Literatur

Dorothy Parker: Biografie, Karriere und Bücher

Dorothy Parker (geb. Dorothy Rothschild; 22. August 1893 – 7. Juni 1967) war eine amerikanische Dichterin und Satirikerin. Trotz einer Achterbahnfahrt einer Karriere, die einen Aufenthalt auf einer schwarzen Liste in Hollywood beinhaltete, produzierte Parker eine große Menge witziger, erfolgreicher Arbeiten, die Bestand haben.

Schnelle Fakten: Dorothy Parker

  • Bekannt für: US-amerikanischer Humorist, Dichter und Zivilaktivist
  • Geboren:  22. August 1893 in Long Branch, New Jersey
  • Eltern:  Jacob Henry Rothschild und Eliza Annie Rothschild
  • Gestorben:  7. Juni 1967 in New York City
  • Bildung: Kloster des Allerheiligsten Sakraments; Miss Danas Schule (bis 18 Jahre)
  • Ausgewählte Werke:  Genug Seil (1926), Sunset Gun  (1928),  Tod und Steuern  (1931), Nach solchen Vergnügen  (1933),  Nicht so tief wie ein Brunnen  (1936)
  • Ehepartner:  Edwin Pond Parker II (m. 1917-1928); Alan Campbell (m. 1934-1947; 1950-1963)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Es gibt eine verdammt große Distanz zwischen weisem Knacken und Witz. Der Witz hat die Wahrheit; weises Knacken ist einfach Calisthenics mit Worten. „

Frühen Lebensjahren

Dorothy Parker wurde als Sohn von Jacob Henry Rothschild und seiner Frau Eliza (geb. Marston) in Long Beach, New Jersey, geboren, wo ihre Eltern ein Sommer-Strandhaus hatten. Ihr Vater stammte von deutsch-jüdischen Kaufleuten ab, deren Familie sich vor einem halben Jahrhundert in Alabama niedergelassen hatte, und ihre Mutter hatte schottisches Erbe. Eines der Geschwister ihres Vaters, sein jüngster Bruder Martin, starb beim Untergang der Titanic, als Parker 19 Jahre alt war.

Kurz nach ihrer Geburt kehrte die Familie Rothschild in die Upper West Side in Manhattan zurück. Ihre Mutter starb 1898, nur wenige Wochen vor Parkers fünftem Geburtstag. Zwei Jahre später heiratete Jacob Rothschild Eleanor Frances Lewis. Nach einigen Berichten verachtete Parker sowohl ihren Vater als auch ihre Stiefmutter, beschuldigte ihren Vater des Missbrauchs und weigerte sich, ihre Stiefmutter als etwas anderes als „die Haushälterin“ anzusprechen. Andere Berichte bestreiten jedoch diese Charakterisierung ihrer Kindheit und legen stattdessen nahe, dass sie tatsächlich ein warmes, liebevolles Familienleben hatte. Sie und ihre Schwester Helen besuchten eine katholische Schule, obwohl ihre Erziehung nicht katholisch war, und ihre Stiefmutter Eleanor starb nur wenige Jahre später, als Parker 9 Jahre alt war.

Parker besuchte schließlich die Miss Dana’s School, eine Abschlussschule in Morristown, New Jersey, aber es gibt unterschiedliche Berichte darüber, ob sie die Schule tatsächlich abgeschlossen hat oder nicht. Als Parker 20 Jahre alt war, starb ihr Vater und ließ sie sich selbst ernähren. Sie verdiente ihren Lebensunterhalt, indem sie als Pianistin an einer Tanzschule arbeitete. Gleichzeitig arbeitete sie in ihrer Freizeit daran , Gedichte zu schreiben .

1917 lernte Parker Edwin Pond Parker II kennen, einen Börsenmakler an der Wall Street, der wie sie 24 Jahre alt war. Sie waren ziemlich schnell verheiratet, bevor Edwin während des Ersten Weltkriegs in die Armee ging. Er kehrte aus dem Krieg zurück und das Paar war 11 Jahre verheiratet, bevor sie 1928 die Scheidung beantragte. Dorothy Parker heiratete anschließend Drehbuchautorin und Schauspielerin Alan Campbell im Jahr 1934, behielt aber ihren ersten verheirateten Namen. Sie und Campbell ließen sich 1947 scheiden. heirateten aber 1950 erneut. Obwohl sie andere kurze Trennungen hatten, blieben sie bis zu seinem Tod verheiratet.

Zeitschriftenautor (1914-1925)

Parkers Arbeiten erschienen in folgenden Publikationen:

  • Vanity Fair
  • Ainslees Magazin
  • Ladies ‚Home Journal
  • LEBEN
  • Samstag Abend Post
  • Der New Yorker

Parkers erste Veröffentlichung erfolgte 1914, als sie ihr erstes Gedicht an die Zeitschrift Vanity Fair verkaufte . Diese Veröffentlichung brachte sie auf das Radar der Firma Condé Nast und sie wurde bald als Redaktionsassistentin bei Vogue eingestellt . Sie blieb dort ungefähr zwei Jahre, bevor sie zur Vanity Fair wechselte , wo sie ihren ersten hauptberuflichen Schreibjob als Mitarbeiterin hatte.

Im Jahr 1918 nahm Parkers Schreiben wirklich Fahrt auf, als sie die vorübergehende Theaterkritikerin für Vanity Fair wurde und während ihres Urlaubs mit ihrer Kollegin PG Wodehouse einsprang. Ihre besondere Art des beißenden Witzes machte sie zu einem Hit bei den Lesern, beleidigte jedoch mächtige Produzenten, so dass ihre Amtszeit nur bis 1920 dauerte. Während ihrer Zeit auf der Vanity Fair lernte sie jedoch mehrere andere Autoren kennen, darunter den Humoristen Robert Benchley und Robert E. Sherwood . Die drei begannen eine Tradition des Mittagessens im Algonquin Hotel und gründeten den sogenannten Algonquin Round Table, einen Kreis von New Yorker Schriftstellern, die sich fast täglich zum Mittagessen trafen, um witzige Kommentare und spielerische Debatten auszutauschen. Da viele der Autoren in der Gruppe ihre eigenen Zeitungskolumnen hatten, wurden die witzigen Bemerkungen oft transkribiert und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht, um Parker und ihren Kollegen einen Ruf für scharfen Witz und kluges Wortspiel zu verschaffen.

Mitglieder des Algonquin Round Table, einschließlich Parker (unten rechts), 1938.  Bettmann / Getty Images

Parker wurde 1920 wegen ihrer kontroversen Kritik von Vanity Fair entlassen (und ihre Freunde Benchley und Sherwood traten dann aus Solidarität und aus Protest aus dem Magazin aus), aber das war noch nicht einmal kurz vor dem Ende ihrer Karriere als Magazinschreiber. Tatsächlich veröffentlichte sie weiterhin Stücke auf der Vanity Fair , nur nicht als Mitarbeiterin. Sie arbeitete für Ainslees Magazin und veröffentlichte auch Artikel in populären Magazinen wie Ladies ‚Home Journal. Life und der Saturday Evening Post .

1925 gründete Harold Ross The New Yorker und lud Parker (und Benchley) ein, der Redaktion beizutreten. Sie begann in der zweiten Ausgabe Inhalte für das Magazin zu schreiben und wurde bald für ihre kurzen, scharfzüngigen Gedichte bekannt. Parker hat ihr eigenes Leben größtenteils nach düster humorvollen Inhalten durchsucht, häufig über ihre gescheiterten Romanzen geschrieben und sogar Selbstmordgedanken beschrieben. Im Laufe der 1920er Jahre veröffentlichte sie über 300 Gedichte in vielen Magazinen.

Dichter und Dramatiker (1925 – 1932)

  • Genug Seil (1926)
  • Sunset Gun (1928)
  • Enge Harmonie (1929)
  • Laments for the Living (1930)
  • Tod und Steuern (1931)

Parker wandte sich 1924 kurz dem Theater zu und arbeitete mit dem Dramatiker Elmer Rice zusammen, um Close Harmony zu schreiben . Trotz positiver Kritiken wurde es nach nur 24 Auftritten am Broadway geschlossen, erlebte jedoch ein erfolgreiches zweites Leben als Tour-Produktion, die in The Lady Next Door umbenannt wurde .

Parker veröffentlichte 1926 ihren ersten vollständigen Gedichtband mit dem Titel Enough Rope . Er verkaufte sich rund 47.000 Mal und wurde von den meisten Kritikern gut rezensiert, obwohl einige ihn als flache „Flapper“ -Poesie abtaten. In den nächsten Jahren veröffentlichte sie mehrere weitere Sammlungen von Kurzwerken, darunter sowohl Gedichte als auch Kurzgeschichten. Ihre Gedichtsammlungen waren Sunset Gun  (1928) und  Death and Taxes  (1931), durchsetzt mit ihren Kurzgeschichtensammlungen  Laments for the Living  (1930) und  After Such Pleasures  (1933). Während dieser Zeit schrieb sie auch regelmäßig Material für The New Yorker unter der Überschrift „Constant Reader“. Ihre bekannteste Kurzgeschichte, „Big Blonde“, wurde in der Zeitschrift The Bookman veröffentlicht und mit dem O. Henry Award für die beste Kurzgeschichte von 1929 ausgezeichnet.

Porträt von Dorothy Parker, um 1920.  Bettmann / Getty Images

Obwohl ihre Karriere als Schriftstellerin stärker war als je zuvor, war Parkers Privatleben etwas weniger erfolgreich (was natürlich nur mehr Futter für ihr Material lieferte – Parker scheute sich nicht, sich über sich selbst lustig zu machen). Sie ließ sich 1928 von ihrem Ehemann scheiden und begann anschließend mehrere Romanzen, darunter solche mit dem Verleger Seward Collins und dem Reporter und Dramatiker Charles MacArthur. Ihre Beziehung zu MacArthur führte zu einer Schwangerschaft, die sie beendete. Obwohl sie über diese Zeit mit ihrem typischen beißenden Humor schrieb, kämpfte sie auch privat mit Depressionen und versuchte sogar einmal Selbstmord.

Parkers Interesse an sozialem und politischem Aktivismus begann in den späten 1920er Jahren ernsthaft. Sie wurde wegen herumlungernder Anklage in Boston verhaftet, als sie dorthin reiste, um gegen die umstrittenen Todesurteile von Sacco und Vanzetti zu protestieren , italienischen Anarchisten, die wegen Mordes verurteilt worden waren, obwohl die Beweise gegen sie auseinandergefallen waren. Ihre Überzeugung wurde größtenteils als Ergebnis von anti-italienischen und anti-eingewanderten Gefühlen verdächtigt .

Schriftsteller in Hollywood und darüber hinaus (1932-1963)

  • Nach solchen Freuden  (1933)
  • Suzy (1936)
  • Ein Stern wird geboren (1937)
  • Sweethearts (1938)
  • Passatwinde (1938)
  • Saboteur (1942)
  • Hier liegt: Die gesammelten Geschichten von Dorothy Parker  (1939)
  • Gesammelte Geschichten (1942)
  • Die tragbare Dorothy Parker (1944)
  • Smash-Up, die Geschichte einer Frau (1947)
  • Der Fan (1949)

1932 lernte Parker Alan Campbell kennen, einen Schauspieler / Drehbuchautor und ehemaligen Geheimdienstoffizier der Armee, und sie heirateten 1934. Sie zogen zusammen nach Hollywood, wo sie Verträge mit Paramount Pictures unterzeichneten und schließlich freiberuflich für mehrere Studios arbeiteten. Innerhalb der ersten fünf Jahre ihrer Hollywood-Karriere erhielt sie ihre erste Oscar-Nominierung: Sie, Campbell und Robert Carson schrieben das Drehbuch für den Film A Star Is Born von 1937 und wurden für das beste Originaldrehbuch nominiert. Später erhielt sie 1947 eine weitere Nominierung für das Mitschreiben von Smash-Up, der Geschichte einer Frau .

Dorothy Parker und Ehemann Alan Campbell, circa 1937. Evening Standard / Getty Images 

Während der Weltwirtschaftskrise gehörte Parker zu vielen Künstlern und Intellektuellen, die sich in Fragen der sozialen und bürgerlichen Rechte lautstarker und kritischer gegenüber Regierungsbeamten äußerten. Obwohl sie selbst keine kartentragende Kommunistin gewesen sein mag, sympathisierte sie sicherlich mit einigen ihrer Ursachen; Während des spanischen Bürgerkriegs berichtete sie für die kommunistische Zeitschrift The New Masses über die republikanische (linksgerichtete, auch als loyalistisch bekannte) Sache . Sie half auch bei der Gründung der Hollywood Anti-Nazi League (mit Unterstützung europäischer Kommunisten), die das FBI als kommunistische Front vermutete . Es ist unklar, wie viele Mitglieder der Gruppe erkannten, dass ein großer Teil ihrer Spenden die Aktivitäten der Kommunistischen Partei finanzierte.

In den frühen 1940er Jahren wurde Parkers Werk als Teil einer Anthologie-Reihe ausgewählt, die für in Übersee stationierte Soldaten zusammengestellt wurde. Das Buch enthielt mehr als 20 Kurzgeschichten von Parker sowie mehrere Gedichte und wurde schließlich in den USA unter dem Titel The Portable Dorothy Parker veröffentlicht . Von allen „tragbaren“ Sets von Viking Press waren nur Parkers, Shakespeares und der der Bibel gewidmete Band nie vergriffen.

Parkers persönliche Beziehungen waren weiterhin angespannt, sowohl in ihren platonischen Beziehungen als auch in ihrer Ehe. Als sie sich mehr und mehr linken politischen Anliegen zuwandte (wie der Unterstützung loyalistischer Flüchtlinge aus Spanien, wo die rechtsextremen Nationalisten als Sieger hervorgingen ), entfernte sie sich immer mehr von ihren alten Freunden. Ihre Ehe traf auch die Felsen, als ihr Alkoholkonsum und Campbells Affäre 1947 zu einer Scheidung führten. Sie heirateten dann 1950 wieder und trennten sich 1952 erneut. Parker zog zurück nach New York und blieb dort bis 1961, als sie und Campbell sich versöhnten und Sie kehrte nach Hollywood zurück, um mit ihm an mehreren Projekten zu arbeiten, die alle unproduziert blieben.

Aufgrund ihres Engagements in der Kommunistischen Partei wurden Parkers Karrierechancen prekärer. Sie wurde 1950 in einer antikommunistischen Publikation genannt und war während der McCarthy-Ära Gegenstand eines großen FBI-Dossiers. Infolgedessen wurde Parker auf die schwarze Liste von Hollywood gesetzt und sah, dass ihre Karriere als Drehbuchautorin abrupt zu Ende ging. Ihr letztes Drehbuch war The Fan , eine Adaption des Oscar Wilde- Stücks Lady Windemere’s Fan aus dem Jahr 1949 . Nach ihrer Rückkehr nach New York erging es ihr etwas besser, als sie Buchbesprechungen für Esquire schrieb .

Literarische Stile und Themen

Parkers Themen und Schreibstil haben sich im Laufe der Zeit erheblich weiterentwickelt. In ihrer frühen Karriere konzentrierte sie sich sehr auf markige, witzige Gedichte und Kurzgeschichten, die sich oft mit dunkel humorvollen, bittersüßen Themen wie der Ernüchterung der 1920er Jahre und ihrem eigenen Privatleben befassten . Fehlgeschlagene Romanzen und Selbstmordgedanken gehörten zu den Hauptthemen in Parkers frühem Werk, das in vielen ihrer Hunderte von Gedichten und Kurzwerken zu Beginn ihrer Karriere als Schriftstellerin auftauchte.

Während ihrer Hollywood-Jahre ist es manchmal schwierig, Parkers spezifische Stimme zu bestimmen, da sie in keinem ihrer Filme die einzige Drehbuchautorin war. Elemente von Ehrgeiz und unglücklicher Romantik tauchen häufig auf, wie in A Star Is Born, The Fan und Smash-Up, der Geschichte einer Frau . Ihre spezifische Stimme ist in einzelnen Dialogzeilen zu hören, aber aufgrund der Art ihrer Zusammenarbeit und des Hollywood-Studiosystems zu dieser Zeit ist es schwieriger, diese Filme im Kontext von Parkers literarischer Gesamtproduktion zu diskutieren.

Im Laufe der Zeit begann Parker eher politisch zu schreiben. Ihr scharfkantiger Witz verschwand nicht, aber er hatte einfach neue und andere Ziele. Parkers Engagement für linke politische Anliegen und Bürgerrechte hatte Vorrang vor ihren „witzigeren“ Werken, und in späteren Jahren lehnte sie ihren früheren Ruf als Satirikerin und weise Schriftstellerin ab.

Dorothy Parker im Jahr 1937.  Hansel Mieth / Getty Images

Tod

Nach dem Tod ihres Mannes an einer Überdosis Drogen im Jahr 1963 kehrte Parker erneut nach New York zurück. Sie blieb dort für die nächsten vier Jahre, arbeitete im Radio als Autorin für die Show Columbia Workshop und trat gelegentlich in den Shows Information Please und Author, Author auf . In ihren späteren Jahren sprach sie spöttisch über den Algonquin Round Table und seine Teilnehmer und verglich sie ungünstig mit den literarischen „Größen“ dieser Zeit.

Parker erlitt am 7. Juni 1967 einen tödlichen Herzinfarkt. Ihr Testament hatte ihren Nachlass Martin Luther King Jr. überlassen , aber er überlebte sie nur ein Jahr lang. Nach seinem Tod vermachte die Familie King Parkers Nachlass der NAACP. die 1988 Parkers Asche forderte und in ihrem Hauptquartier in Baltimore einen Gedenkgarten für sie schuf.

Erbe

In vielerlei Hinsicht ist Parkers Erbe in zwei Teile geteilt. Einerseits hat ihr Witz und ihr Humor auch in den Jahrzehnten nach ihrem Tod Bestand, was sie zu einer oft zitierten und gut in Erinnerung gebliebenen Humoristin und Beobachterin der Menschheit macht. Andererseits hat ihre Offenheit bei der Verteidigung der bürgerlichen Freiheiten ihr viele Feinde eingebracht und ihre Karriere geschädigt, aber es ist auch ein wesentlicher Bestandteil ihres positiven Erbes in der heutigen Zeit.

Parkers Anwesenheit ist so etwas wie ein amerikanischer Prüfstein des 20. Jahrhunderts. Sie wurde mehrfach in Werken anderer Schriftsteller fiktionalisiert – sowohl zu ihrer Zeit als auch bis in die Neuzeit. Ihr Einfluss ist vielleicht nicht so offensichtlich wie bei einigen ihrer Zeitgenossen, aber sie ist trotzdem unvergesslich.

Quellen

  • Herrmann, Dorothy. Mit Bosheit gegenüber allen: Die Witze, Leben und Lieben einiger berühmter amerikanischer Köpfe des 20. Jahrhunderts . New York: GP Putnam’s Sons, 1982.
  • Kinney, Authur F. Dorothy Parker . Boston: Twayne Publishers, 1978.
  • Meade, Marion. Dorothy Parker: Was für eine frische Hölle ist das? . New York: Penguin Books, 1987.

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