polstern. Am Mount schrieb Wharton The House of Mirth , das Scribner im Laufe des Jahres 1905 serialisierte. Das gedruckte Buch war monatelang ein Bestseller. Die von Wharton und Clyde Fitch gemeinsam verfasste New Yorker Verfilmung von House of Mirth von 1906 erwies sich jedoch als zu kontrovers und störte das Publikum.

Die amerikanische Schriftstellerin Edith Wharton (1862-1937) während ihrer frühen Europareise. 1885. Bettmann Archiv / Getty Images

Ediths Beziehung zu ihrem Ehemann war nie besonders liebevoll, aber 1909 hatte sie eine Affäre mit dem Journalisten Morton Fullerton, und Edward veruntreute eine unverschämte Summe aus ihrem Vertrauen (das er später zurückzahlte). Edward verkaufte The Mount auch ohne Rücksprache mit Edith im Jahr 1912.

Während sie erst 1913 offiziell geschieden wurden, lebten die beiden Anfang der 1910er Jahre in getrennten Quartieren. Eine Scheidung war zu dieser Zeit in ihren sozialen Kreisen, die sich nur langsam anpassten, ungewöhnlich. In den Adressregistern der Gesellschaft wurde Edith weiterhin als „Mrs. Edward Wharton“für sechs Jahre nach der Scheidung.

Im Jahr 1911 Scribners veröffentlicht Ethan Frome , ein Roman basiert auf einem Schlittenunfall in der Nähe von The Mount. Edith zog dann nach Europa und reiste nach England, Italien, Spanien, Tunesien und Frankreich. Zu Beginn des Ersten Weltkriegs ließ sich Edith 1914 in Paris nieder und eröffnete das American Hostel for Refugees. Sie war eine der wenigen Journalisten, die die Front besuchen durften, und veröffentlichte ihre Berichte in Scribners und anderen amerikanischen Magazinen. Der Tod von Henry James im Jahr 1916 traf Wharton schwer, aber sie unterstützte weiterhin die Kriegsanstrengungen. Frankreich verlieh ihr die Ehrenlegion, die höchste zivile Auszeichnung für diesen Dienst.

Nach einer Reihe kleiner Herzinfarkte kaufte Wharton 1919 eine Villa in Südfrankreich, Sainte Claire du Vieux Chateau, und begann dort mit dem Schreiben von The Age of Innocence . Der schneidende Roman über die amerikanische Dekadenz im Goldenen Zeitalter war fest in ihrer Erziehung und ihren Beziehungen zur vornehmsten Gesellschaft verwurzelt. Sie veröffentlichte den Roman 1920 mit großem Erfolg, obwohl er sich nicht so gut verkaufte wie The House of Mirth .

Seite aus dem Originalmanuskript von „The House of Mirth“, geschrieben von der amerikanischen Autorin Edith Wharton. Buch II, Kapitel 9, S. 35-56. Public Domain / Beinecke Seltene Buch- und Manuskriptbibliothek, Yale University

1921 gewann Age of Innocence den Pulitzer-Preis für Belletristik. Damit war Wharton die erste Frau, die den Preis gewann. Die New York Times sagte, dass ihr Roman genau Joseph Pulitzers Auftrag verkörperte, die Arbeit zu prämieren, die „die gesunde Atmosphäre des amerikanischen Lebens und die höchsten Standards amerikanischer Manieren und Männlichkeit“ am besten präsentierte. Der Preis war erst in seinem vierten Jahr und erregte zu dieser Zeit nicht viel Aufmerksamkeit in den Medien, aber die Kontroverse um Whartons Sieg brachte Herausforderungen mit sich. 

Die Pulitzer-Jury hatte Sinclair Lewis. Main Street empfohlen, den Fiction-Preis zu gewinnen, wurde jedoch vom Präsidenten der Columbia University, Nicholas Murray Butler, gestürzt. Der Streit um die Beleidigung des Publikums im Mittleren Westen und die Ersetzung von „gesund“ durch „ganz“ durch die Preissprache führten angeblich zu Whartons Sieg. Sie schrieb an Lewis und erklärte: „Als ich entdeckte, dass ich – von einer unserer führenden Universitäten – für die Hebung der amerikanischen Moral belohnt wurde, gestehe ich, dass ich verzweifelt war. Später, als ich feststellte, dass der Preis eigentlich Ihnen gehören sollte, aber zurückgezogen wurde, weil Ihr Buch (ich zitiere aus dem Gedächtnis) „eine Reihe prominenter Personen im Mittleren Westen beleidigt“ hatte, wurde Ekel zur Verzweiflung hinzugefügt. „

Spätere Arbeit und die Einblicke in den Mond (1922-36)

  • Die Einblicke in den Mond (1922)
  • Die alte Magd (1924)
  • Die Kinder (1928)
  • Hudson River in Klammern (1929)
  • Ein Blick zurück (1934)

Unmittelbar nach dem Schreiben von The Age of Innocence und vor dem Pulitzer-Sieg arbeitete Wharton an The Glimpses of the Moon. Während sie den Text vor dem Krieg begonnen hatte, wurde er erst im Juli 1922 fertiggestellt und veröffentlicht. Trotz einer mageren kritischen Rezeption verkaufte sich das Buch heute über 100.000 Mal. Wharton lehnte die Bitte der Verlage ab, eine Fortsetzung zu schreiben. 1924 wurde ein weiterer Roman aus dem frühen vergoldeten Zeitalter, The Old Maid, serialisiert. 1923 kehrte sie ein letztes Mal nach Amerika zurück, um an der Yale University die Ehrendoktorwürde zu erhalten, die erste Frau, die diese Auszeichnung erhielt. 1926 wurde Wharton in das National Institute of Arts and Letters aufgenommen. 

Walter Barrys Tod im Jahr 1927 ließ Wharton beraubt zurück, aber sie machte weiter und begann, The Children zu schreiben , das 1928 veröffentlicht wurde . Zu diesem Zeitpunkt begannen Freunde in England und Amerika, sich für Wharton einzusetzen, um den Nobelpreis zu gewinnen. Zuvor hatte sie sich für Henry James eingesetzt, um den Nobelpreis zu gewinnen, aber keine der beiden Kampagnen war erfolgreich. Als ihre Lizenzgebühren sanken, konzentrierte sich Wharton wieder auf ihr Schreiben und ihre engagierten Beziehungen, einschließlich einer Freundschaft mit dem Schriftsteller Aldous Huxley. 1929 veröffentlichte sie Hudson River Bracketed über ein ehrgeiziges New Yorker Genie, das jedoch von The Nation als Misserfolg bezeichnet wurde .

Edith Wharton (1862–1937), amerikanische Schriftstellerin. Foto aus den 1920er Jahren. Bettmann Archiv / Getty Images

Whartons Memoiren von 1934, A Backward Glance, zeichneten ihr Leben selektiv auf und ließen einen Großteil ihrer frühen Theaterarbeit aus, um ein Porträt von Wharton ausschließlich als scharfsinniger Chronist zu erstellen. Aber das Theater war ihr immer noch wichtig. Eine dramatische Adaption von The Old Maid von Zoe Akin aus dem Jahr 1935 wurde in New York aufgeführt und war ein großer Erfolg. Das Stück erhielt in diesem Jahr den Pulitzer-Preis für Drama. 1936 wurde auch eine erfolgreiche Adaption von Ethan Frome in Philadelphia aufgeführt.

Literarischer Stil und Themen

Wharton zeichnete sich durch die Energie und Genauigkeit aus, mit der sie ihre Gemeinschaft und Gesellschaft porträtierte. Sie verschonte niemanden bei ihrem Streben nach einer genauen Nacherzählung. Whartons Protagonist in Age of Innocence , Newland Archer, war leicht als Whartons Folie zu identifizieren. Während die anderen Charaktere ausnahmslos aus der New Yorker Gesellschaft stammten, waren Warzen und alle. Sie war berühmt (und berüchtigt) dafür, dass sie sich an Gespräche und Dialoge erinnerte, die sie später führte. Sie erinnerte sich wörtlich an alle Ratschläge ihrer Mentoren: Kritiker Paul Bourget, Scribners Herausgeber Edward Burlingame und Henry James. Ihre Freundschaft mit den Curtises wurde ruiniert, nachdem sie sich in einer ihrer Kurzgeschichten parodiert entdeckten.

In einem zeitgenössischen New Yorker Artikel wurden Whartons Arbeiten und Erkundungen als Vorzeichen beschrieben: „Sie hat ihr Leben damit verbracht, förmlich zu beweisen, dass die Löhne der sozialen Sünde sozialer Tod waren, und die Enkel ihrer Charaktere bequem und im Volksmund in offenen Skandalen entspannt zu sehen.“

Sie wurde von William Thackeray, Paul Bourget und ihrem Freund Henry James beeinflusst. Sie las auch Arbeiten von Darwin, Huxley, Spencer und Haeckel.

Tod

Wharton erlitt 1935 Schlaganfälle und trat nach einem Herzinfarkt im Juni 1937 in die formelle medizinische Versorgung ein. Nach einem erfolglosen Anfall von Blutvergießen starb sie am 11. August 1937 in ihrem Haus in St-Brice.

Erbe

Wharton hat erstaunliche 38 Bücher geschrieben, und ihre wichtigsten haben den Test der Zeit bestanden. Ihre Arbeit ist immer noch weit verbreitet und Schriftsteller wie Elif Batuman und Colm Toibin wurden von ihrer Arbeit beeinflusst.

In einer Verfilmung von The Age of Innocence aus dem Jahr 1993 waren Winona Ryder, Michelle Pfeiffer und Daniel Day-Lewis zu sehen. 1997 zeigte die Smithsonian National Portrait Gallery die Ausstellung „Edith Whartons Welt“ mit Gemälden von Wharton und ihrem Kreis. 

Quellen

  • Benstock, Shari. Keine zufälligen Geschenke: eine Biographie von Edith Wharton . University of Texas Press, 2004.
  • „Edith Wharton.“ Der Berg: Edith Whartons Zuhause , www.edithwharton.org/discover/edith-wharton/.
  • „Edith Wharton Chronologie.“ Die Edith Wharton Society , public.wsu.edu/~campbelld/wharton/wchron.htm.
  • „EDITH WHARTON, 75, ist in Frankreich tot.“ The New York Times , 13. August 1937, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1937/08/13/94411456.html?pageNumber=17.
  • Flanner, Janet. „Liebste Edith.“ The New Yorker , 23. Februar 1929, www.newyorker.com/magazine/1929/03/02/dearest-edith.
  • Lee, Hermine. Edith Wharton . Pimlico, 2013.
  • Stolz, Mike. „Edith Whartons ‚The Age of Innocence‘ feiert sein 100-jähriges Bestehen.“ Der Pulitzer-Preis , www.pulitzer.org/article/questionable-morals-edith-whartons-age-innocence.
  • Schuessler, Jennifer. „Unbekannte Edith Wharton spielen Oberflächen.“ The New York Times , 2. Juni 2017, www.nytimes.com/2017/06/02/theater/edith-wharton-play-surfaces-the-shadow-of-a-doubt.html.
  • „SIMS’S BOOK GEWINNT DEN KOLUMBIEN-PREIS.“ The New York Times , 30. Mai 1921, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1921/05/30/98698147.html?pageNumber=14.
  • „Das Haus von Wharton.“ The Atlantic , 25. Juli 2001, www.theatlantic.com/past/docs/unbound/flashbks/wharton.htm.

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