Literatur

Biographie von Djuna Barnes, amerikanischer Künstler und Autor

Djuna Barnes war eine amerikanische Künstlerin, Schriftstellerin, Journalistin und Illustratorin. Ihr bemerkenswertestes literarisches Werk ist der Roman Nightwood (1936), ein wegweisendes Stück modernistischer Literatur und eines der bedeutendsten Beispiele für lesbische Fiktion. 

Schnelle Fakten: Djuna Barnes

  • Bekannt für: amerikanische Schriftstellerin, Journalistin und Illustratorin der Moderne, bekannt für die sapphischen Komponenten ihrer Werke
  • Auch bekannt als: Pseudonyme Lydia Steptoe, A Lady of Fashion und Gunga Duhl
  • Geboren: 12. Juni 1892 in Storm King Mountain, New York
  • Eltern: Wald Barnes, Elizabeth Barnes
  • Gestorben: 18. Juni 1982 in New York City, New York
  • Ausbildung: Pratt Institute, Kunststudentenliga von New York
  • Ausgewählte Werke: Das Buch der abstoßenden Frauen: 8 Rhythmen und 5 Zeichnungen (1915), Ryder (1928), Ladies Almanack (1928), Nightwood (1936), The Antiphon (1958)
  • Ehepartner:  Courtenay Lemon (m. 1917–1919), Percy Faulkner (m. 1910–1910)

Frühes Leben (1892–1912)

Djuna Barnes wurde 1892 in einer Blockhütte am Storm King Mountain in einer Familie von Intellektuellen geboren. Ihre Großmutter väterlicherseits, Zadel Barnes, war eine Hostess im Literatursalon, eine Aktivistin für das Frauenwahlrecht und eine Schriftstellerin. Ihr Vater, Wald Barnes, war ein kämpfender und meist gescheiterter Künstler in den Disziplinen Musik – als Performer und Komponist – und Malerei. Er wurde größtenteils von seiner Mutter Zadel befähigt, die ihren Sohn für ein künstlerisches Genie hielt. Die Verantwortung für die Unterstützung von Walds ganzer Familie lag also hauptsächlich bei Zadel, die kreativ werden musste, wie sie nach finanziellen Mitteln suchte.

Wald, ein Polygamist, heiratete 1889 Djuna Barnes ‚Mutter Elizabeth und ließ 1897 seine Geliebte Fanny Clark bei ihnen einziehen. Er hatte insgesamt acht Kinder, wobei Djuna das zweitälteste war. Sie wurde größtenteils von ihrem Vater und ihrer Großmutter zu Hause unterrichtet, die ihre Literatur, Musik und Kunst unterrichteten, aber wissenschaftliche Fächer und Mathematik übersahen. Barnes könnte von einem Nachbarn mit Zustimmung ihres Vaters oder von ihrem eigenen Vater vergewaltigt worden sein, als sie 16 Jahre alt war – Hinweise auf Vergewaltigung finden sich in ihrem Roman Ryder (1928) und in ihrem Stück The Antiphon (1958) -, aber diese Gerüchte bleiben unbestätigt. als Barnes nie ihre Autobiographie vervollständigte.

Porträt der amerikanischen Schriftstellerin Djuna Barnes (1892-1982), bekannt für ihren Avantgarde-Roman Nightwood. Oscar White / Corbis / Getty Images

Djuna Barnes heiratete Fanny Clarks 52-jährigen Bruder Percy Faulkner, sobald sie 18 wurde, ein Match, das von ihrer ganzen Familie stark unterstützt wurde, aber ihre Vereinigung war nur von kurzer Dauer. 1912 trennte sich ihre Familie am Rande des finanziellen Ruins und Barnes zog mit ihrer Mutter und drei ihrer Brüder nach New York City, um sich schließlich in der Bronx niederzulassen.

Sie schrieb sich am Pratt-Institut ein und näherte sich zum ersten Mal offiziell der Kunst, verließ die Institution jedoch 1913, nachdem sie nur sechs Monate lang an Kursen teilgenommen hatte. Das war fast der volle Umfang ihrer formalen Ausbildung. Barnes wuchs in einem Haushalt auf, der die freie Liebe förderte, und während ihres ganzen Lebens hatte sie Beziehungen und Beziehungen zu Männern und Frauen gleichermaßen.

Weg zum Schreiben und frühen Arbeiten (1912–1921)

  • Das Buch der abstoßenden Frauen (1915)

Im Juni 1913 begann Barnes ihre Karriere als freie Schriftstellerin für die Brooklyn Daily Eagle. Kurz nach ihrem ersten Ausflug in den Journalismus erschienen ihre Artikel, Kurzgeschichten und Einakter sowohl in den großen New Yorker Zeitungen als auch in kleinen Avantgarde-Magazinen. Sie war eine beliebte Autorin von Spielfilmen und hatte die Fähigkeit, eine breite Palette von Themen abzudecken, darunter Tangotanz, Coney Island, Frauenwahlrecht, Chinatown, Theater und Soldaten in New York. Sie interviewte die Arbeitsaktivistin Mother Jones und den Fotografen Alfred Steiglitz. Sie war bekannt für ihren subjektiven und erfahrungsorientierten Journalismus, nahm verschiedene Rollen und Berichterstattungspersönlichkeiten ein und fügte sich in die Erzählungen ein. Zum Beispiel unterwarf sie sich der Zwangsernährung, interviewte eine Gorilla-Frau im Bronx Zoo und erkundete die Welt des Boxens für The New York World. Zu dieser Zeit war sie nach Greenwich Village gezogen, einer Oase der Künstler, Schriftsteller und Intellektuellen, die zu einem Zentrum für Experimente in Kunst, Politik und Leben wurde. 

Ausschnitt aus Djuna Barnes ‚Artikel „Wie es sich anfühlt, zwangsernährt zu werden“, veröffentlicht im World Magazine am 6. September 1914.  Public Domain / Wikimedia Commons

Während ihres Aufenthalts in Greenwich Village kam sie mit Guido Bruno in Kontakt, einem Unternehmer und Förderer des böhmischen Lebensstils, der Touristen aufforderte, lokale Künstler bei der Arbeit zu beobachten. Er veröffentlichte Barnes ‚erstes Sammelalbum, The Book of Repulsive Women, das eine Beschreibung des Geschlechts zwischen zwei Frauen enthielt. Das Buch vermied die Zensur und erlangte einen Ruf, der es Bruno ermöglichte, seinen Preis erheblich zu erhöhen. Es enthielt acht „Rhythmen“ und fünf Zeichnungen. Es wurde stark von der Dekadenz des späten 19. Jahrhunderts beeinflusst. Die Themen der „Rhythmen“ sind alle Frauen, darunter eine Kabarettsängerin, eine Frau, die von einem Hochzug aus durch ein offenes Fenster gesehen wird, und die Leichen zweier Selbstmorde in der Leichenhalle. Groteske Beschreibungen dieser Frauen gibt es zuhauf, bis zu dem Punkt, dass die Leser Gefühle der Abneigung verspürten. Es ist unklar, was Barnes ‚Ziel mit dem Buch der abstoßenden Frauen war, obwohl der Konsens eine Kritik an der Art und Weise zu sein scheint, wie Frauen in der Gesellschaft wahrgenommen wurden. 

Barnes war auch Mitglied der Provincetown Players, einer Truppe, die aus einem umgebauten Stall heraus auftrat. Sie produzierte und schrieb drei Ein-Akt-Stücke für das Unternehmen, die sowohl in ihrer Form als auch in ihrer Weltanschauung stark vom irischen Dramatiker JM Synge beeinflusst waren und einen allgemeinen Pessimismus teilten. Sie nahm die sozialistische Courtenay Lemon 1917 als ihren „Ehemann nach dem Common Law“, aber diese Vereinigung hielt nicht an.

Die Pariser Jahre (1921–1930)

  • Ryder (1928)
  • Ladies ‚Almanack (1928)

Barnes reiste zum ersten Mal 1921 im Auftrag von McCall nach Paris , wo sie ihre US-amerikanischen Expats interviewte, die in der künstlerischen und literarischen Gemeinschaft in Paris erfolgreich waren. Sie kam mit einem Einführungsschreiben an James Joyce in Paris an , den sie für Vanity Fair interviewen und der ein Freund werden würde. Sie würde die nächsten neun Jahre dort verbringen.

Ihre Kurzgeschichte Eine Nacht unter den Pferden festigte ihren literarischen Ruf. Während ihres Aufenthalts in Paris knüpfte sie enge Freundschaften mit bedeutenden Kulturschaffenden. Dazu gehörten Natalie Barney, eine Salonhostess; Thelma Wood, eine Künstlerin, mit der sie sich romantisch beschäftigte; und Dada-Künstlerin Baronin Elsa von Freytag-Loringhoven. 1928 veröffentlichte sie zwei Römer à clef, Ryder und Ladies ‚Almanack. Ersteres basiert auf Barnes ‚Kindheitserfahrungen in Cornwall-on-Hudson und zeichnet 50 Jahre Geschichte in der Familie Ryder auf. Die Matriarchin Sophie Grieve Ryder, basierend auf ihrer Großmutter Zadel, ist eine ehemalige Gastgeberin, die in Armut geraten ist. Sie hat einen Sohn namens Wendell, der untätig und polygam ist; Er hat eine Frau namens Amelia und eine Hausherrin namens Kate-Carless. Ein Ersatz für Barnes ist Julie, Amelia und Wendells Tochter. Die Struktur des Buches ist ziemlich eigenartig: Einige Zeichen erscheinen nur in einem Kapitel; Die Erzählung ist mit Kindergeschichten, Liedern und Gleichnissen durchsetzt. und jedes Kapitel hat einen anderen Stil. 

Solita Solano und Djuna Barnes in Paris, 1922. Public Domain

Ladies ‚Almanack ist ein weiterer römischer Notenschlüssel von Barnes, diesmal in einem lesbischen sozialen Kreis in Paris – basierend auf Natalie Barneys sozialem Kreis. Barneys Stellvertreterin heißt Dame Evangeline Musset, eine ehemalige „Pionierin und Bedrohung“, heute Mentorin mittleren Alters, deren Zweck darin besteht, Frauen in Not zu retten und Weisheit zu verbreiten. Sie wird nach ihrem Tod zur Heiligkeit erhoben. Sein Stil ist ziemlich dunkel, da er in inneren Witzen und Zweideutigkeiten verwurzelt ist, was unklar macht, ob es sich um eine gut gemeinte Satire oder einen Angriff auf Barneys Kreis handelt. 

In diesen beiden Büchern gab Barnes den von der Dekadenz des 19. Jahrhunderts beeinflussten Schreibstil auf, den sie in The Book of Repulsive Women zeigte. Stattdessen entschied sie sich für ein modernistisches Experiment, das von ihrer Begegnung und der anschließenden Freundschaft mit James Joyce inspiriert war.

Unruhige Jahre (1930er Jahre)

  • Nightwood (1936)

Barnes reiste in den 1930er Jahren viel und verbrachte Zeit in Paris, England, Nordafrika und New York. Während ihres Aufenthalts in einem Landgut in Devon, das von der Kunstpatronin Peggy Guggenheim gemietet wurde, schrieb Barnes ihren karrierebestimmenden Roman Nightwood. Es ist ein Avantgarde-Roman, der unter der Schirmherrschaft von Peggy Guggenheim geschrieben wurde, herausgegeben von TS Eliot und in den 1920er Jahren in Paris spielt. Nightwood dreht sich um fünf Charaktere, von denen zwei auf Barnes und Thelma Wood basieren. Die Ereignisse in dem Buch folgen der Entschlüsselung der Beziehung zwischen diesen beiden Charakteren. Aufgrund der drohenden Zensur hat Eliot die Sprache in Bezug auf Sexualität und Religion aufgeweicht. Cheryl J Plumb hat jedoch eine Version des Buches bearbeitet, die die Originalsprache von Barnes beibehält.

Während seiner Zeit im Devon Manor erlangte Barnes den Respekt der Schriftstellerin und Dichterin Emily Coleman, die sich tatsächlich für Barnes ‚Entwurf von Nightwood für TS Eliot einsetzte. Obwohl das Buch von der Kritik gefeiert wurde, wurde es nicht zum Bestseller, und Barnes, der von Peggy Guggenheims Großzügigkeit abhängig war, war kaum im Journalismus aktiv und kämpfte mit dem Alkoholkonsum. 1939 versuchte sie auch Selbstmord, nachdem sie in ein Hotelzimmer eingecheckt hatte. Schließlich verlor Guggenheim die Geduld und schickte sie zurück nach New York, wo sie sich mit ihrer Mutter, die zur christlichen Wissenschaft konvertiert war, ein Einzelzimmer teilte.

Zurück nach Greenwich Village (1940–1982)

  • Der Antiphon (1958), spielen
  • Kreaturen in einem Alphabet (1982)

1940 schickte ihre Familie Barnes in ein Sanatorium, um sich zu beruhigen. Ihr tiefes Ressentiment gegenüber ihren Familienmitgliedern diente als Inspiration für ihr Stück The Antiphon, das sie 1958 veröffentlichen würde. Sie verbrachte einen Teil des Jahres 1940 damit, von Ort zu Ort zu hüpfen. zuerst in Thelma Woods Wohnung, während sie nicht in der Stadt war, dann mit Emily Coleman auf einer Ranch in Arizona. Schließlich ließ sie sich am 5 Patchin Place in Greenwich Village nieder, wo sie bis zu ihrem Tod bleiben würde.

Porträt von Djuna Barnes, 1959. Bettmann-Archiv / Getty Images

Sie produzierte sehr wenig, bis sie zu dem Schluss kam, dass sie auf Alkohol verzichten musste, um als Künstlerin produktiv zu sein. Barnes hörte 1950 auf zu trinken, als sie anfing, an ihrem Stück The Antiphon zu arbeiten, einer Tragödie in Versen, die die Dynamik einer dysfunktionalen Familie untersucht, die sich nicht allzu sehr von ihrer eigenen unterscheidet, sowie Themen wie Verrat und Übertretung. Es spielt 1939 in England und zeigt einen Charakter namens Jeremy Hobbs, der als Jack Blow verkleidet ist und seine Familie in ihrem heruntergekommenen Familienhaus Burley Hall versammelt. Sein Ziel ist es, seine Familienmitglieder zur Konfrontation zu provozieren, damit jeder von ihnen die Wahrheit über seine Vergangenheit erfahren kann. Jeremy Hobbs hat eine Schwester namens Miranda, die eine Bühnenschauspielerin ist, und zwei Brüder, Elisha und Dudley, die materialistisch sind und Miranda als Bedrohung für ihr finanzielles Wohlergehen ansehen. Die Brüder beschuldigen auch ihre Mutter Augusta der Komplizenschaft mit ihrem missbräuchlichen Vater Titus Hobbs. Da Jeremy abwesend ist, ziehen die beiden Brüder Tiermasken an und greifen die beiden Frauen an, wobei sie unzüchtige Bemerkungen machen.Augusta behandelt diesen Angriff jedoch als Spiel. Als Jeremy zurückkommt, bringt er ein Puppenhaus mit, eine Miniatur des Hauses, in dem sie aufgewachsen sind. Er sagt Augusta, sie solle sich durch Unterwerfung zur „Madam“ machen, weil sie zuließ, dass ihre Tochter Miranda von einem viel älteren „reisenden Cockney“ vergewaltigt wurde dreimal so alt wie sie.“

Im letzten Akt sind Mutter und Tochter allein, und Augusta möchte mit Miranda Kleidung austauschen, um die Jugend vorzutäuschen, aber Miranda weigert sich, an dem Akt teilzunehmen. Als Augusta hört, wie ihre beiden Söhne wegfahren, beschuldigt sie Miranda, sie verlassen zu haben, schlägt sie mit einer Ausgangssperre zu Tode und erliegt der Anstrengung. Das Stück wurde 1961 in Stockholm in schwedischer Übersetzung uraufgeführt. Obwohl sie im Alter weiter schrieb, ist The Antiphon das letzte große Werk von Barnes. Ihre letzte veröffentlichte Arbeit, Creatures in a Alphabet (1982), besteht aus einer Sammlung kurzer Reimgedichte. Sein Format erinnert an ein Kinderbuch, aber die Sprache und die Themen machen deutlich, dass die Gedichte nicht für Kinder gedacht sind. 

Literarischer Stil und Themen

Als Journalistin nahm Barnes einen subjektiven und experimentellen Stil an und fügte sich als Charakter in den Artikel ein. Als sie zum Beispiel James Joyce interviewte, erklärte sie in ihrem Artikel, dass ihre Gedanken abgewichen seien. Im Interview mit dem Dramatiker Donald Ogden Stewart porträtierte sie sich selbst und schrie ihn an, weil er sich umgedreht und berühmt gemacht habe, während andere Schriftsteller Probleme hatten. 

Inspiriert von James Joyce, den sie für Vanity Fair interviewte, übernahm sie wechselnde literarische Stile in ihrer Arbeit. Ryder, ihr autobiografischer Roman von 1928, wechselte die Erzählung mit Kindergeschichten, Briefen und Gedichten ab, und diese Veränderung in Stil und Ton erinnert an Chaucer und Dante Gabriel Rossetti. Ihr anderer römischer Notenschlüssel, Ladies Almanack, wurde in einem archaischen, rabelaisianischen Stil geschrieben, während ihr Roman Nightwood von 1936 laut ihrem Herausgeber TS Eliot einen ausgeprägten Prosarhythmus und „das musikalische Muster“ besaß, „das ist nicht das eines Verses. ” 

Ihre Arbeit hob die karnevalistischen Aspekte des Lebens hervor, was auch immer grotesk und überschwänglich ist, und missachtete die Normen. Dies wird durch die in Nightwood anwesenden Zirkusartisten und durch den Zirkus selbst veranschaulicht , der der physische Ort ist, der alle Hauptfiguren anzieht. Ihre andere Arbeit, nämlich The Book of Repulsive Women and Ladies Almanac, war ebenfalls voller grotesker Körper, um die natürliche Artikulation von Frauen gegenüber der niedrigen, irdischen Schicht auszudrücken. Insgesamt beschäftigen sich ihre Texte mit dem Karneval, der dazu dient, Grenzen und natürliche Ordnung zu überwinden. 

Cover der Zeitschrift „The Trend“, Illustration von Djuna Barnes, Oktober 1914.  Public Domain / Wikimedia Commons

Im Buch der abstoßenden Frauen zum Beispiel spielten groteske Körper von Frauen eine zentrale Rolle, im Gegensatz zu dem effizienten, maschinenähnlichen amerikanischen Traum. Sowohl in Worten als auch in Illustrationen gab sich Barnes der Darstellung deformierter und erbärmlicher Fälle von Weiblichkeit hin. Ryder enthielt auch eine Kritik gegen die normalisierenden Tendenzen der amerikanischen Kultur. Sie beschrieb das Leben des frei denkenden Polygamisten Wendell nach dem Vorbild ihres eigenen Vaters und seiner Familie. Wendell selbst erschien durch Text und Illustrationen als groteske Figur, deren Körperbild zwischen Mensch und Tier lag. Er stand für die Ablehnung des puritanischen Amerikas. Wendell war jedoch kein positiver Charakter, da sein freidenkender Geist, der das Gegenteil der puritanischen amerikanischen Werte war, immer noch Leiden bei den Frauen um ihn herum verursachte, da er sexuell entartet war. 

Tod

Djuna Barnes ließ sich 1940 in Greenwich Village nieder und kämpfte mit Alkoholmissbrauch bis in die 1950er Jahre, als sie aufräumte, um The Antiphon zu komponieren . Später im Leben wurde sie eine Einsiedlerin. Barnes starb am 18. Juni 1982, sechs Tage nach seinem 90. Lebensjahr.

Erbe

Die Schriftstellerin Bertha Harris beschreibt Barnes ‚Arbeit als „praktisch den einzigen verfügbaren Ausdruck der lesbischen Kultur, die wir in der modernen westlichen Welt haben“ seit Sappho. Dank ihrer Notizen und Manuskripte konnten die Gelehrten das Leben der Baronin Elsa von Freytag-Loringhoven nachvollziehen, was sie zu mehr als einer Randfigur in der Geschichte Dadas machte. Anais Nin verehrte sie und lud sie ein, an einem Tagebuch über das Schreiben von Frauen teilzunehmen, aber Barnes war verächtlich und zog es vor, sie zu meiden. 

Quellen

  • Giroux, Robert. „‚DAS BERÜHMTESTE UNBEKANNTE DER WELT‘ – ERINNERUNG AN DJUNA BARNES.“ The New York Times , The New York Times, 1. Dezember 1985, https://www.nytimes.com/1985/12/01/books/the-most-famous-unknown-in-the-world-remembering-djuna -barnes.html.
  • Goody, Alex. Modernistische Artikulationen: Eine Kulturstudie von Djuna Barnes, Mina Loy und Gertrude Stein, Palgrave Macmillan, 2007
  • Taylor, Julia. Djuna Barnes und affektive Moderne, Edinburgh University Press, 2012

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